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In der Luft am D-Day



Die besondere Beziehung von 82nd Airborne zum D-Day-Dorf hält praktisch inmitten der Pandemie an

Am Dienstag veranstaltete die 82. Luftlandedivision eine Unboxing-Veranstaltung für Postkarten, die von den Einwohnern von Sainte-Mere-Eglise, Frankreich, verschickt wurden, anstelle der persönlichen Gedenktraditionen, die durch die COVID-19-Pandemie unterbrochen wurden.

Major Lloyd E. Bedford III/Armee

Davis Winkie
15. Dezember 2020

Truppen der 82. Luftlandedivision hielten am Dienstag in einer Fortsetzung der langjährigen Beziehung der Division mit dem Dorf, die am Morgen des 6. , 1944 - D-Day.

Noch vor Tagesanbruch schwebten Tausende von 82. Fallschirmjägern im Rahmen der alliierten Invasion der Normandie in das Dorf und die umliegende Landschaft. Ein Soldat, John Steele, landete mit seinem Fallschirm auf dem Kirchturm der örtlichen Kirche, eine Szene, die in "The Longest Day" und persönlich in der historischen Kirche verewigt wurde, wo heute zu seinen Ehren eine Fallschirmpuppe hängt.

Obwohl Steele von den Deutschen verwundet und gefangen genommen wurde, war Sainte-Mère-Église letztendlich das erste französische Dorf, das an diesem Tag von der Nazi-Besatzung befreit wurde. Vor dem Rathaus wurde eine amerikanische Flagge gehisst, nachdem die Fallschirmjäger die Stadt gesichert hatten.

In den Jahren vor der gegenwärtigen Pandemie haben Mitglieder der Division an regelmäßigen Gedenkveranstaltungen im Dorf teilgenommen, darunter eine große Luftlandeoperation mit 600 Fallschirmjägern, die 2014 den 70. Jahrestag des D-Day markierte.

„Jedes Jahr überqueren Fallschirmjäger den Atlantik, um die Einwohner dieser kleinen französischen Stadt zu besuchen, die Luftlandeoperationen durchführt, mehr über ihre gemeinsame Geschichte erfahren und … [einheimischen Kindern] den Flecken der All Americans geben“, sagte Oberstleutnant Mike Burns, der Abteilungsbeauftragter für Öffentlichkeitsarbeit. Fallschirmjäger, die an den Feierlichkeiten teilnehmen, übergeben normalerweise ihren Einheitsabzeichen an Kinder, die sich in der Abwurfzone versammeln, um die Gedenkveranstaltung zu sehen.

„Die demütigendste Erfahrung von allen ist, zurückzugehen und Zeit mit den Menschen der jeweiligen Dörfer zu verbringen“, sagte Kapitän Darren Cinatl, der 2019 an einer Gedenkveranstaltung in der Normandie teilnahm.

Die diesjährigen persönlichen Veranstaltungen wurden aufgrund von Coronavirus-Beschränkungen der französischen Regierung und des US-Militärs abgesagt. Einige der Traditionen blieben jedoch dank der Videokonferenzen und des Einfallsreichtums der US-Armee Europa-Afrika, der 82nd Airborne und französischen Beamten bestehen.

Soldaten der Division verpackten und schickten im Laufe des Sommers farbige Einheitsaufnäher per Post an die Kinder der Stadt, die das Geschenk erwiderten, indem sie eine Schachtel voller Weihnachtskarten an das Einheitshauptquartier schickten. Das Kommandoteam der Division legte anlässlich des 76. Jahrestages der Schlacht auch einen Kranz an einem Denkmal in Fort Bragg nieder.


Soldaten der 82nd Airborne Division schickten Anfang dieses Jahres ihre Einheitsaufnäher und andere Souvenirs per Post an die Kinder von Sainte-Mere-Eglise, Frankreich, nachdem die COVID-19-Pandemie die Absage traditioneller persönlicher Gedenkveranstaltungen erzwungen hatte. (Lt. Col. Mike Burns/Armee)

Beamte der 82nd Airborne, darunter Cinatl, der Kaplan der Division, Lt. Col. Brian Koyn und der Historiker John Aarsen, hielten am Dienstag im Museum der Division eine Auspackveranstaltung für die Karten ab. Andere Beamte, darunter der neue Bürgermeister des Dorfes, Alain Holley.

Viele der Karten, die in einer Mischung aus Englisch und Französisch verfasst wurden, drückten eine Mischung aus anhaltender Dankbarkeit für die Aktionen der Division an diesem Tag und Bedauern aus, dass die traditionellen Gedenkveranstaltungen nicht stattfinden konnten. Zwei Linguisten aus der Abteilung — Spc. Jared Wilkins und Spc. Clifford Scott – waren zur Stelle, um für das virtuelle Publikum zu übersetzen.

„Wir sind sehr traurig, dich dieses Jahr nicht sehen zu können“, heißt es auf einer Karte von zwei Kindern, Liam und Emma. „Danke von ganzem Herzen für alles, was Sie für die Franzosen getan haben. Danke für die Freiheit.“

„Ich bin neun Jahre alt und wurde am 6. Juni geboren“, schrieb Gabriel, ein weiteres Kind, das eine Skizze der historischen Kirche mit einem am Kirchturm baumelnden Fallschirmjäger beifügte. "Danke für das Opfer, das du bereit warst zu bringen, um uns zu befreien."

„Die gemeinsame Geschichte wird in der Normandie so geschätzt“, sagte Cinatl nach dem Lesen mehrerer Karten. "Es genügt zu sagen, dass sie ein besseres Verständnis haben als einige unserer Schulen hier in den Vereinigten Staaten ... Sie sind überwältigt, wenn jemand, der 14 oder 9 Jahre alt ist, Ihnen eine Geschichtsstunde gibt."

Der Bürgermeister von Sainte-Mère-Église, Holley, hielt Bemerkungen vor dem Hintergrund des Kirchturms. „Dieses Jahr war aufgrund der Umstände mit COVID ein ganz besonderes“, erklärte er. "Niemand kann und sollte die Opfer vergessen, die amerikanische Soldaten für Frankreich gebracht haben."

„Wir haben bereits mit der Planung für die Veranstaltungen im nächsten Jahr begonnen“, fügte Holley hinzu.


Am Dienstag veranstaltete die 82. Luftlandedivision eine Unboxing-Veranstaltung für Postkarten, die von den Einwohnern von Sainte-Mere-Eglise, Frankreich, anstelle der persönlichen Gedenktraditionen, die durch die COVID-19-Pandemie unterbrochen wurden, verschickt wurden. (Master Sgt. Alex Burnett/Armee)

Ein Bewohner von Sainte-Mère-Église, Kellner in einem Restaurant am Kirchplatz, ging in seiner Danksagung anders vor. „Ich bin ein großer Kerl mit einer Yankees-Mütze. Wenn du mir diese Postkarte [nächstes Jahr] zeigst, ist ein Freibier für dich drin!“


Inhalt

Benjamin Franklin stellte sich 1784 die Gefahr eines Luftangriffs vor, nur wenige Monate nach dem ersten bemannten Flug in einem Heißluftballon:

Fünftausend Ballons, die in der Lage sind, jeweils zwei Männer zu erheben, würden nicht mehr kosten als fünf Linienschiffe: Und wo ist der Prinz, der es sich leisten kann, sein Land mit Truppen zu seiner Verteidigung zu bedecken, wie diese Zehntausend Männer, die aus den Wolken herabsteigen, könnte nicht an vielen Orten unendlich viel Unheil anrichten, bevor eine Macht zusammengebracht werden konnte, um sie abzuwehren? [1]

Obwohl Winston Churchill 1917 während des Ersten Weltkriegs die Schaffung einer Luftlandetruppe zum Angriff hinter die deutschen Linien vorschlug, [2] wurde die erste moderne Operation Ende 1918 ins Auge gefasst. Major Lewis H. Brereton und sein Vorgesetzter Brigadegeneral Billy Mitchell schlugen vor Abwurf von Elementen der 1. US-Division hinter deutschen Linien bei Metz. Die Operation war für Februar 1919 geplant, aber der Krieg endete, bevor der Angriff ernsthaft geplant werden konnte. Mitchell dachte, dass US-Truppen schnell trainiert werden könnten, um Fallschirme einzusetzen und von umgebauten Bombern synchron mit einer geplanten Infanterieoffensive hinter Metz zu landen.

Nach dem Krieg experimentierte der United States Army Air Service mit dem Konzept, Truppen auf den Flügeln von Flugzeugen zu tragen, wobei sie durch das Öffnen ihrer Fallschirme abgezogen wurden. Der erste echte Fallschirmjägerabwurf erfolgte im November 1927 durch Italien. Innerhalb weniger Jahre wurden mehrere Bataillone aufgestellt und schließlich zu zwei Folgore- und Nembo-Divisionen zusammengefasst. [3] Obwohl sie später im Zweiten Weltkrieg mit Auszeichnung kämpften, wurden sie nie in einem Fallschirmabwurf eingesetzt. Männer der italienischen Fallschirmjägertruppen wurden 1943 bei einem Einsatz von Spezialeinheiten in Nordafrika abgesetzt, um geparkte Flugzeuge der US Army Air Forces zu zerstören.

In Peru sprang Enrique Tavernie Entelador am 27. März 1927 aus einer Höhe von 2.000 m (6.600 ft) aus einem Avro-Flugzeug, das von Kapitän Clifford gesteuert wurde, und machte Entelador zum ersten peruanischen Fallschirmjäger. [ Zitat benötigt ] Am 10. Mai 1928 sprang Leutnant César Álvarez aus einer Höhe von 3.000 m (9.800 ft) und wurde der erste Militärfallschirmspringer. [ Zitat benötigt ]

Etwa zur gleichen Zeit experimentierte auch die Sowjetunion mit der Idee und plante, ganze Einheiten samt Fahrzeugen und leichten Panzern abzuwerfen. Um genügend erfahrene Springer auszubilden, wurden Fallschirmspringervereine mit dem Ziel gegründet, bei Bedarf in die Bundeswehr zu wechseln. Die Planung ging so weit, dass bei den Manövern des Kiewer Militärbezirks von 1935 ausländischen Beobachtern, darunter dem britischen Militärattaché Archibald Wavell, Abwürfe von Korpsgröße demonstriert wurden.

Eine der beobachtenden Parteien, Nazi-Deutschland, war besonders interessiert. 1936 erhielt Major F. W. Immans den Auftrag, in Stendal (Borstel) eine Fallschirmschule zu errichten, und erhielt eine Reihe von Junkers Ju 52 zum Trainieren. Das Militär hatte bereits eine große Anzahl von Junkers Ju 52 angeschafft, die neben ihren anderen Aufgaben leicht für den Einsatz als Fallschirmjägertransporter modifiziert wurden. Der erste Trainingskurs war bekannt als Ausbildungskommando Immans. Sie begannen den ersten Kurs am 3. Mai 1936.

Andere Nationen, darunter Argentinien, Peru, Japan, Frankreich und Polen, organisierten zu dieser Zeit ebenfalls Luftlandetruppen. Frankreich war die erste Nation, die Frauen in einer Luftlandetruppe organisierte und 200 Krankenschwestern rekrutierte, die in Friedenszeiten mit dem Fallschirm in Naturkatastrophengebiete absprungen, aber auch als Reservisten, die während des Krieges eine uniformierte medizinische Einheit waren. [4]

Deutsche Operationen Bearbeiten

Mehrere Gruppen innerhalb der Bundeswehr versuchten, eigene Fallschirmjägerverbände aufzustellen, was zu Verwirrung führte. Infolgedessen erhielt Luftwaffengeneral Kurt Student das Oberkommando über die Entwicklung einer Fallschirmjägertruppe, die als bekannt wurde Fallschirmjäger.

Während der Invasionen in Norwegen und Dänemark im Unternehmen Weserübung ließ die Luftwaffe an mehreren Orten Fallschirmjäger ab. In Dänemark landete eine kleine Einheit auf dem Masnedøfort auf der kleinen Insel Masnedø, um die Storstrøm-Brücke zu erobern, die die Inseln Falster und Seeland verbindet. Auf dem Flugplatz von Aalborg, der für die Luftwaffe bei Operationen über Norwegen von entscheidender Bedeutung war, wurde auch eine Fallschirmjägerabteilung abgesetzt. In Norwegen landete eine Fallschirmjägerkompanie auf der unverteidigten Landebahn von Oslo. Im Laufe des Vormittags und frühen Nachmittags des 9. April 1940 flogen die Deutschen ausreichend Verstärkung ein, um am Nachmittag in die Hauptstadt einzuziehen, aber zu diesem Zeitpunkt war die norwegische Regierung geflohen.

In der Schlacht um Frankreich landeten Angehörige des Regiments Brandenburg mit leichten Aufklärungsflugzeugen Fieseler Fi 156 Storch auf den Brücken unmittelbar südlich der Marschroute der 10. Panzerdivision durch die südlichen Ardennen. In Belgien landete am Morgen des 10. Das Fort hielt noch einen Tag, bevor es sich ergab. Dies öffnete Belgien für den Angriff der deutschen Heeresgruppe B.

Die Niederländer waren dem ersten groß angelegten Luftangriff der Geschichte ausgesetzt. Während der Invasion der Niederlande warfen die Deutschen fast ihre gesamte Luftlandekorps, einem Luftlande-Angriffsarmeekorps, das aus einer Fallschirm- und einer Luftlandetruppe sowie der notwendigen Transportkapazität bestand. Die Existenz dieser Formation wurde bis dahin sorgfältig geheim gehalten. Zwei gleichzeitige Luftlandeoperationen wurden gestartet. Deutsche Fallschirmjäger landeten auf drei Flugplätzen in der Nähe von Den Haag, in der Hoffnung, die niederländische Regierung zu ergreifen. Von einem dieser Flugplätze wurden sie vertrieben, nachdem die erste Verstärkungswelle der Ju 52 durch Flugabwehrfeuer und heftigen Widerstand einiger verbleibender niederländischer Verteidiger vernichtet wurde. Infolgedessen blockierten zahlreiche abgestürzte und brennende Flugzeuge die Landebahn und verhinderten die Landung weiterer Verstärkungen. Dies war eine der wenigen Gelegenheiten, bei denen ein von Fallschirmjägern eroberter Flugplatz zurückerobert wurde. Auch die anderen beiden Flugplätze wurden zurückerobert. Gleichzeitig warfen die Deutschen kleine Fallschirmjägerpakete ab, um die entscheidenden Brücken zu erobern, die direkt über die Niederlande ins Herz des Landes führten. Sie machten den Weg frei für die 9. Panzerdivision. Innerhalb eines Tages wurde die niederländische Position hoffnungslos. Trotzdem fügten niederländische Truppen deutschen Transportflugzeugen hohe Verluste zu. Außerdem 1200 deutsche Elitetruppen aus der Luftlandekorps rund um Den Haag gefangen genommen, kurz vor der Kapitulation der niederländischen Streitkräfte nach England verschifft.

Die Fallschirmjäger' größter Sieg und größte Verluste ereigneten sich während der Schlacht von Kreta. Signalaufklärung in Form von Ultra ermöglichte es den Briten, auf jede deutsche Abwurfzone zu warten, doch trotz der gefährdeten Geheimhaltung drängten überlebende deutsche Fallschirmjäger und Luftlandetruppen die Commonwealth-Streitkräfte teilweise durch unerwartete Feuerunterstützung aus ihren leichten 75 mm . von der Insel Geschütze, obwohl seegestützte Verstärkungen von der Royal Navy zerstört wurden. Die Verluste waren jedoch so groß, dass Adolf Hitler deren Einsatz bei solchen Operationen in Zukunft verbot. Er war der Meinung, dass die Hauptstärke der Fallschirmjäger in der Neuheit lag, und jetzt, da die Briten klar herausgefunden hatten, wie sie sich gegen sie verteidigen konnten, gab es keinen wirklichen Sinn mehr, sie einzusetzen.

Eine bemerkenswerte Ausnahme war der Einsatz von Luftlandetruppen bei Spezialoperationen. Am 12. September 1943 führte Otto Skorzeny einen gewagten Angriff mit Segelflugzeugen auf das Gran Sasso Hotel hoch in den Apenninen an und rettete Benito Mussolini mit sehr wenigen Schüssen aus dem Hausarrest. Am 25. Mai 1944 wurden Fallschirmjäger abgeworfen, als Teil eines gescheiterten Versuchs, Josip Broz Tito, den Anführer der jugoslawischen Partisanen und späteren Nachkriegsführer Jugoslawiens, zu fassen.

Japanische Operationen Bearbeiten

Vor Beginn des Pazifikkrieges bildete sich die kaiserlich-japanische Armee Teishin Dan ("Raiding Brigades") und der Kaiserlich Japanischen Marine ausgebildete Marine (Rikusentai) Fallschirmjäger. Sie setzten Fallschirmjäger in mehreren Schlachten im Niederländisch-Ostindien-Feldzug 1941-42 ein.

Rikusentai Luftlandetruppen wurden zuerst in der Schlacht von Manado, Celebes im Januar 1942, [5] [6] und dann während der Timor-Kampagne im Februar 1942 in der Nähe von Usua abgesetzt. [7] Teishin machte einen Sprung in der Schlacht von Palembang auf Sumatra im Februar 1942. [8] Japanische Luftlandetruppen erlitten während der Niederländisch-Ostindien-Kampagne schwere Verluste und wurden danach selten als Fallschirmjäger eingesetzt.

Am 6. Dezember 1944 wurde eine 750 Mann starke Abteilung aus Teishin Shudan ("Raiding Division") und die Takachiho Spezialeinheiten griffen US-Luftwaffenstützpunkte im Raum Burauen auf Leyte auf den Philippinen an. Die Truppe zerstörte einige Flugzeuge und verursachte Verluste, wurde aber schließlich ausgelöscht.

Japan baute eine Kampftruppe von 825 Segelflugzeugen auf, setzte sie jedoch nie in den Kampf ein.

Alliierte Operationen Bearbeiten

Ironischerweise hatte die Schlacht, die Deutschlands Fallschirmjägeroperationen beendete, den gegenteiligen Effekt auf die Alliierten. Überzeugt von der Wirksamkeit der Luftangriffe nach Kreta, beeilten sich die Alliierten, ihre eigenen Luftlandetruppen auszubilden und zu organisieren. Die Briten gründeten auf dem RAF Ringway in der Nähe von Manchester die No.1 Parachute Training School, die alle 60.000 europäischen Fallschirmjäger ausbildete, die während des Zweiten Weltkriegs von den Alliierten rekrutiert wurden.

Außerdem wurde im Oktober/November 1941 in Neu-Delhi, Indien, auf dem damaligen Flughafen Welllingdon (heute der stillgelegte Flughafen Safdarjang) eine Airlanding School eingerichtet, um Fallschirmjäger für die britisch-indische Armee auszubilden, die befugt war, ein luftgestütztes Flugzeug aufzustellen Bildung früher, was zur Bildung der 50. indischen Fallschirmjäger-Brigade führte. Die indischen Luftlandetruppen expandierten während des Krieges so weit, dass ein Luftlandekorps geplant war, das die 2. indische Luftlandedivision und die britische 6. Luftlandedivision zusammenfasste, aber der Krieg endete, bevor er zustande kommen konnte.

Eine grundlegende Entscheidung war, ob kleine Luftlandetruppen für bestimmte Operationen des Typs Coup-de-Main geschaffen oder ganze Luftlandedivisionen für größere Operationen organisiert werden sollten. Viele der frühen, erfolgreichen Luftlandeoperationen waren klein und wurden von wenigen Einheiten durchgeführt, wie zum Beispiel die Beschlagnahme einer Brücke. Die Alliierten bildeten schließlich zwei britische und fünf amerikanische Divisionen: die britische 1. und 6. Luftlandedivision sowie die 11., 13., 17., 82. und 101. Luftlandedivision der USA. Bis 1944 wurden die britischen Divisionen in das 1st Airborne Corps unter Generalleutnant Sir Frederick Browning gruppiert, während die amerikanischen Divisionen im European Theatre (17., 82. und 101.) im XVIII. Airborne Corps unter Generalmajor Matthew Ridgway organisiert wurden . Beide Korps fielen unter die First Allied Airborne Army unter US-Generalleutnant Lewis H. Brereton.

Die erste US-Luftlandoperation wurde vom 509. Fallschirmjägerbataillon im November 1942 im Rahmen der Operation Torch in Nordafrika durchgeführt. Die 82. und 101. US-Luftlandedivision erlebten die meisten Einsätze auf dem europäischen Kriegsschauplatz, erstere 1943 in Sizilien und Italien und 1944 sowohl in der Normandie als auch in den Niederlanden. Das 517th Parachute Regimental Combat Team war die Hauptstreitmacht der Operation Dragoon in Südfrankreich. Die 17. Luftlandedivision wurde 1944 in England stationiert, sah aber bis zur Ardennenoffensive im Januar 1945 keinen Kampf, wo sie zusammen mit der 82. und 101. Luftlandedivision als Bodentruppen eingesetzt wurden.

Die 11. und 13. US-Luftlandedivision wurden in den Vereinigten Staaten bis 1944 in Reserve gehalten, als die 11. Die 13. Luftlandedivision wurde im Januar 1945 nach Frankreich entsandt, aber nie als Einheit gekämpft.

Sowjetische Operationen Bearbeiten

Die Sowjets führten im Zweiten Weltkrieg trotz ihrer frühen Führungsposition in den 1930er Jahren nur eine groß angelegte Luftlandeoperation durch. Russland war auch Vorreiter bei der Entwicklung von Kampfsegelflugzeugen, verwendete diese jedoch während des Krieges nur als Fracht.

Die Luftüberlegenheit der Achsenmächte zu Beginn des Konflikts schränkte die Fähigkeit der Sowjets ein, solche Operationen durchzuführen, während später im Konflikt der anhaltende Mangel an Material, einschließlich Seide für Fallschirme, ebenfalls ein Problem war. Nichtsdestotrotz hielten die Sowjets ihren Glauben an die Effektivität von Luftlandetruppen als Teil ihres Konzepts der "tiefen Schlacht" während des gesamten Krieges aufrecht. [9] Der größte Rückgang während des Krieges war Corps-Größe (die Vyazma Airborne Operation, das 4. Airborne Corps). Es war erfolglos. [10] Luftlandeformationen wurden jedoch als Elite-Infanterieeinheiten eingesetzt und spielten in mehreren Schlachten eine entscheidende Rolle. Zum Beispiel verteidigten die Guards Airborne in der Schlacht von Kursk die östliche Schulter der südlichen Penetration und waren entscheidend, um die deutsche Penetration zurückzuhalten.

Die Sowjets schickten mindestens ein Beobachterteam zur britischen und amerikanischen Luftlandeplanung für den D-Day [11], erwiderten die Verbindung jedoch nicht.

Frühe Kommandoüberfälle Bearbeiten

Operation Colossus: Überfall auf das Tragino-Aquädukt Bearbeiten

Großbritanniens erster Luftangriff fand am 10. Februar 1941 statt, als 'X' Troop, No 11 Special Air Service Battalion (das aus dem No 2 Commando gebildet wurde und später zum 1. flog von Malta aus und zerstörte in einem gewagten Nachtangriff namens Operation Colossus einen Teil des Aquädukts in der Nähe von Tragino.

Operation Squatter: Überfall auf Flugplätze der Achsenmächte in Libyen Bearbeiten

54 Soldaten der 'L'-Abteilung, Special Air Service Brigade (größtenteils aus der aufgelösten Layforce gezogen) montierten in der Nacht vom 16./17 auf den vorderen Flugplätzen von Gambut und Tmimi, um vor Beginn der Operation Crusader, einer Großoffensive der britischen 8.

Operation Biting: Der Schlachtzug Bruneval Bearbeiten

Ein Würzburger Radarstandort an der französischen Küste wurde am 27. Februar 1942 im Rahmen der Operation Biting von einer Kompanie von 120 britischen Fallschirmjägern des 2. Bataillons, Fallschirmjägerregiment unter dem Kommando von Major John Frost, angegriffen ein englischer Radarmechaniker und zur Untersuchung nach Großbritannien zurückgebracht, um Gegenmaßnahmen zu erarbeiten. Das Ergebnis war ein britischer Sieg. Von den 120 Fallschirmjägern, die mitten in der Nacht abstürzten, wurden zwei getötet, sechs verwundet und sechs gefangen genommen.

Mittelmeer Bearbeiten

Operation Merkur: Kreta Bearbeiten

Dies war der letzte groß angelegte Luftangriff Hitlers und der Deutschen. Die deutschen Fallschirmjäger hatten eine so hohe Verlustrate, dass Hitler weitere groß angelegte Luftangriffe verbot. Die Alliierten hingegen waren vom Potenzial der Fallschirmjäger sehr beeindruckt und begannen, eigene Luftlandedivisionen aufzubauen.

Operation Fackel: Nordafrika Bearbeiten

Der erste Luftkampfeinsatz der Vereinigten Staaten fand während der Operation Torch in Nordafrika am 8. November 1942 statt. 531 Männer des 2. Oran und erobern zwei Flugplätze. Navigationsfehler, Kommunikationsprobleme und schlechtes Wetter zerstreuten die Streitkräfte. Sieben der 39 C-47 landeten weit von Oran von Gibraltar nach Tunesien, und nur zehn lieferten ihre Truppen tatsächlich per Fallschirm ab. Der Rest entlud nach 28 C-47-Truppenträgern, knapp an Treibstoff, landete auf dem Trockensee Sebkra d'Oran und marschierte über Land zu ihren Zielen.

Eine Woche später führten 304 Mann des Bataillons nach dem Umpacken der eigenen Fallschirme am 15. November 1942 einen zweiten Kampfsprung durch, um den Flugplatz Youk-les-Bains nahe der tunesischen Grenze zu sichern. Von dieser Basis aus führte das Bataillon kombinierte Operationen mit verschiedenen französischen Streitkräften gegen das deutsche Afrikakorps in Tunesien durch. Eine Einheit französischer algerischer Infanterie, das 3. Regiment der Zuaven, war bei Youk-les-Bains anwesend und verlieh den amerikanischen Fallschirmjägern als Geste des Respekts ihr eigenes Regimentswappen. Dieses Abzeichen wurde dem Bataillonskommandeur am 15. November 1942 vom Regimentskommandeur der 3. Zuaven verliehen und wird heute von allen Mitgliedern der 509. Infanterie getragen.

Operation Husky: Sizilien Bearbeiten

Als Teil der Operation Husky, der alliierten Invasion der Insel Sizilien, wurden vier Luftlandeoperationen (zwei britische und zwei amerikanische) durchgeführt, die in den Nächten vom 9. auf den 10. Juli 1943 landeten. Die amerikanischen Fallschirmjäger waren von der 82. Luftlandedivision, hauptsächlich Colonel James Gavins 505th Parachute Regimental Combat Team (bestehend aus dem 3. Starke Winde, die unterwegs aufgetreten sind, haben die abgeworfenen Flugzeuge vom Kurs abgebracht und sie weit zerstreut. Das Ergebnis war, dass etwa die Hälfte der Fallschirmjäger ihre Sammelpunkte nicht erreichte. Die britischen Luftlandetruppen der 1st Airborne Division waren Segelflugzeuginfanterie der 1st Airlanding Brigade, kommandiert von Brigadegeneral Philip Hicks, und es ging ihnen kaum besser. Nur 12 von 137 Segelflugzeugen der Operation Ladbroke landeten auf dem Ziel, mehr als die Hälfte landete im Meer. Trotzdem maximierten die verstreuten Luftlandetruppen ihre Möglichkeiten, griffen Patrouillen an und sorgten wo immer möglich für Verwirrung. In der Nacht des 11. Juli, ein Verstärkungsabwurf des 82., bestehend aus dem 504. Fallschirmjägerregimental-Kampfteam (bestehend aus dem 1. Colonel Reuben Tucker, hinter den amerikanischen Linien auf dem Flugplatz Farello, führte zu schweren freundschaftlichen Feuerverlusten, als alliierte Flakfeuer sowohl an Land als auch an Bord von Schiffen der US Navy 23 der Transporter abschossen, als sie über den Brückenkopf flogen. [12]

Trotz eines katastrophalen Verlustes von Segelflugzeugen und Truppenlasten auf See eroberte die britische 1st Airlanding Brigade die Brücke Ponte Grande südlich von Syrakus. Vor dem deutschen Gegenangriff fanden die Landungen am Strand ungehindert statt und die 1. Airlanding Brigade wurde von der britischen 5. Infanteriedivision abgelöst, als sie landeinwärts in Richtung Catania und Messina fegte. [13]

Am Abend des 13. Juli 1943 starteten in der Operation Fustian mehr als 112 Flugzeuge mit 1.856 Mann und 16 Segelflugzeugen mit 77 Artilleristen und zehn 6-Pfünder-Geschützen aus Nordafrika. Das ursprüngliche Ziel der britischen 1. Fallschirmjägerbrigade unter Brigadier Gerald Lathbury war es, die Primosole-Brücke und die sie umgebende Anhöhe zu erobern, um der 8. ihr Ziel erreicht. Nur 295 Offiziere und Männer wurden nahe genug abgesetzt, um den Angriff durchzuführen. Sie eroberten die Brücke, aber das deutsche 4. Fallschirmjägerregiment eroberte sie zurück. [14] Sie hielten die Höhe, bis sie von der 50. (Northumbrian) Infanterie-Division der 8. Armee abgelöst wurden, die die Brücke am 16. Juli im Morgengrauen wieder einnahm.

Die alliierten Kommandeure waren gezwungen, den Einsatz von Luftlandetruppen nach den vielen Fehlwürfen und dem tödlichen Vorfall mit freundlichem Feuer zu überdenken.

Italien Bearbeiten

Italien einigte sich am 3. September 1943 mit den Alliierten auf einen Waffenstillstand mit der Bedingung, dass die Alliierten Italien bei der Verteidigung Roms gegen die deutsche Besatzung militärisch unterstützen würden. Operation Giant II war ein geplanter Abwurf eines Regiments der 82. US-Luftlandedivision nordwestlich von Rom, um vier italienische Divisionen bei der Eroberung der italienischen Hauptstadt zu unterstützen. Ein Luftangriffsplan, um während der Invasion der Alliierten in Italien Übergänge des Volturno zu besetzen, genannt Operation Giant, wurde zugunsten der Rom-Mission aufgegeben. Zweifel an der Kooperationsbereitschaft und -fähigkeit der italienischen Streitkräfte und an der Distanz der Mission, die weit über die Unterstützung durch das alliierte Militär hinausging, führten jedoch dazu, dass der 82. auf eine persönliche Aufklärungsmission nach Rom geschickt wird, um die Erfolgsaussichten zu beurteilen. Seine Meldung per Funk am 8. September führte zu einer Verschiebung (und einer Absage am nächsten Tag) der Operation, da sich Truppentransporter, die mit zwei Bataillonen der 504. PIR beladen waren, für den Start aufwärmten.

Nachdem Giant II abgesagt wurde, wurde die Operation Giant I reaktiviert, um am 13. September zwei Bataillone des 504. PIR in Capua abzusetzen. Bedeutende deutsche Gegenangriffe führten jedoch ab dem 12. September zu einer Verkleinerung des amerikanischen Umkreises und der drohenden Zerstörung des Brückenkopfes von Salerno . Infolgedessen wurde Giant I abgesagt und der 504. PIR landete stattdessen in der Nacht des 13. Septembers unter Verwendung von Transponder-Radarbaken als Leitfaden. In der nächsten Nacht wurde auch der 505. PIR als Verstärkung in den Brückenkopf abgeworfen. Insgesamt machten 3.500 Fallschirmjäger den konzentriertesten Massen-Nachtabwurf der Geschichte, der als Vorbild für die amerikanischen Luftlandungen in der Normandie im Juni 1944 diente. Ein zusätzlicher Abwurf in der Nacht vom 14. auf den 15. September des 509 Avellino, um die deutschen motorisierten Bewegungen zu stören, wurde stark zerstreut und konnte die Brücke nicht zerstören, bevor sich die Deutschen nach Norden zurückzogen.

Im April 1945 fand die Operation Herring statt, ein italienischer Luftlandeabwurf im Kommandostil, der darauf abzielte, die Kommunikation im deutschen Hinterland und die Bewegung über Schlüsselgebiete in Norditalien zu stören. Die italienischen Truppen wurden jedoch nicht als Einheit abgesetzt, sondern als eine Reihe kleiner (8-10 Mann) Gruppen. Eine weitere Operation, Operation Potato, wurde von Männern aus den Divisionen Folgore und Nembo bestiegen, die mit britischer Ausrüstung und unter britischem Kommando als italienisches Special Air Service Regiment Nr. 1 operierten. Die Männer stürzten in kleinen Gruppen von amerikanischen C-47 ab und führten eine erfolgreiche Eisenbahnsabotageoperation in Norditalien durch.

Westeuropa Bearbeiten

Die Alliierten hatten aus ihren früheren Luftlandungen bessere Taktiken und Logistik gelernt, und diese Lektionen wurden bei den Angriffen entlang der Westfront angewandt.

Operation Neptun Bearbeiten

Eine der berühmtesten Luftlandeoperationen war die Operation Neptun, der Angriff auf die Normandie, Teil der Operation Overlord der Landungen in der Normandie am 6. Juni 1944. Die Aufgabe der Luftlandetruppen war es, die Flanken und Anflüge der Landungsstrände in der Normandie zu sichern . Das britische Segelflugzeug transportierte Truppen und Fallschirmjäger der 6. Luftlandedivision, die während der Operation Tonga die Ostflanke sicherte. Diese Operation umfasste die Eroberung des Caen-Kanals und der Orne-Brücken sowie den Angriff auf die Geschützbatterie von Merville. Die amerikanische Segelflugzeug- und Fallschirminfanterie der 82. (Operation Detroit) und 101. Luftlandedivision (Operation Chicago) sicherte die Westflanke des VII schwere Verluste. Insgesamt beliefen sich die Verluste in der Normandie am D-Day auf rund 2.300.

Die Operation Dingson (5.–18. Juni 1944) wurde von etwa 178 freien französischen Fallschirmjägern des 4. in Plumelec, in der Nacht vom 5. Juni um 11:30 Uhr und Saint-Marcel (8.–18. Juni). Zu diesem Zeitpunkt bereiteten sich etwa 100.000 deutsche Truppen und Artillerie vor, in die Landegebiete der Normandie vorzurücken. Unmittelbar nach der Landung traten 18 Freie Franzosen bei Plumelec gegen deutsche Truppen (Wlassows Armee) in Aktion. Die Freien Franzosen errichteten eine Basis in Saint-Marcel und begannen, lokale Widerstandskämpfer mit bis zu 3.000 Maquis zu bewaffnen und auszurüsten. Ihr Stützpunkt wurde jedoch am 18. Juni von einer deutschen Fallschirmjäger-Division schwer angegriffen und die Männer mussten sich auflösen. Kapitän Pierre Marienne mit 17 seiner Begleiter (sechs Fallschirmjäger, acht Widerstandskämpfer und drei Bauern) starb wenige Wochen später im Morgengrauen des 12. Juli in Kerihuel, Plumelec. Das Dingson-Team wurde von den Männern unterstützt, die gerade Operation Cooney abgeschlossen hatten. Dingson wurde zusammen mit Operation Samwest und Operation Lost als Teil von Overlord durchgeführt.

In der Operation Dingson 35A transportierten am 5. August 1944 10 Waco CG-4A-Segelflugzeuge, die von Flugzeugen der 298 Squadron und 644 Squadron geschleppt wurden, freie französische SAS-Männer und bewaffnete Jeeps in die Bretagne in der Nähe von Vannes (Locoal-Mendon), wobei jedes Segelflugzeug drei Free French Troopers trug und ein Jeep. Ein Segelflugzeug ging mit dem Tod des britischen Piloten verloren. Die SAS-Teams blieben bis zum Eintreffen der Alliierten hinter den feindlichen Linien.

Operation Dragoner: Südfrankreich Bearbeiten

Am 15. August 1944 eröffneten Luftlandetruppen der provisorischen Luftlandedivision der 6. Genannt die "1st Airborne Task Force", die Kraft bestand aus den 1st Special Services Forces, British 2nd Independent Parachute Brigade, dem 517th Parachute Regimental Combat Team, dem 509. und 551. und unterstützende Einheiten. Fast 400 Flugzeuge lieferten in Phase 1 der Operation Albatross 5.600 Fallschirmjäger und 150 Geschütze in drei Abwurfzonen um Le Muy zwischen Fréjus und Cannes. Nachdem sie ihre ursprünglichen Ziele erobert hatten, wurden sie durch 2.600 Soldaten und kritische Ausrüstung verstärkt, die in 408 Segelflugzeugen bei Tageslichtmissionen mit dem Codenamen Operation Bluebird, Phase 2, gleichzeitig mit den Landungen am Strand, und Operation Dove, Phase 3, mitgeführt wurden. Ein zweiter Fallschirmabwurf bei Tageslicht , Operation Canary, setzte am späten Nachmittag des 15. August 736 Mann der 551. PIB mit fast 100%iger Effektivität ab. Das Ziel der Luftwaffe war es, das Gebiet zu erobern, alle feindlichen Stellungen zu zerstören und den Boden zu halten, bis die 7.

Operation Market Garden: "Eine Brücke zu weit" Bearbeiten

Die Operation Market Garden vom September 1944 umfasste 35.000 Luftlandetruppen, die bis zu 160 km hinter den deutschen Linien abgesetzt wurden, um eine Reihe von Brücken über die Maas, Waal und den Rhein zu erobern, um die deutschen Befestigungen zu umgehen und einzudringen in Deutschland. Die Operation wurde hastig geplant und viele wichtige Planungsaufgaben wurden ungenügend erledigt. Drei komplette luftgestützte Divisionen führten Operation Market, die luftgestützte Phase, durch. Dies waren die britische 1st Airborne Division, die US 82nd Airborne Division und die US 101st Airborne Division sowie die polnische 1st Independent Parachute Brigade. Alle Einheiten wurden an verschiedenen Punkten entlang des Highway 69 ("Hell's Highway") gelandet oder abgesetzt, um einen "Teppich" zu schaffen, über den das britische XXX Corps in der Operation Garden, der Landphase, schnell vorrücken konnte. Es war ein Angriff bei Tageslicht, mit wenig anfänglichem Widerstand, und die meisten Einheiten erreichten eine hohe Genauigkeit in den Abwurf- und Landezonen. Am Ende scheiterte nach starken deutschen Gegenangriffen der Gesamtplan: Die britische 1. Luftlandedivision wurde bei Arnheim so gut wie zerstört, die letzte Rheinbrücke blieb in deutscher Hand.

Operation Repulse: Nachschub an Bastogne Bearbeiten

Bei der Operation Repulse, die am 23., 24., 26. und 27. Dezember 1944 in Bastogne im Rahmen der Ardennenoffensive stattfand, konnten Segelflieger, obwohl sie direkt durch feindliches Feuer flogen, landen und die dringend benötigte Munition liefern , Benzin und medizinische Versorgung, die es den Verteidigern gegen die deutsche Offensive ermöglichten, durchzuhalten und den endgültigen Sieg zu sichern.

Operation Varsity: Die Rheinüberquerung Bearbeiten

Operation Varsity war ein Angriff bei Tageslicht, der von zwei Luftlandedivisionen durchgeführt wurde, der britischen 6. Luftlandedivision und der 17. US-Luftlandedivision, die beide Teil des XVIII. Die Operation wurde im Rahmen der Operation Plunder durchgeführt und fand am 24. März 1945 statt, um einen Versuch der anglo-kanadischen 21. Heeresgruppe zu unterstützen, den Rhein zu überqueren. Nachdem die beiden Luftlandedivisionen aus den schweren Verlusten bei der Operation Market Garden gelernt hatten, wurden sie mehrere tausend Meter vor befreundeten Positionen abgesetzt, und nur etwa dreizehn Stunden nachdem die Operation Plunder begonnen hatte und die alliierten Bodentruppen bereits den Rhein überquert hatten. In einigen Gebieten, in denen die Luftlandetruppen landeten, gab es heftigen Widerstand, wobei die Verluste statistisch gesehen höher waren als die während der Operation Market Garden. Der britische Militärhistoriker Max Hastings bezeichnete die Operation als kostspielig und unnötig und schrieb: "Die Operation Varsity war eine Torheit, für die mehr als tausend Männer mit ihrem Leben bezahlten."

Pacific Theatre Bearbeiten

Berühmt sind diese Luftlandeoperationen gegen die Japaner.

Neuguinea Bearbeiten

Im September 1943 landeten in Neuguinea das 503. Fallschirm-Infanterie-Regiment der US-Armee und Teile des 2/4. Dies war der erste alliierte Luftangriff im pazifischen Kriegsschauplatz.

Im Juli 1944 sprang die 503. erneut auf die Insel Noemfoor vor Niederländisch-Neuguinea in der Schlacht von Noemfoor.

Philippinen Bearbeiten

Die Ehre für die Rückeroberung des Felsens ging an das 503. Fallschirmjägerregimental-Kampfteam von Oberstleutnant George M. Jones und Elementen der 24. Infanteriedivision von Generalmajor Roscoe B. Woodruff, den gleichen Einheiten, die die Eroberung der Insel Mindoro unternahmen. Die berühmteste Operation des US-amerikanischen 503.

Die 11. Luftlandedivision der US-Armee war auf den Philippinen als Bodeneinheit stark im Einsatz. Das 511. Fallschirm-Infanterie-Regiment machte am 3. Februar 1945 den ersten Sprung der Division in der Nähe von Tagaytay Ridge und stieß in der Abwurfzone auf keinen Widerstand. Teile der Division sprangen auch vor, um 2.000 alliierte Zivilisten zu befreien, die am 23. Februar 1945 in Los Baños interniert waren. Die letzte Operation der Division wurde am 23. Juni 1945 in Verbindung mit einem Vormarsch der US-Bodentruppen im Norden von Luzon durchgeführt. Eine Task Force vom 11. wurde gebildet und sprang auf dem Camalaniugan Airfield südlich von Aparri ein.

Birma Bearbeiten

Eine große britische Streitmacht, bekannt als die Chindits, operierte 1944 hinter den japanischen Linien. Bei der Operation Donnerstag wurden die meisten Einheiten ab dem 5. März auf Landeplätze geflogen, die von der amerikanischen First Air Commando Group transportiert worden waren Flugzeuge landeten weiterhin Verstärkungen auf eroberten oder hastig errichteten Landebahnen, bis Monsunregen sie unbrauchbar machte. Kleine Abteilungen wurden anschließend per Fallschirm gelandet. Die Operation endete schließlich im Juli, als die erschöpften Chindits sich auf den Weg machten, um sich mit den vorrückenden amerikanischen und chinesischen Streitkräften zu verbinden.

Für die Operation Dracula sicherte eine Ad-hoc-Fallschirm-Bataillonsgruppe aus Personal der Fallschirm-Bataillone 153 und 154 (Gurkha) der indischen Armee die japanische Küstenverteidigung, die es dem Seeangriff der 26. indischen Infanterie-Division ermöglichte, seine Ziele mit einem minimale Verluste und Zeit.

Während des ecuadorianisch-peruanischen Krieges errichtete die peruanische Armee eine eigene Fallschirmjägereinheit und nutzte diese mit großem Erfolg, indem sie am 27. Juli 1941 die ecuadorianische Hafenstadt Puerto Bolívar eroberte Kampf. [16]

Indonesischer Unabhängigkeitskrieg Bearbeiten

Das niederländische Korps Speciale Troepen machte während des indonesischen Unabhängigkeitskrieges zwei Kampfsprünge. Der erste Sprung war Teil der Operation Kraai: die Einnahme von Yogyakarta und die Einnahme von Sukarno und Mohammad Hatta am 19. und 20. Dezember 1948.Der zweite Kampfsprung geschah während der Operation Ekster: Die Einnahme von Jambi und der umliegenden Ölfelder erfolgt auf Sumatra vom 29. Dezember 1948 bis 23. Januar 1949. [17] Von indonesischer Seite war die erste Luftlandeoperation eine Luftinfiltrationsoperation von 14 Fallschirmjäger am 17. Oktober 1947 in Kotawaringin, Kalimantan.

Koreakrieg Bearbeiten

Das 187. Airborne Regimental Combat Team ("Rakkasans") machte während des Koreakrieges zwei Kampfsprünge in Korea. Der erste Kampfsprung erfolgte am 20. Oktober 1950 in Sunchon und Sukchon, Nordkorea. Die Missionen des 187. bestanden darin, die Straße nach Norden nach China abzuschneiden, die nordkoreanische Führung an der Flucht aus Pjöngjang zu hindern und amerikanische Kriegsgefangene zu retten.

Der zweite Kampfsprung wurde am Mittwoch, dem 21. März 1951, in Munsan-ni, Südkorea, unter dem Codenamen Operation Tomahawk durchgeführt. Die Mission bestand darin, hinter die chinesischen Streitkräfte zu kommen und ihre Bewegung nach Norden zu blockieren. Die 60. Indian Parachute Field Ambulance stellte die medizinische Versorgung für die Operationen bereit, setzte ein ADS und ein chirurgisches Team von insgesamt 7 Offizieren und 5 anderen Rängen ab und behandelte über 400 Gefechtsopfer, abgesehen von den zivilen Opfern, die den Kern ihres Ziels bildeten, als die Einheit war im humanitären Einsatz. Die Einheit sollte die dienstälteste Militäreinheit in jeder UN-Operation bis heute werden und diente von Oktober 1950 bis Mai 1953, insgesamt dreieinhalb Jahre, und kehrte nach Hause zurück, um als Helden willkommen geheißen zu werden.

Die 187. diente in sechs Kampagnen in Korea. Kurz nach dem Krieg wurde die 187. ARCT für den Einsatz in einem Airborne Drop in Betracht gezogen, um die umzingelte französische Garnison in Dien Bien Phu in Vietnam zu entlasten, aber die Vereinigten Staaten entschieden sich zu dieser Zeit, ihre Truppen nicht in die Kampfzone zu schicken.

Die Einheit wurde der reaktivierten 101. Airborne Division zugeteilt und 1956 im Rahmen der Reorganisation der Division in die Pentomic-Struktur als Kampfgruppe inaktiviert, die Kampfgruppen anstelle von Regimentern und Bataillonen aufwies. Das 1. und 3. Bataillon, 187. Infanterie, mit den Linien der ehemaligen Co A und Co C, 187AIR, sind jetzt bei der 101. Airborne Division als Luftangriffseinheiten.

Erster Indochinakrieg Bearbeiten

Die Franzosen setzten während ihres Krieges von 1946 bis 1954 gegen die Viet Minh ausgiebig Fallschirmjäger ein. Koloniale, französische Fremdenlegion und lokale vietnamesische Einheiten nahmen an zahlreichen Operationen teil, die in der katastrophalen Belagerung von Dien Bien Phu gipfelten.

Suez-Krise: Operationen Machbesh & Musketier Bearbeiten

Zu Beginn des Suezkriegs 1956 am 29. Oktober 1956 fielen israelische Fallschirmjäger unter der Führung von Ariel Sharon auf den wichtigen Mitla-Pass, um ägyptische Truppen abzuschneiden und anzugreifen. Operation Machbesh (Presse) war der erste und größte Fallschirmabwurf der IDF.

Wenige Tage später brauchte die Operation Musketeer das Element der totalen Überraschung, um erfolgreich zu sein, und alle 660 Mann mussten innerhalb von viereinhalb Minuten auf dem Flugplatz El Gamil am Boden und einsatzbereit sein. Am 5. November 1956 um 04.15 Uhr sprang das britische 3. Bataillon, Fallschirmjägerregiment, ein, und obwohl der Widerstand groß war, gab es nur wenige Verluste. Unterdessen sprangen französische Fallschirmjäger des 2. Marineinfanterie-Fallschirmregiments unter dem Kommando von Oberst Chateau-Jobert auf die Wasseraufbereitungsfabrik südlich von Port Said.

Die Landungen aus dem Meer am nächsten Tag sahen den ersten groß angelegten Heliborne-Angriff, als 45 Commando, Royal Marines von Hubschraubern in Port Said von Schiffen vor der Küste gelandet wurden. Sowohl die Briten als auch die Franzosen errangen einen totalen militärischen Sieg gegen das desorganisierte ägyptische Militär und lokale bewaffnete Zivilisten, aber die politischen Ereignisse zwangen diese Truppen nach 48 Stunden Kämpfen zum vollständigen Rückzug.

Indo-pakistanischer Krieg von 1965 Bearbeiten

Fallschirmjäger wurden erstmals während des Indisch-Pakistanischen Krieges von 1965 im Kampf in Südasien eingesetzt. Die pakistanische Armee startete eine verdeckte Operation mit der Absicht, indische Luftwaffenstützpunkte zu infiltrieren und zu sabotieren. Die SSG-Kommandos (Special Service Group) wurden mit dem Fallschirm auf indisches Territorium gelandet. Laut indischer Behauptung war die Operation nicht erfolgreich, aber Pakistans Haltung unterscheidet sich davon.

Bangladesch Befreiungskrieg 1971 Bearbeiten

Während des Bangladeschischen Trennungskrieges von 1971 kämpfte das Fallschirmjägerregiment der indischen Armee in zahlreichen Kontakten sowohl auf den östlichen als auch auf den westlichen Kriegsschauplätzen. Am 11. Dezember hat Indien das 2. Bataillon (2 Para) in dem, was heute als Tangail Airdrop bekannt ist, abgesetzt. Die Fallschirmjägereinheit war maßgeblich daran beteiligt, den Rückzug und die Neugruppierung der pakistanischen Armee zu verhindern, und trug durch verdeckte Operationen wesentlich zum frühen Zusammenbruch von Dhaka bei. Das Regiment erhielt die Kampfehren der Poongli-Brücke, Chachro und der Verteidigung von Poonch - während dieser Operationen.

Indonesische Invasion in Osttimor Bearbeiten

Die indonesische Armee setzte bei ihrer Invasion in Osttimor 1975 Luftlandetruppen ein. Nach einer Marinebombardierung von Dili landeten am 7. Dezember 1975 indonesische Seelandetruppen in der Stadt, während gleichzeitig Fallschirmjäger auf die Stadt einfielen. [18] 641 indonesische Fallschirmjäger sprangen in Dili ein, wo sie einen sechsstündigen Kampf mit osttimoresischen Bewaffneten führten.

Vietnamkrieg Bearbeiten

Im Jahr 1963 lieferten die ARVN-Streitkräfte in der Schlacht von Ap Bac Luftlandetruppen per Hubschrauber und Luftabwurf. Der Einsatz von Helikopter-luftmobilen Truppen durch die US-Armee im Vietnamkrieg war weit verbreitet und wurde zu einem ikonischen Bild in Wochenschauen und Filmen über den Konflikt.

Im Februar 1967 wurde die Operation Junction City gestartet, die größte Operation, die die Koalitionsstreitkräfte zusammenstellen würden. Während dieser Operation machten 845 Mitglieder des 2. Bataillons, 503. Flieger (Airborne), der 319. Artillerie (Airborne) und Elemente der H&H-Kompanie der 173. Airborne Brigade den einzigen Kampfsprung in Vietnam.

Rhodesian Bush War Bearbeiten

Fireforce ist eine Variante der Taktik der vertikalen Umhüllung eines Ziels durch Hubschrauber und kleine Gruppen von Fallschirminfanterie, die von der Rhodesian Security Force entwickelt wurde.

Aufstandsbekämpfungsmissionen der Feuerwehr wurden entwickelt, um Terroristen (um den heutigen Begriff zu verwenden) einzufangen und zu eliminieren, bevor sie fliehen konnten. Die Rhodesian Security Force konnte schnell auf terroristische Hinterhalte, Farmangriffe, Sichtungen von Beobachtungsposten reagieren und konnte auch von Trackern oder Patrouillen, die Kontakt mit dem Feind hatten, als Verstärkung hinzugezogen werden. Es wurde erstmals im Januar 1974 eingesetzt und einen Monat später am 24. Februar 1974 zum ersten Mal eingesetzt. Am Ende der Rhodesien-Operationen mit internen Friedensabkommen war Fireforce eine gut entwickelte Taktik zur Aufstandsbekämpfung.

Fireforce war ein operativer Angriff oder eine Reaktion, die normalerweise aus einer ersten Welle von 32 Soldaten bestand, die von drei Alouette III-Hubschraubern und einem Dakota-Transportflugzeug zum Tatort getragen wurden, wobei ein weiterer Alouette III-Hubschrauber als Kommando- / Kanonenflugzeug und ein leichtes Kampfflugzeug zur Unterstützung dienten. Einer der Vorteile der Fireforce war ihre Flexibilität, da nur eine vernünftige Landebahn benötigt wurde. Es war eine so erfolgreiche Taktik, dass einige Soldaten der Rhodesian Light Infantry (RLI) angeblich bis zu drei Fallschirmsprünge an einem Tag machten.

Angolanischer Buschkrieg: Cassinga Bearbeiten

Während des Krieges in Angola griffen Fallschirmjäger der südafrikanischen Armee am 4. Mai 1978 einen Militärstützpunkt der Südwestafrikanischen Volksorganisation (SWAPO) [19] in der ehemaligen Stadt Cassinga, Angola, an Rentiere während des südafrikanischen Grenzkrieges war es der erste große Luftangriff der südafrikanischen Armee.

Sowjetischer und russischer VDV Bearbeiten

Die Sowjetunion unterhielt während des Kalten Krieges die größte Luftlandetruppe der Welt, bestehend aus sieben Luftlandedivisionen und einer Ausbildungsdivision. Der VDV unterstand direkt dem Verteidigungsministerium der UdSSR und war ein „Prestigedienst“ in den Streitkräften der UdSSR und Russlands, um seinen strategischen Zweck widerzuspiegeln. Rekruten erhielten eine viel strengere Ausbildung und bessere Ausrüstung als gewöhnliche sowjetische Einheiten. Im Gegensatz zu den meisten Luftlandetruppen, die eine leichte Infanterie sind, hat sich VDV zu einem vollmechanisiert mit Fallschirmen eingesetzte Kraft dank des Einsatzes von leichten Schützenpanzern der BMD-Serie, gepanzerten Trägern BTR-D, 2S9 Nona selbstfahrenden 120-mm-Kanonen-Haubitzen-Mörsern und 2S25 Sprut-SD 125-mm-Jagdpanzern.

Der VDV hat an praktisch allen sowjetischen und russischen Konflikten seit dem Zweiten Weltkrieg teilgenommen, einschließlich des sowjetisch-afghanischen Krieges. Als Elitetruppe hat der VDV zwei markante Kleidungsstücke entwickelt: die telnyashka, oder gestreiftes Hemd und das berühmte blaue Barett. Luftlandeangriffe (десантно-штурмовые войска oder DShV) trugen ähnliche gestreifte Hemden (wie die Marineinfanterie), verwendeten jedoch Hubschrauber anstelle der An-12, An-22 und Il-76 der Military Transport Aviation, die die Luftlandetruppen trugen und deren Ausrüstung.

Sowjetische Segelflugzeuginfanterie Bearbeiten

Die Sowjets unterhielten bis 1965 drei Segelflugzeug-Infanterie-Regimenter.

Operation Meghdoot Bearbeiten

Die Operation Meghdoot, die am 13. April 1984 gestartet wurde, war der Name für den Präventivschlag des indischen Militärs, um den größten Teil des Siachen-Gletschers in der umstrittenen Region Kaschmir zu erobern.

Aktuelle Geschichte Bearbeiten

Mit den Vorteilen des Hubschraubereinsatzes sind die Luftlandetruppen in den letzten Jahren zahlenmäßig zurückgegangen.


Leuchtende Scheibe

Diese Leuchtknöpfe – hier neben dem Kompass am Handgelenk abgebildet, um Ihnen eine Vorstellung von ihrer Größe zu geben – enthielten Radium, das gleiche giftige, radioaktive Material, das in frühen im Dunkeln leuchtenden Armbanduhren verwendet wurde. Die Scheiben wurden an Gruppenführer ausgegeben und sollten auf der Rückseite von Helmen, Jackenkragen und anderen Teilen der Soldatenuniform befestigt oder befestigt werden.

Ein Fallschirmjäger „lädte“ die Scheibe auf, indem er sie mit Licht beleuchtete, und dann konnte das Gerät stundenlang als subtiles Leuchtfeuer verwendet werden, um Kameraden in Sichtweite zu halten. „Du hast es benutzt, um dem Kerl vor dir zu folgen“, sagt Czekanski. „Du musstest nicht direkt hinter dem Typen sein, wenn er den Weg entlang geht, um ihn zu sehen.“

Sowohl die Briten als auch die Amerikaner verwendeten die Leuchtscheiben, aber nur die Yankee-Versionen waren mit „poison inside“ gekennzeichnet. Die Discs, manchmal auch als „Deckmarker“ bezeichnet, wurden auch in bleibeschichteten Containern versandt.


Nicht wie geplant

Trotz des endgültigen Erfolgs der Mission liefen die Dinge nicht wie geplant. Luftlandetruppen, die nach Osten über die Halbinsel Contentin in Richtung Utah und Omaha Beach flogen, landeten nicht am vorgesehenen Ziel. Viele Truppen landeten in sumpfigen Gebieten zwischen Utah und Omaha Beach – in einigen Fällen 32 km vom Ziel entfernt. Coble erklärte, dass die ankommenden Flugzeuge durcheinander geraten seien und die Mitglieder der 101. übereinander gelandet seien.

„Sie haben ihre Ziele anders erreicht, als sie erwartet hatten“, sagte sie. „Piloten hatten Angst, durch all das Flugabwehrfeuer zu fliegen. Sie wurden nicht langsamer, um die Fallschirmjäger rauszulassen. Vielen Jungs wurde die Ausrüstung abgerissen, bevor sie gesprungen sind. Einige Jungs hatten nichts, als sie landeten. Sie waren auf der Suche nach Nahrung und Munition für sich selbst.“

Auch die US-Streitkräfte hatten Schwierigkeiten, bei der Landung vorzurücken. Die Deutschen hatten Felder und Wasserwege überschwemmt und verwendeten natürlichen Schmutz und Baumzäune als Hindernisse, zusammen mit Hunderten Hektar Minenfeldern. „Ein Großteil des Landes war mit Wasser bedeckt. Es gab Fallschirmjäger, die ertranken, weil sie so viel Gewicht trugen. Ihre Ausrüstung hat sie heruntergezogen“, sagte Coble.

Heute steht in St. Mere Eglise in Frankreich ein Denkmal namens „Iron Mike“, das die Opfer ehrt, die der 101. und 82. Luftlanded an diesem Tag zusammen mit anderen Verbündeten erbrachten. Die Gedenkstätte befindet sich in der Nähe der La Fiere-Brücke, wo vom 6. bis 9. Juni 1944 eine heftige Schlacht mit 254 alliierten Opfern und 525 Verwundeten stattfand.


Zuerst in Frankreich: Der Pfadfinder des Zweiten Weltkriegs, der den D-Day anführte

Seine charakteristische Zigarre zwischen seinen Lippen, der Pfadfinder der 101. Airborne Division, Frank Lillyman, war der erste Amerikaner, der am D-Day einen Fuß in die Normandie setzte.

Michel de Trez/D-Day Publishing/ koloriert von Brian Walker

Die Pfadfinder der 101. Luftlandedivision und ihr eigensinniger Anführer betreten nur 15 Minuten nach dem D-Day einen Fuß in einer dunklen Normandie.

Am 5. Juni 1944 wurden die Schatten auf dem englischen Flugplatz North Witham länger, als ein Offizier aus einem C-47-Transportflugzeug stieg, ein kleiner Koffer am rechten Handgelenk. Bewaffnete Wachen, die normalerweise den 100 Meilen nördlich von London gelegenen Flugplatz patrouillierten, begleiteten den Offizier in ein Gebäude, wo ihn der 28-jährige Captain Frank Lillyman, ein leicht gebauter New Yorker, der oft mit einem schiefen Blick zu finden war, traf Lächeln und schelmisches Funkeln in seinen Augen. Jetzt war er ganz geschäftlich.

Der Beamte öffnete den Koffer, zog eine Nachricht heraus und reichte sie Lillyman. Seit Dezember 1943 kommandierte Lillyman die Pfadfinder der 101. Luftlandedivision – Fallschirmjäger, die vor der Hauptangriffstruppe einspringen, um Abwurfzonen zu markieren. Endlich, nach Wochen wachsender Spannung und rastloser Vorfreude, waren die streng geheimen Befehle des Divisionskommandeurs, Generalmajor Maxwell D. Taylor, eingetroffen: Der D-Day stand an. Der Tropfen war angesagt. „Machen Sie die Männer fertig“, sagte Lillyman zu einem Sergeant, dann war die Nachricht verbrannt.

Wie aus dem Nichts, so schien es, erschienen grinsende Rotkreuz-Mädchen mit heißem Kaffee, eine Schar gurrender Pressefotografen, ein Kameramann des Signal Corps, der seltene Farbfilme benutzte, und mehrere Mitglieder der obersten Truppe der 101 die allerersten Amerikaner, die am D-Day kämpften – der Speerspitze der alliierten Invasion.

Es gab Schauspiel für die Kameras, gefolgt von lässigen Wellen und freundlichen Schlägen auf die Schultern der Kumpels. Ein Fallschirmjäger machte Kreise vor einem Flugzeug auf einem winzigen motorisierten Fahrrad unter viel Gelächter. Dann gab ein Sanitäter Lillymans kettenrauchenden Pfadfindern "Kotze"-Pillen in kleinen Pappkartons gegen die Flugkrankheit und Beutel zum Erbrechen. Manche warfen die Pillen weg, trauten ihnen nicht, wollten scharf und klar sein, sobald sie in Frankreich den Boden berührten.

Mit einem gutturalen Dröhnen der Motoren begannen sich die C-47, die sie zu den Abwurfzonen bringen würden, aufzuwärmen, und das Herumtollen war zu Ende. Lillymans Männer - einige trugen ihr Körpergewicht in Ausrüstung - kletterten an Bord des zweistöckigen Flugzeugs oder wurden ihnen geholfen, hastig mit schwarz-weißen Invasionsstreifen beschmiert, um sie von feindlichen Flugzeugen zu unterscheiden. Einige Bereiche des Rumpfes waren noch mit braunem Abdeckpapier bedeckt, um sie vor der eiligen Lackierung zu schützen.

Captain Lillyman, der insgesamt 140 Pfund wog, nahm seinen Platz neben der Tür einer der C-47 ein. 3 Grabenmesser, nützlich zum Aufschlitzen von Kehlen, an seinem Schienbein befestigt. Er wäre der erste Amerikaner, der in die Dunkelheit über der Normandie springen würde – wenn sie es bis zur Abwurfzone schaffen würden. Keines der Pfadfinderflugzeuge war bewaffnet, keines hatte einen Schutz gegen Flugabwehrfeuer, und es würde keine Eskorte geben, um sich gegen feindliche Jäger zu verteidigen. Sobald sie in der Luft waren, wären Lillyman und seine Männer ganz auf sich allein gestellt.


Die Pfadfinder, die Lillyman auf dem Führungsflugzeug begleiten werden, versammeln sich vor ihrer C-47, ihre Gesichter für den Nachtabwurf getarnt. (Mit freundlicher Genehmigung von Alex Kershaw)

IM FLUGZEUG’S COCKPIT war Hauptpilot Lieutenant Colonel Joel Crouch, allen als „Colonel Joe“ bekannt. Der Kommandant der Pathfinder-Einheit des IX Troop Carrier Command, Crouch, 33, galt als der Beste in seinem Geschäft, da er zuvor der führende Pathfinder-Pilot für die Invasion Siziliens im Juli 1943 und des italienischen Festlandes einige Monate später war. Zu seiner Rechten saß Copilot Captain Vito Pedone, 22, der wie Crouch viel Spiel hatte. Hinter ihnen war Navigator Captain William Culp, 25 ein Bericht nannte ihn "einen nachdenklichen Mann mit kantigem Kiefer".

Es war 21.50 Uhr. und das Licht verblasste schnell, als Crouchs C-47 in die Luft hob und die 18 Männer trug, die die ersten Amerikaner sein würden, die in das vom Feind besetzte Frankreich fallen würden. Bei Funkstille und schlechtem Wetter würde Crouch zwei andere Flugzeuge bei seinem Flug in einer "V" -Formation in niedriger Höhe führen. Weitere Flüge mit 200 zusätzlichen Pathfindern würden folgen. Sie würden dann Radar und Lichter aufstellen, um einen Skytrain zu leiten, der eine ganze Division von Luftlandetruppen lieferte. Jeder Misserfolg würde die gesamte Invasion gefährden.

Genau vier Minuten nach dem Start meldete Crouch der Bodenkontrolle, dass er auf dem Weg nach Frankreich sei, um auf 3.000 Fuß den Ärmelkanal zu erreichen. Als ehemaliger Pilot von United Air Lines, der vor dem Krieg hauptsächlich entlang der Westküste geflogen war, folgten ihm bald Dutzende anderer Flugzeuge mit 6.600 Mann der bald legendären „Screaming Eagles“. Er war jetzt das, was ein Reporter „die Speerspitze der Speerspitze“ der D-Day-Invasion nannte.

Es war gegen 23.30 Uhr. Als Crouch den Ärmelkanal unten sah – das Stichwort, erinnerte sich Copilot Pedone, die Lichter des Flugzeugs auszuschalten, würden sie dunkel bleiben, bis die Pfadfinder die Abwurfzonen erreicht hatten und die C-47 zurück über England flog. Es war ein ernüchternder Moment. Crouch wusste, dass er und drei Viertel seiner Mitflieger in den nächsten 60 Minuten getötet oder verwundet werden könnten. Das war die Voraussage in der Planung gewesen.

Die C-47 stürzte auf die grauen Wellen zu und nivellierte sich in Funkstille unter 30 Fuß, die Motoren pulsierten, als sie unentdeckt auf Frankreich zuflog, bald über einer riesigen Armada vorbeiflog und so tief flog, dass es den Matrosen darunter vorkam, dass sie tatsächlich die Masten durchtrennen könnte einiger Schiffe. Crouchs einzige Führer waren zwei Boote der Royal Navy, die an vorher vereinbarten Stellen im Kanal positioniert waren und grüne Lichter leuchteten. Nachdem er das zweite Boot passiert hatte, drehte Crouch seine C-47 um 90 Grad nach links. Die beiden anderen Flugzeuge seines Fluges folgten. Frankreich war jetzt 60 Meilen entfernt. Crouch entdeckte deutsche Scheinwerfer, die von zwei der Kanalinseln, dem einzigen britischen Territorium, das seit 1940 von den Deutschen besetzt war, den stürmischen Himmel durchbohrten.

Im Frachtraum hinter Crouch, auf Klappsitzen zusammengekauert, begannen seine Passagiere zu singen und schmetterten Trinklieder. Die Pfadfinder klangen, als würden sie mit ein paar frechen „Piccadilly-Kommandos“ für ein wildes Wochenende nach London fahren, nicht auf feindliches Territorium. Zu den Lautesten gehörte sicherlich ihr kommandierender Offizier – der schnell sprechende Captain Lillyman, der aus Skaneateles im Bundesstaat New York stammte. Einst von einem Vorgesetzten als „arroganter Klugscheißer“ beschrieben, stand er mit einer schwarzen Zigarre immer noch zwischen den Zähnen in einer offenen Tür im Heck des schaudernden Flugzeugs. Die Zigarre war in seinen Worten ein „Haustier-Aberglaube“. Onkel Sam hatte ihm nachdenklich 12 pro Woche ausgegeben, und er war noch nie gesprungen, ohne dass ihm eine zwischen die Lippen gesteckt wurde.

Heute Nacht, in dieser Nacht der Nächte, würden Lillyman und die anderen Pfadfinder an Bord der C-47 die Abwurfzone A abstecken – eine von sechs Landezonen für amerikanische Luftlandetruppenim Landesinneren von Utah Beach.Sieben gelbe Lichter, die in einer „T“-Form platziert und eingeschaltet wurden, als Lillyman den Befehl gab, zeigten späteren Pilotenwellen an, wann sie das grüne Sprunglicht einschalten sollten, in diesem Fall für ankommende Fallschirmjäger des 502. Fallschirmjägerregiments. Andere in Lillymans Gruppe trugen Eureka-Radargeräte, die Signale aussendeten, die von dem Flugzeug aufgenommen wurden, das den Hauptkörper der 101.

Lillyman hatte Schmerzen, da sie sich vier Tage zuvor bei einem Trainingssprung Bänder im Bein gerissen hatte. Da er den D-Day nicht verpassen wollte, hatte er sein Bestes versucht, die Verletzung zu verbergen. Er blickte wieder hinab auf die weißen Wellen des Ärmelkanals. Eine Küstenlinie tauchte auf, und dann tauchte das Flugzeug in dicke Wolken ein.

Sie befanden sich über feindlichem Territorium.

Es dauerte nicht lange, da starrte Lillyman auf einen Flickenteppich aus normannischen Feldern, Hecken und alten steinernen Farmgebäuden, die im Mondlicht getaucht waren. Dann begann Crouch, einer schmalen Straße zu folgen, die Lillyman auch unten sehen konnte, in Richtung Drop Zone A.

Lillyman richtete sich auf und befahl seinen Männern, aufzustehen. Um Gewicht zu verlieren, hatten viele auf ihre Reserverutschen verzichtet und sie unter ihren Sitzen zurückgelassen.

Im Cockpit teilte Navigator Culp Crouch mit, dass sie sich in der Nähe des Dorfes Saint-Germain-de-Varreville befänden. Unten rasten dunkle Felder vorbei. Crouch zog den Gashebel zurück, verlangsamte das Flugzeug und drosselte die Propellerexplosion.

Ein paar Sekunden später blinkte ein grünes Licht.

"Lass uns gehen!" rief Lillyman an der offenen Tür.

Dann trat er in die Propellerexplosion, gefolgt von 17 anderen. Crouch merkte sich die Zeit, als er tief abtauchte und zum Ärmelkanal zurückkehrte. Es war 12.15 Uhr am Morgen des 6. Juni 1944, dem wichtigsten Tag des 20. Jahrhunderts.

Die ersten Amerikaner waren in Frankreich angekommen.


Fallschirmjäger auf dem Weg in die Normandie schützen ihre Augen vor dem Blitz eines Fotografen, der in die Dunkelheit fällt, was eine scharfe Nachtsicht erfordert. (Nationalarchive)

UNBELEUCHTETE ZIGARRE ZWISCHEN SEINEN LIPPEN, Lillyman trieb mit einer Geschwindigkeit von 16 Fuß pro Sekunde aus 450 Fuß nach unten und versuchte, eine Lichtung zu erkennen, als die Erde auf ihn zuraste. Er zog seine vorderen Tragegurte an und landete wenige Sekunden später in einem kleinen Feld. Nachdem er sich von seinem Fallschirm befreit hatte, flog Lillyman über das Feld. Er glaubte zu sehen, wie sich in den Schatten der hohen Pappeln im Mondlicht etwas bewegte. Deutsche? Er lud einen Clip in seine Tommy-Pistole. Es bewegten sich Formen. Freund oder Feind? Er benutzte seine „Kricket“, einen kleinen Signalklacker aus Metall.

Er wollte gerade das Feuer eröffnen, als er hörte, wie eine der Gestalten ein Geräusch machte – ein lautes „Muh“. Die Gestalten waren Kühe, und er lachte in sich hinein und fühlte sich etwas weniger nervös.

Einige Männer antworteten mit ihren Grillen, und innerhalb von Minuten hatte Lillyman sieben seiner Gruppe erreicht. Schweigend untersuchten sie Karten und erkundeten zu zweit die unmittelbare Umgebung. Lillyman erkannte bald, dass er mehr als eine Meile nördlich von seinem Platz abgesetzt worden war, aber es blieb keine Zeit, um die geplante Position zum Aufstellen der Lichter zu erreichen. Sie hatten weniger als 30 Minuten, bis die Haupttruppen eintreffen würden, also beschloss Lillyman, die nächstgelegenen geeigneten Felder zu nutzen.

Maschinengewehrfeuer durchbrach plötzlich die Stille, und Lillyman ging in Deckung, als Deutsche, versteckt in einer Hecke, mehrere weitere Salven abfeuerten. Er schickte zwei Männer, um „diese Krauts von ihren Fehlern zu überzeugen“, wie er es ausdrückte, und hörte bald eine Granate mit einem „wumf“ und dann war alles „schön und ruhig“.

Lillyman konnte keine hundert Meter entfernt eine Kirche im Zentrum von Saint-Germain-de-Varreville ausmachen, und bald hatten er und seine Männer sich auf dem Friedhof versammelt. Der Kirchturm wäre ein ausgezeichneter Ort für ein Eureka-Set.

Ein Priester kam an die schwere Holztür am Haupteingang. Er sah ängstlich aus. Einer von Lillymans Männern, ein junger Leutnant, konnte Französisch.

Bonsoir, Padre," er sagte. "Du bist gerade befreit worden."

Der Leutnant erklärte, was sie taten, und bald stand ein Heureka-Set im Kirchturm, sowie drei weitere entlang einer Hecke in der Nähe der Kirche. Die Pfadfinder stellten 200 Meter östlich der Kirche auf einem Feld neben einer schmalen Gasse Lichter auf, die das „T“ bildeten. Dann kletterten zwei Männer auf einen Baum und stellten ein weiteres Heureka-Set in die Äste.

Jetzt konnten sie nur noch warten. Aber dann erfuhr Lillyman von einem Kundschafter, dass es in der Nähe einer 20-mm-Flugabwehrkanonenposition ein großes Bauernhaus gab, das anscheinend von Deutschen bewohnt war und beträchtliche Verwüstung anrichten konnte. „Zwei andere und ich gingen zu dem Haus, wo wir einen Franzosen trafen, der Pfeife rauchte“, erinnerte sich Lillyman. „Er stand in der Tür. Er deutete mit dem Daumen auf die Treppe und sagte: „Boche.“ Wir erwischten einen Deutschen in einem schönen weißen Pyjama im Bett. Wir haben ihn entsorgt und die Flasche Champagner neben dem Bett enteignet.“

Lillyman ging zurück zur Kirche und wartete gespannt auf das Motorengeräusch. Die Zeit verging langsam und machte die, wie er es nannte, „längsten Minuten“ seines Lebens aus. Um 12:40 Uhr hörte er es endlich – das stetige Dröhnen von Hunderten von Flugzeugen im Norden – und befahl seinen Männern, die Lichter der Abwurfzone einzuschalten. „Diese Lichter sahen im Training noch nie so hell aus“, erinnert er sich, „aber in dieser Nacht sahen sie aus wie Suchscheinwerfer. Ein Licht ging aus, und wir mussten eine Notverbindung herstellen. Ein paar Minuten lang standen wir davor als Silhouette.“

Das erste Flugzeug überflog das „T“, das Lillymans Männer auf den Boden gelegt hatten. Es war 12.57 Uhr. Der Großteil der amerikanischen Luftlandetruppen war eingetroffen.


Lillyman und seine Männer fanden sich Mitte Juni in der Dunkelheit, als das obige Foto aufgenommen wurde, Lillyman (Mitte) war berühmt. (Michel de Trez/D-Day Verlag)

BIS 2 UHR HUCKE UND PEDONE waren nach England zurückgekehrt und hatten den Kanal in der Dunkelheit überquert, wobei der Flammendämpfer am Auspuff ihrer C-47 dabei half, ihren Weg durch die mondbeschienenen Wolken zu verbergen. Einem Bericht zufolge war ihnen befohlen worden, dem D-Day-Oberbefehlshaber General Dwight D. „Ike“ Eisenhower, der „eine Einschätzung aus erster Hand“ gewünscht hatte, einen detaillierten Bericht vorzulegen. Pedone erinnerte sich später: "Wir berichteten Eisenhower und sagten ihm, dass die Pfadfinder ihre Arbeit gemacht und erklärt haben, was wir gesehen haben."

Die Pfadfinder hatten zwar ihren Job gemacht, aber als durchschlagender Erfolg war es kaum zu bezeichnen. Später stellte sich heraus, dass weniger als ein Drittel der Pfadfinder auf ihren Abwurfzonen gelandet war. In einigen Fällen waren Piloten unter starker Flak in Panik geraten und zu tief und zu schnell abgetaucht und hatten ihre menschliche Fracht zu früh freigesetzt.

Die Pfadfinderoperation war jedoch weniger chaotisch als die folgenden Hauptabwürfe gewesen. Dutzende Männer waren auf überfluteten Feldern gelandet und ertrunken. Tausende durchlebten jetzt eine lange, einsame Nacht der Verwirrung und manchmal des Schreckens, ließen ihre „Grillen“ knacken, ihr Herz pochten und fragten sich, ob das plötzliche Rascheln in einem Busch von einem Kameraden oder einem jugendlichen Nazi verursacht worden war, der mit gezogenem Dolch Amphetamin gepumpt hatte. Lillymans eigenes 502. Regiment war weit verstreut, einige Männer landeten mit einem Geräusch, erinnerte sich ein Fallschirmjäger, "wie große reife Kürbisse, die zum Platzen geworfen werden".

In den Sümpfen und Hecken der Normandie zeigten Ikes Fallschirmjäger viel Tapferkeit und Pflichttreue. Aber es würde Tage dauern, bis die 101. Luftlandedivision oder ihre Fallschirmjägerkollegen in der 82. Luftlandedivision den Anschein von Einheitszusammenhalt gewannen.

Als die Schatten am 6. Juni länger wurden, waren die drei 101. Airborne Regimenter seit mehr als 18 Stunden in Frankreich und benötigten dringend Nachschub. Als Teil einer Operation namens Keokuk, um die 101. mit Personal, schwerer Ausrüstung und Vorräten zu versorgen, hoben Schleppflugzeuge 32 britische Horsa-Segelflugzeuge von einem Flugplatz südwestlich von London an. Es lag an Lillyman und seinen Pfadfindern, die Landezone der Segelflugzeuge zu markieren.

In der Nähe eines Dorfes namens Hiesville, südlich der Position des Morgens und immer noch landeinwärts von Utah Beach, entdeckte Lillyman ein Feld, das von defensiven Hindernissen geräumt worden war und groß genug war, um die Segelflugzeuge aufzunehmen. Als er und seine Männer Heureka-Sets, Lichter und Töpfe aufstellten, die grünen Rauch verströmten, der die Horsa-Piloten leiten würde, drangen schwer getarnte deutsche Truppen in benachbarte Felder ein. Kurz vor 21 Uhr die Horsa-Segelflugzeuge überquerten Utah Beach, lösten sich von ihren Schleppflugzeugen und zielten auf Lillymans Landezone.

Die Deutschen eröffneten das Feuer, als die Segelflugzeuge in Richtung Land schossen. Einige Piloten gerieten in Panik und prallten gegen Bäume. Lillyman rannte auf ein zertrümmertes Segelflugzeug zu, um den Männern beim Aussteigen zu helfen, als eine Kugel seinen Arm traf. Jemand rief seinen Namen, und er sah auf seinen Ärmel und sah Blut fließen. Dann brach er zusammen, als ein Granatsplitter sein Gesicht aufschlitzte.

Die Operation Keokuk war ein Erfolg und stärkte die Moral der Truppen vor Ort. Aber Lillyman war nicht da, um das zu sehen. Ein Sanitäter behandelte ihn, und er wurde auf eine Versorgungsstation gebracht und anschließend in ein Krankenhaus in England evakuiert. Seine Wunden waren alles andere als lebensbedrohlich, aber für Captain Frank Lillyman war der D-Day endlich vorbei.

Lillyman war jedoch nicht bereit, auf der falschen Seite des Ärmelkanals zu warten. Ein paar Tage später verließ der Kapitän das Krankenhaus ohne Erlaubnis, um sich seinen Männern in der Normandie anzuschließen. Am 14. Juni kletterte er auf ein Versorgungsschiff und meldete sich zum Dienst in Frankreich. Nachrichtenaufnahmen von der 101. Airborne in der Normandie zeigten einen immer großspurigen Lillyman, der von der amerikanischen Presse bereits als erster Amerikaner gefeiert wurde, der am D-Day in Frankreich landete, umgeben von seinen Screaming Eagles-Kollegen, Tommy-Pistole in der Hand, die lässig Fragen beantwortete.

Der 101. kommandierende General Maxwell Taylor, der gerade in Carentan auf wilden deutschen Widerstand gestoßen war, war anscheinend alles andere als erfreut, seinen eigensinnigen, inzwischen berühmten Pfadfinder zu sehen. Einem Bericht zufolge "schwenkte er die Beförderungspapiere unter Lillymans Nase und zerriss sie dann". Ein paar Wochen später zahlte Lillyman den Preis für den Rückzug und erhielt den Befehl, die Einheiten zu wechseln und zum 3. Bataillon des 502. Fallschirmjägerregiments zu wechseln. Seine Tage als verwegener Pfadfinder waren vorbei.

Das 3. Bataillon war die richtige Einheit für jemanden, der Action sehen wollte. Er und seine Screaming Eagles-Kollegen in der 502 die Ausbuchtung. Als die Vorräte für die schlecht ausgerüsteten Verteidiger in Bastogne verzweifelt zur Neige gingen, steuerte kein Geringerer als Oberstleutnant Joel Crouch, der neben Captain Vito Pedone saß, am 23.

Am Ende dieses bitterkalten Januar 1945 hatten die Alliierten verlorenes Terrain zurückerobert und die Ardennenoffensive war zu Ende. Als der Frühling nahte und der Winterschnee zu schmelzen begann, rollten vorgerückte alliierte Panzereinheiten auf das Ufer des angeschwollenen deutschen Rheins zu, das letzte große Hindernis auf dem Weg nach Berlin. Am 24. März war Colonel Crouch wieder am Steuer einer C-47, diesmal als leitender Pilot der 17. an einem Tag.

Crouch hatte eine lange und erfolgreiche Nachkriegskarriere in der Luft und starb 1997 im Alter von 86 Jahren auf Hawaii.


Auf einem Foto, das ursprünglich im Life-Magazin lief, sonnt sich Lillyman in einem wahr gewordenen Wunsch. Er schwelgt im New Yorker Hotel Pennsylvania und erwägt, wie die Bildunterschrift uns informiert, „aufzustehen“. (Yale Joel/The Life Images Collection/Getty Images)

KAPITÄN FRANK LILLYMAN überlebte auch den Krieg und entwarf in echter Lillyman-Manier eine schlagzeilenwürdige Heimkehr. Wenn er nicht im Kampf war, hatte er sich die Zeit damit versäumt, Briefe zu kritzeln, zu skizzieren und von einem Traumurlaub zu träumen, den er mit seiner Frau und seiner kleinen Tochter Susan machen würde. Nachdem Lillyman im Herbst 1945 nach Skaneateles zurückgekehrt war, trank er eines Abends ein paar Drinks und schrieb einen Brief an das Hotel Pennsylvania in New York City, nachdem er eine Anzeige gelesen hatte, die eine Sonderbehandlung für Gäste, die Veteranen waren, versprach.

„Ich hätte gerne eine Suite mit Blick nach Osten“, notierte Lillyman, „und in England hergestellten Tee, der mir im Bett serviert wird…. Zum Frühstück ein Spiegelei mit Dotterrosa und dem weißen festen Kaffee im Zimmer aufgebrüht, damit ich ihn beim Kochen riechen kann…. Kein militärischer Titel… „Mister“ wird Musik in meinen Ohren sein…“

Lillyman wünschte sich auch eine „grauhaarige mütterliche Magd“, die sich um seine Tochter kümmerte, während er Hummer à la Newberg und Filet Mignon aß.

"Kannst du es machen?" er forderte.

Sie könnten es sicher. Ein paar Wochen später, im November 1945, begrüßte ein Concierge Lillyman und seine Frau und die damals vierjährige Susanne und versicherte ihnen, dass "alles vorbereitet war". Lillyman war mit seinen zwölf Kriegsdekorationen aufgetaucht – darunter das Distinguished Service Cross – und genoss bald eine Fünf-Zimmer-Suite, komplett mit einem Sideboard voller Schnaps und einer eingelassenen Badewanne. Er wurde sogar von der Presse fotografiert, als er mit einem warmen Frühstück im Bett lag, gefeiert von Leben Magazin als der freche Kampfveteran, der großmütig genug ist, um die perfekte Heimkehr zu verlangen und zu erhalten.

Lillyman blieb in der Armee und ging 1968 als Oberstleutnant in den Ruhestand. Er starb 1971 im Alter von 55 Jahren im Walter Reed Hospital an einem Schlaganfall New York Times Nachruf auf einen "Träumer", der "als erster amerikanischer Fallschirmjäger, der während der Normandie-Invasion im Zweiten Weltkrieg hinter deutschen Linien zurückfiel, sehr geehrt wurde". ✯


In der Fortsetzung unserer Studie zum D-Day für dieses 75-jährige Jubiläum spricht Mark über die Invasions-Luftoperationen. Er und der Gasthistoriker Marty Morgan diskutieren einige der Aktionen und Details der Fallschirmjäger, darunter „die größte Flugleistung im Zweiten Weltkrieg“.

Foto: General Dwight D. Eisenhower im Gespräch mit Oberleutnant Wallace C. Strobel und Männern der Kompanie E, 2nd Battalion, 502nd Parachute Infantry Regiment am 5. Juni 1944. Das Plakat um Strobels Hals zeigt an, dass er der Jumpmaster für Kreide 23 of ist das 438. TCG. Strobels Bataillon war das erste, das in der Normandie landete.


D-DAY FLUGBETRIEB

Die Orne-Brücken waren in der Nacht vom 5. auf den 6. Juni strategische Ziele. Sie überspannten den Fluss und die Kanäle am östlichen Ende der Landungsstrände und wurden von Elementen der britischen 6. Luftlandedivision angegriffen, um deutsche Gegenangriffe gegen Sword Beach zu verzögern.

Das Bauwerk, das als Pegasus-Brücke bekannt wurde, befand sich in Benouville, fast fünf Kilometer südlich von Ouistreham an der Küste. Es war eine kleine Spannweite, die zusammen mit der nahe gelegenen Ranville Bridge in einem Lehrbuchangriff von sechs Horsa-Segelflugzeugen unter Maj. John Howard erobert wurde. Als Folge des britischen Angriffs wurde das Café Gondrée, im Besitz der gleichnamigen Familie, das erste französische Gebäude, das im Normandie-Feldzug befreit wurde. Heute beherbergt das Café ein kleines Museum zu Ehren der Sixth Airborne Troopers, die den Angriff anführten. Aufgrund ihres Alters wurde die Pegasusbrücke nach dem Krieg durch einen Nachbau ersetzt. Die ursprüngliche Brücke ruht neben dem Café als Teil der Museumsausstellungen.

Handley-Page Halifax

Der viermotorige Halifax mit zwei Leitwerken hatte eine allgemeine Ähnlichkeit mit seinem berühmteren Gegenstück, dem Avro Lancaster, und teilte die Geschichte des „Lanc“ vom Tellerwäscher zum Millionär. Die Lancaster entwickelte sich ähnlich aus der Avro Manchester, die Halifax begann auf dem Reißbrett als zweimotoriger Bomber, wurde jedoch in die mehrmotorige Konfiguration geändert. Ursprünglich von vier 1.280 PS starken Rolls-Royce Merlins angetrieben, flog die Halifax Mark I erstmals im Oktober 1939, knapp einen Monat nach Kriegsbeginn. Entwicklungsprobleme verzögerten jedoch sein Kampfdebüt bis März 1941. Die ursprüngliche Version sowie die Mark II und V behielten Merlins, bis die steigende Nachfrage nach Lancasters, Spitfires und Mosquitos einen Motorwechsel erforderte.

Die gängigsten Halifax-Varianten waren die Mark III, VI und VII, die alle von Bristol Hercules luftgekühlten Radials mit 1.600 bis 1.800 PS angetrieben wurden. Die späteren Modelle hatten auch eine andere Silhouette, wobei der ursprüngliche Frontturm zugunsten einer stromlinienförmigen Nase gestrichen wurde, um die Höchstgeschwindigkeit zu verbessern. Der Mark III wurde mit 277 Meilen pro Stunde bewertet.

Halifaxes dominierten die Gruppen Nr. 4 und 6 des RAF Bomber Command, flogen aber auch im Coastal Command und Transport Command. Wie die meisten britischen Bomber war die Halifax ein Flugzeug mit einem Piloten, mit sechs weiteren Männern, die die Besatzung vervollständigten: Flugingenieur, Bombardier (Bombenzieler in der RAF), Navigator und Kanoniere. In vier Jahren der Operationen des RAF-Bomberkommandos absolvierte Halifaxes 75.500 Einsätze mit einer durchschnittlichen Bombenlast von 3000 Pfund.

Der Handley-Page-Bomber ist äußerst vielseitig und dient gleichzeitig als Seepatrouillenflugzeug, elektronische Gegenmaßnahmenplattform, Fallschirmjägertransport und Segelflugzeugschlepper. Letztere Pflicht war ein besonders wichtiger Aspekt des Beitrags von Halifax zu Overlord. Im Juni 1944 flogen mindestens zwanzig Halifax-Staffeln mit dem Bomber Command aus Großbritannien, während andere im Mittelmeerraum dienten.

Die Gesamtproduktion betrug 6.176 Flugzeuge, darunter einige Nachkriegsproduktionen. Der Typ blieb bis 1952 im Dienst der RAF.

Armstrong Whitworth A.W.41 Albemarle

Die ersten drei produzierten Albemarles verließen das Werk im Dezember 1941, als die Entscheidung gefallen war, das Flugzeug als Segelflugzeugschlepper und Luftlandetruppe zu adaptieren.

Die Lieferungen an die RAF begannen im Januar 1943, als die Squadron Nr. 295 ihr erstes Flugzeug erhielt, das mit den Nr. 296 und 297 Squadrons, einem Teil des von Nordafrika aus operierenden Nr. 38-Geschwaders, bei der Invasion Siziliens im Juli 1943 durchblutet war D-Day (6. Juni 1944) sechs No. 295 Squadron Albemarles, die von Harwell aus operierten, dienten als Pfadfinder für die 6. Luftlandedivision und ließen Fallschirmjäger über der Normandie ab.

In der Rolle des Segelflugzeugschleppers wurden vier Staffeln von Albemarles verwendet, um Airspeed Horsas zur Unterstützung von Bodenoperationen nach Frankreich zu schleppen, während im September 1944 zwei der Staffeln der Nr. 38 der Gruppe ’ an der unglücklichen Operation in Arnheim teilnahmen und Segelflugzeuge mit Truppen schleppten der 1. Luftlandedivision. Die Produktion des Albemarle wurde abgesehen von den Prototypen von A. W. Hawksley Ltd, einem Teil der Hawker Siddeley Group, übernommen: Die Produktion endete im Dezember 1944, als 600 Albemarles gebaut wurden. Ursprüngliche Bestellungen umfassten 1.080.

Douglas C-47 Skytrain

Das wohl wichtigste Flugzeug der Geschichte, das Verkehrsflugzeug Douglas DC-3, revolutionierte die kommerzielle Luftfahrtindustrie, als es 1935 auf den Markt kam. 1940 war sein militärisches Potenzial offensichtlich, und das Army Air Corps erteilte Douglas in diesem Jahr einen Vertrag. Mit einem vereinfachten Innenraum, einem verstärkten Rumpf und breiten Frachttüren konnte der Skytrain siebenundzwanzig Soldaten, bis zu vierundzwanzig Verletztenwürfe oder fünf Tonnen Fracht transportieren. Zwei zuverlässige Pratt- und Whitney-Sternmotoren mit jeweils 1.200 PS gaben der C-47 die Höhenleistung, um einige der höchsten Bergketten der Welt zu überqueren.

Die Gesamtabnahmen der USAAF von Transporten auf Basis der DC-3 betrugen während der Kriegsjahre 10.343, von denen 1944 fast die Hälfte ausgeliefert wurde. In diesem Jahr kostete ein typischer Skytrain 88.578 US-Dollar. Die Armee umfasste etwa vierhundert Zivilflugzeuge, die mit verschiedenen numerischen Bezeichnungen (C-48 bis C-84) in Dienst gestellt wurden. Einige der Untervarianten wurden "Skytroopers" genannt. Der RAF-Einsatz des Typs war unter dem Namen "Dakota" weit verbreitet. C-47s werden im Film Band of Brothers gut dargestellt.

Nach dem Krieg nannte General Dwight Eisenhower die C-47 als einen der Hauptgründe für den Sieg in Europa. Sicherlich war sein Beitrag zu Overlord bedeutend, da mehr als 900 Skytroopers und Skytrains neben dem Schleppen von Segelflugzeugen den größten Teil der Luftbrücke für amerikanische und britische Fallschirmjäger leisteten. Siebzehn C-47 wurden vom 5. bis 6. Juni abgeschossen.

Die „Gooney Bird“ war so anpassungsfähig, dass die US-Luftwaffe 1961 noch tausend C-47 behielt. Einige davon wurden während des Vietnamkrieges zu „Kanonenschiffen“ mit schwerer Maschinengewehr- und Kanonenbewaffnung umgebaut.

Allgemeine Flugzeuge Hamilcar

Das britische Luftministerium erkannte die Notwendigkeit einer gepanzerten Unterstützung von Luftlandetruppen an und forderte ein großes Segelflugzeug, das einen leichten sieben Tonnen schweren Panzer oder vierzig Soldaten transportieren konnte. Die nach dem karthagischen General benannte Hamilcar wurde 1942 in Dienst gestellt und trug normalerweise einen Tetrach-Panzer. Mit einer Spannweite von 110 Fuß und einem Bruttogewicht von 36.000 Pfund war es das größte und schwerste Segelflugzeug, das von allen alliierten Mächten gebaut wurde. Von etwa vierhundert produzierten Hamilcars wurden siebzig in der Normandie eingesetzt. Andere wurden drei Monate später im Einsatz in Arnheim geflogen.

Fluggeschwindigkeit Horsa

Großbritanniens wichtigstes Kampfsegelflugzeug, die Airspeed Horsa, teilte die allgemeine Konfiguration und die Servicehistorie der amerikanischen CG-4. Wie die US-Waco wurde die Horsa erstmals 1941 geflogen. Ebenso wie die CG-4 hatte sie eine aufklappbare Nase, um das Laden von Truppen und kleinen Fahrzeugen zu erleichtern. Mit einer Zwei-Mann-Besatzung und einer Kapazität von fünfundzwanzig Soldaten war er in der Lage, schwerere Lasten als der Waco zu tragen, teilweise aufgrund seiner größeren Größe (8.370 Pfund leer und achtundachtzig Fuß Spannweite). Schleppgeschwindigkeiten werden zwischen 100 und 150 Meilen pro Stunde angegeben.

Horsas wurden im Juli 1943 zum Kampf bei der Invasion Siziliens verpflichtet und spielten wie die Waco eine herausragende Rolle bei der Normandie und der Operation Market-Garden, der holländischen Operation im September 1944. Etwa 355 Segelflugzeuge waren an der britischen Luftlandephase von Overlord beteiligt, mit hundert Piloten getötet oder verletzt.

Die Gesamtproduktion von Horsa betrug 3.655 Flugzeuge.

Mit fünf Luftlandedivisionen benötigte die US-Armee neben Transportflugzeugen für Fallschirmjäger große Mengen an Segelflugzeugen. Der Bedarf wurde durch die CG-4 (Cargo Glider Model 4) der Waco Aircraft Company gedeckt, die 1941 akzeptiert wurde der Cockpitteil zum einfachen Beladen des Fahrzeugs angehoben werden. Standardladungen waren dreizehn Soldaten, ein Jeep mit Besatzung oder eine 75-mm-Packhaubitze und Besatzung.

Der Waco konnte mit 125 Meilen pro Stunde geschleppt werden, normalerweise von einer Douglas C-47. In Zielreichweite wurde die Schleppleine des Segelflugzeugs gelöst und die Zwei-Mann-Besatzung machte den Anflug auf die Landezone. Sein Stahlrohrrumpf erwies sich als stärker als der der meisten britischen Segelflugzeuge, die aus Holz bestanden.

CG-4 wurden bei der sizilianischen Invasion im Juli 1943 zum Kampf eingesetzt und waren auch bei Overlord und bei Anvil-Dragoon, der Invasion Südfrankreichs im August 1944, weit verbreitet. In weit geringerer Zahl wurden sie auch gegen Japan eingesetzt. Etwa zwölftausend wurden während des Krieges gebaut, von denen 750 dem britischen Segelfliegerregiment zur Verfügung gestellt wurden. In Übereinstimmung mit der RAF-Praxis von "H" -Namen für Segelflugzeuge wurde der Waco "Hadrian" genannt.

Im fünfzehnten Jahrhundert stellte sich Leonardo da Vinci fliegende Soldaten vor, und im neunzehnten Jahrhundert dachte Napoleon Bonaparte darüber nach, mit französischen Truppen in Heißluftballons in Großbritannien einzumarschieren. Aber erst in den 1940er Jahren gab es die Technologie, um eine große Zahl speziell ausgebildeter Soldaten hinter die feindlichen Linien zu transportieren und per Fallschirm, Segelflugzeug oder Transportflugzeug abzuliefern.

Zu den deutschen Luftlandetruppen gehörten Fallschirmjäger und Segelflugzeuge sowie Infanterie mit Transportlift, die alle von der Luftwaffe kontrolliert wurden. Schließlich wurden neun Fallschirmdivisionen aufgestellt, aber nur wenige Fallschirmjäger (wörtlich „Fallschirmjäger“) machten Kampfsprünge. Nichtsdestotrotz war Deutschland führend bei Kampfflugzeugoperationen und eroberte 1940 das belgische Fort Eben Emael. Die Luftwaffe schrieb auch bei der ersten Luftbesetzung einer Insel Geschichte - der kostspieligen Kreta-Operation im Jahr 1941. Der Pyrrhussieg Deutschlands erwies sich jedoch als so kostspielig, dass keine Die Fallschirmjäger-Division war erneut an einer großen Luftlandeoperation beteiligt. Danach wurden die Fallschirmkräfte der Luftwaffe als leichte Infanterie in jedem Einsatzgebiet eingesetzt. Zwei deutsche Luftlandedivisionen, die Dritte und die Fünfte, reagierten auf die Invasion der Alliierten in der Normandie, wurden jedoch durch unzureichende Bodentransporte behindert.

Die britische Armee genehmigte 1940 kleine Luftlandetruppen, bildete aber erst 1942 das Fallschirmjägerregiment. Diese Einheit diente als Ausbildungsorganisation und stellte siebzehn Bataillone, von denen vierzehn im Kampf eingesetzt wurden. Die Bataillone wurden in die First und Sixth Airborne Division aufgeteilt, wobei letztere an der Operation Overlord beteiligt waren. Beide Divisionen wurden im September 1944 zum Angriff auf Arnheim, Operation Market-Garden, verpflichtet.

Die US-Armee bildete während des Zweiten Weltkriegs fünf Luftlandedivisionen, von denen drei (die 82., die 101., [siehe Einheiten der US-Armee] und die 17.) im Mittelmeer oder auf dem europäischen Kriegsschauplatz kämpften. Die Elfte diente im Pazifik, die Dreizehnte ging 1945 nach Europa, war jedoch nicht zum Kampf verpflichtet.

Abgesehen von isolierten Einsätzen von Luftlandebataillonen fand die erste bemerkenswerte alliierte Luftlandeoperation während der Operation Husky, der anglo-amerikanischen Invasion Siziliens im Juli 1943, statt konnte drei Luftlandedivisionen in den Plan für Overlord integrieren. Durch die Isolierung der verwundbaren Brückenköpfe von deutschen Verstärkungen in den kritischen frühen Morgenstunden des 6. Juni gewannen die Luftlandetruppen wertvolle Zeit für die Amphibienstreitkräfte.

Spätere Einsätze britischer und amerikanischer Luftlandetruppen waren die Arnheim-Operation im September 1944 und die Rheinüberquerung im März 1945.

Luftlandeoperationen galten als risikoreiche Unternehmungen, die den Einsatz einer großen Anzahl wertvoller Ressourcen – Elitetruppen und Lufttransport – erforderten und die Gefahr bergen, dass Angriffstruppen isoliert und überwältigt werden. Letzteres geschah nur einmal in großem Umfang, als unterstützende alliierte Bodentruppen im September 1944 britische Fallschirmjäger in Arnheim, Holland, nicht erreichen konnten.

Da sie per Definition leichte Infanterie waren – ohne gepanzerte Fahrzeuge oder schwere Artillerie – waren Fallschirmjäger mit enormen persönlichen Lasten beladen. Viele D-Day-Truppen trugen fast zweihundert Pfund Ausrüstung, darunter ihre Haupt- und Reserveschirme, Rettungsringe, Primär- und Sekundärwaffen und Munition, Wasser und Rationen, Funkgeräte oder Minen und andere Ausrüstung. Es konnte bis zu fünf Minuten dauern, bis ein Soldat seinen Fallschirmgurt über seine andere Ausrüstung zog, und wenn sie auf dem Boden saßen, brauchten viele Männer Hilfe beim Aufstehen.

Normale Parameter für das Absetzen von Fallschirmjägern waren sechshundert Fuß Höhe bei einer Fluggeschwindigkeit von neunzig Meilen pro Stunde. Aufgrund des Wetters und der taktischen Bedingungen wurden jedoch viele Soldaten von 300 auf 2.100 Fuß und mit Geschwindigkeiten von bis zu 250 Meilen pro Stunde abgeworfen.

Amerikanische Fallschirmjäger mussten fünf Qualifikationssprünge machen, um ihre Flügel zu verdienen, danach erhielten sie einen Bonus von fünfzig Dollar pro Monat für gefährliche Einsätze, „Sprunggeld“.

Die 82. und die 101. US-Luftlandedivision ließen 13.400 Mann hinter Utah Beach am westlichen Ende der Landegebiete der Alliierten ab, während fast 7.000 Mann der britischen 6. Division Brücken hinter Sword Beach im Osten sicherten. Das primäre Ziel der Luftlandetruppen war es, die Brückenkopfflanken von erheblicher deutscher Verstärkung zu isolieren. Die Briten waren dabei erfolgreicher als die Amerikaner. Die Besetzung der Orne-Brücken durch die 6. Division wurde zu einer klassischen Luftlandeoperation.

Die Elite der Elite unter den Fallschirmjägern waren die Pfadfinder, die zuerst am Boden waren. Fast eine Stunde vor der Hauptstreitmacht waren die Pathfinder dafür verantwortlich, Truppentransporter zu den Landezonen zu führen und die Zielgebiete zu markieren. Zu den spezialisierten Navigationsgeräten gehörten das Eureka/Rebecca-Radarbake, das in jeder C-47-Formation an das führende Flugzeug sendete, und automatische Peilungsfunkgeräte (ADF). Holophane-Lichter wurden in T-Mustern auf den Boden gelegt, um jede Abwurfzone zu markieren.

Aufgrund von Nebel, feindlicher Aktion und der üblichen Verwirrung in der Kriegsführung erreichte in Overlord nur eines der achtzehn US-Pfadfinderteams die richtige Abwurfzone. Ein ganzes Acht-Mann-Team wurde in den Ärmelkanal abgesetzt.

Wegen der breiten Zerstreuung über die Halbinsel Cotentin versammelten sich nur etwa ein Drittel der amerikanischen Fallschirmjäger unter organisierter Führung, und viele landeten in den falschen Divisionsgebieten. Ein Bataillonskommandeur durchstreifte fünf Tage lang allein und tötete sechs Deutsche, ohne einen anderen Amerikaner zu finden. Während einige Soldaten Deckung suchten oder sich an Calvados-Wein betranken, zeigten viele andere die von Elitetruppen erwartete Initiative. In der Normandie war die Luftwaffe besonders effektiv bei der Störung der deutschen Kommunikation.

Segelflugzeug-Infanterie-Regimenter waren Teil jeder Luftlandedivision, und obwohl sie ursprünglich kein "Sprunggeld" erhielten, waren diese Soldaten immer noch Teil einer Elite-Organisation. Segelflugzeuge besaßen den doppelten Vorteil, eine konzentriertere Kraft in die Landezone zu bringen und bestimmte schwere Ausrüstung bereitzustellen, die Fallschirmjägern nicht zur Verfügung standen - insbesondere leichte Artillerie- und Aufklärungsfahrzeuge. Segelflugzeuge wurden in der Regel von nicht beauftragten Piloten geflogen, die, sobald sie am Boden waren, persönliche Waffen aufnahmen und als Teil der Infanterieeinheiten kämpften, die sie an das Ziel geliefert hatten.

82. Luftlandedivision

Die 82. Division wurde am 25. März 1942 von Generalmajor Omar N. Bradley in Camp Claiborne, Louisiana, aktiviert. Bis dahin war der kommandierende General Matthew B. Ridgway, der zwei Jahre lang am Ruder bleiben sollte. Im Mai 1943 in Nordafrika stationiert, sprangen die „All Americans“ am 9. Juli in Sizilien ein und pendelten um das Mittelmeer-Theater herum, bis sie rechtzeitig zu Weihnachten nach Nordirland umzogen. Das D-Day-Training wurde ab Februar 1944 in England durchgeführt, das bis zur Abwurfzone Normandie führte.

Während des größten Teils ihrer Kampflaufbahn umfasste die Division das 504. und 505., 507. und 508. Fallschirm-Infanterie-Regiment (die beiden letzteren wurden von der 17. Am Vorabend des D-Day (abzüglich des 504., immer noch unterbesetzt aus Italien) hinter Utah Beach abgesetzt, verteilte sich die zweiundachtzigste zwischen Sainte-Mère-Église und Carentan. Am nächsten Tag wurden die Fallschirmjäger durch das 325. Segelflugzeug-Infanterie-Regiment verstärkt, das über den neu gewonnenen Brückenkopf auf dem Luft- und Landweg ankam.

•505. PIR: Oberstleutnant William E. Ekman.

•507. PIR: Oberst George V. Millett, Jr.

•508. PIR: Oberst Roy E. Lindquist.

• 325. GIR: Oberst Harry L. Lewis.

Von 6.400 Allen Amerikanern, die in die Normandie gesprungen sind, wurden fast 5 Prozent beim Absturz getötet oder verletzt. Der Kommandant der 507th, Colonel Millett, wurde auf D+2 gefangen genommen und wurde von Oberstleutnant Arthur Maloney abgelöst. In den drei Wochen nach dem D-Day verlor die Division 457 Tote, 2.571 Vermisste, zwölf Gefangene und 1.440 Verwundete. Viele der Vermissten schlossen sich jedoch später wieder ihren Einheiten an, nachdem sie weit von ihren zugewiesenen Zonen abgesetzt worden waren.

Trotz anhaltenden deutschen Widerstands entlang des Merderet River errichtete die Division einen Brückenkopf bei La Fiere an D+3. Am nächsten Tag, dem 10. Juni, eroberte die 505. den Bahnhof von Montebourg, und am 12. überquerte die 508. den Fluss Douve und erreichte am nächsten Tag Baupt. D+10 waren die 325. und 505. bis St. Sauveur-le-Vicomte, und die Division besetzte am 19. einen weiteren wichtigen Brückenkopf, bei Pont l’Abbé. Ridgways Truppen griffen dann entlang der Westküste der Halbinsel Cotentin an und eroberten am 3. und 4. Juli zwei wichtige Hügel mit Blick auf La Haye-du-Puits. Nach fünf Wochen fast ununterbrochenen Kampfes wurde die 82. nach England zurückgezogen.

Im August wurde Ridgway von Generalmajor James M. Gavin abgelöst, der die Division auf ihre nächste Operation vorbereitete. Dieser Sprung erfolgte während der Operation Market-Garden in Nijmegen-Arnhem, Holland, im September, gefolgt von Operationen in Belgien und Deutschland. Am VE-Tag im Mai 1945 wurde die Division an der Elbe eingesetzt. Insgesamt erlitt die 82. während des Krieges 8.450 Verluste (1.950 Tote).

101. Luftlandedivision

Die „Screaming Eagles“ wurden am 15. August 1942 in Camp Claiborne, Louisiana, unter Generalmajor William C. Lee aktiviert, der im März 1944 an Maxwell D. Taylor übergab. Nach ihrer Ankunft in England im September 1943 begann die 101. intensiv Ausbildung für die Normandie mit der 327. und 401. Segelflugzeuginfanterie sowie den 501., 502d und 506. Fallschirmjägerregimenten.

•501. PIR: Oberst Howard R. Johnson

•502d PIR: Oberst George V. H. Moseley, Jr.

•506. PIR: Oberst Robert F. Sink

•327. GIR: Col. George S. Wear

In der Nacht vom 5. auf den 6. Juni griff Taylors Division in die Normandie ein und sicherte die Strandausgänge von St. Martin nach Pouppeville. Auf D+1 stieß die 506th von Cauloville nach Süden und stieß bei St. Come-sur-Mont auf starken Widerstand. Am nächsten Tag, dem 8., kämpfte die Division um Carentan, wobei die 502d in den nächsten zwei Tagen stetig entlang des Damms kämpfte. Am 11. drängten die 502. Fallschirm- und 327. Segelinfanterie (verstärkt mit Elementen der 401.) die Deutschen in die Außenbezirke von Carentan, wodurch die 506. die Stadt am 12. D+6 besetzen konnte. Die unvermeidlichen deutschen Gegenangriffe wurden in den nächsten zwei Wochen abgewehrt, als die Screaming Eagles von der 83. Infanteriedivision abgelöst wurden. In der Normandie erlitt die Division 4.480 Tote, darunter 546 bekannte Tote, 1.907 Vermisste (von denen viele später auftauchten) und 2.217 Verwundete.

Ende Juni zog der 101. nach Cherbourg um und kehrte Mitte Juli nach England zurück. Dort begann die Umrüstung vor der Operation Market-Garden, der Arnheimer Operation, die im September stattfand.

Unter dem amtierenden Divisionskommandeur, Generalmajor Anthony C. McAuliffe, hielten die Eagles Bastogne, Belgien, während der Ardennenoffensive. In fast einem Jahr des Kampfes verlor die 101. 11.550 Mann, darunter 3.236 Tote oder Vermisste.

Sechste Luftlandedivision

Befohlen von Generalmajor Richard Gale. Die Division umfasste die dritte und fünfte Fallschirmjägerbrigade und die sechste Luftlandungsbrigade mit jeweils drei Bataillonen. Die dritte Fallschirmjägerbrigade umfasste das erste kanadische Fallschirmjägerbataillon. Die Luftlandungsbrigade bestand aus je einem Bataillon der leichten Infanterie von Devonshire, Oxford und Buckinghamshire sowie den Royal Ulster Rifles.

• Segelfliegerregiment: Brig. Gen. George Chatterton.

•Dritte Fallschirmbrigade: Brig. Gen. James Hill.

•Fünfte Fallschirmbrigade: Brig. Gen. Nigel Poett.

•Sechste Airlanding Brigade: Brig. Gen. der Hon. Hugh Kindersley.

Die erste Mission der Division war die Operation Tonga am 6. Juni 1944, D-Day, Teil der Landung in der Normandie, wo sie während der Operation Overlord für die Sicherung der linken Flanke der alliierten Invasion verantwortlich war. Die Division blieb drei Monate in der Normandie, bevor sie im September abgezogen wurde. Die Division wurde im Laufe des Monats Tag für Tag über fast eine Woche hinweg mitgenommen, um sich darauf vorzubereiten, sich der Operation Market Garden anzuschließen, wurde jedoch schließlich abgesetzt. Während sie noch in England rekrutierte und reformierte, wurde sie erneut mobilisiert und im Dezember 1944 nach Belgien geschickt, um der überraschenden deutschen Offensive in den Ardennen, der Ardennenoffensive, entgegenzuwirken. Ihre letzte Luftlandemission folgte im März 1945, Operation Varsity, der zweite alliierte Luftangriff über den Rhein.

Nach dem Krieg wurde die Division als Imperiale Strategische Reserve identifiziert und in den Nahen Osten verlegt. Ursprünglich zur Fallschirmausbildung nach Palästina entsandt, übernahm die Abteilung eine Rolle der inneren Sicherheit. In Palästina durchlief die Division mehrere Änderungen in der Formation und war bis zu ihrer Auflösung im Jahr 1948 auf nur zwei Fallschirmbrigaden verkleinert worden.

LEWIS HYDE BRERETON, (1890-1967)

Ironischerweise war einer der vielseitigsten Kommandeure der U.S. Army Air Force ein Absolvent der U.S. Naval Academy. Brereton, ein Pennsylvaner, belegte den fünfundfünfzigsten Platz von 193 in der Annapolis-Klasse von 1911, trat jedoch bald von seiner Marinekommission zurück und wechselte zur Küstenartillerie der Armee. Er zog es in die junge Armee, erlernte 1913 das Fliegen und befehligte während des Ersten Weltkriegs ein Geschwader in Frankreich. Dabei wurde er einer von Brig. Gen. Die Befürworter von General William "Billy" Mitchell, obwohl Brereton mehr an taktischer als an strategischer Luftwaffe interessiert war.

Im November 1941 wurde Brereton zum Kommandeur der Fernost-Luftstreitkräfte ernannt und diente als Luftkommandant von General Douglas MacArthur auf den Philippinen. Die USAAF war jedoch in der Region unterbesetzt, und MacArthurs Stabschef behinderte die Zusammenarbeit eher als eine verstärkte. Brereton war oft nicht in der Lage, direkt mit MacArthur zu kommunizieren, und sah, wie ein Großteil seines Kommandos am 8. Dezember bei japanischen Angriffen am Boden zerstört wurde, trotz mehrerer Stunden Warnung nach Pearl Harbor. Brereton kämpfte nach dem Fall der Philippinen weiter gegen die Japaner und kommandierte kurzzeitig die zehnte Luftwaffe in Indien.

Im Juni 1942 in den Mittelmeerraum versetzt, leitete Brereton die Middle East Air Force (USMEAF) der USAAF und arbeitete eng mit der britischen Royal Air Force zusammen. Er wurde ein entschiedener Verfechter gemeinsamer anglo-amerikanischer Luftoperationen als das beste Mittel, um die Achsenmächte durch Luftwaffe zu besiegen. Im Oktober übernahm er das Kommando der US Desert Air Task Force rechtzeitig zur El-Alamein-Offensive und konzentrierte sich auf die Luftnahunterstützung, wie sie von der RAF praktiziert wird. Auf der Grundlage dieser Erfahrung hatte Brereton eine Doktrin formuliert, als die MEAF zur neunten US-Luftwaffe wurde und seine Grundsätze während eines Großteils der nordafrikanischen Kampagne 1942-43 anwendete. Er führte weiterhin die neunte Luftwaffe in der sizilianischen Operation und beaufsichtigte die Operation Tidal Wave, den Angriff der B-24 Liberator auf niedriger Ebene auf rumänische Ölfelder im August 1943.

Bald darauf zog die Neunte Luftwaffe nach Großbritannien und erhielt neue Gruppen und Ausrüstung für die bevorstehende Invasion Nordfrankreichs. Die Neunte wurde als taktische US-Luftwaffe bezeichnet und arbeitete mit der strategisch ausgerichteten Achten Luftwaffe zusammen.Breretons Interesse an Sturzkampf und taktischer Luftwaffe, das auf den Ersten Weltkrieg zurückgeht, spiegelte sich im erfolgreichen Einsatz von Jägern der Neunten Luftwaffe als Sturzkampfbomber während der Normandie-Kampagne wider. Die P-38, P-47 und P-51 waren besonders erfolgreich bei der Zerstörung von Brücken und verhinderten oder verzögerten die deutsche Verstärkung der Brückenköpfe. Darüber hinaus gehörte zur Neunten Luftwaffe das Troop Carrier Command, das am D-Day Fallschirmjäger und Segelflugzeuge in ihre Zielzonen hinter den Invasionsstränden lieferte.

Von Zeitgenossen oft als umstritten und unkooperativ angesehen, hatte Brereton besonders schlechte Beziehungen zu General Omar Bradley. Ihre gegenseitige Abneigung wurde teilweise den Bombenfehlern in der Operation Cobra zugeschrieben, dem Ausbruch aus der Normandie. Was auch immer die Fakten waren, beide Kommandeure trugen einen Teil der Verantwortung für Hunderte von "Friendly Fire"-Opfern.

Aufgrund seiner Erfahrung mit Luftlandeoperationen gründete Generalleutnant Brereton im August 1944 die Erste Alliierte Luftlandetruppe. Kurz darauf leiteten seine Truppen die Operation Market-Garden, den unglücklichen Vorstoß der Alliierten in die Niederlande.

Eine weitaus erfolgreichere Operation fand jedoch im März 1945 statt, als Breretons Luftlandetruppen die Rheinüberquerung anführten. Am VE-Day war er einer der höchstdekorierten amerikanischen Generäle im Stab der U.S. First Army. Für seine Verdienste in zwei Weltkriegen erhielt er das Distinguished Service Cross, die Distinguished Service Medal, den Silver Star, die Legion of Merit, das Distinguished Flying Cross, den Bronze Star und die Navy Commendation Medal.

Anfang 1946 trat Brereton dem von den US-Generalstabschefs ernannten Bewertungsgremium bei, um die Atombombentests auf dem Bikini-Atoll im Pazifischen Ozean zu untersuchen. Anschließend veröffentlichte er seine Memoiren The Brereton Diaries.

Brereton zog sich in Washington D.C. zurück, wo er im Alter von 77 Jahren starb.

Kommandierender Offizier der britischen Sixth Airborne Division, Generalmajor Richard Gale, führte den vertikalen Angriff auf die Ostflanke der D-Day-Strände. Der gebürtige Londoner wurde 1915 in die britische Armee einberufen und beendete den Ersten Weltkrieg als Kompaniechef mit dem Military Cross. Sein Nachkriegsdienst war zwischen 1919 und 1936 fast ausschließlich in Indien. 1942 wurde er jedoch ausgewählt, um die First Parachute Brigade zu bilden. Im nächsten Jahr wurde er erster Kommandant der Sechsten Division.

In dem Overlord-Briefing "Windy" sagte Gale seinen Soldaten: "Was Sie durch Heimlichkeit und Eingeweide bekommen, müssen Sie mit Geschick und Entschlossenheit halten." Er landete am frühen Morgen des 6. Juni mit einem Segelflugzeug und leitete die Beschlagnahme wichtiger Brücken zu den britischen und kanadischen Stränden. Gales nächste große Operation war die Rheinüberquerung im März 1945, und am VE-Day kommandierte er das I. Airborne Corps.

Nachkriegseinsätze betrafen hauptsächlich den Nahen Osten Gale kommandierte von 1946 bis 1949 britische und UN-Truppen in Palästina und Ägypten. 1950 zum Ritter geschlagen, führte er von 1952 bis 1957 die britische Rheinarmee und die Northern Army Group der NATO und war ab 1958 stellvertretender NATO-Befehlshaber bis 1960.

Gales Autobiographie Call to Arms wurde 1968 veröffentlicht. Er starb am 29. Juli 1982, vier Tage nach seinem vierundachtzigsten Geburtstag, in seiner Heimat London.

Generalmajor Matthew Ridgway und Generalmajor James M. Gavin während der Ardennenoffensive, 19. Dezember 1944.

MATTHEW BUNKER RIDGWAY, (1895–1993)

Kommandant der 82. Luftlandedivision in der Normandie. Matthew Ridgway, einer der angesehensten Soldaten Amerikas, war der erste US-Soldaten.

Armeeoffizier zum Oberbefehlshaber im Atlantik und im Pazifik ernannt. Er wurde in Monroe, Virginia, geboren und wurde 1913 an die US-Militärakademie berufen. Nach seinem Abschluss 1917 begann er seinen Armeedienst mit Stationen nach China, Nicaragua und auf den Philippinen.

1941 war Ridgway im Stab der War Plans Division in Washington, D.C., aber im Juni 1942 folgte er Omar Bradley als Kommandeur der 82. Infanteriedivision, die im August zur 82. Airborne wurde. Ridgway führte die „All Americans“ im Mai 1943 nach Nordafrika und bereitete sich im Juli auf ihren ersten Kampf auf Sizilien vor. Von September 1943 bis März 1944 wurden Ridgways Soldaten zu Angriffen auf Salerno und Anzio, Italien, verpflichtet. Ridgway brachte anschließend die 82. in Vorbereitung auf den D-Day nach Großbritannien und landete am 6. Juni in der Normandie.

Später im Krieg kommandierte Ridgway als Generalleutnant das XVIII Airborne Corps. Zu den Nachkriegsaufgaben gehörten die Mittelmeer- und Karibikkommandos. 1949 wurde Ridgway zum stellvertretenden Stabschef der US-Armee ernannt.

Der Koreakrieg begann 1950 und im folgenden Jahr ersetzte Ridgway, heute ein Vier-Sterne-General, General Douglas MacArthur als Theaterkommandant. Ridgway war „dreifach gehütet“ und diente gleichzeitig als UNO-Oberbefehlshaber in Korea, Oberbefehlshaber der US-Streitkräfte im Fernen Osten und Oberbefehlshaber der Alliierten Mächte in Japan. Seine Ernennung nach den atemberaubenden Rückschlägen, die die Chinesen den UN-Truppen zugefügt hatten, stellte eine große Herausforderung für die Führung dar, aber Ridgway erwies sich der Aufgabe gewachsen. Mit seinen charakteristischen Handgranaten machte er sich für die Kampftruppen sichtbar und überwachte die Strategie, die die Front stabilisierte.

1952 wurde Ridgway zum Oberbefehlshaber der Alliierten Streitkräfte in Europa, dem höchsten NATO-Posten, ernannt. Seine Amtszeit war jedoch nur von kurzer Dauer, da er 1953 nach Washington zurückberufen wurde, um Stabschef der Armee zu werden.

Ridgway zog sich in seine Heimat Virginia zurück, wo er im Juli 1993 im Alter von 98 Jahren starb. Er ist auf dem Nationalfriedhof Arlington beigesetzt.

MAXWELL DAVENPORT TAYLOR, (1901–1987)

Kommandant der 101. Luftlandedivision in der Normandie. Geboren in Missouri, absolvierte Taylor 1922 in West Point und diente in den Ingenieur- und Artillerieeinheiten. Er machte 1935 seinen Abschluss an der Command and General Staff School und baute damit seinen Ruf als Gelehrter aus. Er studierte Französisch, Spanisch und Japanisch und wurde 1937 an der US-Botschaft in Peking, China, eingesetzt.

Nach Abschluss des Army War College-Kurses im Jahr 1940 wurde Taylor zum Major befördert und trat der War Plans Division in Washington, D.C. bei. Nachdem er ein Artilleriebataillon befehligte, trat er in den Stab des Stabschefs der Armee ein. Von da an stieg er rasant auf – vom Oberstleutnant im Dezember 1941 zum Brigadegeneral ein Jahr später.

Unter den ersten Fallschirmoffizieren der US-Armee führte Taylor die Artillerie der 82. Luftlandedivision in Sizilien und Italien an. Im Mai 1944 zum Generalmajor befördert, übernahm er das Kommando über die 101. in Großbritannien und führte die „Screaming Eagles“ nach Frankreich. Nach der Normandie-Kampagne brachte Taylor die 101. zurück nach Großbritannien, um sie umzurüsten. Er kommandierte die Division für den Rest des Krieges und führte die Eagles im September beim Holland-Sprung und durch die Ardennenoffensive.

Nach dem Krieg wurde Taylor Superintendent der US-Militärakademie und befehligte die 8. Armee am Ende des Koreakrieges. Zum General befördert, diente er von 1955 bis 1959 als Stabschef der Armee und ging dann in den Ruhestand, teilweise um seine Opposition gegen Amerikas wachsende Abhängigkeit von Atomwaffen zu demonstrieren. Er wurde jedoch als Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff während der Kennedy- und Johnson-Administrationen 1962-64 abberufen. Anschließend war er von 1964 bis 1965 Botschafter in Südvietnam.

Taylor hinterließ einen Ruf als einer der klügsten und innovativsten leitenden Offiziere seiner Ära.

JAMES MAURICE GAVIN, (1907–1990)

„Jumping Jim“ Gavin war einer der jungen Fallschirmjäger-Kommandeure, die den Stil für die Führung in der Luft in der US-Armee prägten. In New York geboren, wurde er von einem Paar aus Pennsylvania adoptiert und trat im Alter von siebzehn Jahren in die Armee ein. Sein Potenzial wurde früh erkannt und er erhielt eine Berufung an die US-Militärakademie in West Point.

Gavin stieg schnell in die Luftlandetruppen auf und übernahm im Juli 1942 das Kommando über das 505. Fallschirmjägerregiment. Anschließend sah er Gefechte mit der 82. Luftlandedivision in Sizilien und Italien. Als stellvertretender Divisionskommandeur sprang er in die Normandie, wo er sich sofort einer großen Führungsherausforderung stellte. Da die Division in der Nacht stark zerstreut war, fand er sich als Kommandant einer Abteilung wieder, zu der ein weiterer General, ein Oberst, mehrere Kapitäne und ein Gefreiter gehörten. In einer Paraphrasierung von Winston Churchill witzelte er: „Nie in der Geschichte menschlicher Konflikte haben so viele so wenige befohlen.“

Nachdem er Matthew Ridgway als Divisionskommandeur ablöste, wurde der 37-jährige Gavin der jüngste amerikanische Generalmajor seit George Custer im Bürgerkrieg. Im August übernahm er das Kommando über die „All Americans“ und führte während der Operation Market-Garden im folgenden Monat die 82. im unglückseligen Vorstoß nach Nijmegen, Holland. Er hatte auch das Kommando während der Ardennenoffensive und blieb bis zum VE-Day bei der Division.

1947 schrieb Gavin eine Analyse seiner Kampferfahrungen, die als Airborne Warfare veröffentlicht wurde. Ein Großteil seines Dienstes in der Nachkriegszeit umfasste Forschung und Entwicklung, aber seine Fähigkeiten brachten ihm schließlich die Position des Stabschefs der Armee ein. Gavin war besorgt, dass Präsident Dwight D. Eisenhower, sein ehemaliger Oberbefehlshaber des D-Day, dem amerikanischen Nukleararsenal zu Lasten der konventionellen Streitkräfte zu viel Gewicht beimisst. Da Gavin nicht in der Lage war, eine seiner Meinung nach unkluge Politik zu unterstützen, wählte Gavin die einzige ehrenhafte Option und trat von seiner Position zurück – eine Aktion, die in der Geschichte der US-Generalstabschefs fast beispiellos war.

Präsident John F. Kennedy ernannte Gavin zum Botschafter in Frankreich, wo er von 1961 bis 1963 diente, aber danach wurde Gavin ein lautstarker Kritiker der amerikanischen Führung des Vietnamkrieges. Er war der Ansicht, dass Kennedys Nachfolger Lyndon B. Johnson den Krieg nicht gewinnen könne und die amerikanischen Lebensinteressen ohnehin nicht direkt bedroht seien.

Im Ruhestand schrieb Gavin zwei weitere Bücher – Crisis Now (1968), eine kritische Bewertung Amerikas in Vietnam, und eine Biografie, On to Berlin (1978).


Amerikanische Luftlandeoperationen am D-Day, 6. Juni 1944

Eines der gewagtesten Elemente der D-Day-Landungen war die Einsetzung zweier vollständiger US-Luftlandedivisionen auf der Halbinsel Cotentin an der Westflanke des Brückenkopfes der Alliierten, wo sie eine entscheidende Rolle für den Erfolg der Landung am Utah Beach spielten und trug dazu bei, so viel Verwirrung zu stiften, dass die Deutschen keinen zusammenhängenden Gegenangriff gegen einen der amerikanischen Strände starten konnten (Operation Overlord).

Die Verteidiger

Drei deutsche Divisionen wurden am D-Day auf der Halbinsel Cotentin stationiert. Die Ostseite der Halbinsel, einschließlich Utah Beach, wurde der 709. Static Infantry Division zugeteilt, die auch für die Verteidigung von Cherbourg zuständig war. Die Westküste wurde von der 243. Static Infantry Division verteidigt. Dazwischen befand sich die neu gebildete 91. Luftlande-Division, die erst im Mai 1944 in das Gebiet geschickt worden war. Die 709. und 243. waren schwache Einheiten. Drei der elf Infanterie-Bataillone in der 709. wurden von ehemaligen sowjetischen Kriegsgefangenen bemannt, und viele der anderen Bataillone umfassten eine große Anzahl von Polen. Keine Gruppe wurde von ihren deutschen Offizieren vertraut.

Die gepanzerte Unterstützung war sehr begrenzt und stützte sich auf einige veraltete Ausrüstung, darunter den Panzerjäger 35R, der ein altes tschechisches Geschütz und einen veralteten französischen Panzer kombinierte, obwohl die 243 .

Die 91. Division war Anfang 1944 gebildet worden und hatte im Juni nur 7.500 Mann, aber am D-Day kam das 6. Fallschirmjäger-Regiment (Elite-Fallschirmjäger) dazu.

Die Angreifer

Die beiden amerikanischen Luftlandedivisionen gehörten zu den am besten ausgebildeten der US-Armee. Die 82. Airborne hatte in Sizilien und Italien gekämpft, bevor sie nach Großbritannien zog, um sich auf den D-Day vorzubereiten, und knapp die Hälfte ihrer Männer waren Kampfveteranen. Die Landungen am D-Day würden der erste Kampfsprung für die 101. Airborne sein, aber sie bestand ausschließlich aus Freiwilligen und viele Offiziere waren von der 82. Airborne versetzt worden.

Der ursprüngliche Plan sah vor, dass die 101. Airborne hinter den überfluteten Gebieten neben dem Strand von Utah landete, um die westlichen Enden der Dammwege über die Überschwemmungen hinweg zu erobern, während die 82. Airborne um St. Sauveur-le-Vicomte im Zentrum der Halbinsel landete. um so schnell wie möglich die Westküste zu erreichen. Im Mai entdeckten die alliierten Geheimdienste, dass die deutsche 91. Division in dieses Gebiet eingezogen war, und die Pläne wurden geändert. Die 82. Airborne sollte nun um den Merderet River landen, die 101. auf dem Douve River im Südosten. Die beiden Luftlandedivisionen sollten den trockenen Boden zwischen den Flüssen Douve und Merderet im Westen und den Küstenüberschwemmungen im Osten einnehmen und halten, wo ihnen bald Panzer aus Utah Beach beitreten würden.

Den Luftlandedivisionen gingen zwei Pfadfindergruppen voraus. Die erste Welle bestand aus zwei Männern des Office of Strategic Services und drei britischen Kommandos. Diese erste Welle ging am 3. Juni um 1.30 Uhr in Frankreich ein und musste drei Tage in Frankreich überleben (2 Tage bevor der D-Day um einen Tag verschoben wurde). Ihre Aufgabe war es, Landezonen für die zweite Pfadfinderwelle einzurichten.

Die zweite Welle ging am 6. Juni um 00.15 Uhr ein. Sie trugen Radarbaken und Aldis-Lampen und hatten die Aufgabe, die Landezonen für die Hauptstreitmacht zu markieren. Die Hauptstreitmacht folgte dann in 821 C-47 und C-54sm, die jeweils 18-20 Fallschirmjäger oder 9-10 Mann und Artillerieausrüstung trugen.

Der Tropfen ging sehr schief. Das Flugzeug mit der zweiten Welle von Pfadfindern lief in der Nähe ihrer Abwurfzone in eine unerwartete Wolkenbank. Die Teams, die Drop Zone C (101. Airborne) und Drop Zone O (82. Airborne) zugeordnet waren, landeten im richtigen Bereich, aber die anderen Pfadfinder waren weit verstreut. Die wenigsten von ihnen konnten rechtzeitig in ihre Landezonen zurückkehren, um ihre Leuchtfeuer aufzustellen, und selbst dann waren viele handlungsunfähig, weil deutsche Truppen in der Gegend waren.

Die Hauptkraft lief auch in die Wolkenbarriere. Bei so vielen Flugzeugen in einem so kleinen Teil des Himmels verursachte die Wolke unweigerlich Chaos, wobei einige Flugzeuge über die Wolke kletterten und einige unter die Wolke fielen und viele ihren Platz verloren. Flugabwehrfeuer trug zur Verwirrung bei. Für viele der beteiligten Flugzeugbesatzungen war dies der erste Kampfeinsatz und das erste Mal unter Beschuss, und noch einmal wurden die Verbände aufgelöst, bevor sie ihre Landezonen erreichten. Die beiden amerikanischen Luftlandedivisionen waren weit über die Halbinsel Cotentin verstreut, und die amerikanische Armee beschränkte sich für den Rest des Krieges auf Tagessprünge.

82. US-Luftlandedivision

Die 82nd Airborne hatte zwei Aufgaben. Das 505. Fallschirmjägerregiment sollte östlich des Merderet River landen und Ste. Mère-Eglise. Die 507. und 508. Fallschirmjägerregimenter sollten westlich des Flusses landen und etwa fünf Kilometer weiter westlich eine Verteidigungslinie bilden. Dieser Plan wurde durch den verstreuten Tropfen stark durchkreuzt. Nur 4% der Männer in den beiden Regimentern westlich der Merderet-Landung am richtigen Ort, und diese beiden Regimenter verbrachten den größten Teil des Tages damit, sich von der Verwirrung zu erholen.

Der 505. PIR machte den konzentriertesten Sprung der Nacht und landete in der Drop Zone O, nordwestlich von Ste Mère-Église. Hier hatten die Pfadfinder ihre Arbeit getan, und die C-47-Piloten überwanden die lästige Wolkenbank problemlos. Die Stadt wurde von einer kleinen Streitmacht unter der Führung von Oberstleutnant Edward Krause eingenommen und dann erfolgreich gegen einen deutschen Gegenangriff aus dem Süden gehalten. Krause griff die Stadt mit einem Viertel seiner Männer an. Er befahl seinen Männern, ihre Angriffe auf Messer, Bajonette und Granaten zu beschränken, damit jeder Schuss die Position eines Deutschen verraten würde. Als die Stadt geräumt war, hatten die Fallschirmjäger dreißig Gefangene gemacht und zehn Männer getötet. Im Laufe des Morgens führten die Deutschen einen Gegenangriff von Norden und Süden aus, aber die 505. hielt sich.

Am Ende des Tages vermisste die Division immer noch zwei Drittel ihrer Männer und hatte weder mit der 101. Airborne noch mit den Truppen aus Utah Beach Kontakt aufgenommen. Schließlich wurden die meisten der vermissten Männer gefunden, und die endgültige Zahl der Opfer des D-Day ergab Zahlen von 156 Toten, 756 Vermissten und 347 Verwundeten, also insgesamt 1.259.

101. US-Luftlandedivision

Die 101. Luftlandedivision war über ein 25 Meilen langes und 24 Meilen breites Gebiet verstreut, mit abgelegenen Fragmenten noch weiter entfernt. Trotzdem gelang es der 101., einige ihrer Hauptziele zu erreichen, nämlich den westlichen Rand des überfluteten Gebiets hinter Utah Beach zu sichern und die Linie des Douve River zu besetzen.

Diese vereinzelten Landungen verursachten auf deutscher Seite weit mehr Verwirrung als auf amerikanischer Seite. In der Normandie machte es das Fehlen großer Konzentrationen von Fallschirmjägern für die örtlichen Kommandeure fast unmöglich, eine wirksame Reaktion zu organisieren - jedes Feld oder Dorf konnte ein oder zwei oder zwanzig oder hundert oder gar keine Amerikaner enthalten. In der Ferne trug die Verwirrung sogar dazu bei, die alliierten Täuschungspläne zu verstärken, denn die Landung in der Luft war so verstreut, dass mehrere wichtige Offiziere, darunter die Stabschefs von Rommel und Rundstedt, sie als Beweis dafür verwendeten, dass die Landung in der Normandie eine Finte war.

Einheiten des 1. Bataillons, 502. Fallschirminfanterie, gelang es, Méacutesiégraveres zu besetzen, und rückten dann westlich von Foucarville in einem erfolglosen Versuch vor, Kontakt mit der 82. Luftlandetruppe aufzunehmen.

Das 2. Bataillon, 502. PIR, war zu stark verstreut, um am D-Day einen nennenswerten Beitrag zu leisten, und verbrachte den größten Teil des Tages damit, sich von dem Absturz zu erholen.

Das 3. Bataillon 502. PIR erreichte die Küstenbatterie St. Martin, stellte jedoch fest, dass die Geschütze entfernt worden waren, nachdem die alliierte Luftoffensive die Feuerleitsysteme zerstört hatte. Das Bataillon zog weiter nach Audouville-la-Hubert, am westlichen Ende eines der Dammwege vom Strand, wo sie eine Streitmacht deutscher Truppen überfielen, die versuchten, sich aus der Schlacht am Utah Beach zurückzuziehen.

Das 1. und 2. Bataillon des 506. PIR hatte die Aufgabe, die beiden südlichen Strandausgänge zu schützen. Colonel Sink, der Kommandant des Regiments, richtete seinen Kommandoposten in Culoville ein, wo er den größten Teil des Tages isoliert von seinen eigenen Männern und unter zeitweiligen deutschen Angriffen verbrachte. Das 2. Bataillon landete zu weit im Norden und versuchte, nach Süden bis Pouppeville vorzudringen, wurde jedoch vom deutschen Widerstand aufgehalten und erreichte sein Ziel erst am frühen Nachmittag. Das gleiche galt für eine Streitmacht des 1. Bataillons, die Sink von Culoville nach Pouppeville entsandte.

Pouppeville fiel tatsächlich an Truppen des 3. Bataillons, 501. Fallschirmjägerinfanterie, der Divisionsreserve, die vom Divisionskommando General Maxwell Taylor entsandt wurde. Diese Truppe erreichte das Dorf gegen acht, konnte aber erst mittags die letzten Verteidiger aus dem Weg räumen. Bald darauf waren sie die ersten Luftlandetruppen, die Kontakt mit den Truppen am Utah Beach hatten, als sie sich dem 2. Bataillon der 8. Infanterie anschlossen.

Dem 3. Bataillon, 506. PIR, gelang es, eine prekäre Verteidigungslinie am Fluss Douve zu halten, teilweise weil die Deutschen nicht riskieren wollten, ihre befestigten Befestigungen zu verlassen, um eine amerikanische Streitmacht unbekannter Stärke anzugreifen.

Das 1. und 2. Bataillon, 501. PIR, hatte die Aufgabe, die westlichen Abschnitte des Flusses Douve und die Schleuse bei la Barquette zu sichern. Das zweite dieser Ziele wurde erreicht, aber der deutsche Widerstand entlang des Flusses führte dazu, dass die Douve-Brücken am D-Day in deutscher Hand blieben.

Am Abend des D-Day hatte die 101. Airborne etwa 2.500 ihrer 6.600 Mann unter Befehl. Trotz der vereinzelten Landungen und der Verwirrung am Boden war der Division ihre wichtigste Aufgabe gelungen, und zwar die Sicherung des westlichen Randes des überfluteten Gebiets bei Utah Beach, um die Deutschen daran zu hindern, die Landungen zu blockieren oder Gegenangriffe zu starten. Der relativ leichte Sieg auf der Utah Bridge verdankte viel den vereinzelten Schlachten der 101st Airborne.

Eine kleine Gruppe der 101. trug zur weiteren Verwirrung bei, als sie gegen Morgengrauen General Wilhelm Falley, den Kommandanten der 91. Luftlande-Division, überfielen und töteten.

Trotz der fast katastrophalen Streuung, die den Fallschirmjägerabwurf markierte, trugen die beiden amerikanischen Luftlandedivisionen wesentlich zum Erfolg in Utah Beach bei. Die 101. Airborne war am erfolgreichsten und hinderte die Deutschen daran, die westlichen Enden der Dammwege über den Fluss zu verteidigen. Sogar die beiden schlimmsten verstreuten Regimenter der 82. Airborne trugen dazu bei, die deutschen Gemüter zu verwirren.

General Dollmann, der Kommandeur der deutschen 7. Armee, versuchte einen groß angelegten Gegenangriff gegen die Abwurfzonen zu organisieren und befahl der 709. und 91. Das Ergebnis war nicht so beeindruckend, wie er gehofft hatte. Keine dieser Einheiten griff am D-Day in irgendeiner Stärke an, und die Deutschen entdeckten bald, dass das Bocage-Land den Verteidiger sehr begünstigte. Kleine Taschen amerikanischer Fallschirmjäger konnten einzelne Felder zu einem vorübergehenden Stützpunkt machen, und die Deutschen konnten oft erkennen, wie stark sie angriffen. Während sich jeder daran erinnert, wie schwer es den Alliierten fiel, über die Hecken hinweg anzugreifen, wird oft vergessen, dass die Deutschen bei ihren wiederholten Versuchen, die Alliierten zurück ins Meer zu werfen, genauso viel gelitten haben.

Wenn das Chaos regiert, Flint Whitlock. Konzentriert sich auf die Aktivitäten der alliierten Luftlandetruppen an beiden Flanken der D-Day-Strände und deckt die britischen, amerikanischen und kanadischen Fallschirmjäger und Segelflugzeug-Truppen ab. Der größte Teil des Buches behandelt die Kämpfe am D-Day selbst, obwohl der Autor auch eine Geschichte der Entwicklung von Luftlandetruppen enthält [vollständige Rezension lesen]

Der D-Day-Begleiter, Hrsg. Jane Penrose. Eine Auswahl von dreizehn separaten Essays zu verschiedenen Aspekten der D-Day-Länder, von der ersten Planung bis hin zu Nachkriegsdenkmälern. Dies ist ein hervorragendes Werk, das die D-Day-Landungen fest in einen Kontext setzt. Ein ausgezeichneter Ausgangspunkt für jeden, der mehr über Operation Overlord erfahren möchte, aber aufgrund seiner breiten Themenpalette ist es wahrscheinlich für jeden von Wert, der sich für das Thema interessiert. [Mehr sehen]

506. Infanterie-Regiment (Vereinigte Staaten)

Die 506. Infanterieregiment, ursprünglich als die . bezeichnet 506. Fallschirmjägerregiment (506. PIR) während des Zweiten Weltkriegs ist ein leichtes Infanterie-Regiment der US-Armee. Derzeit ein Elternregiment unter dem US Army Regimental System, hat das Regiment zwei aktive Bataillone: ​​das 1. Bataillon, 506. Infanterie-Regiment (1-506. IR) ist der 1st Brigade Combat Team, 101st Airborne Division und dem 2. Infanterie-Regiment (2-506th IR) ist der 3rd Brigade Combat Team, 101st Airborne Division zugeordnet.

  • Gegenoffensive, Phase III
  • Tet-Gegenoffensive
  • Gegenoffensive, Phase IV
  • Gegenoffensive, Phase V
  • Gegenoffensive, Phase VI
  • Tet 69/Gegenoffensive
  • Sommer-Herbst 1969
  • Winter-Frühling 1970
  • Sanctuary-Gegenoffensive
  • Gegenoffensive, Phase VII
  • Konsolidierung I
  • Konsolidierung II

Das Regiment diente mit der 101. Luftlandedivision im Zweiten Weltkrieg. Regimentselemente haben mit der 101. in Vietnam, Irak und Afghanistan gedient. Regimentselemente haben auch in Friedenszeiten bei der 2. Infanteriedivision gedient und zur Operation Iraqi Freedom eingesetzt.

Die Aktionen der Regimentskompanie E ("Easy Company") im Zweiten Weltkrieg wurden in der HBO-Miniserie von 2001 dargestellt Band der Brüder.


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