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Spanische Rancher bringen Rinder nach Texas


Bis die Spanier im Südwesten ankamen, gab es in Amerika keine einzige Kuh, aber innerhalb von Jahrzehnten führten ihre Bemühungen auf der Ranch dazu, dass über 3 Millionen Langhornkühe durch das Grasland von Texas streiften.


Warum wurde Texas mit Cowboys, Vieh und Viehtrieben in Verbindung gebracht?

Je nachdem, wo Sie sich in Texas befinden, aber in Zentraltexas das Hochland westlich der I-35, das Balcones Escarpment. Texas hat mehrere geografische und klimatische Zonen, der Ort ist so verdammt groß. Bis vor kurzem lebten meine Frau und ich in einem Wohnmobil auf Reisen und San Antonio war unsere Basis.

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Pruitt

Meine Mutter ging an die LSU, um ein Lehramtsstudium zu machen, und sie spielten in diesem Jahr Rice. Ein Frat der LSU ging einige Wochen vor dem Spiel aus und streute Dünger und Grassamen in die Mitte des Feldes. Zur Spielzeit standen zwei Wörter in der Mitte des Feldes: Beat Rice, was sie ausflippte, weil sie Beatrice hieß. Eigentlich sagte ihr niemand ein Wort.

Das Reisstadion wurde von den Houston Oilers genutzt, bevor der Astrodome fertig war.

Baumwolle, die in Westtexas angebaut wird, verwendet wahrscheinlich gepumptes Grundwasser. Ich ging einmal zu einem Spiel im Astrodome und die Erdnüsse, die sie mir verkauften, sagten auf der Tüte, dass sie in Texas angebaut wurden. Sie bauen eine Menge Dinge in Texas an. Ich erinnere mich, dass ich einmal im Haus meiner Cousine in Atlanta, Texas (Heimat der kämpfenden Kaninchen!) schlafen ging und plötzlich eine Aufregung hörte. Einer von ihnen hatte einen Skorpion auf dem Boden entdeckt! Sie haben es mit ihren Schuhen geschafft! Meine Zehen haben sich nie geöffnet, während ich dort im Bett lag!

Grauer Fuchs

Grauer Fuchs

Ich kenne die Antwort nicht, aber die Messung gegen die Landfläche scheint mir die Perspektive ein wenig zu verzerren angesichts der Größe von Texas im Vergleich zu den östlichen Bundesstaaten und seinen unterschiedlichen Klimazonen seine fernen westlichen Wüsten. Sie könnten Georgia leicht in das Gebiet von West-Texas einordnen und wahrscheinlich mehr Rinder in Georgia finden. Ich würde denken, dass Rinder pro Population ein besserer Maßstab für Vergleiche sein könnten.

Das halte ich für plausibel und eine interessante Idee. Es scheint jedoch, dass Sie den Vergleich über einen Zeitraum von zwei verschiedenen Zeiträumen durchführen würden, wobei die östlichen Bundesstaaten viel früher besiedelt wurden und sich die Landnutzungsmuster viel früher verfestigten als in Texas. Außerdem müsste man zumindest in groben Zügen feststellen, wie vergleichbar die möglichen Populationen von Wildrindern sein könnten, die die unbeanspruchten Grenzen in jedem Gebiet durchstreifen. Gab es im Süden, östlich des Mississippi, überhaupt eine bemerkenswerte Wildrinderpopulation? Eine Möglichkeit könnte sein, dass die Ebenen von Texas mit Unterbrechungen besiedelt wurden. Wenn der tiefe Süden ein regelmäßigeres und zuverlässig steigendes Bevölkerungswachstum hätte, hätten Rinderherden vielleicht nie die Gelegenheit (oder zumindest weniger Gelegenheit) gehabt, wild zu werden.

Eine Randnotiz, die mir gerade eingefallen ist, ist, dass ich Wildschweine zwar nicht mit der Grenze östlich von Texas verbinde, aber Wildschweine mit diesem Gebiet (Maskottchen der University of Texas: Longhorn, University of Arkansas: Razorback). Es könnte interessant sein zu untersuchen, ob einige Haustiere der frühen Pioniere anfälliger für Verwilderung waren und warum. Waren Siedler aus einigen Nationen mehr auf eine Art von Vieh angewiesen als auf eine andere, die sie ursprünglich mitgebracht hatten und die sich in den verwilderten Bevölkerungen zeigt? Oder brachten Siedler im Allgemeinen alle die gleichen Vieharten mit, und einige ökologische Zonen begünstigten bestimmte Arten und Rassen bei der Verwilderung mehr als andere Arten?


Spanische Rancher bringen Rinder nach Texas - GESCHICHTE

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Von Mike Cox

Am 16. Juli 1820 saß der kanarische Einwanderer Juan Ignacio Perez vor den zuständigen Beamten in der spanischen Stadt San Antonio de Bexar und führte seinen letzten Willen aus. Das Dokument, das der 59-jährige Perez unterzeichnete, enthielt eine Erklärung, dass er eine beträchtliche Menge an Grundstücken entlang des Medina-Flusses im heutigen südlichen Bexar County besaß.

Col. Perez besaß vier Meilen Land auf der einen Seite des Flusses und eine weitere Liga auf der gegenüberliegenden Seite, die ihm von Gouverneur Manuel María de Salcedo für seinen Dienst im spanischen Militär zuerkannt wurden. Eine spanische Maßeinheit, eine Liga, belief sich auf 4.428,4 Hektar. Das bedeutete, dass Perez 22.142 Morgen hatte.

&bdquoAuf diesem [Land]&rdquo wurde das Testament weiter aufgezeichnet, &ldquotbefindet sich ein Steinhaus und hölzerne Pferche. . . . Auf diesem Weideland gibt es einige große Bestände mit und ohne Markenzeichen, die ich als Teil des Eigentums betrachte.&ldquo Der erfahrene Indianerkämpfer besaß auch &ldquor alle Pferde und Maultiere, die mit meiner Marke gekennzeichnet waren. . . . &rdquo

Perez erwarb seine erste Liga im Jahr 1794 und die anderen vier im Jahr 1808. Eine der ältesten Ranches in Texas, das Land, das Perez beschrieb, dass der Sommertag vor langer Zeit bis in die 1990er Jahre in derselben Familie bleiben würde.

Die Viehzucht hatte in Texas bereits ein starkes Standbein, noch bevor Perez mit der Viehzucht entlang der Medina begann. Kapitän Blas Maria de la Garza Falcon gründete 1752 die Rancho Carnestolendas am Rio Grande, wo die zukünftige Stadt Rio Grande City fast ein Jahrhundert später entstehen sollte. Spanische Ranchos entlang des Rio Grande und Viehzuchtbetriebe entlang der Flüsse San Antonio und Guadalupe, die die Missionen in San Antonio und Goliad mit Rindfleisch versorgten, bildeten den Beginn der amerikanischen Rinderindustrie.

Ebenfalls in den frühen 1750er Jahren gründete eine der Missionen von San Antonio, San Francisco de la Espada, eine Ranch in der Nähe des heutigen Floresville in Wilson County, etwa 50 km entfernt. Die neue Ranch mit dem Namen Rancho de las Cabras (Ranch of the Goats) repräsentierte keinen Wunsch nach Expansion oder Effizienz seitens der spanischen Mönche, sondern entstand als Reaktion auf Beschwerden von Einwohnern von San Antonio, die das Trampling von Missionsrindern satt hatten ihre Ernten. Bis 1756 hatte die festungsähnliche Ranch 700 Rinder, fast 2.000 Schafe und eine Remuda von mehr als 100 Pferden. Drei Jahrzehnte später, Texas, immer noch eine spanische Provinz, hatte eine Ranch, die mit einer der Goliad-Missionen verbunden war, 50.000 Stück Vieh.

Mit dem Abschluss der Missionen entwickelte sich eine private Ranch, da Texas mehr Siedler anzog.

James Taylor LaBlanc&mdasha Louisianan, der seinen Nachnamen zu White&mdash texanisierte, gründete 1828 in Texas in der Nähe von Anahuac im heutigen Chambers County die erste Rinderfarm in Anglo-Besitz. Von einem anfänglichen Bestand von nur einem Dutzend Rindern wuchs White seine Herde auf etwa 10.000 Stück an. Ein Besucher der White&rsquos Ranch in den 1840er Jahren beschrieb den Bestand als &ldquoreine spanische Rasse&rdquo (Longhorns).

White war nicht nur Pionier in der Viehzucht im Südosten von Texas, er entwickelte das, was für viele Jahre als das wichtigste Geschäftsmodell der Branche gelten sollte, und führte die Rinder von der Ranch, auf der sie auf den Markt gebracht wurden, zurück. Nach der Revolution in Texas trieben White und seine Kuhhirten Vieh zu Käufern in New Orleans, mehr als 300 Meilen östlich.

Von der White&rsquos Ranch ist keine Spur mehr vorhanden, aber Texas hat heute mehr Ranches und mehr Vieh als jeder andere Staat. Texas ist Texas, der Staat hat auch einige der größten Ranches der Welt. Wie viel Land benötigt wird, damit ein bestimmter Betrieb als Ranch und nicht als bloßes Stück Landbesitz angesehen wird, hängt von seiner Lage ab.

In seinem Buch Historic Ranches of Texas schrieb der Historiker Lawrence Clayton, dass ein Stück Land in Osttexas mit guter Bach- oder Flussfront in Jahren mit normalem Niederschlag eine Kuh pro Morgen ernähren kann. Mit diesem Verhältnis, sagte Clayton, könnte ein Grundbesitzer nur ein paar hundert Morgen Ranch nennen.

Entlang des 98. Meridians, dem östlichen Rand der Hälfte von Texas, der selbst in nassen Jahren am wenigsten regnet, braucht es 20&ndash25 Acres pro Kuh. Weiter westlich erhöht sich das Verhältnis um das Drei- bis Vierfache. Dementsprechend werden Ranches in West-Texas oft durch die Anzahl der Abschnitte beschrieben, die sie bedecken, nicht die Hektar. (Ein Abschnitt ist 640 Acres oder eine Quadratmeile groß.)

Das Texas Department of Agriculture sagt, dass der Staat 247.500 Farmen und Ranches mit einer Gesamtfläche von 130,4 Millionen Acres hat. Seit 37 Jahren ehrt das Family Land Heritage Program des Departements Familien, deren Farmen oder Ranches seit mehr als 100 Jahren in ununterbrochenem Familienbesitz sind. Mit Stand 2012 hat die Agentur 5.020 solcher Objekte anerkannt.

Die meisten der von der TDA aufgeführten Landbesitzungen sind nur ihren Eigentümern und Familien oder in ihrer Umgebung bekannt. Aber einige Texas-Ranches&mdashpast und präsentieren&mdashare Lone Star-Ikonen, die ebenso zum Image des Staates gehören wie Bluebonnets, Ölquellen oder langgestreckte Longhorns. Dies sind einige der historischsten Ranches in Texas:

Die King Ranch herrscht nicht nur als größte Verbreitung in Texas (825.000 Acres), sie hat auch eine überlebensgroße Geschichte, eine epische Geschichte, die im Laufe der Jahre in zahlreichen Büchern, Artikeln und Filmen erzählt wurde, darunter der endgültige Band The King Ranch , vom Künstler und Autor Tom Lea.

Dieses Foto von 1952 zeigt Bob Kleberg, der Rinder im McMullen County für die King Ranch austauscht. UNT-Portal der texanischen Geschichte.

Obwohl die bekannteste Ranch des Staates nach dem Gründer Captain Richard King (1824&ndash1885) und einem irischen Einwanderer benannt ist, der über New York nach Texas kam und Dampfschiffe auf dem unteren Rio Grande steuerte, hätte es auch anders kommen können.

Als King 1853 in Corpus Christi den Zeitungsmann und ehemaligen Texas Ranger Gideon K. &ldquoLegs&rdquo Lewis traf, beschlossen die beiden Männer, gemeinsam ins Viehgeschäft einzusteigen. Sie errichteten ein befestigtes Kuhlager auf einer Anhöhe in der Nähe einer Quelle am Ende des Santa Gertrudis Creek, etwa 45 Meilen südwestlich von Corpus Christi. In diesem Sommer kaufte King 15.500 Acres für 300 Dollar und im November 1853 verkaufte er Lewis eine ungeteilte Hälfte des Landes für 2.000 Dollar.

Lewis kaufte zusätzliches Land in der Nähe und verkaufte im Gegenzug King die Hälfte der Zinsen. In weniger als einem Jahr besaßen die beiden Männer mehr als 68.000 Hektar und eine beträchtliche Rinder- und Pferdeherde, die Santa Gertrudis Ranch.

Die Partnerschaft wäre wahrscheinlich fortgesetzt worden, wenn Lewis, ein gutaussehender Mann mit einem Auge für hübsche Frauen, sich nicht mit der Frau eines Fronleichnamsarztes eingelassen hätte. Der beleidigte Arzt verschrieb Lewis eine tödliche Dosis Schrot. Ohne Erben ging Lewis's Nachlass, zu dem auch sein halber Anteil an der Ranch in Südtexas gehörte, im Auktionsblock des Nueces County Courthouse. King bot erfolgreich auf Lewis' Anteil an der Ranch, und jede Möglichkeit, dass das Anwesen als King-Lewis-Ranch bekannt werden würde, war so tot wie der Ex-Ranger.

Captain King und seine Frau Henrietta Chamberlain King erwarben im Laufe der Jahre weiterhin Land. Im Frühjahr 1874, nur ein paar Jahrzehnte nach ihrer Gründung, erlangte die King Ranch nationale Aufmerksamkeit, als Zeitungen im ganzen Land einen spaltenlangen Artikel über die Ranch mit der Überschrift &ldquoA Little Texas Farm&rdquo veröffentlichten

&ndashthat &bdquoDieser immense Umfang des Landes besteht aus den schönsten Weiden in Westtexas und muss eines zukünftigen Tages von fast unschätzbarem Wert sein.&rdquo

Als King 1885 starb, leitete Henrietta mit Hilfe der Berater ihres Mannes die Ranch ein Jahr lang. 1886 ernannte sie ihren neuen Schwiegersohn Robert Kleberg zum Ranchmanager. Als Henrietta 1925 starb, umfasste die Ranch weit über 1,25 Millionen Hektar und versorgte 125.000 Rinder und 2.500 Pferde. Robert Kleberg führte die Ranch, bis sich sein Gesundheitszustand verschlechterte. Im Jahr 1918 übernahm Robert Kleberg Jr. (Mr. Bob) die Zügel und blieb auch nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1932 als Manager tätig.

Obwohl King seine Ranch anfangs mit den damals in ganz Südtexas verbreiteten wilden Longhorns bestückte, entwickelte die Ranch durch die Kreuzung von Shorthorns und Brahmas ihre eigene Rinderrasse, die Santa Gertrudis. Es ist die erste amerikanische Rinderrasse, die vom USDA (1940) anerkannt wurde, und war die erste neue Rasse, die seit mehr als einem Jahrhundert weltweit anerkannt wurde. Im Jahr 1994 führte die Ranch die King Ranch Santa Cruz ein, eine zusammengesetzte Rasse, die entwickelt wurde, um die Erwartungen der modernen Verbraucher an Rindfleisch zu erfüllen.

Unter der Leitung von Robert Kleberg Jr., der am College Genetik studierte und ein leidenschaftliches Interesse an der Viehzucht hatte, hat die King Ranch auch ein Vermächtnis mit Vollblut- und Quarterpferden hinterlassen. Durch den Erwerb und die Zucht überlegener Foundation-Hengste brachte das King Ranch Quarter Horse-Programm Wimpy hervor, das die Nummer-eins-Registrierung im American Quarter Horse Association Stud Book and Registry erhielt, sowie Mr. San Peppy und Peppy San Badger, zwei von die führenden gewinnbringenden Vererber aller Zeiten in der National Cutting Horse Association.

Zusätzlich zu ihrer Quarter Horse-Linie brachte die Ranch zahlreiche preisgekrönte Vollblüter hervor, darunter Assault, der 1946 Triple Crown-Sieger (das einzige Texas-Pferd, das die Triple Crown gewann) und Middleground, der 1950 Sieger des Kentucky Derby und der Belmont Stakes.

1934 als privates Unternehmen organisiert, wurde das Land der King Ranch in Südtexas 1961 vom US-Innenministerium zum National Historic Landmark erklärt. Seine Grundstücke in der Nähe von Kingsville umfassen fast 1.300 Quadratmeilen auf vier Divisionen – Santa Gertrudis, Laureles, Norias und Encino – und das ist größer als der Bundesstaat Rhode Island. Diese Divisionen befinden sich in sechs Landkreisen (Brooks, Jim Wells, Kenedy, Kleberg, Nueces und Willacy) und umfassen Gelände, das von fruchtbarem schwarzen Ackerland über tief liegende Küstensümpfe bis hin zu Mesquite-Weiden reicht, die den Beginn des texanischen Buschlandes markieren.

Die King Ranch befindet sich noch immer im Besitz der Nachkommen ihres Gründers und ist heute ein diversifiziertes Agrarunternehmen mit Beteiligungen an Viehzucht, Feedlot-Betrieben, Landwirtschaft (Baumwolle, Milo, Zuckerrohr und Rasengras), Zitrushainen, Pekannussverarbeitung, Rohstoffen Marketing und Freizeitjagd. Die Einzelhandelsaktivitäten umfassen Gepäck, Lederwaren und Einrichtungsgegenstände, landwirtschaftliche Geräte, kommerzielle Druckerei und Ökotourismus.

An einem Sommertag im Jahr 1876 zügelten Charles Goodnight und ein mexikanischer Führer, der Goodnight von einer riesigen Schlucht erzählt hatte, die die Natur durch die High Plains gegraben hatte, ihre Pferde am Rand des Palo Duro Canyon südlich des heutigen Amarillo. Der ehemalige Texas Ranger und Pionier des Viehzüchters erkannte die Weite, die vor ihm lag, sofort, dass er den vielleicht besten Standort für eine Ranch im Südwesten gefunden hatte. Die steilen Wände des Canyons bildeten einen natürlichen Zaun, und auf seinem Boden floss reichlich Wasser entlang der Prairie Dog Fork des Red River, um die Mäuler seines Viehs feucht zu halten und das Gras zu nähren, das seine Bäuche füllen würde.

Dieser Besuch markierte den Beginn der JA Ranch, die Goodnight später in diesem Jahr mit dem in Irland geborenen Investor John George Adair gründete, der von Denver aus operierte. Was als hochverzinsliches Darlehen begann, entwickelte sich zu einer Geschäftspartnerschaft, bei der Adair zwei Drittel der Anteile an der Ranch hatte und Goodnight das andere Drittel sowie ein Gehalt für die Verwaltung des Anwesens. Aus einer anfänglichen Herde von 1.600 Rindern auf 2.500 Hektar wuchs die Ranch auf ihrem Höhepunkt 100.000 Tiere auf 1,3 Millionen Hektar, die sich über sechs Panhandle-Counties erstreckten.

Als Adair 1885 starb, übernahm seine Witwe Cornelia Wadsworth Ritchie das Eigentum ihres verstorbenen Mannes an der weitläufigen Ranch. Zwei Jahre später kündigte Goodnight die Partnerschaft und gründete seine eigene Ranch. Die Ranch ist immer noch im Besitz von Adair-Erben.

Auf ihrer größten Fläche bedeckte die King Ranch nie mehr als ein Drittel der Größe der legendären XIT&mdasha Panhandle Ranch, die nicht mehr existiert. Das Scheitern der XIT, bis in die Neuzeit zu überleben, schmälert jedoch nicht ihre Bedeutung für die texanische Geschichte.

XIT Cowboys, 1891. UNT Portal der texanischen Geschichte.

Ihre Gründer waren bohnenzählende Geschäftsleute aus Chicago, keine schroffen Individualisten wie Richard King, und als die Ranch begann, Stacheldraht durch ihre riesigen Besitztümer zu ziehen, waren die Büffel und die Indianer wie so viele Fata Morgana aus den High Plains verschwunden. Was die Ranch einzigartig macht, ist ihre Verbindung zum State Capitol aus rotem Granit in Austin. Dann bargeldlos, aber reich an Land, übertrug der Staat 1882 der Gruppe von Investoren öffentliches Land in der nordwestlichen Ecke des Panhandle, um den Bau des neuen Statehouse zu finanzieren, ein imposantes Gebäude, das architektonisch mit dem Kapitol der Nation konkurrieren sollte.

Einst die größte Ranch der Welt, erstreckte sich die XIT über 3 Millionen Hektar und erstreckte sich von Hockley County im Süden bis zur Grenze von Oklahoma fast 300 Kilometer lang und bis zu 48 Kilometer breit. Die Ranch umfasste Teile von zehn High Plains Counties. Auf ihrer Höhe, umgeben von 6.000 Meilen Stacheldrahtzaun, betrieb die Ranch 150.000 Rinder, hatte 1.500 Pferde und hatte 150 Cowboys auf ihrer Gehaltsliste.

In den frühen 1900er Jahren kämpften die Besitzer der XIT&mdash um eine Kapitalrendite, die sie noch nicht realisiert hatten&mdash, beschlossen, die Viehzucht einzustellen. Ihre Strategie wäre, ihr Geld zurückzugewinnen, indem sie die riesige Anbaufläche des Syndikats auflösen und kleinere Parzellen als Ranches oder Farmen verkaufen. Bis 1906 waren zwei Drittel der Ranch verkauft und 1912 die letzten XIT-Rinder auf den Markt gebracht worden. Das letzte Stück XIT-Land wurde 1963 an einen anderen Eigentümer übertragen.

Matador-Ranch

Die Matador Ranch ist die dritte historische Ranch in Texas, die einst mehr als eine Million Hektar innerhalb ihrer Zaunlinien hatte. Col. Alfred M. Britton, sein Neffe Cata (dessen voller Name in der Geschichte verloren gegangen zu sein scheint), Henry Harrison Campbell, Spottswood W. Lomax und John W. Nichols gründeten die Ranch 1879. 1882 bestand der Matador aus 1,5 Millionen Hektar westlich von Wichita Falls in den Grafschaften Cottle, Dickens, Floyd und Motley. Später in diesem Jahr kauften mehrere Investoren aus Schottland die Ranch und benannten sie in Matador Land and Cattle Co.

Unter ihrer schottischen Leitung florierte und wuchs die Ranch. Zu seiner Hauptbetriebszeit kontrollierte das Unternehmen 3 Millionen Acres und zählte beträchtliche Beteiligungen in Montana, Nebraska, South Dakota und Kanada.

Bis 1951 war die Ranch auf rund 800.000 Acres verkauft. Lazard Freres und Co. aus London kauften die Ranch und teilten sie dann zum Weiterverkauf auf. Ein Jahr später erwarb Fred C. Koch, Mitbegründer der späteren Koch Industries, einen beträchtlichen Teil der Fläche von Matador. Als Koch 1967 starb, erbte sein Sohn Charles das Geschäft. Heute ist die Ranch im Besitz der Matador Cattle Co., einer Abteilung der Koch Agricultural Co.. Neben der Fortsetzung seiner langen Geschichte als Vieh- und Pferdezucht bietet der Matador bezahlte Jagd- und Gästeunterkünfte an.

Four Sixes Ranch

Die Legende besagt, dass Samuel Burk Burnett die Four Sixes Ranch in einem Pokerspiel mit einer fast unschlagbaren Hand von vier Sechsen gewonnen hat. Das ist eine großartige Geschichte, aber die Marke 6666, die der Ranch ihren Namen gab, führt bis 1868, als der damals 19-jährige Burnett 100 Stück Rinder kaufte, wobei 6666 auf ihren Flanken von einem Viehzüchter in Denton County verbrannt wurden.

Vier Sechser-Cowboys. Undatiert, UNT-Portal der Texas-Geschichte.

Ursprünglich aus Missouri stammend, trieb Burnett Longhorn-Herden den Chisholm Trail von Südtexas hinauf und betrieb anderswo auf gepachtetem Land, bevor er 1900 das Land in King County erwarb, das zu den Four Sixes wurde. In ihren Spitzenjahren hatten die Four Sixes vier separate Divisionen, die sich über fast ein Drittel einer Million Morgen erstreckten.

Im Jahr 1917 baute Burnett in Guthrie ein Ranchhaus für 100.000 USD, das als Wohnsitz für seinen Manager und seine Gäste sowie als Ranchhauptquartier diente. Der auf der Ranch abgebaute Stein ging in den Bau des riesigen Gebäudes mit 11 Schlafzimmern ein, das Burnett zu Recht "das schönste Ranchhaus in West Texas" nannte

Drei Jahre später, obwohl Burnett bereits ein wohlhabender Mann war, kamen auf seiner Dixon Creek Ranch in der Nähe der Stadt Panhandle in Carson County Ölquellen zur Produktion. Kurz vor seinem Tod im Jahr 1922 meinte Burnett, dass Öl einem Viehzüchter mehr Geld einbringen könnte als Vieh.

Der Besitz der Familie Burnett umfasst jetzt 275.000 Acres, einschließlich der Dixon Creek Ranch. Heute züchtet die Ranch noch Rinder und reinrassige Quarter Horses. Die aktuelle Besitzerin ist Burnetts Urenkelin Anne Burnett Windfohr Marion.

Swenson Ranches

Der schwedische Einwanderer Swante M. Swenson, der 1838 nach Texas kam, verkörperte den amerikanischen Traum vom Tellerwäscher zum Millionär. Als er praktisch ohne Pfennig in den USA ankam, sprach er sogar Englisch. Als er 1896 starb, besaß er eine der größten und berühmtesten Ranches in Texas, die SMS.

Als Kaufmann und Hotelier in Austin in den 1850er Jahren begann Swenson im unruhigen West-Texas, weit über die Grenze hinaus ausgedehnte öffentliche Grundstücke zu erwerben. Wegen seines Widerstands gegen die Sezession musste Swenson 1863 Texas verlassen und blieb bis nach dem Bürgerkrieg in Mexiko. Er zog nach New York und begann ein Bankgeschäft.

Unterdessen behielt Swenson sein ganzes billig erworbenes Land in Texas. Aber dieser Vermögenswert wurde zu einer Belastung, als die texanische Legislative begann, neue Grafschaften in West-Texas zu organisieren und sein umfangreicher Landbesitz plötzlich der Besteuerung unterworfen wurde.

Im Jahr 1881 versuchte er, alle seine Immobilien in Texas zu verkaufen, konnte aber entweder einen Käufer finden oder die Angebote, die er erhielt, gefielen ihm. Entschlossen, eine Rendite aus seiner Investition zu erzielen, übergab Swenson 1882 die Verwaltung seines Eigentums an seine beiden Söhne Eric und S. Albin Swenson. Nachdem sie das Grundstück in Texas zum ersten Mal besucht hatten, teilten sie das Land in drei Ranches auf, die Swenson nach seinen Kindern benannte: Ericksdahl, Mount Albin und Elenora. Später wurde die Elenora in Throckmorton Ranch umbenannt und Mount Albin wurde in Flat Top Ranch.

Die Swensons, die herausgefunden hatten, dass sie mit ihrem Besitz Geld verdienen konnten, kauften weiterhin Land, darunter 1898 die Tongue River Ranch in den Countys King, Motley und Dickens.

1902 stellten die Swensons Frank S. Hastings als SMS-Manager ein. In den nächsten 20 Jahren produzierte und vermarktete Hastings hochwertiges Rindfleisch und brachte zahlreiche Innovationen in der Viehzucht hervor. Hastings, ein Pionier der PR-Praktik, hat den Slogan der Ranch &bdquo entwickelt: &bdquoEs braucht ein großes Land, um großartiges Rindfleisch zu produzieren!&rdquo

Die Swensons spendeten Land für die Stadt Stamford an der Jones-Haskell County Line, bauten ein Hotel, zogen eine Bahnlinie an und halfen sogar dabei, der Stadt eine Carnegie-Bibliothek zu verschaffen. 1924 bauten sie in Stamford ein Bürogebäude aus Backstein und Stein, das als Ranch-Hauptquartier diente.

Mitglieder der Familie Swenson spielten auch eine wichtige Rolle bei der Organisation der Texas Cowboy Reunion im Jahr 1930, einem Rodeo und einer Feier, die seither jedes Wochenende am 4. Juli in Stamford stattfand. Im Laufe der Jahre waren viele der alten Cowboys, die bei der Veranstaltung geehrt wurden, Waddys, die ihre gesamte Karriere auf einer der Swenson-Ranches verbracht hatten.

1978 teilte die Familie Swenson die SMS Ranches in vier separate Unternehmen auf, die jeweils im Besitz einer Gruppe von Familienmitgliedern waren. Seitdem werden die Ranches außerhalb der Familie verkauft.

In den 1920er Jahren brauchte jemand nur zu fragen, wenn er ein Reh vom Land eines anderen nehmen wollte. Aber ab den 1930er Jahren, als die Viehpreise durch eine nationale Depression unterdrückt wurden, kam es einigen Viehzüchtern in den Sinn, dass sie für das Jagdprivileg auf ihrem Land verlangen konnten. Heute verdienen einige Ranches in Texas einen großen Teil ihres Einkommens, indem sie Land für die Jagd pachten oder tageweise oder pro Wild abrechnen.

Eine der ersten Ranches, die auf diese Weise diversifiziert wurde, ist auch eine der historischsten in Texas, die berühmte YO Ranch im Kerr County.

Der ehemalige Kapitän der Texas Ranger, Charles A. Schreiner, erwarb ab 1880 mehr als eine halbe Million Morgen auf dem Edwards Plateau. Er begann mit dem Aufrunden und Verkaufen von Longhorns, diversifizierte sich jedoch in den Bank- und Einzelhandelsverkauf. 1914 teilte er seinen Besitz unter seinen acht Kindern auf.

Sohn Walter erhielt 69.000 Acres etwa 40 Meilen westlich von Kerrville, das Anwesen, das immer noch als YO bekannt ist. Walter leitete die Ranch durch die schreckliche Dürre von 1917 und 1918 bis zur Weltwirtschaftskrise. Als er 1933 starb, übernahm seine Witwe Myrtle Schreiner den Betrieb der Ranch. Als besonders zukunftsorientierte Geschäftsfrau gilt sie als die erste Rancherin in Texas, die auf die Idee kam, eine Ranch für die Hirsch- und Truthahnjagd zu leasen.

Ihr Sohn Charles Schreiner III begann die Ranch in den 1950er Jahren zu leiten, ungefähr zu der Zeit, als eine Dürre noch schlimmer war als die Trockenperiode von 1917. Das von Jägern verdiente Geld trug dazu bei, die Auswirkungen der Dürre auf die Ranch zu mildern. Später startete Schreiner ein Register für Langhornrinder und rettete die historische Rasse fast im Alleingang. Er führte auch importierte exotische Wildtiere auf die Ranch und war Vorreiter für eine weitere neue Möglichkeit, mit dem Land Geld zu verdienen, indem er Jagden auf Trophäen afrikanischer Wildtiere im Texas Hill Country anbot.

Ende der 1980er Jahre übernahm Schreiners Sohn Louie den Betrieb der Ranch. Nach Louies Tod begannen Charles IV und seine Frau Mary, die Ranch zu betreiben, die weiterhin als Jagd- und Outdoor-Erholungsziel sowie als traditionelle Ranch floriert.

Die Waggoner-Ranch

Obwohl nicht so bekannt wie die King Ranch, ist diese Verbreitung im Nordwesten von Texas drei Jahre älter und mit 550.000 Acres mehr als halb so groß. Aber im Gegensatz zur King Ranch, die aus mehreren nicht zusammenhängenden Abteilungen besteht, ist die Wagoner Ranch Texas's größte Rinderfarm hinter einem einzigen Zaun. Es erstreckt sich von der Nähe von Wichita Falls ostwärts bis Vernon und umfasst Teile der Grafschaften Archer, Baylor, Foard, Knox, Wichita und Wilbarger.

Dan Wagoner erwarb 1850 15.000 Acres in Wise County und registrierte eine Marke für seine Longhorns, die aus drei nach hinten gerichteten Ds bestand. Vier Jahre später ließ er zwei der Ds fallen, aber jahrelang war die Wagoner Ranch am besten als Three D Ranch bekannt.

Als Waggoner 1903 starb, übernahm sein Sohn W.T. den Betrieb des Anwesens. 1910 teilte er die Ranch unter seinen Kindern auf, aber 1923 wurden die Betriebe wieder vereint und in einen Familienstift überführt.

Der Cowboy-Humorist Will Rogers war ein enger Freund der Familie Wagoner und besuchte oft die Ranch. &bdquoIch sehe&rdquo für jede Kuh eine Ölquelle&ldquo„„ Rogers bemerkte bei einem Besuch auf der Ranch in den frühen 1930er Jahren bekanntermaßen.

Abgesehen von Rogers Kommentar hält es die texanische Etikette für unhöflich, einen Rancher zu fragen, wie viele Hektar oder Abschnitte er besitzt. Es wird auch nicht als angemessen erachtet, sich zu erkundigen, wie viele Köpfe ein Viehzüchter auf seinem Platz hat. Ein Schriftsteller fand das heraus, als er die Ranch in den frühen 1960er Jahren besuchte. Als er einen langjährigen Waggoner fragte, wie viele Rinder auf dem Three D weideten, antwortete er: &bdquoNicht so viele wie vor der Dürre der fünfziger Jahre&rdquo. fragte der Schriftsteller. &bdquoMehr als jetzt&ldquo antwortete der Cowboy.

Wie ihre hochrangigen Kollegen züchtet die Wagoner Ranch Rinder und Quarter Horses, wobei ihr Gewinn durch die Öl- und Gasproduktion gestützt wird. Das Unternehmen verfügt außerdem über rund 26.000 Hektar Anbaufläche.

Seine Kuhherde besteht zu etwa 60 Prozent aus reinem Hereford mit 40 Prozent Angus-Hereford- und Brangus-Hereford-Kreuzung. Pferde werden für die Rancharbeit gezüchtet und viele tragen noch immer die Blutlinie des berühmten Quarter Horse Poco Bueno.

Seit seiner Entstehung Mitte des 18. Jahrhunderts, als Texas eine spanische Kolonialprovinz war, hat sich die Viehzucht in Texas dramatisch verändert. Aber der Schriftsteller-Akademiker J. Frank Dobie, ein Mann, der auf einer Ranch in Südtexas aufgewachsen war, bevor er entschied, dass streitende Worte und Studenten schlagende Rinder schlagen, blieb gegenüber der Branche und insbesondere den Ranches optimistisch.

&bdquoSolange das westliche Land Gras anbaut, aber nicht genügend Niederschlag erhält, um die Landwirtschaft durchführbar zu machen&ldquo, schrieb er in Up the Trail aus Texas, &ldquowird es Rinderfarmen und Cowboys geben.&ldquo

&ndash geschrieben von Mike Cox für den Texas Almanac 2014&ndash2015. Mr. Cox ist Autor vieler Bücher, Artikel und Kolumnen über Texas.


Viehzucht

Texas Longhorns sind das Ergebnis der Kreuzung von drei spanischen Rinderrassen. Die Viehzucht spielte eine wichtige Rolle im Missionsleben. Ein bereiter Vorrat an Fleisch und Lasttieren war eine Notwendigkeit. Zuerst die ejidos, oder Gemeinland, das zwischen den Missionen, der Stadt und dem Presidio lag, wurde der Beweidung überlassen. Mit der Nähe der Siedlung entlang des Flusses stießen die Ejidos auf Ackerland. Als die Herden wuchsen, begannen sie, in benachbartes Ackerland und Gemeinland einzudringen und die Ernte zu fressen. Zusätzliches Land, das außerhalb der Missionen, des Präsidiums und der Stadt für die Beweidung zugeteilt worden war, wurde vor allem in den 1750er Jahren stärker genutzt. Die Ranchos, oder Ranchland, wurden dann separat für die Beweidung ausgewiesen und durften nicht für die Landwirtschaft genutzt werden.

Die Ranchlands erstreckten sich in einem Bogen etwa 20 bis 30 Meilen nördlich und südlich der Missionen auf beiden Seiten des Flusses. Mission San Antonio de Valero hatte Rancho de la Mora und teilte sich nach den 1760er Jahren Rancho de Monte Galvan mit Concepción und San Juan. Die Missionen und die dazugehörigen Ranchos waren wie folgt: Mission Concepción - Rancho del Paistle Mission San José - Rancho Atascoso Mission San Juan - Rancho de Pataguilla und Mission Espada - Rancho de las Cabras. Diese Ranchos wurden in den 1740er Jahren gegründet und erreichten in den 1750er und 1760er Jahren ihren Höhepunkt, als jede Mission den vollen Besitz des Landes anstrebte.

Missionsindische Männer, manchmal mit ihren Familien, lebten einen Teil des Jahres auf den Ranchos in eigens zu diesem Zweck errichteten Anlagen. Von Missionaren, ihren Laienhelfern und den Soldaten in der Pflege des Viehs unterrichtet, wurden sie bekannt als vaqueros, die ersten Texas-Cowboys.

Longhorn Rinder im Feld

Rinderbarone von Texas Yore des epischen Landraubs beschuldigt

Als Gerichtsdrama hat der Rechtsstreit zwischen mehr als 800 Nachkommen von Jose Manuel Balli Villarreal und der John G. and Marie Stella Kenedy Memorial Foundation das Zeug zu einem Epos, der vor dem Hintergrund des weiten und dornigen Buschlandes des Südens stattfindet Texas. Es gibt uralte Familienfehden, mysteriöse Berichte über vergilbte Dokumente, die auf einem Dachboden gefunden wurden und sich als legale Bomben erweisen könnten, Behauptungen und Gegenklagen wegen Betrugs und Verrats.

In den frühen 1800er Jahren erhielt Herr Balli vom König von Spanien eine Landbewilligung für ein großes Gebiet in Südtexas, als es Teil des spanischen Reiches war. Der Clan, der von Mr. Balli und seiner Frau Maria Antonia Cavazos de Hinojosa abstammt, behauptet, dass das Land letztendlich von Mifflin Kenedy, einem der mächtigsten Viehzüchter von Texas, gestohlen wurde, der ein Viehimperium in der gesamten Gegend aufbaute und dessen eigene Nachkommen später waren wurde fabelhaft reich sowohl durch das Vieh als auch durch das Öl und Gas auf dem Grundstück. Die Ballis fordern nun zig Millionen Dollar, vielleicht noch viel mehr, als Entschädigung.

Im Kern dreht sich das Thema um eine Interpretation der Geschichte: Waren die großen Texas-Rancher wie Mr. Kenedy und Richard King von der sagenumwobenen King Ranch visionäre Gestalten, die mit Ehre und Mut ein Ödland zähmten, oder waren sie Anglo-Landrauber, die used trickery and violence to rob Mexicans of their property?

And, as scholars watch with fascination as the case unfolds, many say that the fact that the lawsuit has even advanced in the courts speaks volumes about the changing demographics of the region and the ways in which American history is revised from generation to generation.

''The kind of argument that the Ballis are making is going to get a much better hearing than it would have had 20 or 25 years ago,'' said Don Carleton, director of the Center for American History at the University of Texas in Austin, and a specialist in Texas history. ''Hispanic-Americans in this country have a lot more political power, and this is what happens when you get political power in a democratic society.''

In some ways the case can be compared to efforts in recent years by American Indians to gain land or compensation for past injustices, said Lynne Perez, a genealogist and historian in San Antonio who has been hired by the Balli clan to research old land claims.

''Years ago, no Mexican-American family could have gone into court and demanded justice from the white establishment,'' said Ms. Perez, whose husband is a great-great-great grandson of Mr. Balli and thus a claimant to the fortune. ''Times have changed.''

In setting the stage for a lawsuit, the more than 800 Balli descendants asked to be legally acknowledged as his heirs. Last month, the case took an important step forward when Judge Manuel Flores of the 49th State District Court in Zapata County, along the Mexican border, declared 586 of them in that role. They joined about 250 other petitioners who had already been declared Balli heirs.

In an unusual response, the Kenedy Foundation, a charitable trust whose assets derived from Mr. Kenedy's fortune, filed a court petition in tiny Sarita -- the county seat of Kenedy County, named for the rancher -- that seeks to have the roughly 370,000 acres at issue legally declared to be owned by the foundation.

The petition, which listed many of the Ballis by name in an effort to have their claim ruled invalid, said that the Kenedys had been ''in possession of all of said lands for over 100 years,'' and noted that the land had been '⟾nced and enclosed'' for all that time. It also argues that even if the land had at one time been taken from the Ballis, it had long since come into the Kenedys' possession under a legal principle known as '➭verse possession,'' a rough equivalent of squatter's rights.

Moreover, suggested Richard Leshin, a Corpus Christi lawyer who represents the foundation, the very principle being invoked by the Ballis could open up a Pandora's box of legal problems across the state.

''The opportunity to attack the legal title system based on assertions about events that occurred centuries ago could cause strong disruption to the ownership of properties throughout the state of Texas,'' Mr. Leshin said in a recent interview.

Not so, say the Ballis, who contend that they never abandoned the land and who note that various efforts have been made by clan descendants over the years to get land back, including an effort in the 1950's to reclaim much of Padre Island, on the Gulf Coast. The bid was thrown out by a state court.

''Those lands belong to us,'' said Jose A. Perez, a retired air traffic controller in the Fort Worth area who is president of Los Ballis Restoration L.L.C., a partnership of Balli descendants formed to advance the clan's claims on the land. ''They were taken, stolen, whatever, from our forefathers, and it's time we go into court once and for all and get this resolved.''

Land claims in South Texas have sparked lawsuits for decades, mainly among Anglo families, and many of them have resulted in financial settlements.

''This region has had so many overlapping legal jurisdictions, from Spain to Mexico to the Republic of Texas, to the period after the United States annexed it, and so on and so on and so on,'' said Professor Carleton at the University of Texas. ''The whole area is really a quagmire as far as land titles are concerned.''

With so many hundreds of Ballis involved in the lawsuit, no one in the clan seems to expect to get rich if it is successful. Instead, said Irene Balli-Dumas, a 42-year-old corporate communications manager who lives in California, ''I think what's important to us now is that a wrong, so to speak, gets corrected.''

About half of the Ballis are in Texas, with the rest spread from Mexico to Michigan and California to Florida. Many of them gather regularly at family reunions.

Of the family's contention that a great historical injustice was done by Mr. Kenedy and other ranchers, she said, ''I've been hearing about this my entire life.'' There is no question that the land owned by Mr. Balli, a Spanish military officer and rancher, and other Hispanic families was swallowed up over the years, primarily by Anglo ranchers, after Texas defeated Mexico and became an independent nation in 1836.

In 1842, Texas military commanders '➭vised all Mexican nationals to evacuate south of the Rio Grande,'' writes T. R. Fehrenbach in his book, ''Lone Star: A History of Texas and the Texans'' (American Legacy Press, 1983). ''Many did, abjuring Texas citizenship and abandoning their land, from Juan Seguin of San Antonio to the Balli heirs on Padre Island.''

But many did not, and even many of those who had fled in fear came back, arguing that they had never truly renounced their claims.

By 1848, with the United States having annexed Texas and defeated Mexico in yet another war, the Treaty of Guadalupe Hidalgo 'ɼonfirmed all Mexican land titles in principle but could not guarantee them in practice,'' Mr. Fehrenbach notes. 'ɺ horde of American businessmen, squatters and ex-soldiers arrived,'' he added, many with various types of claims to the land.

In subsequent years, many of the large ranching families consolidated their holdings, including Mr. Kenedy and Mr. King, for a period. And for decades, the dominant version of Texas history had the two and other ranchers fighting a valiant effort to claim the land and ward off the advances of cattle rustlers, many of whom were Mexican.

But a newer generation of scholars has offered a radically different interpretation of the era. These scholars have suggested that the ranchers essentially used their leverage over law-enforcement agencies, including the Texas Rangers and the court system, to steal land from Mexicans.

''These were very large landholders, the economic elite, and they were so powerful that they often resorted to what I would call illegal means of obtaining land from Tejanos,'' or Texans of Mexican origin, said Armando C. Alonzo, a history professor at Texas A & M University.

''They could basically get whatever they wanted through using the courts and the sheriffs and extra-legal means, '' said Professor Alonzo, who is the author of a book scheduled for publication next year, ''Tejano Rancheros and Settlers in the Lower Rio Grande Valley 1734-1900'' (University of New Mexico Press).

Whether all this will help the Ballis in court in 1997 is, of course, another question, but several legal experts said that if they could demonstrate continuing efforts to get back the land, they might just have a case -- or a shot at a settlement with the Kenedy Foundation, whose assets in land and other holdings are widely believed to be worth hundreds of millions of dollars. The foundation, created in 1960 after all of Mifflin Kenedy's heirs had died, supports a variety of causes, most associated with the Roman Catholic Church.

Moreover, Eileen McKenzie Fowler, a Houston lawyer who is representing the 586 Balli family members recently certified as heirs, said that one family member had unearthed a stunning set of papers while cleaning out the attic: a 50-year lease that had been signed in 1949 by Sarita Kenedy East, Mifflin Kenedy's granddaughter and then the leading member of the Kenedy family, and by Gustavo Munoz, Mr. Balli's great-great grandson.

In it, Mrs. East purportedly agreed to a cash payment and cattle in return for the grazing rights to Balli land.

''This lease is absolutely a killer for them,'' Ms. Fowler said of the Kenedy Foundation. ''They know they don't have a clear chain of title to this land, because adverse possession can never apply to a lease. You can't have abandoned land that you took the time and trouble to exercise a lease on.''

Because the case has not yet reached the trial stage, the reported lease has not even been shared with the Kenedy Foundation, and its lawyer, Mr. Leshin, said he was highly skeptical of its authenticity.

Soon, however, the question will likely be aired in court, as the foundation tries to establish its rightful ownership of the land.

Specifically at issue is a tract known as La Barreta when it was granted to Mr. Balli by the Spanish King. The overall grant to Mr. Balli and some of his relatives involved about two million acres in nine present-day counties Ms. Fowler and other Balli lawyers have suggested it is only a matter of time before claims may be made on other land.

Just how jurors here might respond to the issue of claims dating back to the early part of the last century remains to be seen, of course, but the filing here insures that the Ballis' claims are at least going to be heard.

Without predicting the outcome of the Balli suit, Professor Alonzo at Texas A & M said, ''We've had so much change, social and economic change, their chances are better today than they ever were.''


The Story Of Texas Longhorns, As Told By Their DNA

After arriving on Spanish ships, North America's first cattle were left to roam the unfenced lands of Texas and Mexico, subject to hundreds of years of natural selection. Emily Jane McTavish, of the University of Texas at Austin, talks about reconstructing the history of longhorns through their DNA.

IRA FLATOW, host: You're listening to SCIENCE FRIDAY from NPR. I'm Ira Flatow. Next up, longhorns, one of the most iconic breeds of cattle. You can find them in Texas today. But do you know where they came from? You know, in the audience, where they came from, yeah? No, see. Educational moment at this time. That's one of the things my next guest is piecing together by studying the tale told by the DNA of the Texas longhorn. Emily Jane McTavish is a Ph.D. candidate in the ecology, evolution and behavior program at the University of Texas at Austin. She's here with us at the Witte Museum in San Antonio. Welcome.

EMILY JANE MCTAVISH: Thank you so much. It's great to be here.

FLATOW: I just asked this Texas audience where their iconic cattle came from. They had no idea. Can you fill us in the history and the traveling of the Texas longhorn?

MCTAVISH: Yeah. I'd love to. Parts of the story are really straightforward, and then, what I think are maybe the more interesting parts are more complicated. But, as probably most people know, there were no cattle in North America at all prior to Columbus' voyage here. And the first cattle in North America were actually brought by Columbus himself to the Caribbean, to the island of Hispaniola, where.

FLATOW: On his second voyage?

MCTAVISH: Yeah. Exactly, in 1493, so a long time ago. And that must have been a really challenging voyage just thinking about the logistics.

FLATOW: How many miles on a boat with those cattle? I'm trying - wow.

MCTAVISH: I know it was - they actually made a really good trip on that voyage. It taken them, I think, close to 60 days the first time, and they made it in 21.

FLATOW: Wow. And how many? Have any idea? A dozen?

MCTAVISH: No. Most of the records have been lost. Based on what we know, the capacity of those ships were maybe 20 or 30, the - on that first voyage, and most of those would have been what are called bred heifers, so pregnant females who can kind of get more bang for your buck in terms of carrying those animals across.

FLATOW: And they came from originally from Spain.

MCTAVISH: So that's the interesting part of the story. The cattle were probably picked up in the Canary Islands, so an island that Columbus stopped off on that's just off of the west coast of Africa. And we know that Spanish and Portuguese settlers had brought cattle to the Canary Islands probably 15 or 20 years prior to Columbus' voyage. And that would be the most convenient place for him to have gotten cattle on that trip, and we know that cattle in the later few - in the next few decades were brought from there.

So they're probably brought from the Canary Islands and then into the Caribbean. And we do know that the cattle that were brought into the Canary Islands were from Spain and Portugal. So it's a kind of multistep process, but they were brought into the Caribbean in 1493 and by early in the 1500s were doing very well in Mexico.

FLATOW: They're in Mexico. And were they being raised as cattle? Are they roaming around or what?

MCTAVISH: Well, it's kind of a combination. In the first years after Columbus brought colonists to the Caribbean, the cattle weren't doing that well. The colonists weren't doing that well. They're supposed to be breeding them, but they were really hungry, and they were eating them a lot of the time.

FLATOW: They're eating, not breeding.

MCTAVISH: Yeah. It took them a while to get sort of stocks moving forward and breeding cattle. But by the 1520s, there was a very healthy population of cattle throughout the Caribbean Islands and into Mexico. And they actually adapted really well and did very well in Mexico with very little hands-on ranching.

FLATOW: So how did they wander north into Texas?

MCTAVISH: Yeah. I mean, basically, both on their own and tracking with people. That's one of the neat things about cattle is by looking into their DNA and tracking their migratory history, you're also tracking the history of the peoples that they're associated with.

FLATOW: So if we took - we have a couple of longhorn outside. If we took their DNA and I don't know if it's possible to compare it to, you know, Spanish - the Spanish DNA of their ancestors, would it look very much alike?

MCTAVISH: So that's where things get really interesting, I think. So we did know that these cattle were brought over by Columbus and Spaniards colonizing this area. But I've been doing research on the DNA of longhorns and comparing it to other breeds of cattle. Interestingly, using a lot of the same markers that the previous panel was talking about using, sort of looking forward for beef production, I'm using to look backwards of evolutionary history. We're using that same technology.

And so what we've found is that it does seem like this cattle do show that expected Spanish heritage or sort of Iberian Peninsula that Spanish and Portuguese heritage, but one thing that not a lot of people may know is that cattle weren't just domesticated once. The species that was allowed regenerative cattle was actually domesticated into completely separate places around the same time roughly eight to 10,000 years ago. So these separate domestication events have led to different lineages of cattle that have quite distinct DNA. And what we were seeing in Texas longhorns is a signature of this more Indian-like cattle, as opposed to European cattle, which is what you would expect from Spanish and Portuguese.

FLATOW: We were talking about the Indian Brahman.

MCTAVISH: Exactly. I - you know, I thought it tied in so well with what the earlier panel was saying about drought resistance.

FLATOW: So would this cattle be more drought-resistant than their ancestors?

MCTAVISH: Exactly. So this Indian breeder - Indian - they are called Bos indicus, or indicus breeds of cattle - are more tropically adapted and they tend to be more food-stress and drought-stress adapted. But the flipside of that is that they have not - they don't put on meat as rapidly and they're not efficient dairy cattle.

FLATOW: Can the horns adapt at all over the years?

MCTAVISH: Yeah. That's a really cool question because, obviously, looking at a longhorn - hopefully you guys in the audience here saw the ones that are outside. Their horns are crazy.

FLATOW: They're dangerous looking.

MCTAVISH: Yeah. And, you know, they seem almost like they wouldn't be that adaptive. Es.

FLATOW: Yeah. What are they going to keep away with those horns? What are enemies are, you know.

MCTAVISH: Apparently, coyotes.

FLATOW: There are no dinosaurs around if they're going to attack, you know.

MCTAVISH: Apparently. It seems like a lot of firepower for coyote use, but.

FLATOW: You know, I can see a coyote goes up to those - that cattle and says, I'm not taking that guy on, you know.

FLATOW: . that sort of thing.

MCTAVISH: Exactly. And it's really surprising if you see them walking through a brush or trees or anything how aware they are of the shape and size of their horns. It looked like they just got stuck all the time, but they really - they can use them very delicately.

FLATOW: I'll bet they can. And so you're studying the DNA in these cattle.

FLATOW: And then how do you study them? I mean, how can you tell the - can you tell the history of their domestication from the DNA?

MCTAVISH: So I would say partially. So what we have are a lot of DNA sequence markers scattered throughout the genome. That's what is cool about new technologies that are being developed. And what's great about working on cattle as opposed to, you know, any sort of, say, chipmunks, any kind of wild animal that you don't necessarily have the molecular tools that are being developed a lot result - related to the beef industry. So I'm able to use the same molecular tools to look at evolutionary questions. And so, yeah, we have markers that are on 29 of the - all of the cattle's chromosomes and that we can use to track history.

FLATOW: So have you become sort of enamored with the Texas longhorn?

MCTAVISH: I really have. My background is actually in working on reptiles and amphibians. I used to work on.

MCTAVISH: Yeah. Genau. Aber.

FLATOW: Quite a horn toad, my dear.

FLATOW: Sorry. I had (unintelligible).

MCTAVISH: It all ties together. But, yeah, I - most of my research is done on data that's actually sent to me. I don't get to do a lot of field work with the cattle. But my advisor, David Hillis, a professor at the University of Texas, ranches longhorns. And so I get to go out to his ranch and hang out them sometimes.

FLATOW: Mm-hmm. Now, you say that these longhorns are descendant from the Spanish cattle. And jus this week, I think, the running of the bull started in Pamplona, Spain. Would they be sort of longhorn-looking like these cattle here?

MCTAVISH: Yeah. That's a good question. They are similar looking and they share Spanish ancestry, but the fighting bulls of Spain are one of the earliest breeds of cattle that were specifically maintained as a breed, as opposed to what's called land races, which is just kind of the group of cattle that are in a place at a time.

So although longhorns would be related in ancestrally to these fighting bulls of Spain - actually, the fighting bulls were brought to Mexico about 50 years after longhorns and kept quite separately.

FLATOW: All right. Do you ever study how, you know, the great cattle drives of the longhorns at all? Has that interested you?

FLATOW: How do they begin? I mean, how do they always - you see them in the movies, the cowboys. The mythology that we think is right but is not, you know. If you all had this cattle roaming around, right.

FLATOW: . all by themselves.

FLATOW: . you just go out there and collect them?

MCTAVISH: I mean that's - that was the cool thing about ranching in Texas, is that you didn't need to own land because the people who did own land often couldn't afford to fence it. You just had to brand your cattle. And then if there are calves associated with cattle, you knew were yours. The next year you brand those. If you saw unbranded cattle, you grab them and brand them, too, and then that's how you knew they were yours.

MCTAVISH: And then - so actually, during the Civil War, a lot of people were otherwise were sort of busy outside of Texas, cattle really became - the population numbers became really high, and so at the end of the Civil War that there are a lot of these big cattle drives bringing cattle north.

FLATOW: So you - if you just found these longhorns without any brand on them, they're yours for taking.

Anscheinend. I think there's a lot of, sort of, social contract so, you know, you knew which were yours and you knew which were your neighbors. That's my understanding of it.

Beeindruckend. Beeindruckend. And do you study other cattle than longhorn also?

MCTAVISH: I do. I mean, I'm broadly interested. So when I'm talking about longhorns being brought by Columbus, that Spanish New World cattle, there are a lot of breeds that descended from that. So there are Corriente cattle of Mexico, a lot of different breeds of Northern and South American cattle and Central American cattle that show the same signature of Spanish ancestry.

MCTAVISH: So I'm interested in all of those and in the patterns that led to what we see here today.

FLATOW: Well, we love your enthusiasm. I mean, it's to great to be - you actually - it looked like you love your job and what you're studying.

FLATOW: And that's good. And it's good that we have a - come to Texas and tell Texans about their own icon.

FLATOW: . because they don't, you know, seems to know much about. Thank you very much Emily.

MCTAVISH: Thank you. Thanks for having me on the show.

FLATOW: Emily Jane McTavish is a Ph.D. candidate in ecology, evolution and behavior at the University of Texas at Austin, joining us here at the Witte Museum.

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The Technology of Cattle-Handling

Small numbers of cattle on the small farms of the Anglo colonies of North America could be herded and controlled on foot but the control of large numbers of cattle on vast open ranges of western North America required an entirely different technology. That technology as developed in the Spanish empire is based upon horses. Cattle are too fast for unmounted herders and humans on foot do not have the endurance to keep up with cattle on open ranges. Further more cattle herders need some means to stop and control individual animals.

The method developed in Mexico for controlling individual animals is lassoing them with a lariat which is secured to the horn of a saddle. This system seems so simple and effective that it is difficult to imagine any other system being used. But it took many decades if not a century or so for this system to be perfected in Mexico. Note that in South America the bolo was used instead of the lariat. In other places dogs were an important element of cattle control.

In Mexico the method of lassoing with a lariat did not emerge immediately when cattle raising developed and there were a number of elements of the system that had to be created for the overall system to work. Initially the mounted cattle herders in Mexico used a hocking knife to stop a cow. A hocking knife was a crescent-shaped blade on a pole that was used to cut the ligaments in a cow's hocks, a process that is otherwise known as ham-stringing. It was a brutal technique that could be used only on an animal that would be subsequently butchered.

Later the hocking knife was replaced by looping a lariat over the horns of an animal. But the lariat was not thrown instead the cattle herder placed the loop of the lariat at the end of a lance and then rode up close enough to the animal to drop the loop over its horns. It would not have done the herder much good to have a lariat attached to an animal if he had to rely upon his own strength to control the animal. The lariat would have to be fastened to the herder's horse to match the strength and weight of the horse with that of the cow. Now system of wrapping the lariat around the saddle horn seems so obvious but it took some time for it to develop. At first the herders looped the lariat around the tail of the horse. This method had the obvious short-comings of being slow and awkward and hard on the horse. But the lariat could not be snugged to the saddle when the saddles had no horn.

The Spanish saddle had to be redesigned not only to create an adequate saddle horn but also to make it sturdy enough to take the stress imposed by the lariat attached to a recalcitrant cow. It would do no good to have the lariat tying the cow to the saddle if the saddle broke loose throwing the rider.

With the modified saddle developed the final element of the system was for the cattle herder to learn to throw the lariat over the cow's neck. This could be done from a greater distance than the length of the lance used previously. For a lariat to be thrown it must be reasonable flexible. It also had to be strong. Now lariat are ropes but in the days of development of cattle ranching ropes did not have strength and flexibility required for an effective lariat. Lariats were made of braded strips of cowhide. But any strips cut in an obvious way from a cowhide would have been too short. The lariat came to be upwards of sixty feet in length. To get a strip of that length a special technique have to be created. A sharp knife and an awl would be set up, separated by the width of strip to be cut. The cowhide would be pulled against the knife so the strip was cut from the cowhide in a roughly spiral fashion.

There were other elements for the management of cattle herding perfected in Mexico. One was the branding of cattle for identification. In addition to the actual branding there had to be a system for registering the brands. In Mexico this was handled by cattlemen associations which maintained brand-books.


Spanish Cattle

The state of Florida lays claim to being the first place cattle were introduced in the United States. The explorer Ponce de Leon brought Spanish cattle along on his expedition in 1521, as did Don Diego Maldonado in 1540. Some history scholars believe escaped cattle from these Spanish herds survived in the wild and gave rise to Florida's cattle industry. Organized ranching began in Florida in 1565 at St. Augustine, when herds of cattle were imported from Spain and Cuba. By the 1880s, Florida's cattle herds were a hearty cross between old Spanish and British stock.


A cattle brand is a design that is seared into the hide of an animal, such as cattle or other livestock, usually around the hip, to identify the owner of the animals. Each brand is distinct, so that lost cows—either through wandering animals or cattle rustlers–could be returned to their rightful owner. Besides tattooing, branding is the only marking that will last an animal’s life span.

History of Cattle Branding: Ancient Livestock Branding

Livestock branding has been going on for at least 4,700 years, and likely longer. According to a Smithsonian.com article, an ancient Egyptian tomb painting depicting a cattle roundup and branding from 2700 BC is the earliest record of livestock branding. There are also allusions to the practice in Roman literature and in the Bible, namely with Jacob the herdsman.

Cattle were introduced to the Americas by Spanish explorers, and the tradition of cattle branding came as well. According to a piece by the Texas State Historical Association (TSHA), the three Latin crosses of the brand of Hernán Cortés, a conquistador in southern Mexico in the 1500s, may well be the first brand to be used in the Western Hemisphere.

The practice was soon taken up by cattle owners throughout the Americas, but it was made well-known by the cowboys of the American West. According to the TSHA piece, early Anglo-American Texan ranchers utilized the alphabet for their brands, as opposed to the pictographs with meaningful curlicues and adornments used by Spanish and Mexican ranchers. The branding practice developed to the point where it almost has its own language and meaning.

Keeping records of brands began in Mexico by the Spanish in the 1500s, and the earliest recording in Texas is believed to be of Richard H. Chisholm, registered in Gonzales County in 1832, according to the TSHA article.

History of Cattle Branding: Modern Livestock Branding

Today, some ranchers still utilize cattle branding to mark their stock, much like they did in the 1800s. It’s part of the rich history and culture of the cattle ranching way of life. Advancements in cattle branding include the use of an electric brander the metal is heated with electricity rather than fire. Some ranchers rely solely on ear tags to identify individual animals and to prove ownership. However, ear tags have the drawbacks of getting lost by the animal’s movement or being removed and replaced by thieves.

One other option some ranchers are turning to is freeze branding. Liquid nitrogen or denatured alcohol and dry ice are used to cool branding irons, which are then applied to the animal’s hide. Rather than burning the skin, freeze branding actually destroys the natural pigmentation of the animal’s hair, making the hair of the branded area grow in white. According to a CattleToday.com article on the process, freeze branding has been shown to create less discomfort in the animal than heat branding, which is an important consideration in animal health.

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Why was Joseph McCoy important for the cattle industry?

Joseph McCoy was a livestock trader in Chicago. He wanted to bring the longhorn cattle from Texas to Chicago and from there distribute them to the East. Making himself a lot of money in the process.

Homesteaders who had established themselves in Kansas objected to the cattle crossing their land because they carried a tick that killed other animals. Cattlemen driving cattle through Kansas met fierce opposition and were reluctant to make the journey.

McCoy knew that the railroad companies were keen to carry more freight. The Kansas/Pacific railway ran past a frontier village. McCoy built a hotel, stockyard, office and bank in the village which became known as Abilene – one of the first cow towns. Cattle were to be driven from Texas to Abilene and were then taken East by train.

Abilene was near the end of a trail that had been established during the Civil War by Jesse Chisholm to take supplies to the Confederate army. The trail lay to the west of the Kansas farms which meant the cattlemen could use it without hostility from the Kansas homesteaders.

In 1867, McCoy spent $5,000 on advertising and riders. He promised a good price for cattle sold in Abilene and was a man of his word. One cattleman bought 600 cows for $5,400 and sold them in Abilene for $16,800. It was the beginning of the ‘beef bonanza’. Between 1867 and 1881 McCoy sent more than 2 million cattle from Abilene to Chicago. His reputation for reliability gave rise to the expression ‘the real McCoy’.

This 20th Century drawing shows cattle being driven into Abilene


Schau das Video: Hispanic Influence on Ranching in Texas (Januar 2022).