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Der Kampf um die Grenzstaaten: Missouri


Weit entfernt von der Ostküste und dem damaligen Herzen des Landes, das an den Fernen Westen grenzt Missouri Es war nicht weniger in erster Linie vom aufkommenden Bürgerkrieg betroffen. Tatsächlich befand es sich in einer Situation, die der von Kentucky sehr ähnlich war: der eines Staates mit knapp 1,2 Millionen Einwohnern, einschließlich eines relativ geringen Anteils von Sklaven, die beide an die USA angeschlossen waren südliche Kultur und ihre Präsenz in der Union.

Eine komplexe Situation

Missouri war bereits im Mittelpunkt der Debatte über die Sklaverei gestanden, bevor sie eine separatistische Dimension annahm, da aus ihrer Integration in die Union der "Kompromiss von 1820" hervorgegangen war, der sich etablierte die nördliche Grenze der Sklaverei parallel 36 ° 30 ’. Die besondere Institution des Südens hatte daher Zeit erhalten, sich dort zu entwickeln, hauptsächlich in den ländlichen Gebieten am Südufer des Missouri, rund um die Landeshauptstadt Jefferson City.

Die Sklaverei war weit davon entfernt, alle Missourianer zu treffen, aber diejenigen, die fest damit verbunden waren. So spielten militante Sklavenhändler ab 1854 eine zentrale Rolle in den Schwierigkeiten des "blutigen Kansas". Sie waren es, die die massiven Wahlbetrügereien durchführten, die die ersten Jahre des Bestehens von Kansas illustrierten und die Grenze überquerten, um gewählt zu werden. illegal, Sklavendelegierte zur Kansas Constituent Assembly. Ohne Einschüchterung zu verachten, feuerten sie gelegentlich auf die Abolitionisten und verfolgten sie eine Tradition der Gewalt (Einweihung gegenüber den Indianern, später gegenüber den Mormonen in den Jahren 1830-40), die der Bürgerkrieg nur noch verstärken würde.

Aber die 1850er Jahre waren es auch eine Ära des Wandels Haupt für Missouri Demographie und Gesellschaft. In der europäischen Einwanderungswelle der vergangenen Jahre kam es zu einem massiven Zustrom von Landwirten deutscher und irischer Herkunft, die es vorzogen, ihr Glück westlich des Mississippi zu versuchen, anstatt in der Armut der großen Städte der Ostküste zu vegetieren. Diese Migranten hatten wenig Bezug zur südlichen Kultur und ihrer unterwürfigen Folge und bevorzugten einen weit - und aus gutem Grund - Abolitionismus und die Ideologie des "freien Landes". Die Urbanisierung nahm weiter zu, insbesondere für St. Louis, die große Metropole am Zusammenfluss der Flüsse Missouri und Mississippi mit 160.000 Einwohnern im Jahr 1860.

Diese Transformationen teilte den StaatMissouri wurde von dem Norddemokraten Stephen Douglas knapp entfernt, der John Bell nur um ein paar hundert Stimmen verdrängte - ein Duell, das zeigt, wie gespalten die Missouri-Wähler zwischen ihren Bindungen waren nach Süden und zur Union. Sezessionisten waren gut vertreten, und Breckinridge erhielt die Unterstützung eines von fünf Wählern. Obwohl Lincoln weitgehend besiegt war, erhielt er immer noch 10% der Stimmen, bei weitem seine beste Punktzahl in den Grenzstaaten.

Wie in Kentucky bemühte sich die missourianische politische Klasse, einen Kompromiss zu finden, der für die Mehrheit ihrer Wähler angesichts der Winterkrise von 1860-61 akzeptabel war. Sein Gouverneur der Unionisten, Robert Stewart, befürwortete sehr früh eine Politik von bewaffnete Neutralität, von seinem Nachfolger, dem Sezessionisten Claiborne Jackson, ab Januar 1861 übernommen. Nachdem er die Sezession zweimal abgelehnt hatte, mobilisierte der Landtag seine Miliz und stellte sie unter den Befehl eines ehemaligen Anhängers von John Bell, Sterling Preis. Gleichzeitig lehnte Gouverneur Jackson Lincolns Ruf nach Freiwilligen nachdrücklich ab.

Karte von Missouri im Jahre 1861, vom Autor kommentiert.

Camp Jackson und das Massaker in St. Louis

Der Bundesstaat Missouri beherbergte zu dieser Zeit zwei militärische Einrichtungen: eine kleine Arsenal in Liberty, nahe der Grenze zu Kansas, und eine größere in St. Louis, wo sich auch das Hauptquartier des westlichen Militärministeriums befand, das von Brigadegeneral William Harney kommandiert wurde. Letzterer, der damals der jüngste (ohnehin 61 Jahre alte) General der regulären Armee war, war der Union treu, sah sich jedoch dem Misstrauen gegenüber der Regierung von Lincoln gegenüber. Er war ein gewalttätiger Mann mit schwefelhaltigem Ruf, der einst angeklagt worden war, eine seiner Sklaven zu Tode geprügelt zu haben, weil sie ihre Schlüssel verloren hatte, und den die republikanische Regierung besonders gern loswerden wollte, ohne aufzugeben. Sie könnten genauso gut riskieren, dass er die Seite wechselt.

Am 20. April 1861 besetzten missourianische Milizsoldaten das Liberty-Arsenal und beschlagnahmten 1.000 Gewehre und vier Kanonen. Angesichts dieses Erfolgs richtete Jackson eine ähnliche Operation ein, um die von St. Louis zu ergreifen. Er bat heimlich die Konföderation um Hilfe, die ihm Waffen lieferte, und befahl mehreren hundert Milizsoldaten, ein Trainingslager wenige Kilometer von St. Louis entfernt einzurichten, das seine Bewohner schnell nannten. " Lager Jackson ". Letzteres sollte als Grundlage für die Eroberung des Arsenals dienen.

Auch die Bundesregierung reagiert. Er nutzte Harneys momentane Abwesenheit, um den amtierenden Leiter des Westministeriums zum Kommandeur des St. Louis Arsenal zu ernennen. Dieser Junioroffizier, der Kapitän Nathaniel Lyon, musste für ihn fest abolitionistisch sein und Kontakte in den radikalsten republikanischen Kreisen haben. Ehrgeizig und energisch handelte er schnell und bewaffnete heimlich Milizionäre, die der Union treu ergeben waren, mit einem Teil des Arsenals. Anschließend brachte er den Rest leise in Sicherheit über den Mississippi in Illinois.

Die Unionisten von St. Louis informierten Lyon bald darüber, was in Camp Jackson vor sich ging. Am 10. Mai gruppierte er seine Streitkräfte neu und ließ sie umzingeln. Überrascht worden sein, Die Milizsoldaten ergaben sich kampflosund 669 von ihnen wurden ins Arsenal gebracht, um auf Bewährung freigelassen zu werden. Als sezessionistische Zivilisten in dieser langen Kolonne von Gefangenen, die durch die Straßen der Stadt marschierten, eine Demütigung sahen, die den Anhängern der südlichen Sache auferlegt wurde, versammelten sie sich schnell auf ihrem Weg und forderten die bedingungslose Freilassung der Gefangenen.

Die Mehrheit der Freiwilligen der Unionisten, die sie begleiteten, waren junge deutsche Einwanderer. Zu den politischen Gegensätzen kam bald Fremdenfeindlichkeit hinzu, und Die Soldaten wurden von der Menge zur Rede gestellt. Wie in Baltimore drei Wochen zuvor verschlechterte sich die Situation. Schüsse fielen und da die Nordländer glaubten, angegriffen zu werden, erwiderten sie bald das Feuer. Am Ende des Tages waren 28 Menschen getötet und mehrere Dutzend weitere verletzt worden, wobei die Gewalt gegen Bürger deutscher Abstammung in den folgenden Tagen nicht berücksichtigt wurde.

Missouri brennt

Die Camp Jackson-Affäre und das Massaker in St. Louis (oder Aufruhr, je nach Ihrer Ansicht) hatten schwerwiegende Folgen. Sie drängte viele Missourianer, sich für ihre Seite zu entscheiden, angefangen bei Price, der zuvor der Union angeschlossen war und Sezessionist wurde. Er und Jackson organisierten die Miliz in eine "Staatsgarde" (Missouri State Guard), gebildet auf einem dauerhaften Fuß. Missouri stand so bereit, sich den nördlichen Truppen zu stellen.

Harney seinerseits war nach St. Louis zurückgekehrt und hatte das Kommando in Lyon wieder aufgenommen. In dem Bestreben, die Gewalt zu unterdrücken, kontaktierte er Price und unterschrieb eine Waffenstillstand 21. Mai. Dieses Dokument bestätigte die nördliche Kontrolle von St. Louis, ohne die Bildung der Staatsgarde in Frage zu stellen. Er machte die Unionisten in Missouri wütend, und sie entließen Harney mit der Zustimmung einer Regierung in Lincoln, die zu glücklich war, den sperrigen General auf diese Weise loszuwerden. Am 30. Mai wurde dieser von John Frémont als Leiter der westlichen Militärabteilung abgelöst, während Lyon zum Brigadegeneral der Freiwilligen befördert wurde und für das effektive Kommando über die Truppen vor Ort verantwortlich war.

Der neue Nordkommandant hatte seine Truppen darauf vorbereitet, in Richtung Staatszentrum zu marschieren. Gouverneur Jackson traf sich am 11. Juni mit ihm, um zu versuchen, einen neuen Waffenstillstand auszuhandeln, aber Lyon blieb unnachgiebig und das Treffen kam zu nichts. Er besetzte Jefferson City am 15. Juni, während Jackson, Price und etwa 20 sezessionistische Missourianer-Abgeordnete die Sache der Konföderation aufnahmen und die Hauptstadt verließen. In ihrer Abwesenheit ersetzten die Missouri Unionists, angeführt von Francis Blair Jr., sie durch eine der Bundesregierung treue Regierung Missouri blieb in der Union.

Die Missouri State Guard, die stark unterbesetzt war, war den Nordländern zahlenmäßig überlegen, konnte aber kaum mit den Soldaten aus Lyon fertig werden. Letztere verfolgten sofort die Flüchtlinge, um sie daran zu hindern schließen Sie sich den Streitkräften der Konföderierten an die sich im Nordwesten von Arkansas versammelten, um ihnen zu Hilfe zu kommen. Ein erstes Gefecht in Boonville am 17. Juni bestätigte die Überlegenheit des Nordens. Ein weiteres Gefecht im Cole Camp zwei Tage später ermöglichte es den Missouriern jedoch, eine isolierte Unionsabteilung zu besiegen und ihnen einen sicheren Rückzug zu ermöglichen.

Die fortgeschrittenen Elemente von Lyon, etwas mehr als 1.000 Mann, die von einem ehemaligen Offizier der Armee des Großherzogtums Baden (daher deutscher Einwanderer), Oberst Franz Sigel, kommandiert wurden, verfolgten Jackson bis an die südwestlichen Grenzen von Missouri. Am 5. Juli stand ihm Gouverneur Jackson, der in Abwesenheit eines kranken Preises persönlich die Staatsgarde befehligte, in Karthago gegenüber. Der Angriff der Nordländer wurde abgebrochen als Sigel sah, dass die feindlichen Streitkräfte, viermal so zahlreich wie seine, versuchten, ihn zu flankieren. Er zog sich in guter Ordnung zurück, obwohl nur die Hälfte der Missourianer bewaffnet war.

Die Schlacht von Wilson's Creek

Dieses Engagement setzte dem nördlichen Vormarsch in der Region ein vorübergehendes Ende. Lyon versammelte seine Streitkräfte, etwa 6.000 Mann, in der Stadt Springfield, die Hauptagglomeration dieses Sektors. Price, erholt, lagerte seine Truppen 120 Kilometer entfernt an der südwestlichen Spitze von Missouri. Es wurde dort bald durch eine Abteilung der Arkansas-Miliz unter Bart Pearce und durch eine Brigade von Freiwilligen der Konföderierten unter Benjamin McCulloch verstärkt. Diese Truppe zählte 12.000 Mann, aber Waffen und Munition fehlten, und der kleinen Armee, die jetzt von McCulloch geführt wurde, fehlte der Zusammenhalt.

Lyon hatte nicht die Absicht, die Initiative seinen Gegnern zu überlassen, und ging am 1. in die Offensiveäh August. Die ersten Gefechte sagten ihm jedoch am nächsten Tag, dass er nun zwei zu eins unterlegen sei. Er stornierte seinen Vormarsch und fiel zurück nach Springfield, das er evakuieren wollte, um sich in Rolla niederzulassen, näher an seiner Versorgungsbasis in St. Louis. Zuvor wollte er die unvermeidliche südländische Verfolgung durch verlangsamen eine unerwartete Kehrtwende. Er und Sigel schlüpften in einen überraschenden Plan, in dem Lyon einen Frontalangriff führen würde, während Sigel den Feind mit seiner Brigade flankierte. Dies war eine Verletzung eines militärischen Grundprinzips, das darin bestand, die Aufteilung der Streitkräfte angesichts eines zahlenmäßig überlegenen Gegners zu vermeiden.

Im südlichen Lager wurde das Kommando geteilt. Price wollte die Bundesarmee so schnell wie möglich angreifen, um sie auszunutzen, indem er ihre zahlenmäßige Minderwertigkeit ausnutzte, aber McCulloch hatte wenig Vertrauen in die Missourianer, und er befürchtete die Mangel an Munition : Er schätzte, nicht mehr als 20 Patronen pro Mann zu haben. McCulloch sammelte sich schließlich um Price 'Rat und befahl einen Angriff, aber es begann fast sofort zu regnen. Da die Südstaatler größtenteils nicht mit wasserdichten Patronen ausgestattet waren, riskierten sie, dass ihre Munition feucht und unbrauchbar wurde. McCulloch hob daher seine Bestellung auf.

Dies bewahrte die beiden Kräfte davor, in der Dunkelheit und im Sturm übereinander zu stolpern, da Lyon bereits in Bewegung geraten war. Angesichts des geringen Ausbildungsniveaus seiner Truppen wurde das Manöver hervorragend ausgeführt, da er und Sigel am 10. August 1861 gegen 5.30 Uhr gleichzeitig die Lager der Konföderierten schlugen. Die ersten Außenposten konnten leicht entfernt werden, und Lyon nahm schnell eine Position ein. Hügel mit Blick auf die Wilson's Creek, der kleine Fluss, an dessen Ufern die Südstaatler kampierten. Sigel seinerseits durchbrach das gegnerische Milizregiment von Arkansas und bedrohte auf seinem weiteren Marsch den südlichen Rücken.

Lyon drückte dann seinen rechten Flügel gegen die Missourianer von Price, die sich bald erholten. Der nördliche Vormarsch war das Opfer seiner eigenen Position, denn einmal nach der Kammlinie war die Bundesinfanterie dem südlichen Artilleriefeuer ausgesetzt: Jeder Vormarsch wurde durch tödliche Schüsse von Traubenkisten blockiert. Die folgenden Gegenangriffe der Missourianer wurden wiederum an den Hängen des Hügels gestoppt, was bei diesen blutigen Zusammenstößen seinen Spitznamen Bloody Hill einbrachte. Lyon versuchte das Blatt zu wenden, indem er sich an die Spitze eines neuen Angriffs stellte, der fast den Fuß des "blutigen Hügels" erreichte. Aber die Position der Missourianer war solide, ihre rechte Flanke fest am Wilson's Creek verankert, und Lyon wurde in die Brust geschossen. Er hatte nur Zeit abzusteigen, bevor er ausatmete.

Schlacht am Wilson's Creek, kommentierte Karte des Autors von einer Karte von 1865. Nordische Positionen und Bewegungen in Blau, Südstaatler in Rot.

Auf der anderen Seite zwei Regimenter - eines der Heimwache Missourian Unionist und der andere aus der regulären Armee bedeckten die linke Flanke der Lyoner Streitkräfte. McCulloch schaffte es, sie aufzuhalten und sie dann mit einem Regiment aus Louisiana und einem anderen aus Arkansas zurückzutreiben. Mit der größten Beweglichkeit seiner Streitkräfte (die Hälfte seiner Männer war zu Pferd) drehte er diese beiden Regimenter um und warf sie gegen Sigel. Letzterer bemerkte, dass die Kämpfe auf Bloody Hill an Intensität verloren zu haben schienen und glaubte, dass Lyon die feindlichen Linien durchbrochen hatte und ihm entgegenkommen würde. Er erkannte seinen Fehler erst, als die Konföderierten das Feuer auf seine Truppen eröffneten und seine Artillerie angriffen. Seine Soldaten in Panik geraten und flohen und ließen fast 300 Tote, Verwundete und Gefangene von etwas mehr als 1.000 Männern und 5 ihrer 6 Kanonen auf dem Boden zurück.

Von da an wurde der Ausgang der Schlacht entschieden. In Lyon folgte Thomas Sweeny, der seinerseits ins Bein geschossen wurde und das Kommando an Major Samuel Sturgis abgab. Er hielt fest und wehrte drei Angriffe des Südens auf Bloody Hill ab, aber dabei erschöpfte er fast seine Munition. Er hatte keine andere Wahl, als auf Springfield zurückzugreifen, und um 13:30 Uhr war die blutige Schlacht von Wilson's Creek vorbei. Die Gesamtverluste überstiegen 2.500 Männer (einschließlich 535 Tote) von 17.500 engagierten Kombattanten. ein Prozentsatz, der danach selten erreicht wird.

Ein ungewisser Kampf

Die Niederlage zwang die Nordländer, Springfield den konföderierten Truppen zu überlassen und auf Rolla zurückzugreifen. Während McCulloch, von dem die Armee für Lieferungen von abgelegenen Stützpunkten abhängig war, die nur von schlechten Straßen bedient wurden, vorsichtig in der Defensive blieb, versuchte Price, die Kontrolle über West-Missouri zurückzugewinnen. Nach einer Reihe von Gefechten wurde es durch die befestigten Stellungen einer kleinen Nordstreitmacht in blockiert Lexingtonwestlich von Jefferson City. Nach einer Woche Belagerung ergriff er es am 20. September dank der List eines seiner Untergebenen, dessen Soldaten den Angriffsschutz hinter Hanfkugeln bestiegen.

Lexingtons Sieg ließ 3.500 Gefangene in den Händen der Missourianer und ermöglichte es ihnen, das westliche Missouri-Tal zu kontrollieren und neue Truppen aus den umliegenden Gebieten zu rekrutieren. Dieser Erfolg hatte auch wichtige politische Auswirkungen. Der abgesetzte Gouverneur Claiborne Jackson und seine Gefährten Pro-Konföderierte nutzte die Gelegenheit, um sich in Neosho im Südwesten des Bundesstaates zu treffen und die Abspaltung von Missouri zu proklamieren. Am 31. Oktober ließ der Bund diesen in seine Mitte ein.

Die pro-konföderierte Regierung von Missouri würde jedoch nicht lange über eine umfassende Kontrolle verfügen. Nach Lyons Tod übernahm sein Vorgesetzter das direkte Kommando über die kleine "Armee des Westens". John Fremont war kein anderer als der erste republikanische Präsidentschaftskandidat (1856), berühmter Entdecker der Rocky Mountains, Hauptarchitekt der Eroberung Kaliforniens während des Krieges gegen Mexiko und berüchtigter Abolitionist. Er verbrachte zwei Monate damit, seine Armee zu stärken, bevor er am 7. Oktober nach Südwesten marschierte. Er eroberte Springfield am 26. zurück, ohne eine große Schlacht führen zu müssen.

Angesichts des Verlusts ihrer Hauptbasis in Missouri zogen sich die Konföderierten nach Arkansas zurück, als verschiedene Scharmützel den Nordländern im Herbst 1861 und im folgenden Winter nach und nach die nominelle Kontrolle über den Staat gaben. Frémont machte jedoch einen politischen Fehler, der ihn daran hinderte, von seinem Erfolg zu profitieren: Nachdem er Ende August eine Proklamation veröffentlicht hatte, in der die missourianischen Sklaven emanzipiert wurden, die den Partisanen der Rebellion gehören würden, weigerte er sich, sie trotz der wiederholten Forderungen von Abraham Lincoln abzusagen. , der befürchtete, dass ein solcher Befehl die öffentliche Meinung der Missourianer in das südliche Lager bringen würde. Frémont war endlich entlassen 2. November 1861 und nach West Virginia geschickt.

Ein Versuch des Südens, die Initiative in Missouri wiederzugewinnen, sollte nach dem Sieg der Fed in Missouri ein Ende haben Erbsenkamm (7.-8. März 1862), wobei der Staat endgültig in nordischer Hand blieb, nachdem die letzten Positionen der Konföderierten im Südosten entlang des Mississippi eingenommen worden waren. Sterling Price würde 1864 versuchen, "seinen" Zustand wiederzugewinnen, aber sein Überfall, so gewagt er auch war, war dennoch erfolglos und endete in einer Katastrophe.

Der schnelle Sieg der Nordländer um die Kontrolle über Missouri würde jedoch nicht das Ende der Kämpfe um diesen Staat bedeuten, ganz im Gegenteil. Nirgendwo anders als in Missouri gibt es die schmutzigen Aspekte der Bürgerkrieg. Ab Ende 1861 widersetzte sich eine gnadenlose Guerilla, die häufig durch Konflikte zwischen Nachbarn oder Familien verschärft wurde, den pro-südlichen Anhängern (Bushwhackers) Unionstruppen und loyalistische Missourianer, die Jayhawkers. Dieser Kampf, der mit Hinrichtungen und Misshandlungen gegen die Zivilbevölkerung überzogen war, hörte nicht mit dem Ende des Bürgerkriegs auf, viele Bushwhackers einfach in Straßenräuber verwandeln, wie die Brüder Frank und Jesse James, um nur einige zu nennen.

Die Vereinigten Staaten im Jahr 1863. In blau die Union; in rot, Konföderation. In gelb, Staaten, die offiziell in der Union geblieben sind, aber auch eine konföderierte Minderheitsregierung haben.

Legende der Staaten: MD - Maryland; VA - Virginia; WV - West Virginia; KY - Kentucky; MO - Missouri.


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