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Konstantinopel fällt an Türken - Geschichte


Die Türken erobern Konstantinopel am 23. Mai. Die Stadt, die die byzantinische Hauptstadt war, wurde von einer riesigen Kette geschützt. Mohammed II., der osmanische Führer, schleppte 70 Schiffe über Land, um die 250.000 Soldaten zu unterstützen, die die Stadt belagerten. Die Osmanen besaßen einen 1.200-Pfund-Kanon, der bald die Mauern der Stadt durchbrach und das Byzantinische Reich beendete.

Konstantinopel fällt an Türken - Geschichte

D ie antike Stadt Konstantinopel, in der modernen Türkei gelegen und heute als Istanbul bekannt, wurde 330 vom römischen Kaiser Konstantin gegründet, der sie zu seinem Regierungssitz machte. Als der westliche Teil des Römischen Reiches im fünften Jahrhundert zerfiel (siehe Der Untergang Roms) Westeuropa wurde ins Mittelalter getrieben. Über tausend Jahre lebten jedoch im Stadtstaat Konstantinopel Überreste des Ruhms des Römischen Reiches.

Um die Mitte des 15. Jahrhunderts hatte die Bedeutung Konstantinopels und des von ihm regierten Byzantinischen Reiches einen dramatischen Rückgang erlitten. Die Stadt war vollständig von einem Osmanischen Reich umgeben, das bestrebt war, seinen Herrschaftsbereich zu erweitern. Der letzte Schlag kam im Frühjahr 1453, als die osmanischen Türken, angeführt von Sultan Mehmed II., die Stadt 57 Tage lang belagerten. Am 29. Mai führte der Sultan eine überwältigende Streitmacht, die erfolgreich die Mauern der Stadt durchbrach und die Bürger massakrierte. Nach seinem Sieg verlegte der Sultan die osmanische Hauptstadt von Adrianopel nach Konstantinopel. Das letzte Überbleibsel des antiken Römischen Reiches war nicht mehr vorhanden.

"Nichts wird jemals dem Schrecken dieses erschütternden und schrecklichen Schauspiels gleichkommen."

Ein Beobachter beschreibt die Szene:

„Nichts wird jemals dem Schrecken dieses erschütternden und schrecklichen Schauspiels gleichkommen. Menschen, die durch das Geschrei erschreckt wurden, rannten aus ihren Häusern und wurden vom Schwert niedergestreckt, bevor sie wussten, was geschah. Und einige wurden in ihren Häusern massakriert, wo sie sich zu verstecken versuchten, und andere in Kirchen, wo sie Zuflucht suchten.

Eine zeitgenössische Darstellung der Schlacht

Die wütenden türkischen Soldaten. . . gab kein Viertel. Als sie massakriert hatten und es keinen Widerstand mehr gab, waren sie auf Plünderung bedacht und zogen durch die Stadt, stehlend, entkleiden, plündern, töten, vergewaltigen, gefangennehmende Männer, Frauen, Kinder, Greise, junge Männer, Mönche, Priester, Menschen aller Art und Bedingungen. . . Es gab Jungfrauen, die aus unruhigem Schlaf erwachten und diese Räuber mit blutigen Händen und Gesichtern voller niederer Wut über ihnen standen. Dieses Gemisch aller Nationen, diese wilden Tiere stürmten in ihre Häuser, zerrten sie, zerrissen, zwangen sie, entehrten sie, vergewaltigten sie an den Kreuzungen und ließen sie sich den schrecklichsten Schandtaten unterwerfen. Es wird sogar gesagt, dass viele Mädchen bei ihrem bloßen Anblick so verblüfft waren, dass sie fast den Geist aufgegeben hätten.

Alte Männer von ehrwürdigem Aussehen wurden an ihren weißen Haaren gezogen und jämmerlich geschlagen. Priester wurden in Scharen in Gefangenschaft geführt, ebenso ehrwürdige Jungfrauen, Einsiedler und Einsiedler, die allein Gott geweiht waren und nur für den lebten, dem sie sich opferten, die aus ihren Zellen und andere aus den Kirchen, in denen sie gesucht hatten, gezerrt wurden Zuflucht, trotz ihres Weinens und Schluchzens und ihrer abgemagerten Wangen, um zu Objekten der Verachtung zu werden, bevor sie niedergeschlagen werden. Zarte Kinder wurden brutal aus den Brüsten ihrer Mütter gerissen und Mädchen wurden erbarmungslos seltsamen und schrecklichen Verbindungen hingegeben, und tausend andere schreckliche Dinge geschahen. . .

Tempel wurden geschändet, geplündert und geplündert. . . heilige Gegenstände wurden verächtlich beiseite geworfen, die heiligen Ikonen und die heiligen Gefäße entweiht. Ornamente wurden verbrannt, zerbrochen oder einfach auf die Straße geworfen. Heilige Schreine wurden brutal verletzt, um die Überreste herauszuholen, die dann in den Wind geworfen wurden. Kelche und Becher zur Feier der Messe wurden für ihre Orgien beiseite gestellt oder zerbrochen oder eingeschmolzen oder verkauft. Die mit Gold bestickten und mit Perlen und Edelsteinen besetzten Priesterkleider wurden an den Meistbietenden verkauft und ins Feuer geworfen, um das Gold zu gewinnen. Unmengen an heiligen und profanen Büchern wurden ins Feuer geworfen oder zertrümmert und mit Füßen getreten. Die meisten wurden jedoch zu lächerlichen Preisen für ein paar Pence verkauft. Altäre der Heiligen, die von ihren Fundamenten abgerissen waren, wurden umgestürzt. Alle heiligsten Verstecke wurden verletzt und aufgebrochen, um die darin enthaltenen heiligen Schätze herauszuholen. . .

Als Mehmed (II) die Verwüstung, die Zerstörung und die verlassenen Häuser und alles, was zugrunde ging und zu Ruinen geworden war, sah, da überkam ihn eine große Traurigkeit und er bereut die Plünderung und all die Zerstörung. Tränen traten ihm in die Augen und schluchzend drückte er seine Traurigkeit aus. „Was war das für eine Stadt! Und wir haben zugelassen, dass es zerstört wird'! Seine Seele war voller Trauer. Und in Wahrheit war es natürlich, so sehr hat der Horror der Situation alle Grenzen überschritten."

Verweise:
Dieser Augenzeugenbericht erscheint in: Routh, C. R. N. They Saw It Happen in Europe 1450-1600 (1965).


Konstantinopel fällt an Türken - Geschichte

Die osmanischen Türken erschienen erstmals 1227 in der Geschichte als eine Gruppe von mehreren tausend Personen, die vor dem Vormarsch der mongolischen Invasoren aus Zentralasien flohen. Nur 226 Jahre später stand eine osmanische Armee – 90.000 Krieger – vor den Toren von Konstantinopel, der Hauptstadt von Byzanz, dem Nachfolger des legendären Römischen Reiches. Die Umwandlung der osmanischen Türken von einer Flüchtlingshorde zu einer mächtigen Militärmacht war ein Beweis für die bemerkenswerte Führung der Osmanen in dieser Zeit und ihre hochwirksame Regierungsstruktur.

Jahrzehntelang war den Byzantinern und anderen interessierten Beobachtern wie den Venezianern das Vordringen der osmanischen Macht und die Erweiterung ihres Territoriums unaufhaltsam erschienen. Im Jahr 1438 hatte der byzantinische Kaiser Johannes VIII. Es wurde viel gesagt und wenig erreicht.

Tatsächlich war es den Venezianern besser als den meisten Westmächten gelungen, – vorbehaltlich zeitweiliger Unterbrechungen – wichtige Handelsbeziehungen mit den Osmanen aufzubauen und aufrechtzuerhalten, als die osmanische Macht und das Territorium wuchsen. Dennoch versuchten Anfang 1453, als sich die osmanische Belagerung von Konstantinopel verschärfte, nur die Venezianer, den Byzantinern wesentliche militärische Hilfe zu leisten.

Jede Verteidigung war jedoch zwecklos. Die Stadt fiel am 29. Mai 1453. Fortan waren alle venezianischen Außenposten im östlichen Mittelmeerraum gefährdet.

Für Europa insgesamt war die große unbeantwortete Frage: Wie weit würde die osmanische Expansion letztendlich nach Westen reichen? 1529 stand die osmanische Armee vor den Toren Wiens, dem geografischen Zentrum Europas. Diese erfolglose Belagerung wurde 1681 wiederholt und provozierte schließlich eine einheitliche Reaktion der Großmächte Westeuropas. Der osmanische Vorstoß nach Europa war endlich aufgehalten.


Geschichte Griechenlands Die osmanische Zeit

Von 1453 mit dem Fall Konstantinopels bis zur Revolution 1821 steht Griechenland unter der Herrschaft der osmanischen Türken, die den gesamten Nahen Osten und den Balkan bis vor die Tore Wiens kontrollieren.

Die Osmanen sind Seldschuken, ein Stamm aus Zentralasien, der im 11. Jahrhundert in der Gegend von Anatolien auftauchte. Nach einer Zeit der mongolischen Herrschaft eroberten sie immer mehr Land, bis sie im 15. Jahrhundert das Byzantinische Reich von allen Seiten angriffen. Mit den Venezianern im Westen und den Türken im Osten sind die Griechen zwischen zwei Großmächten eingeklemmt, die sich beide nehmen, was sie wollen, und um den Rest kämpfen. Leider finden diese Kämpfe auf griechischem Boden statt. Obwohl die Unterwerfung durch irgendeine Macht eine bittere Pille ist, sind die Osmanen den Venezianern vorzuziehen. Solange du deine lächerlich hohen Steuern bezahlst, lassen sie ihre Untertanen ihr Leben leben, das hauptsächlich daran arbeitet, genug zu verdienen, um deine Steuern zu bezahlen und vielleicht zu essen. Aber die Venezianer behandeln ihre Untertanen als Sklaven ohne Rechte.

Von 1520 bis 1566 dehnt sich das Osmanische Reich unter Sultan Süleyman dem Prächtigen aus. In Griechenland werden die Klöster zu Zentren des Lernens und viele Intellektuelle flüchten dorthin mit ihren Büchern und Bibliotheken, um den Hellenismus in diesen dunklen Zeiten am Leben zu erhalten, oder zumindest ist dies die populäre Mythologie. Während der Herrschaft von Süleyman im 16. Jahrhundert und bis ins 17. Jahrhundert - die Rumker, wie sie auf Türkisch genannt wurden: byzantinische abstammende Griechen, hatten unter den Türken enorme Privilegien. Wenn sie zusätzliche Steuern zahlten, lag das daran, dass sie nicht beim Militär gedient hatten. Wichtiger noch, ab der Zeit Mehmets II. hatte der griechische Klerus enorme Vorteile und wurde vom osmanischen Staat bezahlt. Der Patriarch war buchstäblich das Oberhaupt aller orthodoxen Christen und hatte eine Position wie der Wesir. Seine Autorität war sehr nachdrücklich und Bischöfe wurden (zum ersten Mal) aus kaiserlichen Quellen finanziert, da sie als Führer der christlichen Bürger des Reiches fungierten und für deren Verhalten verantwortlich waren.

Griechen wurden in alle Patriarchate - Jerusalem, Antiochia und Alexandria - eingesetzt. Araber durften nicht in den höheren Klerus und es gab tatsächlich eine Form von Paedomazoma mit Jungen, die aus griechischen Dörfern geholt und an diese Orte geschickt wurden, um schließlich Geistliche zu werden. Es war eine echte Art von griechischem Kolonialismus. Als das Osmanische Reich fiel, verlagerte sich die zivile Autorität über diese Patriarchate - schließlich wurde sie zwischen Syrien (über Antiochia), den Jordaniern (über Jerusalem) und Ägypten (über Alexandria) aufgeteilt. Allein die Tatsache, dass die heutige griechische Regierung (wie unter der Junta) irgendeine Art von Recht über diese Patriarchate übernimmt, ist von Interesse und basiert eigentlich auf keinem historischen Präzedenzfall. Schließlich gab es vor der Revolution von 1821 NIEMALS ein Phänomen wie „Griechenland“ im politischen Sinne! Aus diesem Grund ist es auch falsch zu sagen, dass Griechenland 400 Jahre lang von den Türken besetzt war. Es gab kein Griechenland zu besetzen. Wir verwenden den Namen Griechenland, um uns auf das geografische Gebiet zu beziehen, in dem sich alte Stadtstaaten (die immerhin unabhängige Länder waren) entwickelten und kämpften. In römischer Zeit war es eine Provinz wie zu osmanischen Zeiten. Aber wenn wir vor 1829 von „Griechenland“ sprechen, sprechen wir in Wirklichkeit von einem geographischen Gebiet und nicht von einem Staat, da es nie eines gewesen ist. Mehr über die orthodoxe Kirche unter den Osmanen

Als Ferdinand und Isabella 1492 das Vertreibungsedikt für die Juden Spaniens verkündeten, verkündete Sultan Bayezid II., dass Juden aus Spanien im Osmanischen Reich willkommen seien. Über 20.000 sephardische oder iberische Juden treffen im selben Jahr in Thessaloniki ein. Siehe www.greecetravel.com/jewishhistory/ancient.html

Die Osmanen beginnen, christliche Jungen aus eroberten Gebieten wie Griechenland zu rekrutieren, um im Janitscharenkorps zu dienen. Diese Rekruten werden militärisch ausgebildet und in den Islam eingeführt und erhalten die Aufgabe, das Leben des Sultans zu schützen. Einige der Rekruten können auch in die osmanische Verwaltung aufsteigen, sogar zum Großwesir. Die Janitscharen werden zu einer der mächtigsten Streitkräfte der Welt. Ihre häufigen Aufstände und die Weigerung, jede Art von Militärreform in der späteren osmanischen Zeit zuzulassen, führt jedoch schließlich zu ihrem Untergang. Als es ihnen nicht gelingt, einen griechischen Aufstand 1820 zu unterdrücken und 1826 erneut zu revoltieren, löst Sultan Mahmud II. das Korps auf.

Auf der Insel Rhodos haben die Johanniterritter, die nach ihrer Vertreibung aus dem Heiligen Land im Jahr 1306 dorthin gezogen waren, die Türken aus ihrer Festungsstadt herausgehalten und geschlagen. Nach einer letzten Belagerung fällt Rhodos 1522 und die Ritter ziehen nach Malta. 1571 fällt das venezianisch kontrollierte Zypern an die Türken, ebenso wie Kreta 1669 nach einer zwanzigjährigen Belagerung. Als 1683 der osmanische Angriff auf Wien scheitert, nehmen die vereinten Mächte des Christentums unter der Führung Österreichs und Venedigs die Peloponnes ein und greifen Athen an. Am 26. September 1688 bombardieren die venezianischen Truppen unter General Morosini die Akropolis. Die Türken, die auf der Akropolis Zuflucht gesucht hatten, nutzten den bis dahin völlig intakten Parthenon, um Munition (sowie ihre Frauen und Kinder) zu lagern. Sie gehen davon aus, dass die Venezianer ein solches historisches Denkmal niemals bombardieren werden. Sie liegen falsch. Obwohl einige Geschichtsbücher behaupten, eine verirrte Granate habe das Parthenon zerstört, waren die Venezianer in Wahrheit auf die Tatsache aufmerksam gemacht worden, dass das Gebäude als Munitionsdepot genutzt wurde, und richteten ihre Kanonen darauf. Als die Granate den Parthenon trifft, wird das Symbol der klassischen hellenischen Gesellschaft, Demokratie und Kultur zerstört. Die Explosion ist so stark, dass selbst die Venezianer auf dem Philipapos-Hügel mit Trümmern überschüttet und die türkischen Häuser auf der Akropolis zerstört werden. Über 300 Männer, Frauen und Kinder sterben und die Türken übergeben die Stadt. Morsini und seine Truppen besetzen die Akropolis für einige Monate, verlassen aber die Stadt und nehmen einen Großteil der Bevölkerung mit, was die gesamte Belagerung und Zerstörung des antiken Tempels völlig sinnlos macht. Die meisten Athener gehen auf den Peloponessos und Athen steht mehrere Jahre leer, bis ein türkisches Angebot der Amnestie und drei Jahre Steuerfreiheit einen Flüchtlingsstrom überzeugt, zurückzukehren und die antike Stadt wieder zu bevölkern.

In den späten 1700er Jahren wird Athen von Hadji Ali Haseki regiert, dem wahrscheinlich schlimmsten Herrscher aller Zeiten, der tatsächlich um das Recht auf die Stadt regiert und dann die Einwohner stark besteuert, um sein Geld zurückzubekommen. Er reißt viele der alten Tempel nieder und durchsucht Kirchen und Gebäude nach Material, um eine Verteidigungsmauer um die Stadt zu bauen, die sowohl die Menschen als auch die Feinde fernhält. Nachdem er die Athener als körperliche Arbeit für den Bau dieser Mauer eingesetzt hatte, fügte er noch eine Beleidigung hinzu und berechnete ihnen dann die Kosten für den Bau. Er konfisziert sich alles, was er will, und wirft Hunderte von Athenern ins Gefängnis. Am Ende des Jahrhunderts wurde er abgesetzt, auf die Insel Kos verbannt, sein Kopf nach Konstantinopel zurückgebracht und als Warnung für diejenigen ausgestellt, die im Osmanischen Reich Macht missbrauchen.

Eine weitere schillernde Persönlichkeit dieser Zeit ist Ali Pasha, der albanische Tyrann, der 1787 Ipirus für die Osmanen von der Stadt Ioannina aus regierte. Sein Traum war es, sich vom Osmanischen Reich zu lösen und in Ipirus in Zusammenarbeit mit Napoleon einen eigenen unabhängigen Staat zu gründen. Aber 1798 schließt er ein Bündnis mit den Briten und nimmt Preveza von den Franzosen. Er bekommt Parga von den Briten, die Ali Pascha als Dorn im Auge der Osmanen sehen. Sogar Lord Byron besucht ihn, wie in seinem Gedicht Childe Harold beschrieben, und nennt Ali Pasha einen großzügigen und kultivierten Mann und den "muslimischen Bonaparte". Auch die Osmanen finden ihn nützlich, aber als er die Ermordung eines Gegners in Konstantinopel befiehlt, hat Sultan Mahmud II. genug und schickt Truppen, um ihn abzusetzen. 20.000 türkische Truppen werden vom Kampf gegen die aufständischen Griechen auf den Peloponessos abgelenkt und zwingen Ali Pascha schließlich zur Kapitulation, nachdem er sich bereit erklärt hat, ihn zu begnadigen. Während er im Pantelimon-Kloster auf die Verlesung seiner Begnadigung wartet, wird er hingerichtet, sein Kopf für 3 Tage in Ioanina ausgestellt und dann nach Konstantinopel geschickt, wo er auch dort ausgestellt wird. Sein Körper wird in Ioannina begraben, sein Kopf in Konstantinopel. Obwohl er ein kranker und perverser Mensch war, der mordete und folterte, wen er wollte, war er ein rücksichtsloser und kluger Führer und spielte eine wichtige Rolle bei der Unabhängigkeit Griechenlands von den Osmanen, indem er die türkischen Truppen angriff, als diese möglicherweise gegen die Griechen kämpften.

Athen beginnt eine Periode erneuerter wissenschaftlicher und künstlerischer Aktivität und auch der ersten Welle von "Touristen", die die antiken Monumente und Schätze der Hellenen entdecken. Athen ist voll von Studenten der klassischen Kunst und Architektur und Türken und Griechen beginnen, Teile des Parthenon abzubrechen und zu verkaufen. Im achtzehnten Jahrhundert kehren viele dieser frühen Reisenden mit Geschichten über den Ruhm des antiken Griechenlands und Teile der antiken griechischen Geschichte zurück, während einige, wie Lord Elgin, mit tatsächlichen Monumenten und Statuen wie den Parthenon Marbles oder so genannten die Elgin Marbles. Dies löst einen Eifer für alles Griechische aus. Für die Intellektuellen Europas und insbesondere Großbritanniens sind die alten Griechen wie Götter, ihre Kunst und ihr Denken auf einem Niveau, das der moderne Mensch nur hoffen kann, eines Tages zu erreichen. Diese Bewunderung Griechenlands durch die Europäer soll der wichtigste Verbündete im Kampf um die Unabhängigkeit von den Türken sein.


AHC: Muslimische Türken erobern Konstantinopel und einen Teil des Balkans vor 1200 n. Chr.

Lassen Sie uns dies der Größe nach anprobieren, mit einem PoD von No Crusades aus den 1090er Jahren, der sich auf eine Zeit lethargischer Päpste in Europa bezieht und die Seldschuken sogar in Europa weiter wachsen.

Blau repräsentiert die OTL-Geschichte der osmanischen Expansion und der Anfänge der Schrumpfung in Europa. Nun, in dieser ATL-Situation mit anhaltender türkischer Dynamik durch das 12. Jahrhundert (und darüber hinaus) würde und konnte es nicht genau mit dem osmanischen Zeitplan übereinstimmen, der rot dargestellt ist. Ich konnte den Fall Konstantinopels vor 1200 nur knapp hineinquetschen. Aber ich denke, dies gibt eine grobe Einschätzung, wann die Türken von einer Eroberung zur nächsten bauen könnten, einige Jahre geben oder dauern.

Die Idee ist also, dass die Seldschuken 1101 zuerst Gallipolli überqueren und 1199 Konstantinopel einnehmen. Von dort aus projiziere ich in rote Seldschuken-Erweiterung.

Grün steht für andere OTL-Ereignisse, die nicht mit den Türken zusammenhängen und von Bedeutung sind, wie die Mongoleninvasionen und der Schwarze Tod.

Es ist vorstellbar, dass der Zeitpunkt der mongolischen Invasion in Mitteleuropa die Ungarn so weit aufweichen könnte, dass die auf dem Balkan ansässigen Türken dies ausnutzen und sie erobern könnten.

Eine interessante Facette ist, dass die Goldene Horde bereits etabliert ist und Osteuropa beeinflusst und, wie ich vergessen habe hinzuzufügen, 1313 zum Islam konvertiert.

Und Litauen ist zu dieser Zeit noch heidnisch.

Vielleicht dringen in dieser TL nach den Streiks des Schwarzen Todes die frühen Türken oder zumindest der Islam weiter nach Europa vor. Zum Beispiel war Polen für einen Großteil des 12. und frühen 13. Jahrhunderts kleiner, schwächer und zersplittert, und Litauen könnte zum Islam konvertieren und sich mit den Türken und der Horde verbünden.


Nachwirkungen [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die "Kirche der Heiligen Weisheit" oder Hagia Sophia wurde in eine Moschee umgewandelt

Am dritten Tag der Eroberung befahl Mehmed II., alle Plünderungen einzustellen und schickte seine Truppen vor die Stadtmauern zurück. ⎡] Der byzantinische Historiker George Sphrantzes, ein Augenzeuge des Falls von Konstantinopel, beschrieb die Aktionen des Sultans: ⏘] ⏙]

Am dritten Tag nach dem Fall unserer Stadt feierte der Sultan seinen Sieg mit einem großen, freudigen Triumph. Er verkündete: Die Bürger jeden Alters, denen es gelungen war, der Entdeckung zu entkommen, sollten ihre Verstecke in der ganzen Stadt verlassen und ins Freie treten, da sie frei blieben und keine Frage gestellt würde. Er erklärte weiterhin denjenigen, die unsere Stadt vor der Belagerung verlassen hatten, die Wiederherstellung von Häusern und Eigentum. Wenn sie nach Hause zurückkehren würden, würden sie ihrem Rang und ihrer Religion entsprechend behandelt, als ob sich nichts geändert hätte.

Die Hagia Sophia wurde in eine Moschee umgewandelt, aber die griechisch-orthodoxe Kirche blieb intakt, und Gennadius Scholarius wurde zum Patriarchen von Konstantinopel ernannt.

Die Moreanische (peloponnesische) Festung von Mystras, in der Konstantins Brüder Thomas und Demetrius regierten, ständig im Konflikt miteinander standen und wussten, dass Mehmed schließlich auch in sie eindringen würde, hielt bis 1460. Lange vor dem Fall Konstantinopels hatte Demetrius für sich gekämpft den Thron mit Thomas, Constantine und ihren anderen Brüdern John und Theodore. ⏚] Thomas floh nach Rom, als die Osmanen in Morea einfielen, während Demetrius erwartete, einen Marionettenstaat zu regieren, wurde aber stattdessen eingesperrt und blieb dort für den Rest seines Lebens. In Rom erhielten Thomas und seine Familie bis 1503 als byzantinischer Exilkaiser vom Papst und anderen westlichen Herrschern finanzielle Unterstützung. 1461 fiel der unabhängige byzantinische Staat in Trapezunt an Mehmed. ⏚]

Mit der Einnahme von Konstantinopel hatte Mehmed II. das "natürliche" Kapital seines Königreichs erworben, wenn auch aufgrund der Kriegsjahre im Niedergang. Und die Eroberung des Byzantinischen Reiches entfernte einen Feind im Rücken des osmanischen Vorstoßes nach Europa. Der Verlust der Stadt war ein schwerer Schlag für die Christenheit und setzte den christlichen Westen einem energischen und aggressiven Feind im Osten aus. Papst Nikolaus V. forderte einen sofortigen Gegenangriff in Form eines Kreuzzugs. Als kein europäischer Monarch bereit war, den Kreuzzug zu führen, beschloss der Papst selbst zu gehen, aber sein früher Tod stoppte diesen Plan.

Seit einiger Zeit waren griechische Gelehrte in italienischen Stadtstaaten unterwegs, ein Kulturaustausch begann 1396 von Coluccio Salutati, dem Kanzler von Florenz, der Manuel Chrysoloras, einen byzantinischen Gelehrten, zu einer Vorlesung an die Universität von Florenz eingeladen hatte. ⏛] Nach der Eroberung flohen viele Griechen wie John Argyropoulos und Constantine Lascaris aus der Stadt und fanden Zuflucht im lateinischen Westen die Renaissance. ⏜] ⏝] Die Griechen, die in Konstantinopel zurückgeblieben waren, lebten hauptsächlich in den Stadtteilen Phanar und Galata der Stadt. Die Phanarioten, wie sie genannt wurden, stellten den osmanischen Herrschern viele fähige Berater zur Verfügung.

Gelehrte betrachten den Fall von Konstantinopel als ein Schlüsselereignis, das das Mittelalter beendet und die Renaissance aufgrund des Endes der alten religiösen Ordnung in Europa und der Verwendung von Kanonen und Schießpulver einleitet. Der Fall Konstantinopels und das allgemeine Vordringen der Türken in dieser Region unterbrachen auch die wichtigste Überlandhandelsverbindung zwischen Europa und Asien, und als Ergebnis begannen mehr Europäer ernsthaft über die Möglichkeit nachzudenken, Asien auf dem Seeweg zu erreichen. ⏞]

Drittes Rom [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

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Byzanz ist ein Begriff, der von modernen Historikern verwendet wird, um sich auf das spätere Römische Reich zu beziehen. Zu seiner Zeit wurde das Reich, das von Konstantinopel (oder "Neues Rom", wie Konstantin es offiziell genannt hatte) regiert, einfach als "das Römische Reich" betrachtet. Der Fall von Konstantinopel führte dazu, dass konkurrierende Fraktionen den Anspruch erhoben, die Erben des kaiserlichen Mantels zu sein. Russische Ansprüche auf byzantinisches Erbe kollidierten mit denen der eigenen Ansprüche des Osmanischen Reiches. Mehmeds Ansicht nach war er der Nachfolger des römischen Kaisers und erklärte sich selbst Kayser-i Rum, wörtlich "Cäsar von Rom", d Istanbul), sondern verlegte die Hauptstadt des türkischen Staates nach Ankara. Ein solcher ideologischer Konflikt stimulierte nur den Krieg zwischen dem Russischen und dem Osmanischen Reich, wobei sich im 18. und 19. Jahrhundert russische Armeen langsam Konstantinopel näherten. Tatsächlich kamen die russischen Armeen während des Russisch-Türkischen Krieges von 1877–1878 bis in den Vorort Yeşilköy in Konstantinopel, der nur 16 km westlich des Topkapı-Palastes liegt.

Stefan Dušan, Zar von Serbien, und Ivan Alexander, Zar von Bulgarien, machten beide ähnliche Behauptungen und betrachteten sich als legitime Erben des Römischen Reiches. Andere potenzielle Antragsteller wie die Republik Venedig und das Heilige Römische Reich sind in die Geschichte eingegangen.

Neben den militärischen und politischen Vorteilen, die den Türken mit seiner Gefangennahme zuteil wurden, brachte es auch den Handel mit orientalischen Gewürzen über muslimische Zwischenhändler in eine rückläufige Zeit. Die Europäer trieben ihren Handel über Konstantinopel bis ins 16. Jahrhundert fort, aber die hohen Preise trieben die Suche nach alternativen Bezugsquellen voran, die nicht über die Vermittler der Osmanen und in geringerem Maße der Safawiden und Mamelucken gingen. Immer mehr portugiesische, spanische und niederländische Schiffe versuchten, über die Südspitze Afrikas nach Indien zu segeln. Hätte Kolumbus nicht geglaubt, dass er Asien erreichen würde, um Handelsrechte auszuhandeln, indem er nach Westen segelte – die Mission, wie er sie seinem Gönner, dem König von Spanien, präsentierte – hätte er die Neue Welt nicht gefunden.


Was wäre, wenn Konstantinopel nicht an die Türken gefallen wäre?

30. Juni 1453: Die türkische Belagerung von Konstantinopel scheitert, nachdem venezianische Schiffe die Versorgung der Belagerer aus dem Norden unterbrochen haben.

1454: Die venezianische Flotte blockiert den Hafen von Konstantinopel und hindert den Sultan Mehmed daran, sich mit seinen eigenen Schiffen Zugang zu verschaffen. Da die venezianische Flotte den Hafen besetzt, kann Mehmed I. seine eigenen Schiffe nicht über Land in die Gewässer bringen, was es den Verteidigern ermöglicht, ihre Bemühungen auf die Landmauern zu konzentrieren. Nach Monaten des Scheiterns muss sich Mehmed in seine Hauptstadt Edirne zurückziehen. Als Vergeltung erklärt Mehmed den Venedig im April 1454 den Krieg.

April - Mai 1454: Der Krieg von Mehmed II. gegen den venezianischen Peloponnes gerät ins Stocken, als er gezwungen ist, Truppen nach Anatolien umzuleiten, um einen Aufstand der türkischen Beyliks niederzuschlagen.

Juni 1455: Der venezianische Kommandant Cristoro Moro versetzt den Türken in der Schlacht von Negroponte einen vernichtenden Schlag. Sechs Monate später zwingt die Revolte der anatolischen Beyliks Mehmed 1456, Griechenland zu verlassen.

1. Mai 1456: Moro erobert die Insel Lesbos und die Hafenstadt Piräus. Venezianische und griechische Truppen erobern Athen. Unterdessen gelingt es den Genuesen von Galata, Mehemds Burg Hisari zu erobern. Der Sultan ist nicht in der Lage, einen weiteren Angriff auf Konstantinopel durchzuführen.

1481 - 1491: Beyazid beansprucht den Thron. Sein Bruder Cem bestreitet den Anspruch, der zu einem blutigen Bürgerkrieg bis zum Frieden im September 1491 führt. Das Reich wird geteilt, wobei erstere europäische Gebiete einnehmen und letztere asiatische. Kaiser Manuel III nutzt die Teilung aus und gewinnt Konzessionen von beiden Sultanen, aber wenig Territorium.

April 1512: Selim I. wird Sultan im Westen, nachdem er seinen Vater und seinen Bruder vergiftet hat. Er dringt sofort in Anatolien ein.

10. April 1513: Sultan Selim I. besiegt seinen Onkel Cem in der Schlacht von Smyrna. Cem übergibt Selim die Kontrolle über die asiatischen Gebiete, bevor er hingerichtet wird. Unter Selim wird das Osmanische Reich wiedervereinigt. Angesichts der Macht und des Rufs des Sultans für Grausamkeit geben ihm die Genueser Rumeli Hisari im Gegenzug für das Versprechen, die genuesische Kolonie in Galat unversehrt zu verlassen. In den nächsten zwei Jahren bringt Selim Land- und Seestreitkräfte nach Konstantinopel und bereitet sich auf eine weitere Belagerung vor.

12. März - 15. März 1515: Selim greift Konstantinopel an. Als am 15. Mai die Landmauern einstürzen, fliehen die wenigen Verteidiger zu einer venezianischen Flotte. Der letzte Kaiser, Konstantin XII, flieht aus der Stadt. Er bekommt eine Wohnung in der päpstlichen Residenz in Rom, wo er eine Exilregierung einrichtet. Auf seinem Sterbebett schließt er sich dem Orden des Johanniterordens an.

1520: Ein neuer Sultan, Suleiman I., erlässt sein Gnadenedikt an die Herrscher von Serbien, Bosnien, der Walachei und Albanien und ermöglicht ihnen gegen Tributzahlungen praktisch Unabhängigkeit. Suleiman konzentriert sich auf die Wiederbesiedlung und den Wiederaufbau des stark baufälligen Konstantinopel.

21. April 1521: Kaiser Karl V. kommt zum Reichstag in Worms, um die lutherische Bewegung zu beenden. Mit der türkischen Drohung neutralisiert Karl geht gegen die deutschen Fürsten vor. Martin Luther weigert sich zu widerrufen und wird auf dem Scheiterhaufen verbrannt.

1521- 1523: Kaiserliche Truppen jagen die letzten protestantischen Führer in Deutschland. Die Beziehungen zwischen Karl und Clemens VII. bleiben herzlich. Dies gibt Clemens die Freiheit, 1527 positiv zu reagieren, als Heinrich VIII. eine Annullierung von Katharina von Aragon beantragt. Die evangelische Reformation ist im Sande verlaufen, beschränkt auf ein paar vereinzelte Nischen in der Schweiz und in Schottland.


Der Fall von Konstantinopel 1453

Keine Belagerung war so dramatisch und folgenreich wie der Fall Konstantinopels im Jahr 1453.
Als es vorbei war, hatte sich die Welt für immer verändert.

Der Fall von Konstantinopel (griechisch: Ἅλωσις τῆς Κωνσταντινουπόλεως).

An einem Dienstag, dem 29. Mai 1453, starb der letzte byzantinische Kaiser Konstantin XI. Palaiologos, ebenso wie sein Reich, als er mit seinen Soldaten auf den Straßen der Stadt kämpfte. Die Belagerung dauerte nur 53 Tage – und die Armeen zählten vielleicht 50.000 Türken und 7.000 Verteidiger.

Der Fall von Konstantinopel war das Ereignis, das das Ende des Mittelalters markierte, die nächste Phase der Renaissance auslöste, das Zeitalter der Entdeckung und Kolonisation einleitete und auch Jahrhunderte der Kriege zwischen den europäischen Mächten und dem Osmanischen Reich.

Griechenland und der Balkan werden fast 400 Jahre unter osmanischer Herrschaft bleiben und jede Chance auf gesellschaftlichen Aufstieg unterdrücken. Diese Zeitperiode der besetzten Länder wird als die dunklen Jahre der griechischen Geschichte bezeichnet.

Es folgt ein historischer Dokumentarfilm, ein kurzer Überblick über den Zeitraum, mit einer Bildergalerie.

Letzter Gottesdienst in der Hagia Sophia aus einem Buch von George Horton

Untergang der Stadt 29. Mai 1453 n. Chr.

Konstantinopel, das Symbol des Christentums und der griechischen Macht im Osten, wurde am 29. Mai 1453 n. Chr. belagert und erobert.

Das Byzantinische Reich hatte bereits nach dem Angriff des 4. Kreuzzugs begonnen zu schwächen. Die spätbyzantinische Ära von 1204-1453 n. Chr., die den Fall Konstantinopels erleiden wird, ist durch zwei unterschiedliche Perioden gekennzeichnet – das Lateinische Reich (1204-1261 n. Chr.) und die paläogenetische Ära (1261-1453 n. Chr.).

Während Konstantinopel von den Lateinern regiert wurde, flüchteten viele Adlige in freie Gebiete des Reiches, wo sie mit Hilfe der Einheimischen neue Staaten gründeten. Bekannte Zentren des Hellenismus waren das Reich Trapezon (1204), der Staat Epirus (1215) und das Reich Nicäa (1208).

In diesen griechischen Zentren gedeiht der Hellenismus weiter. Ioannis Vatazes von Nicäa, Heiliger und Held, konnte den Staat zu einer Macht machen, mit der man rechnen musste. Diese Arbeit wurde von Michael XIII Palaiologos abgeschlossen. Als 1261 n. Chr. Konstantinopel kommt wieder unter die Herrschaft der Griechen mit Hilfe des Generals von Nicäa, Alexios Stratigopoulos, Michael VIII. Palaiologos wurde in der Hagia Sophia zum zweiten Mal zum Kaiser gekrönt.

Es folgten schwierige Jahre, in denen die Sicherung der Grenzen, insbesondere aus dem Westen, die Ressourcen erschöpfte. Die Beziehungen zwischen dem Zentrum, dh Konstantinopel, und den Provinzen wurden immer schwächer. Die Wirtschaftskrise war auch von der Schwächung und Abwertung der Goldwährung geprägt. Schließlich übernahmen Söldner die Armee und Flotte. Die Verschlechterung der Lage führte zu einem Bürgerkrieg zwischen Andronikos II. und seinem Enkel (1321-1328).

Die nomadischen Türken, die später als Osmanen bekannt wurden, gewannen an Boden. Die Seldschuken nutzten den Zerfall des Kalifats und besetzten weite Teile Zentralasiens. In der Schlacht von Matzikeret im Jahr 1071 n. Chr. erlitten die Byzantiner eine schwere Niederlage und die Türken festigten ihre Macht in der Region. Bereits 1281 n. Chr. hatten die Türken die Vororte von Bursa erreicht, die 1326 n. Chr. besetzt wurden. The conquest of Nicaea occurred in 1331 and Nicomedia followed. Then the cities of Thrace are deserted, one after the other. In 1365, Andrianoupolis became the Sultan’s capital.

It was becoming impossible that Constantinople would be saved. The Turks had approached the City walls of Constantinople and were already settling in the Balkans. Emperor Manuel II sought help from the West. While still in Paris, he receives news that the Turks are under destructive attack by the Mongols in 1402 AD. This gives the Emperor some time.

The City walls again saved the City of Constantinople from attack in 1422 AD. In 1425, John VIII Palaiologos was crowned Emperor and, like his predecessors, went to the West seeking help. He too returned with little and empty hands.

Meanwhile, by 1426 AD the Turks occupied the Peloponnese. This position allowed the Turks to besiege Constantinople regularly, from all directions.

Konstantinos XI Palaiologos was crowned emperor in 1449 AD in full cognizance of his self-sacrifice which was to follow. On April 6, 1453, the Turks began a regular siege of Constantinople, and on May 29, 1453, the city falls to the Ottomans, despite the heroic stance by the few remaining defenders.

Terrible looting and massacres follow as many civilians fled to other surrounding free areas.

Constantinople was the epicenter of culture and power of both Hellenism and Christianity. With the Fall of the City of Constantinople, comes the end of the Byzantine Empire.

Map of 1453 The Battle Field /> Inside the City Walls
The Armies and the Huge Siege Canon Sultan Mehmed II’s Entry into Constantinople in 1453, painting by Fausto Zonaro Huge Siege Cannon Used In The Final Assault

Mehmed the Conqueror

Why Famous: At the age of 21, Mehmed II conquered Constantinople (modern-day Istanbul) and brought an end to the over 1,000 year old Byzantine Empire.

Mehmed continued his conquests in Southeast Europe, expanding the Ottoman Empire by conquering among others, Anatolia and Bosnia. As Sultan he styled himself Caeser and the Ottoman State as a continuation of the Roman Empire. He encouraged the arts and sciences and many political and social reforms.

Mehmed rebuilt Constantinople into a thriving imperial capital with extensive rebuilding and resettlement programs. He urged the construction of mosques, bazaars and Muslim institutions and the return of those who had fled during the siege. Many Muslims, Jews, and Christians were also resettled from other parts of the empire in the city. Under his successors Bayezid II and Suleiman the Magnificent, Constantinople regained its status as Europe's largest city.

To this day he is considered a hero by many in modern-day Turkey and the wider Muslim world, with Istanbul's Fatih district, Fatih Sultan Mehmet Bridge and Fatih Mosque named in his honor.

Born: March 30, 1432
Birthplace: Edirne, Ottoman Sultanate
Star Sign: Aries

Died: May 3, 1481 (aged 49)
Cause of Death: Unknown illness but possibly poisoned on the orders of his eldest son and successor, Bayezid


1453: The Fall of Constantinople and the end of the Roman Empire

The Roman Empire didn’t end with the 476 depositions of the Western Emperor Romulus or the Fall of Rome. It continued with solid momentum in the east with the powerful Byzantine Empire. Though we know it as the Byzantine Empire, to them it was unequivocally still Roman.

Even when Latin gave way to Greek, the Byzantines still considered themselves Roman. In the early medieval period, the Byzantines reclaimed control of many of the fallen territories, notably the Italian peninsula. They fought various emerging powers and faced several attempts to take their triple walled capital city. The only time it had been taken was through internal strife and treachery coinciding with the Fourth Crusade. The walls of the great city had never been breached by a foreign foe.

Overlooking the city as it would have looked before the siege. The Golden Horn was protected by a large chain that stretched across the mouth.

Though the Empire again held Constantinople after recovering it from the Fourth Crusade, it was far from the power it had been in the early medieval period. At the time of Michael VIII’s reclamation of Constantinople, the Byzantine territories were confined to Thrace and northern Greece and a part of Western Turkey. The Turks had taken territory in Asia Minor up to the territory of Nicomedia in the north and near to the island of Rhodes in the south.

A more sophisticated threat by this time, the Bulgarian Empire, and the Serbian Empires fought against the Byzantines as well. The city itself was greatly weakened by the Black Death and a large earthquake as well as civil wars that divided the populace. Under the Palaiologoi dynasty established after the reclamation of Constantinople, the empire became a shadow of its former self while a new eastern power set its sights on the great city.

The Ottoman Turks came to power with the downfall of the Seljuk Turks. Starting from a small state in Turkey, the Ottomans came to dominate the other states in the area and began to grow. By the 15th century, the Ottomans had claimed all of the Byzantine territories in Turkey with the exception of a narrow territory of the Empire of Trebizond, an allied successor state.

Before the siege the Byzantines had only a small area around Constantinople and parts of Greece, the Ottomans had much more and were still a growing power. Image Credit.

The Turks had also crossed the Bosporus and taken all of the Thracian territory west of Constantinople leaving control over a few square miles west of the city to the Byzantines. Even the great Byzantine city of Thessaloniki, which had once been considered as the new capital by Constantine, was taken by the Ottomans by 1430. The Byzantines had resorted to paying tribute to the Ottomans and at times acted as an extension of the Ottomans.

The Emperors of Constantinople recognized the Ottoman threat and often attempted to manipulate the affairs of the Ottomans by inciting rebellions and backing powerful claimants to the Ottoman throne. At times they were successful, but other times their meddling efforts failed, and they were attacked in response. In 1422, the Ottomans under Murad II set out to sack the city. The Byzantines were well prepared for the siege and had been adopting new cannons into their defenses.

The Ottomans brought their own cannons, but these were still early cannons that proved ineffective against the strong Theodosian walls. The Ottomans were eventually forced to withdraw as they found no way to gain access to the city and Byzantine leaders were able to successfully incite a rebellion within Ottoman territory.

Siege of Constantinople from Bibliothèque nationale mansucript Français 9087 (folio 207 v). The Turkish army of Mehmet II attacks Constantinople in 1453. Some soldiers are pointing canons to the city and others are pulling boats to the Golden Horn. The city looks like quite gothic.

The Byzantine empire was in tatters, and the population continued to shrink, but the last remnants of the Romans stumbled on. In 1448, the last Roman/Byzantine Emperor, Constantine XI, ascended to the throne. He resolved to stand up to the Ottomans, and when a young and ambitious Mehmet II took the Ottoman throne in 1451, the two leaders would fight with everything they possessed.

Mehmet II had a grand strategic vision that was dependent on securing Constantinople for use as a new imperial capital. Mehmet was twenty-one when he ascended the throne and had spent his life learning how to rule. His approach for the capture of the city was similar to the previous Arab attempts he secured and fortified areas around Constantinople to cut supplies to the city. The twin fortresses of Rumelihisari and Anadoluhisarı were completed on either side of the Bosporus just miles north of Constantinople.

Mehmet started his campaign by building his army up near Adrianople. He employed the services of a talented cannon designer known as Orban, who spent months designing and casting some of the largest cannons in the world at the time. Mehmet II spent the time waiting for the cannons by incessantly planning out ways to actually take the city. Mehmet II was truly prepared to take the city and arrived at the gates with an estimated 80-100,000 infantry, 90 ships and 70 cannons of varying calibers.

Though this specific cannon was made a decade later, those in use against Constantinople were similar in size.

The Byzantines under Constantine and the previous emperor John VIII had the experience of the first siege and were well aware that an attack would come again. The city’s defenses were extensively repaired. Some foreign reinforcements had come, and the greatest of them were the Genoans led by Giovanni Giustiniani, who arrived just days before the siege with 700 men and several ships.

The total number of men defending the city numbered around 8-10,000 including a large combination of European allies who had finally realized that they would much rather have the Byzantines at their borders than the Turks. Constantine XI also ensured that the walls were in pristine condition and raised the chain across the golden horn. In the early days of April, Mehmet arranged his forces around the city and by the seventh of April 1453, the full-scale siege of the city began.

The defenders were outnumbered as much as ten to one and even the Sultan’s most elite troops, the Janissaries, numbered as much as the defenders on their own. In contrast to the previous Ottoman siege, it was now the Byzantines who had inferior cannons as Mehmet had been quite motivated to accrue a collection of the most cutting-edge gunpowder technology while the vast majority of the Byzantine cannons had been around since the first Ottoman siege.

The Theodosian Walls in Constantinople. Upper and lower room inside tower.

The Ottomans set up their cannons across from the very middle of the Theodosian walls located along the westernmost hill. A few days into the siege the cannons were able to destroy the tower of St. Romanos along the main wall. Constantine was shaken enough by this to seek peace with Mehmet in exchange for vast tribute payments to the Sultan. Mehmet offered to let Constantine leave the city and rule the Peloponnese of Greece while Mehmet would peacefully occupy the city. Constantine adamantly refused to leave the city, and the two sides resolved to fight to the end.

The Turkish navy attempted to fight their way into the Golden Horn. However, they were thwarted by the great chain, and the Byzantines were able to destroy a large portion of the Navy with cannon fire from the ships in the harbor and the sea walls along the Horn. The Turks were able to pay back the Byzantine navy however when Mehmet ordered his men to transport several of his ships overland from the Bosporus to the Golden Horn to bypass the chain.

When fire ships were sent to counterattack these ships they were sunk by the Ottoman cannons that Mehmet had taken to repositioning almost daily. Mehmet focused much of the cannon power on the neighborhood of Blachernae and the Palace of the Porphyrogenitus, which was located at the juncture of the Theodosian and Blachernae walls. The Palace was the imperial residence of the last line of emperors, and Constantine XI remained there for the duration of the siege despite the palace being constantly bombarded and assaulted. The Turks launched several assaults at the juncture of the walls near the palace but were repulsed with heavy casualties each time.

Though the cannons of the Turks were superior at the time, the Byzantines still were able to cause significant casualties with their cannons. When a breach was opened in the walls and the Turkish infantry rushed through the defenders aimed into the masses and fired their cannons, which were packed with multiple shots each the size of a walnut.

This primitive shotgun devastated each wave of Turkish attacks and forced Mehmet to devise other methods of attack. Though several breaches were opened in the walls, they proved ineffective as the walls were quickly repaired with barrels of earth which actually absorbed the cannons better than the walls did. Even if the enemy attacked before repairs could be made the gap between the inner and outer wall forced any attackers to be flanked on three sides while still being subjected to missile fire from the main wall.

Constantine XI Palaiologos, the last Emperor of Byzantine Empire.

Several tunnels were attempted in the latter half of the siege, however, they were all discovered by the defenders and the Turkish miners often met disastrous fates. Mehmet finally planned an all-out attack after nearly two months of constant bombardment. On the 27th of May 1453, Mehmet arranged his forces to threaten every side of the city. His ships sported scaling ladders while the land force carried ladders of their own.

The exhausted defenders were forced to spread their force across more than twelve miles of walls. Mehmet did send his ships to attack the walls along with the land infantry, but the ships were easily repulsed. The land assault was where the Ottomans finally won the day, however. Tens of thousands of soldiers rushed the walls with scaling ladders.

Initially, the defenders were able to hold the Ottomans at bay under the superb leadership of the Venetian Giovanni Giustiniani, who had been placed in charge of the defense of the Theodosian walls since his arrival. During the assault, however, he was struck by a shot that pierced his arm and chest, and he was carried through the gates and back to the Venetian ships in the harbor. When the defenders saw their leader fall, their morale dropped and the last wave of Ottomans, the Janissaries, were able to overcome the defenders and scale the walls.

The city was looted for three days although fortunately did not endure the same level of death and destruction that was inflicted by the fourth crusade. Though it cost him dearly in both men and money, Mehmet was able to have his dream realized and after establishing Constantinople/Istanbul as the capital, the Ottoman Empire flourished for hundreds of years.

Painting of the Victorious Sultan entering his new capital.

The defenses of Constantinople were among the most impressive in the world. Perhaps the most impressive feature of the defenses was the fact that the Theodosian walls did not fall until nearly 1,000 years after their initial construction and the invention of the cannon. They allowed the empire to survive despite consistently facing tremendous odds, even with the ultimate fall of the city, the defenders were able to inflict horrendous losses to the Ottoman attackers and it took a massive army armed with advanced weaponry over a month to take the city that had spent the last century in a state of decay.

The walls were an inspiration for early European kingdoms and when they finally fell they served as a lesson for all subsequent city defenses. The city had long protected Christian Europe from Muslim expansion and its fall ultimately left Europe vulnerable to attack from one of history’s greatest Muslim powers.


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