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Frank Foley, ein Christ, an den man sich zu Weihnachten erinnern sollte


Donnerstag, 24. Dezember 2015

Als Adolf Hitler im Januar 1933 Reichskanzler wurde, hatten die Nazis nur noch ein Drittel der Sitze im Reichstag. Hitler ordnete die Verhaftung führender Persönlichkeiten der Sozialdemokraten und der Kommunistischen Partei an und schickte sie in kürzlich eröffnete Konzentrationslager. Auch Zeitungen, die diese politischen Parteien unterstützten, wurden während der Parlamentswahlen 1933 geschlossen.

Obwohl es für die Oppositionsparteien äußerst schwierig war, einen ordentlichen Wahlkampf zu führen, konnten Hitler und die NSDAP bei der Wahl am 5. März 1933 dennoch keinen Gesamtsieg erringen. Die NSDAP erhielt 43,9 % der Stimmen und nur 288 der verfügbaren Sitze 647. Auch die Katholische Zentrumspartei (BVP) schnitt gut ab und steigerte ihre Stimmen von 4.230.600 auf 4.424.900. (1)

Hitler schlug nun ein Ermächtigungsgesetz vor, das ihm diktatorische Befugnisse verleihen würde. Drei Viertel der Reichstagsabgeordneten mussten dafür stimmen. Dies konnte nur durch die Unterstützung der Katholischen Zentrumspartei erreicht werden. Hitler bot der BVP deshalb einen Deal an: Stimmen Sie für den Gesetzentwurf und die Nazi-Regierung würde die Rechte der katholischen Kirche garantieren. (2)

Einmal an der Macht versuchte Adolf Hitler, den Juden in Deutschland das Leben so unangenehm zu machen, dass sie auswandern würden. Am Tag nach der Wahl im März 1933 machten Sturmtruppen in Berlin Jagd auf Juden und schlugen sie brutal. Synagogen wurden verwüstet und in ganz Deutschland griffen Braunhemdenbanden Juden an. In den ersten drei Monaten der Hitler-Herrschaft wurden über vierzig Juden ermordet. (3)

Hitler kündigte an, dass am 1. April 1933 ein eintägiger Boykott jüdischer Geschäfte stattfand. Mitglieder der Sturmabteilung (SA) demonstrierten die Geschäfte, um sicherzustellen, dass der Boykott erfolgreich war. Als Kind sah Christa Wolf zu, wie die SA den Boykott jüdischer Geschäfte organisierte. "Ein Paar SA-Männer standen vor der Tür der jüdischen Geschäfte neben dem weißen Emailschild und hinderten jeden, der nicht beweisen konnte, dass er in dem Gebäude wohnte, seinen arischen Körper vor nichtarischen Augen zu entblößen." (4)

Michael von Faulhaber, Erzbischof von München und Autor von Judenum, Christentum, Germanentum, die die Prinzipien der Rassentoleranz und Menschlichkeit verteidigte und die Menschen in Deutschland aufforderte, die jüdische Religion zu respektieren. Am 12. März 1933 besuchte Faulhaber Papst Pius XI. Bei seiner Rückkehr machte er folgendes Statement: "Nach meinen jüngsten Erfahrungen in Rom in höchsten Kreisen, die ich hier nicht verraten kann, muss ich sagen, dass ich trotz allem eine größere Toleranz gegenüber der neuen Regierung gefunden habe... wir denken über die Worte des Heiligen Vaters nach, der in einem Konsistorium, ohne seinen Namen zu nennen, in Adolf Hitler der ganzen Welt auf die Staatsmänner hingewiesen hat, die nach dem Papst selbst zuerst seine Stimme gegen den Bolschewismus erhoben haben." (5)

Am 24. April 1933 wurde berichtet, "dass Kardinal Faulhaber dem Klerus den Befehl erteilt habe, das neue Regime zu unterstützen, dem er (Faulhaber) vertraute". In den ersten Monaten der neuen Regierung sprach sich kein Kirchenführer gegen die Judenverfolgung aus. Das Konkordat zwischen den Nazis und der katholischen Kirche wurde im Juli 1933 unterzeichnet. Es gab ihnen das Recht, katholische Gottesdienste zu halten und schützte ihre anderen Organisationen wie Schulen, Jugendgruppen und Zeitungen. Allerdings gab es in der Vereinbarung eine Klausel, die besagte: "Katholische Geistliche, die in Deutschland ein kirchliches Amt bekleiden oder pastorale oder pädagogische Funktionen ausüben, müssen deutscher Staatsbürger sein." Der Grund dafür ist, dass sich mit dem rasanten Anstieg des Antisemitismus in Deutschland einige Juden zum Schutz der katholischen Kirche angeschlossen hatten. Mit der Verabschiedung der Nürnberger Gesetze verloren Juden das Bürgerrecht und konnten keinen Schutz mehr bei der katholischen Kirche suchen. (6)

Der Mangel an Protesten führte zu der Behauptung, dass sich die Kirche um nichts anderes kümmerte als um ihr eigenes Wohlergehen. Dies galt jedoch nicht für alle Katholiken. Erich Klausener, der Führer der Berliner Katholischen Aktion, war ein ausgesprochener Kritiker der Rassenpolitik Hitlers. Ein Treffen auf der Pferderennbahn Hoppegarten am 24. Juni 1934, bei dem er sich gegen politische Unterdrückung aussprach, zog 60.000 Menschen an. Sechs Tage später wurde er in seinem Büro von SS-Offizier Kurt Gildisch erschossen. Kein einziger deutscher Kardinal oder Bischof protestierte gegen diese grausame Tat. (7)

August von Galen, Bischof von Münster, und Konrad von Preysing, Bischof von Eichstätt, hielten Predigten, die die Rassenpolitik Hitlers kritisierten. Ihr Widerstand verstärkte sich, als sie Einzelheiten über Hitlers Euthanasie-Programm erfuhren. Diese beiden Männer wurden nie festgenommen und dies zerstört das Argument, dass religiöse Führer schweigen, um sich aus den Konzentrationslagern herauszuhalten. Kirchenführer wurden von den Nazis geschützt. Es waren diejenigen ohne Führungspositionen, die in Gefahr waren.

Zu der Zeit, als Hitler an die Macht kam, war die Bevölkerung Deutschlands etwa 67 % protestantisch und 33 % katholisch (Juden machten weniger als 1 % der Bevölkerung aus). Die evangelische Kirche hat eine lange Geschichte des Antisemitismus, die auf Martin Luther zurückgeht. 1543 veröffentlichte er Über die Juden und ihre Lügen. Im letzten Abschnitt des Buches wandte sich Luther der Frage zu, wie christliche Herrscher mit ihren jüdischen Untertanen umgehen sollten. „Was sollen wir Christen mit diesem verworfenen und verurteilten Volk, den Juden? ihre Lügen, ihr Fluchen und ihre Blasphemie... Zuerst ihre Synagogen oder Schulen in Brand zu setzen und alles zu begraben und mit Erde zu bedecken, was nicht brennt, damit kein Mensch jemals wieder einen Stein oder Asche von ihnen sehen wird... raten, auch ihre Häuser dem Erdboden gleichzumachen und zu zerstören.... Drittens rate ich, ihnen alle ihre Gebetsbücher und talmudischen Schriften, in denen solche Abgötterei, Lügen, Fluchen und Gotteslästerung gelehrt werden, wegzunehmen... Viertens rate ich dass es ihren Rabbinern unter Androhung des Verlusts von Leib und Leben untersagt wird, fortan zu lehren." (8) Wie Derek Wilson betonte: "Die Einstellung zu seinen harten und kompromisslosen Ratschlägen wurde unweigerlich von den entsetzlichen Ereignissen späterer Jahrhunderte und vor allem vom Holocaust beeinflusst." (9)

Bevor die Nazis an die Macht kamen, war es üblich, dass führende Protestanten antisemitische Äußerungen machten. Lutherische Bischöfe forderten die Menschen auf, Hitler zu wählen. Vor den Präsidentschaftswahlen 1932 erklärte der Bischof von Kurmark, er habe in der Vergangenheit immer dazu ermutigt, protestantische Kandidaten zu wählen. Doch diesmal forderte er das Volk auf, Adolf Hitler zu wählen: „Unter den Kandidaten ist wieder ein Katholik, nämlich Hitler. Aber er ist kein Kandidat der römisch-katholischen Kirche, sondern der Führer der großen nationalen Bewegung, um denen Millionen der Protestanten gehören." (10)

Im Juli 1933 wurde Pfarrer Ludwig Müller, ein langjähriger Anhänger Hitlers, zum Reichsbischof gewählt. Unterstützt wurde seine Arbeit von Professor Ernst Bergmann, der 1934 die Fünfundzwanzig Punkte der deutschen Religion. Dazu gehörte: (i) Das jüdische Alte Testament sowie Teile des Neuen Testaments sind für das neue Deutschland nicht geeignet. (ii) Christus war kein Jude, sondern ein nordischer Märtyrer, der von den Juden getötet wurde, ein Krieger, dessen Tod die Welt vor dem jüdischen Einfluss rettete. (iii) Adolf Hitler ist der neue Messias, der auf die Erde gesandt wurde, um die Welt vor den Juden zu retten. (11)

Martin Niemöller war Pfarrer der Kirche Jesu Christi in Dahlem. Er war ein langjähriger Unterstützer Hitlers und hielt Reden, in denen er argumentierte, dass Deutschland einen Führer brauche. In seinen Predigten vertrat er auch Hitlers Ansichten über Rasse und Nationalität. Bei der Bundestagswahl 1933 bezeichnete er das Programm der NSDAP als „Erneuerungsbewegung auf christlich-moralischer Grundlage“. Er widersprach jedoch der Wahl Müllers und forderte am 21. September alle deutschen Pfarrer auf, sich ihm in seinem neu gegründeten Pfarrernotbund anzuschließen. Geschätzte 7.000 Pastoren schlossen sich ihm an, darunter Dietrich Bonhoffer. (12)

Niemöller etablierte sich als Anführer des protestantischen Widerstands gegen Hitler. Er blieb jedoch, wie er später zugab, ein engagiertes Mitglied der NSDAP. Niemöller wies darauf hin, dass seine Gruppe "handelte, als ob wir nur die Kirche tragen müssten" und nicht akzeptierte, dass sie eine "Verantwortung für die ganze Nation" haben. Niemöller kritisierte daher die NSDAP nicht dafür, ihre politischen Gegner in Konzentrationslager zu stecken.

Niemöller schrieb nach dem Krieg: „Zuerst kamen sie wegen der Kommunisten, und ich habe mich nicht ausgesprochen – weil ich kein Kommunist war. Dann kamen sie wegen der Sozialisten, und ich habe mich nicht ausgesprochen – weil ich kein Sozialist war sie kamen wegen der Gewerkschafter, und ich habe mich nicht geäußert – weil ich kein Gewerkschafter war; Dann kamen sie wegen der Juden, und ich habe mich nicht geäußert – weil ich kein Jude war. Dann kamen sie wegen mir – und Es war niemand mehr da, der sich für mich aussprechen konnte." (13)

Obwohl religiöse Führer Hitler wenig Widerstand leisteten, gilt dies nicht für die allgemeine Bevölkerung. Zwischen 1933 und 1939 verurteilten die ordentlichen Gerichte 225.000 Menschen wegen politischer und religiöser Vergehen zu insgesamt 600.000 Jahren Haft. Drei Millionen Deutsche wurden während der Nazi-Herrschaft aus politischen und religiösen Gründen zeitweise in Gefängnissen oder Konzentrationslagern festgehalten. (14)

Es wird behauptet, dass der Engländer Frank Foley der Mann war, der das meiste für die Juden in Nazi-Deutschland getan hat, die von seinem christlichen Glauben motiviert waren. Er wurde an der St. Joseph's Roman Catholic School, am Burnham-on-Sea und am Stonyhurst College, einer von Jesuiten geführten Schule, erzogen. (15) Foley studierte an einem römisch-katholischen Seminar in Poitiers. Die "Freiheit und Exzesse des Studentenlebens veranlassten ihn jedoch, seine Eignung für das Priesteramt zu überdenken und sich stattdessen für eine akademische Laufbahn zu entscheiden". (16)

1908 begann er durch Europa zu reisen und nahm Lehraufträge an, um sich seinen Lebensunterhalt zu verdienen. (17) Bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges lebte Foley in Hamburg. Nach seiner Flucht nach England trat er 1915 dem Bedford and Hertfordshire Regiment bei. Erst im Februar 1917 wurde er als Leutnant an die Westfront geschickt. Laut Michael Smith: „Foley war gerade einmal 1,70 Meter groß und hatte anscheinend einen Versuch, dies zu kompensieren, neigte dazu, seinen Männern Befehle zuzubrüllen Frankreich, anstatt an einer der englischen öffentlichen Schulen, die so viele seiner Offizierskollegen hervorgebracht haben, hatte er einen leichten Draht zu den Truppen und scheint wirklich sehr beliebt gewesen zu sein." (18)

Am 21. März 1917 wurde Foley schwer verletzt, als seine linke Lunge durch eine deutsche Kugel beschädigt wurde. Nach einem sechswöchigen Krankenhausaufenthalt wurde entschieden, dass er nicht mehr an vorderster Front einsatzfähig war. Ein hochrangiger Offizier hatte seine Sprachkenntnisse bemerkt und er wurde ermutigt, sich beim Geheimdienstkorps um "Geheimdienst" zu bewerben. Im Jahr 1919 wurde er nach einem Interview mit Mansfield Smith-Cumming vom Militärischen Geheimdienst (MI6) rekrutiert und an die britische Botschaft in Berlin geschickt. Sein Tarnjob war Direktor des Passkontrollamtes. (19)

Foley lebte in einer Wohnung in Wilmersdorf, einem überwiegend jüdischem Bürgerviertel im Westen der Stadt. 1921 heiratete er Kay Lee, die Tochter eines Hoteliers aus Dartmouth. Ein Jahr später kam die Tochter des Paares Ursula zur Welt. (20) Seine erste Aufgabe bestand darin, die Aktivitäten der bolschewistischen Agenten in Deutschland zu überwachen. Schätzungen zufolge lebten in Berlin mindestens 50.000 Russen. Die meisten von ihnen waren vor dem Kommunismus geflohen, aber einige galten als Tscheka-Agenten. (21) Während dieser Zeit entwickelte Foley "eine langjährige und offiziell etablierte Verbindung" mit der deutschen Polizei "zum Austausch von Informationen über den Kommunismus". (22)

Frank Foley beobachtete auch den Aufstieg Adolf Hitlers und der NSDAP. Am Tag nach Hitlers Machtergreifung machten Sturmtruppen in Berlin Jagd auf Juden und verprügelten sie brutal. (23) "Er (Foley) war entsetzt über die moralische und soziale Verderbtheit des Regimes und entsetzt über die Not und Verzweiflung der Juden, als die Verfolgung durch die Nazis gegen sie zunahm." (24)

Hitler forderte die Juden auf, Deutschland zu verlassen. Am 29. März 1933 schickte Frank Foley eine Nachricht nach London: "Dieses Büro wird mit Anträgen von Juden überhäuft, nach Palästina, nach England, irgendwo in das Britische Empire zu reisen." (25) Bis Ende des Jahres sind rund 65.000 Deutsche ausgewandert. Die meisten von ihnen machten sich auf den Weg in Nachbarländer wie Frankreich und Holland, da sie glaubten, Hitler würde in naher Zukunft abgesetzt und sie könnten in ihre Heimat zurückkehren. (26)

Andere wollten in die jüdische Heimat Palästina ziehen. Seit dem Ersten Weltkrieg hatte Großbritannien das Gebiet mit Anweisungen des Völkerbundes verwaltet, um "die jüdische Einwanderung zu erleichtern". Nachdem die palästinensischen Araber jedoch zu randalieren begannen, war die britische Einwanderungspolitik ein ständiger Versuch, die Araber mit einer strengen Begrenzung der Zahl der Juden, die nach Palästina einreisen dürfen, zu besänftigen.

Nach der Verabschiedung der Nürnberger Staatsbürgerschafts- und Rassengesetze im Jahr 1935 stieg die Zahl der emigrierten Juden. Das erste Reichsbürgerschaftsgesetz teilte die Menschen in Deutschland in zwei Kategorien ein. Der Bürger "reinen deutschen Blutes" und der Rest der Bevölkerung. Das Gesetz zum Schutz des deutschen Blutes und der Ehre verbot die Eheschließung zwischen den beiden Gruppen. Etwa 250 Dekrete folgten diesen Gesetzen. Diese schlossen Juden von offiziellen Ämtern und Berufen aus. Sie wurden auch gezwungen, den "Davidstern" zu tragen. (27)

Adolf Hitler ermutigte Juden, nach Palästina auszuwandern, indem er "Juden, die nach Palästina ausreisten, erlaubte, einen erheblichen Teil ihres Vermögens dorthin zu transferieren ... während diejenigen, die in andere Länder gingen, einen Großteil ihres Besitzes zurücklassen mussten". Richard Evans argumentiert: „Die Gründe für die bevorzugte Behandlung von Emigranten nach Palästina durch die Nazis waren komplex. Einerseits betrachteten sie die zionistische Bewegung als einen bedeutenden Teil der jüdischen Weltverschwörung, deren Zerstörung sie ihr Leben gewidmet hatten Andererseits könnte die Unterstützung der jüdischen Auswanderung nach Palästina die internationale Kritik an antisemitischen Maßnahmen im eigenen Land mildern." (28)

Im April 1936 riefen die Araber einen Generalstreik aus, griffen jüdisches Eigentum an und töteten 21 Juden in Palästina. (29) Benno Cohen, Vorsitzender der Deutschen Zionistischen Organisation, beklagte, dass die britische Regierung nach Beginn der arabischen Unruhen den Zustrom von Juden nach Palästina immer strenger einschränkte. „Es war die Zeit der britischen Appeasement-Politik, als in Großbritannien alles getan wurde, um die Nazis zu beschwichtigen und den arabischen Druck in Palästina und im gesamten Nahen Osten auf ein Minimum zu reduzieren. Zu dieser Zeit gab es britische Gesandte in Posten in Berlin.“ die Londons Politik buchstabengetreu durchführten, die humanitären Rücksichten gegenüber unempfindlich waren und sich häufiger in freundschaftlicher Zusammenarbeit mit seinen Ministern für das Wohl des NS-Regimes einsetzten". (30)

In einem Buch über die Geschichte des MI6 heißt es: „Die meisten wollten nach Palästina, aber die sehr strengen Quoten, die von den Briten auferlegt wurden, bedeuteten, dass nur wenige teilnahmeberechtigt waren hätte nie ausgestellt werden dürfen, Juden in seinem Haus versteckt, ihnen geholfen, gefälschte Papiere und Pässe zu beschaffen und sogar in die Konzentrationslager zu gehen, um ihre Freilassung zu erwirken." (31)

Foley erzählte dem MI6-Hauptquartier über den wachsenden Antisemitismus in Nazi-Deutschland. „Es wird immer deutlicher, dass die Partei nicht von ihren ursprünglichen Absichten abgewichen ist und dass ihr letztes Ziel das Verschwinden der Juden aus Deutschland oder, falls dies nicht der Fall ist, ihr Abstieg in eine Position der Ohnmacht und Unterlegenheit bleibt -Semitismus zeigt sich in neueren gesetzgeberischen Maßnahmen, in Regelungen zur Zulassung zu freien Berufen, im Boykott jüdischer Belange und in der zunehmenden Virulenz der Reden führender Parteimitglieder." (32)

Nach der Reichspogromnacht stieg die Zahl der Juden, die Deutschland verlassen wollten, dramatisch an. Ein Journalist, James Holburn, der für Der Glasgow-Herold, berichteten zahlreiche Menschen außerhalb der britischen Botschaft: "Verzweifelte Juden strömen weiterhin in die britischen Passkontrollämter in Berlin und anderswo in Deutschland in der Hoffnung, in Großbritannien, Palästina oder einer der Kronkolonien aufgenommen zu werden... Ein Besuch an die Passkontrollstelle hier heute Morgen zeigte, dass Familien oft nur von ihren Frauen vertreten waren, viele von ihnen unter Tränen, während die Männer der Familie in einem Konzentrationslager warteten, bis der Geheimpolizei Beweise für die Wahrscheinlichkeit einer Auswanderung vorgelegt werden konnten Während belästigte Beamte fest, aber so freundlich wie möglich mit den glücklichen Bewerbern umgingen, die früh genug kamen, um die Innenräume zu erreichen - heute Morgen wurden etwa 85 Personen gesehen - wartete eine weit größere Menschenmenge auf der Treppe draußen oder im Hof ​​darunter in der Die Türen waren verschlossen und bewacht, sehr zum Ärger der Visasuchenden, die sich zum Teil ärgerlich darüber beschwerten, unter Juden warten zu müssen und forderte eine Vorzugsbehandlung, allerdings ohne Erfolg." (33)

Reinhard Heydrich berichtete Hermann Göring, dass nach der Kristallnacht 20.000 jüdische Männer festgenommen worden seien. (34) Diese Männer waren in Konzentrationslager verschleppt worden. Im Januar 1939 befahl Reinhard Heydrich jedoch Polizeibehörden in ganz Deutschland, alle jüdischen KZ-Häftlinge mit Auswanderungspapieren freizulassen. Ihnen sollte gesagt werden, dass sie lebenslang ins Lager zurückgebracht würden, wenn sie jemals nach Deutschland zurückkehren würden. (35) Benno Cohen argumentierte, dass dies bedeutete, dass die Frauen dieser Männer Frank Foley belagerten, um "die Befreiung ihrer Ehemänner aus den Lagern zu bewirken". (36)

Der Jewish National Council for Palestine sandte ein Telegramm an die britische Regierung und bot an, 10.000 deutsche Kinder nach Palästina aufzunehmen. Die Kosten für die Überführung der Kinder aus Deutschland und den Unterhalt in ihrem neuen Zuhause sowie ihre Schul- und Berufsausbildung würden von der palästinensischen jüdischen Gemeinde und von "Zionisten in aller Welt" übernommen. (37)

Der Kolonialminister Malcolm MacDonald sagte seinen Kabinettskollegen, dass der Vorschlag wegen einer bevorstehenden Konferenz in London zwischen der britischen Regierung und der Vertretung palästinensischer Araber, palästinensischer Juden und der arabischen Staaten abgelehnt werden sollte „Wenn diesen 10.000 Kindern die Einreise nach Palästina erlaubt würde, würden wir ein erhebliches Risiko eingehen, dass die palästinensischen Araber nicht an der Konferenz teilnehmen würden und dass ihr Vertrauen erschüttert und die Atmosphäre beschädigt würde.“ (38)

Frank Foley scheint die Anweisungen aus London weitgehend ignoriert zu haben. „Captain Foley musste Amtshandlungen durchführen. Ein glücklicher Zufall hatte jedoch einen Mann auf die Posten in Berlin gebracht, der nicht nur die an ihn erteilten Befehle vollständig verstand, sondern auch ein Herz für die Menschen hatte, die zuvor oft in langen, ängstlichen Schlangen standen.“ Er nutzte seine Befugnisse in einer so großzügigen Weise aus, dass vielen, die bei einer strengeren Auslegung von Befehlen wahrscheinlich verweigert worden wären, die begehrten Visa nach Palästina ausgestellt wurden. Vielen, die mit ihm zu tun hatten, erschien er fast wie ein ein Heiliger." (39)

Margaret Reid war gerade aus London eingetroffen, um Frank Foley bei seiner Arbeit zu helfen. Am Abend des 12. Dezember 1938 schrieb sie an ihre Mutter. „Heute habe ich mich komplett mit der Ablage beschäftigt – Arbeit, die man schon Tage vorher hätte erledigen sollen. Das Personal ist etwa doppelt so groß wie sonst und sie schließen das Büro an zwei Tagen in der Woche, um mit der Hektik Schritt zu halten eine Schlange wartete, als wir heute morgen um neun dort ankamen und ich glaube, einige von ihnen waren schon seit 4 Uhr morgens da. Als wir uns durchgedrängelt hatten, versuchte der Portier, uns abzuweisen, bis ich dreimal erklärte, dass wir hier sind, um zu arbeiten , als er lachte und uns zu Captain Foley brachte - unserem Chef." (40)

Hubert Pollack, der eng mit Frank Foley zusammenarbeitete, um den Juden zu helfen, kommentierte später: „Die Einwanderungsbestimmungen waren in Zeiten der Wirtschaftskrise sehr streng, um den Eintritt zusätzlicher Arbeitskräfte auf der Suche nach Arbeit zu verhindern Pflicht Captain Foley entschied sich vorbehaltlos für die Erfüllung seiner menschlichen Pflicht. Er hat es sich nie leicht gemacht. Er hat nie versucht, sich beim Botschafter oder dem Innenministerium durch eine strenge und enge Auslegung der Regeln beliebt zu machen Er erregte den Unmut der Spitzenbeamten des britischen Außen- und Innenministeriums. Im Gegenteil, er war nicht über sophistische Interpretationen erhaben, wenn er Juden bei der Auswanderung helfen konnte." (41)

Frank Foley erzählte seinem Freund Benno Cohen, warum er gegen die Regeln verstieß, um den Juden in Nazi-Deutschland zu helfen: „Was waren die Motive, die ihn dazu bewegten, so zu handeln? Wir, die wir damals eng mit ihm zusammengearbeitet haben, haben uns diese Frage oft gestellt. Foley war vor allem menschlich. In jenen dunklen Tagen in Deutschland war es keine Seltenheit, einem Menschen zu begegnen. Er sagte uns, dass er als Christ handelte und uns zeigen wollte, wie wenig die Christen damals waren Macht in Deutschland hatte mit echtem Christentum zu tun. Er verabscheute die Nazis und betrachtete ihr politisches System - wie er mir einmal sagte - als die Herrschaft Satans auf Erden. Er verabscheute ihre niederen Taten und betrachtete sich als verpflichtet, den Opfern zu helfen ihrer Missetaten." (42)

Foleys Biograf Michael Smith argumentiert: „Er hat die strengen Regeln für die Ausstellung von Visa eklatant ignoriert, um sicherzustellen, dass eine große Zahl von Juden, die sonst in die Gaskammern gegangen wären, in Palästina und im Vereinigten Königreich in Sicherheit gebracht wurden. Foley hatte eine Glatze und seine Brille verlieh ihm ein eulenhaftes Aussehen, doch er ging in die Konzentrationslager, um Leute herauszuholen, half ihnen bei der Beschaffung falscher Pässe und versteckte sie in seinem eigenen Haus, obwohl er keine hatte diplomatische Immunität und dass die Deutschen, die wussten, dass er ein Spion war, ihn jederzeit verhaften könnten." (43)

Am 25. August 1939 wurden Kapitän Foley und sein Team nach Hause beordert. In einem Brief, der auf der Fähre nach Harwich geschrieben wurde, drückte seine Assistentin Margaret Reid ihr Bedauern aus, das Berliner Passkontrollamt verlassen zu haben. "Sie waren dort ein gutes Publikum und obwohl ich von den Beinen war, genoss ich das Gefühl, nützlich und vertraut zu sein." (44) Hubert Pollack hat behauptet, dass Foleys Team Tausenden von deutschen Juden das Leben gerettet hat: "Die Zahl der aus Deutschland geretteten Juden wäre Zehntausende weniger gewesen, ja, Zehntausende weniger, wenn ein aufsässiger Bürokrat eingegriffen hätte Foleys Platz. Es gibt kein Wort jüdischer Dankbarkeit gegenüber diesem Mann, das übertrieben werden könnte." (45)

Historiker akzeptieren nun, dass diese Zahl von mindestens 10.000 Juden richtig ist. Wenn man an all die Werbung denkt, die Oskar Schindler erhalten hat, wird ihm nur zugeschrieben, dass er 1200 Juden das Leben gerettet hat. Die Arbeit von Foley, weil er für den MI6 arbeitete, blieb bis nach seinem Tod am 8. Mai 1958 geheim. Erst als Benno Cohen 1961 im Prozess gegen Adolf Eichmann aussagte, wurde den Leuten bewusst, was Foley getan hatte. Da jedoch niemand einen Film über die Aktivitäten von Frank Foley gedreht hat, ist sein Name nicht bekannt. (46)

Vielleicht sollten wir dieses Weihnachten einmal an diesen großartigen Christen denken. Wir müssen die Erinnerung an Menschen bewahren, die in Nazi-Deutschland die richtigen moralischen Urteile getroffen haben. Ich erinnere mich an das, was die Autoren eines Buches über die Weiße Rose über die Widerstandsbewegung gesagt haben: „Die Wirkung der Weißen Rose lässt sich nicht daran messen, dass Tyrannen zerstört, Regime gestürzt, Gerechtigkeit wiederhergestellt wird ihre Bedeutung ist tiefer, sie geht sogar über das Dritte Reich hinaus, über Deutschland hinaus: Wenn Menschen wie die, die die Weiße Rose gebildet haben, existieren können, glauben, wie sie glaubten, so handeln, wie sie handelten, bedeutet dies vielleicht, dass dies müde, korrumpiert und extrem gefährdet ist Spezies, der wir angehören, hat das Recht zu überleben und es weiter zu versuchen." (47)

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Ralph Miliband und Lord Rothermere (2. Oktober 2013)

(1) Alan Bullock, Hitler: Eine Studie über Tyrannei (1962) Seite 265

(2) Michael Burleigh, Das Dritte Reich: Eine neue Geschichte (2001) Seite 154

(3) Richard Evans, Das Dritte Reich an der Macht (2005) Seite 15

(4) Christa Wolf, Muster der Kindheit (1976) Seite 79

(5) Michael von Faulhaber, Stellungnahme (März 1933)

(6) Susan Ottaway, Hitlers Verräter, deutscher Widerstand gegen die Nazis (2003) Seite 74

(7) Anton Gill, Eine ehrenvolle Niederlage: Eine Geschichte des deutschen Widerstands gegen Hitler (1994) Seite 56

(8) Martin Luther, Über die Juden und ihre Lügen (1543)

(9) Derek Wilson, Out of the Storm: Das Leben und Vermächtnis von Martin Luther (2007) Seite 313

(10) Dietrich Bronder, Bevor Hitler kam: Eine historische Studie (1964) Seite 276

(11) Ernst Bergmann, Fünfundzwanzig Punkte der deutschen Religion (1934)

(12) Susan Ottaway, Hitlers Verräter, deutscher Widerstand gegen die Nazis (2003) Seite 80

(13) Martin Niemöller, Zuerst kamen sie wegen der Kommunisten (1946)

(14) Peter Hoffmann, Die Geschichte des deutschen Widerstands (1977) Seite 15

(15) Michael Schmied, Frank Foley: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(16) Keith Jeffrey, MI6: Die Geschichte der geheimen Intelligenz (2013) Seite 194

(17) Lyn Smith, Helden des Holocaust (2013) Seite 9

(18) Michael Schmied, Foley: Der Spion, der 10.000 Juden rettete (1999) Seite 9

(19) Lynn Barton, Westliche Morgennachrichten (2015)

(20) Lyn Smith, Helden des Holocaust (2013) Seite 10

(21) Michael Schmied, Foley: Der Spion, der 10.000 Juden rettete (1999) Seite 31

(22) Keith Jeffrey, MI6: Die Geschichte der geheimen Intelligenz (2013) Seite 302

(23) Richard Evans, Das Dritte Reich an der Macht (2005) Seite 15

(24) Lyn Smith, Helden des Holocaust (2013) Seite 10

(25) Frank Foley, Kabel zum MI6-Hauptquartier (29. März 1933)

(26) Michael Schmied, Foley: Der Spion, der 10.000 Juden rettete (1999) Seite 45

(27) James Taylor und Warren Shaw, Wörterbuch des Dritten Reiches (1987) Seite 208

(28) Richard Evans, Das Dritte Reich an der Macht (2005) Seite 556

(29) Michael Schmied, Foley: Der Spion, der 10.000 Juden rettete (1999) Seite 96

(30) Benno Cohen, Stellungnahme (25. April 1961)

(31) Michael Schmied, Sechs: Eine Geschichte des britischen Geheimdienstes (2010) Seite 371

(32) Frank Foley, Kabel zum MI6-Hauptquartier (Januar 1935)

(33) James Holburn, Der Glasgow Herald (November 1938)

(34) James Taylor und Warren Shaw, Wörterbuch des Dritten Reiches (1987) Seite 67

(35) Richard Evans, Das Dritte Reich an der Macht (2005) Seite 598

(36) Benno Cohen, Stellungnahme (25. April 1961)

(37) Der Manchester Guardian (21.11.1938)

(38) Malcolm MacDonald, Kabinettsprotokoll (14. Dezember 1938)

(39) Benno Cohen, Stellungnahme (25. April 1961)

(40) Margaret Reid, Brief an ihre Mutter (12. Dezember 1938)

(41) Michael Schmied, Foley: Der Spion, der 10.000 Juden rettete (1999) Seite 110

(42) Benno Cohen, Stellungnahme (25. April 1961)

(43) Michael Schmied, Frank Foley: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(44) Margaret Reid, Brief an ihre Mutter (August 1939)

(45) Michael Schmied, Foley: Der Spion, der 10.000 Juden rettete (1999) Seite 171

(46) Benno Cohen, Stellungnahme (25. April 1961)

(47) Annette Dumbach & Jud Neugeborene, Sophie Scholl und die Weiße Rose (1986) Seite 185


Wie das Pandemie-Weihnachten 1918 aussah

Am 21. Dezember 1918 wurde die Ohio State Journal veröffentlichte eine Warnung des amtierenden Gesundheitskommissars des Staates vor der anhaltenden Grippepandemie: “Hüte dich vor dem Mistelzweig.” Die Leser sollten nicht nur der Versuchung eines Urlaubskusses widerstehen, sondern sie sollten nicht einmal bei einem gesellschaftlichen Treffen sein, bei dem es könnte kommen.

“Sie werden Ihre Liebe zu Vater und Mutter, Bruder, Schwester und dem Rest dieses Jahr am besten zeigen, indem Sie zu Hause bleiben, anstatt jährliche Weihnachtsbesuche zu machen, Familientreffen und Partys im Allgemeinen abzuhalten,” die Kommissar sagte.

Weihnachten 1918 war nicht Weihnachten 2020. Die Pandemie hatte in den USA bereits im Herbst 1918 im Rahmen der zweiten Krankheitswelle ihren Höhepunkt erreicht. In der Zwischenzeit sind die Todesfälle, die Covid-19 in den USA zugeschrieben werden, diese Woche so hoch wie nie zuvor und zeigen keine Anzeichen für ein Nachlassen, wenn sich der Feiertag nähert. Aber die Grippe tötete auch weit mehr Menschen (675.000) als Covid-19 bisher in einem Land, das damals bevölkerungsmäßig viel kleiner war. Und es war noch lange nicht vorbei. In einigen Städten habe bereits eine dritte Welle begonnen, als Weihnachten nahte, sagt Kenneth C. Davis, Autor von Tödlicher als Krieg, eine Geschichte der Pandemie und des Ersten Weltkriegs, die sich an junge Leser richtet.

“Es gab einen Aufwärtstrend, und bei einigen war es ein ernsthafter Aufwärtstrend”, sagt er.

Vor einem Jahrhundert hatte die Bundesregierung viel weniger Autorität und Macht als heute, die CDC beispielsweise würde erst 1946 ihre Arbeit aufnehmen. Entscheidungen darüber, wie ernst die Krankheit genommen werden sollte, fielen den Bundesstaaten und insbesondere den Gemeinden zu.

Davis sagt, San Francisco habe es sehr ernst genommen und im Herbst ein starkes Maskenmandat sowie Maßnahmen eingeführt, die heute als soziale Distanzierung bezeichnet werden würden. Nachdem die Fälle Mitte Oktober stark angestiegen waren, sperrte die Stadt die Maßnahmen zur Eindämmung der Grippe hart, und einen Monat später öffnete die Stadt wieder und ließ das Maskenmandat fallen. Aber die Grippe war mit der Stadt noch nicht fertig. Zur Weihnachtszeit, sagt Davis, nahmen die Fälle wieder zu, und die Bewohner, die endlich der Abschaltung der Pandemie entkommen waren, wollten nicht zurückkehren.

“San Francisco wollte die Maskenregel wieder einführen, aber die Leute haben sich geweigert,”, sagt er.

Davis sagte, einige Anti-Masker des Tages fühlten sich in ihren Rechten verletzt. Einige Christliche Wissenschaftler führten religiöse Einwände an. Und andere Leute fanden Masken einfach zu mühsam. Da half es nicht, dass Masken damals in der Regel hausgemacht waren, aus mehreren Lagen Käsetuch bestanden und jeden Tag zehn Minuten lang gekocht werden sollten, um sie sauber zu halten.

Obwohl es schwer zu sagen ist, ob Weihnachtsfeiern oder Einkäufe dazu beigetragen haben, stiegen die Influenza-Fallzahlen in San Francisco Anfang Januar tatsächlich wieder an.

Lendol Calder, Historiker am Augustana College in Illinois und Autor von Finanzierung des amerikanischen Traums: Eine Kulturgeschichte des Verbraucherkredits, sagt, es sei nicht nur die Debatte um Masken, die heute bekannt vorkomme. An einigen Orten beschwerten sich Anwohner darüber, dass Beamte Kirchen geschlossen, aber Saloons geöffnet ließen. Die Schließung von Kirchen war ein großes Thema in Milwaukee, einer Stadt, die die Pandemie besonders ernst nahm und in der auch zutiefst beobachtende deutsche und norwegische Einwanderergemeinschaften lebten.

"Kirchen während der Advents- und Weihnachtszeit geschlossen zu haben, war riesig", sagt Calder. “Das waren die sozialen Medien der Leute, um in die Kirche zu gehen.”

Aber, fügt Calder hinzu, sogar Milwaukee erlaubte den Kirchen, am Weihnachtstag Gottesdienste abzuhalten.

Natürlich ist Weihnachten auch eine Einkaufssaison, und das war bereits 1918 der Fall. Die Thanksgiving Day Parade von Macy’s begann nicht vor 1924 und die Black-Friday-Manie war Jahrzehnte entfernt, aber die Einzelhändler begannen zu erkennen, dass die Weihnachtseinkäufe Saison könnte ihr Jahr machen oder brechen.

“Sie haben im November und Dezember mit Werbung stark gedrängt, um die Leute zum Einkaufen zu bewegen,” Calder. He says retailers were concerned about potential supply chain issues and urged shoppers to come in early in case items ran out. They also made sure to let potential customers know that they could deliver goods to those who were afraid to go out in public.

Davis says store-owners’ desire for a strong Christmas season also figured in anti-mask sentiment.

“They don’t want people to wear masks in the stores because they thought it was frightening,” he says.

Despite the anti-maskers, Howard Markel, director of the Center for the History of Medicine at the University of Michigan Medical School, says the question of how to guard against the flu was not politicized in the way that anti-Covid measures are today.

“Most people did comply because they had greater faith in their public officials, and they had greater faith in the science of medicine, even though it was much more rudimentary than today,” he says.

Markel notes that epidemic disease was very familiar to the early 20th century public. Families, many of which had lost a child to diphtheria or watched a loved one suffer from polio, were generally willing to comply with some limitations on their activities. Most public health departments wore badges and had police powers, and this was generally uncontroversial.

“They could forcibly quarantine you or put you on a quarantine station on an island,” Markel says.

As municipalities determined what public activities should or shouldn’t be permitted, Calder says people were puzzling through their own choices about how to celebrate the holidays.

“When you’re reading people’s diaries, they are fatigued obviously but also measured,” he says. “You don’t find people freaking out about this. They mourn the loss of traditional ways of celebrating the holidays, and they want to see relatives and are wondering whether they can or not.”

Markel, who is also editor of the Influenza Encyclopedia, a digital archive of materials from the pandemic, says one advantage people of 1918 had in terms of making holiday plans is that family gatherings were generally not the treasured once- or twice-a-year events they are for many people now.

“Extended families often lived together or right near each other, next door or upstairs,” he says. “Getting together for a holiday meal was much less of an event than it is today, when many people don’t live in their hometown.”

At the same time, Americans longed to see each other during the holiday season of 1918 for a reasons beyond the Christmas spirit: Young men were returning from the battlefields of Europe and military bases following the official end of the First World War on November 11.

“Many people had the sense that they had just lived through one of the most historic years in history,” Calder says. “[The war was a] victory for democracy over authoritarianism. Just 11 months earlier, it hadn’t looked so good. It was just a huge shock and relief to see the Armistice signed.”

For the families of more than 100,000 men lost in the war, many dying from the flu, in the course of less than a year—and for those who had lost someone to the flu at home—it must have been a somber Christmas. But, for many others, the relief of the war’s end and the apparent decline of the pandemic encouraged many Americans to come together.

“The mood was absolutely euphoric for most of the country,” Davis says. “There’s a pent-up desire to get out—that existed back then as well. The mood of the country was, ‘We’ve come through something terrible. We have something to be thankful for.’”

To whatever extent that joy encouraged people to gather in public or hold Christmas parties at home, it certainly contributed to some of the infections and deaths in the third wave of the flu. In light of the current high rate of infections, that’s something worth taking seriously today. Much like Ohio’s health commissioner in 1918, Markel says we must go against the instincts that drive us to gather together in order to protect the people we love.

“It goes against everything we love to do to not celebrate the holiday season,” he says. “And we must nevertheless not do it. It makes me sad to say it.”

About Livia Gershon

Livia Gershon is a freelance journalist based in New Hampshire. She has written for JSTOR Daily, the Daily Beast, the Boston Globe, HuffPost, and Vice, among others.


  1. Condition means everything in a book's value. A book that has significant damage is likely not worth much. A book collector wants an attractive copy.
  2. Dust jackets. Most hard cover books published since the early 20th century were sold with a dust jacket. The dust jacket is both the most decorative part of a book, and the most delicate. A missing dust jacket, or a dust jacket that is in poor condition, can cut a collectible book's value more than 50%, and make it harder to find a buyer.
  3. Make sure that the copy you have matches the copy that is being offered.There are a number of ways that a book may, at first glance, look to be a rare collectible, but upon closer examination doesn't match up.
    • Reprint editions: Some publishers specialized in reprinting popular works in affordable reprint editions. Publishers such as Walter J. Black, Sun Dial, Triangle, Collier, A.L. Burt, and Grosset & Dunlop, to name just a few, would use the printing plates from the original publisher and reprint works long after their popularity was established. One way to check if your copy is a reprint is to compare the name of the publisher on the book's spine to the name of the publisher on the title page. Reprints will often have the original publisher's name on the pages in the book, but the book binding will identify the name of the reprint publisher.
    • Later printings: Publishers don't use any standardized systems for identifying a first edition. Each publisher uses their own individual system to state a first printing of a book. Even the words 'First Edition' aren't a guarantee. Publishers will sometimes forget to remove the 'First Edition' words from the printing history as they go into subsequent printings, and the number line is the only way that you can really know that your copy is a first edition.
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GLOSSARY

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The Story Behind Blessed Assurance

Francis Jane Crosby was born into a family of strong Puritan ancestry in New York on March 24, 1820. As a baby, she had an eye infection which a quack doctor treated by placing hot poultices on her red and inflamed eyelids. The infection did clear up, but scars formed on the eyes, and the baby girl became blind for life. A few months later, Fanny's dad became ill and died. Mercy Crosby, widowed at 21, hired herself out as a maid while Grandmother Eunice Crosby took care of little Fanny.

Grandmother took the education of her little granddaughter on herself and became the girl's eyes, vividly describing the physical world. Grandmother's careful teaching helped develop Fanny's descriptive abilities. But Grandmother also nurtured Fanny's spirit. She read and carefully explained the Bible to her, and she always emphasized the importance of prayer. When Fanny became depressed because she couldn't learn as other children did, Grandmother taught her to pray to God for knowledge.

In 1834 Fanny learned of the New York Institute for the Blind and knew this was the answer to her prayer for an education. She entered the school when she was twelve and went on to teach there for twenty-three years. She became somewhat of a celebrity at the school and was called upon to write poems for almost every conceivable occasion.

On March 5, 1858, Fanny married Alexander van Alstine, a former pupil at the Institute. He was a musician who was considered one of the finest organists in the New York area.

One evening, Fanny's friend and composer Phoebe Palmer Knapp was visiting and played a tune on the piano, asking Fanny what it sounded like. Fanny responded "Blessed Assurance, Jesus is mine!" Phoebe and Fanny then continued to sing the melody and write the lyrics together.


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I Will Rise

I do okay with this one until the bridge, and then I can cry a river in anticipation of hearing heavenly voices when I finally meet my Savior. Those who know me know that Chris Tomlin is one of or even my favorite worship leader and song writer at this time. He wrote this with his good friend and frequent co-writer Pastor Louie Giglio. Inspiration for the song came during a lunchtime conversation that the two of them were having about the lack of songs that encourage others how to get through the tough times in life. [1] This is a great song for Easter or any time at all. See if you can listen to the whole thing without shedding a tear.

Revelation 5:11-13 - “And I beheld, and I heard the voice of many angels round about the throne and the beasts and the elders: and the number of them was ten thousand times ten thousand, and thousands of thousands Saying with a loud voice, Worthy is the Lamb that was slain to receive power, and riches, and wisdom, and strength, and honour, and glory, and blessing. And every creature which is in heaven, and on the earth, and under the earth, and such as are in the sea, and all that are in them, heard I saying, Blessing, and honour, and glory, and power, be unto him that sitteth upon the throne, and unto the Lamb for ever and ever."


7 Reasons Why Traditions Are So Important

When you hear the word holiday, what comes to mind? If you’re like most people, shopping, parties, sales, and catalogs rank near the top of your list. The truth is, many holidays are becoming so commercialized that our proud traditions are in danger of becoming trivialized.

Many of us can’t even remember the true meaning of the holidays. Memorial Day has morphed from remembering our fallen soldiers to the unofficial beginning of summer. Labor Day’s role in recognizing the achievements of organized labor now just marks the end of summer and a return to school. Veterans Day is honored as a day off from work.

Traditions Matter

Traditions represent a critical piece of our culture. They help form the structure and foundation of our families and our society. They remind us that we are part of a history that defines our past, shapes who we are today and who we are likely to become. Once we ignore the meaning of our traditions, we’re in danger of damaging the underpinning of our identity.

  • Tradition contributes a sense of comfort and belonging. It brings families together and enables people to reconnect with friends.
  • Tradition reinforces values such as freedom, faith, integrity, a good education, personal responsibility, a strong work ethic, and the value of being selfless.
  • Tradition provides a forum to showcase role models and celebrate the things that really matter in life.
  • Tradition offers a chance to say “thank you” for the contribution that someone has made.
  • Tradition enables us to showcase the principles of our Founding Fathers, celebrate diversity, and unite as a country.
  • Tradition serves as an avenue for creating lasting memories for our families and friends.
  • Tradition offers an excellent context for meaningful pause and reflection.

As leaders, role models, and parents, we must strive to utilize every opportunity available to us to reinforce the values and beliefs that we hold dear. The alternative to action is taking these values for granted. The result is that our beliefs will get so diluted, over time, that our way of life will become foreign to us. It’s like good health. You may take it for granted until you lose it. If we disregard our values, we’ll open our eyes one day and won’t be able to recognize “our world” anymore. The values that support the backbone of our country, our family, and our faith will have drifted for so long that the fabric of our society will be torn.

This is adapted from Follow Your Conscience: Make a Difference in Your Life & in the Lives of Others By Frank Sonnenberg © 2014 Frank Sonnenberg. Alle Rechte vorbehalten.

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Posted on June 30, 2015 Filed Under: Blog, Family, Leadership Image licensed from Shutterstock

About Frank Sonnenberg

Frank Sonnenberg is an award-winning author and a well-known advocate for moral character, personal values, and personal responsibility. He has written eight books and was recently named one of “America's Top 100 Thought Leaders” and one of “America’s Most Influential Small Business Experts.” Frank has served on several boards and has consulted to some of the largest and most respected companies in the world. Additionally, his blog — FrankSonnenbergOnline — has attracted millions of readers on the Internet. It was named among the “Best 21st Century Leadership Blogs” among the "Top 100 Self Improvement and Personal Development Blogs" among the “Top 100 Socially-Shared Leadership Blogs” and one of the “Best Inspirational Blogs On the Planet." Frank’s newest book, Listen to Your Conscience: That's Why You Have One, was released November, 2020. © 2021 Frank Sonnenberg. All rights reserved. Unauthorized use and/or duplication of this material without express and written permission from FrankSonnenbergOnline.com is strictly prohibited. For permission, please email [email protected]

Kommentare

Your thoughts are truly inspirational. I feel enriched by each of your articles. .

Thank you so much, Mercy. I’m so glad you like it.

Ira Eudine Winchester9c says

I love your info on tradition. I’m in a class where tradition is being taught, and without understanding the meaning of the word we will be lost. I believe this is an helpful piece of information, thank you so much, and God bless.

i found this truly useful. I was writing a paper for my freshmen high school class and it helped me a great deal!

Traditions, as a set of actively taught expectations, primarily provide means of division: we do this, they do that—aren’t they evil, inconsequential, less-than-human. The folly that is religion illustrates this well. The core principles do not differ significantly among the various flavors of Mosaic religions, but the traditions of practice serve to create violent divisions between Jew, Christian, and Muslim. Take away those traditions and the reason (if the word is appropriate in reference to so irrational a system of thought) for the conflicts evaporates. The “us v. them” mindset codified in traditions has underpinned the institutions of slavery, the Hindu caste system, and the oppression of women and minorities.
Sonnenberg’s suggestion that “once we ignore the meaning of our traditions, we’re in danger of damaging the underpinning of our identity” just misses the mark. More accurately, when we stop thinking about the origins and ramifications of our traditions we suborn our identities to mindless compliance with the status quo, and by extension, with those who benefit most from the status quo. When, out of unthinking compliance with tradition, mothers actively participate in the genital mutilation of their daughters, one can see the horrific power of unquestioned acceptance of tradition. Authority, and particularly authority that has become petrified in tradition, needs constant examination if we hope to avoid becoming the pawns of others. Without vigilance, traditions take over our identities and replace consideration with obedience.
Similarly, Sonnenberg’s praise for tradition as “an excellent context for meaningful pause and reflection” needs tweaking. Traditions typically limit such thoughtful pauses to a few occasions. How often do you really give thought to peace on earth—outside of the Christmas season (for those who adhere to that theology)? The rest of the year it’s live and let die. How many go to church on Sunday to prepare for a new week of ignoring the precepts they claim to hold dear? I imagine that those who need a traditional reason for thoughtful reflection use it to excuse the lack of it during the rest of their lives. Thoughtless yahoos do not become considerate because of traditional time of reflection they just think they do. Tradition just cheapens the price of involvement.
Humans seem to need human contact for comfort, to a greater or lesser individual extent. However, a sense of belonging tends to result in the formation of out-groups: meaningful inclusion demands an excluded group. Traditions, as a human construct, reflect this. So while tradition “contributes to a sense of…belonging” be mindful that it also supports exclusion. Sonnenberg’s assertion that “tradition enables us to…celebrate diversity” does not ring true. Diversity finds celebration mostly in not belonging to the out-group: “Blessed are you, Lord, our God, ruler of the universe who has not created me a woman” (Jewish morning blessing—said by a man, of course). The threat of being ostracized from the in-group tempers the comfort of current inclusion.
Tradition, and again let me emphasize that I refer here only to the sort that is actively taught, such as religion, not the sort that emerges organically, such as eating at a particular restaurant every Wednesday, harbors dangers that Sonnenberg ignores in this article. Traditions have provided the excuse for the perpetration and perpetuation of terrible inhumanities and diminished the individual to a mere bit actor in life. While those who benefit from the outcomes—churches, males, warlords—naturally want the traditions to continue, the rest of us suffer.
I remain unconvinced that unquestioning adherence to tradition is a net good. Individuals can achieve everything Sonnenberg attributes to traditions through individual effort. You need not wait for Memorial Day to thank a vet, or wait for Thanksgiving to gather with your family, or Independence Day to celebrate the principles on which the USA stands, or New Year’s Day to think about the trajectory of your life, or a wedding anniversary to honor your spouse. Indeed, you may find, as I have, that turning from traditions and making conscious efforts to define my relationship with society on my own terms has provided a greater sense of satisfaction and meaning than I ever felt before. Try acting not in ways that have been defined for you but in ways you have defined for yourself.

Although we are all imperfect, we must work together to make the world a better place for our children. I choose to build upon the good in the world rather than throw the baby out with the bathwater. To that end, I continue to believe that tradition plays an important role in our society. The truth is, tradition isn’t the enemy of progress –– intolerance is.

Exactly my thoughts and in reply to Franks short rebuttal – tradition isn’t the enemy of progress –– intolerance is.

People holding onto some form of tradition are the root of ALL intolerance Frank. I think you know this too but have committed so much time to this idea that its become an unwavering tradition of thought for you too.

The problem with tradition is that people who practice it also preach it. What you need to grasp is that Critical thinking is a tradition too, as practiced by the Stoics who make of point of NOT preaching.

Critical thinking isn’t valued in society outside of people who are tarnished as “elites” becasue its roots are humanism not, spiritualism.

My wife and I spent this past weekend with good friends. One evening, they shared photos of their family and took us on a stroll down memory lane. They have wonderful memories of raising their family.

Now their children are grown up, and have kids of their own. Traditions strengthen the importance of family, reinforce important values, and bring everyone so much comfort and joy.

If others don’t want to celebrate traditions that’s entirely their prerogative. But we shouldn’t rob this family, or anyone else, of celebrating the traditions that they hold dear.

As I like to say, “We can’t expect others to abandon their values any more than we would forsake our own.”

Thanks for taking the time to write.

Dear sir,I am very much inspired by your personal life,personality and specially by your thoughts,I often use your thoughts as examples,and my classmates started to say me philosopher.

Thank you for reading my posts and sharing the thoughts with your friends. I hope to see you back again soon.

This gave me an idea about living my life because of my tradition and it has been going on for a long time that I’m proud of myself from being part of my tradition and living a good life with my family I learned a lot from this.

Thank you for sharing your thoughts. I’m glad that you found my words meaningful for you.

yaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaydis da best

Traditions serve as a signpost for the whole world. We should always be thankful of those “holidays” like thanksgiving and new years for they give us time to stop and reflect.

You’re right, Louie. Holidays are an important fabric of life. Traditions can also be as simple as reading to your kids before bedtime, saying your prayers, or having pizza with your family on Sundays.

Frank, I read your article with great interest and fully agree with not throwing the baby out with the bathwater. But I am at a total loss about how can I possible save the baby and just throw the bathwater which is indeed horribly dirty. While “Let’s keep traditions alive” sounds very nice and comforting, I have to agree with Kilroy’s views. With each generation, a heavy editing is required in traditions to make them a good thing for all concerned. In fact, I fully agree with your last comment that tradition can be something as simple as “Having pizza with your family on Sundays”. Which means that families and individuals should have the freedom to define their own tradition. But trust me, the way traditions degenerate and decay over time, even the pizza tradition can lose relevance or become outright harmful over time. I can fully imagine a scared daughter-in-law pushing the pizza down her throat out of sheer fear, even though she hates it and is fighting obesity. We must make it clear to future generations that they can dump a tradition if it does not bring them joy, and give them the freedom to define their own. Or else it just becomes a burden that needs to be dragged out of fear and guilt. And please can we all human beings stop getting upset with people who do not stick to “tradition”.

The world may have changed, but the values that I hold dear have not. And while you, or anyone else, may feel that the”bathwater is horribly dirty” I feel that there is a lot of good in the world. My hope is that we build upon it.

One of the great things about this country is that we still have an opportunity to express our ideas freely. And I’m always willing to listen –– even if I disagree. That’s how progress is born. I hope, and pray, that everyone who “fights” for progress affords others the same opportunity. Thank you for voicing your opinion.

Traditions represent a critical piece of our culture. They help form the structure and foundation of our families and our society. The truth is , many holidays are becoming so commercialized that our proud traditions are in danger of becoming trivialized.

Frank I was googling why traditions are important for my New Years Card, and I had in my notes many of the same points you raised (in a much more eloquent way). I think people attacking traditions (specifically religious traditions) are missing the point of your article. The theme for my card is that traditions allow family and friends the ability to share as well as add to memories that those that came before them and those that will come after them have/will enjoy(ed) It’s a powerful, uplifting feeling, a way to give thanks, to remember and honor those no longer here and to be a part of something bigger than yourself. To me It’s like adding another little figure or scene to an ever expanding snow globe. It is built around a common core but it becomes inclusive of everyone who shares in it and it makes you smile when you shake it up and lose yourself in the memory of it.

We send and receive Christmas / Hanukkah cards this time of year. It’s a wonderful way to keep in touch with folks and to show them that you care. As you say, “ [Tradition] It’s a powerful, uplifting feeling, a way to give thanks, to remember and honor those no longer here and to be a part of something bigger than yourself.” If people don’t want to take part in the spirit of the holiday season, all I can say is, “ Bah Humbug” I hope you have a wonderful holiday and a happy and healthy new year.


The True Story Behind the Song ‘Pancho and Lefty’

It’s one of the most beloved and recognizable Texas country songs ever recorded, but do you know what inspired Pancho and Lefty? Willie Nelson and Merle Haggard made the song famous with their 1983 duet, but the song had its origins on a 1972 album by the man widely regarded as the greatest Texas songwriter of all-time: Townes Van Zandt.

Pancho and Lefty is a story song, one of the finest of the genre. It tells of a Mexican bandit named Pancho and his friendship with Lefty, the man who ultimately betrays him. Many of the details in the lyrics mirror the life of Mexican revolutionary Pancho Villa, who was killed by unknown assassins in 1923. Villa’s dying words? “Don’t let it end like this, tell them I said something great.” Or perhaps not it’s up for debate.

On the similarity between the song’s Pancho and the famous revolutionary, Van Zandt once remarked, “I realize that I wrote it, but it’s hard to take credit for the writing because it came from out of the blue. It came through me, and it’s a real nice song, and I think, I’ve finally found out what it’s about. I’ve always wondered what it’s about. I kinda always knew it wasn’t about Pancho Villa, and then somebody told me that Pancho Villa had a buddy whose name in Spanish meant ‘Lefty.’ But in the song, my song, Pancho gets hung. ‘They only let him hang around out of kindness I suppose,’ and the real Pancho Villa was assassinated.”

While on tour, Van Zandt actually met the real Pancho and Lefty. Well, okay, not exactly, but it’s still a pretty amusing story. “We got stopped by these two policeman,” Van Zandt recalled. “They said, ‘What do you do for a living?’ And I said, ‘Well, I’m a songwriter,’ and they both kind of looked around like ‘pitiful, pitiful.’ And so on to that I added, ‘I wrote that song Pancho and Lefty. You ever heard that song Pancho and Lefty? I wrote that.’ And they looked back around, and they looked at each other and started grinning, and it turns out that their squad car, you know their partnership, it was two guys, it was an Anglo and a Hispanic, and it turns out, they’re called Pancho and Lefty… so I think maybe that’s what it’s about, those two guys… I hope I never see them again.”

That wasn’t the only time Van Zandt had a brush with the law in connection with the song. Townes wrote the song in a crummy hotel on the outskirts of Denton, the only lodging he could find, because at the time, Billy Graham was staging a huge festival that would be called the “Christian Woodstock.” All the decent hotels in the area were booked solid, which meant Van Zandt was exiled to a lousy room in a place near Denton. Bored, Van Zandt decided to write a song. Three and a half hours later, “‘Pancho and Lefty’ drifted through the window,” he said, “and I wrote it down.”

The next day, Van Zandt and his buddy Daniel Antopolsky drove toward Dallas to play a gig. The streets were full of young Christian hitch-hikers going to see Billy Graham. Townes and Daniel heard sirens behind them a cop was pulling them over. It meant trouble, because neither man had proper ID.

The cop gave the pair a hard look. The musicians were a sight to see: both long-haired and wild-looking. When the cop asked for their IDs, Daniel had only an expired license. Hilariously, all Townes could show the cop was his face on an album cover. The situation looked grim, then out of nowhere, Daniel Antopolsky employed the one strategy that could save them.

As Townes explained, “Daniel, out of the blue, looks up at the policeman through the window and says, ‘Excuse me, sir, do you know Jesus?’ And the cop looks at him, hands him back his driver’s license, and says, ‘You boys best be careful.'”


Frank Foley, a Christian worth remembering at Christmas - History

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Biography

William Franklin Graham, III, born July 14, 1952, is the fourth of five children born to evangelist Billy Graham and his wife, Ruth Bell Graham. Raised in a log home in the Appalachian Mountains outside Asheville, North Carolina, Franklin now lives in the mountains of Boone, North Carolina.
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Feste

Franklin conducted his first evangelistic event in 1989 and committed to spend 10 percent of his time preaching. Each year, he conducts festivals around the world as an evangelist for the Billy Graham Evangelistic Association.
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Bibliography

Franklin Graham has written several best-selling books, including The Name (2002), Living Beyond the Limits (1998), and his autobiography, Rebel With a Cause (1995). His first book was Bob Pierce: This One Thing I Do (with Jeanette Lockerbie in 1983), the story of the journalist, evangelist, and international relief worker who founded Samaritan's Purse.
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The president of Samaritan’s Purse recently spoke with the director of the National. ▶

March 15 has passed, but keep praying! Please commit to lift up our nation and the world. ▶

The Jan. 24 event was the 47th annual peaceful protest of the legalization of abortion in. ▶

Franklin Graham
Franklin Graham has devoted his life to meeting the needs of people around the world and proclaiming the Gospel of Jesus Christ. The eldest son of Billy and Ruth Bell Graham, he serves as President and CEO of Samaritan's Purse and the Billy Graham Evangelistic Association. Under his leadership, Samaritan's Purse has met the needs of poor, sick, and suffering people in more than 100 countries. As an evangelist for the Billy Graham Evangelistic Association, he has led crusades around the world.


Mother’s Day Around the World

While versions of Mother’s Day are celebrated worldwide, traditions vary depending on the country. In Thailand, for example, Mother’s Day is always celebrated in August on the birthday of the current queen, Sirikit.

Another alternate observance of Mother’s Day can be found in Ethiopia, where families gather each fall to sing songs and eat a large feast as part of Antrosht, a multi-day celebration honoring motherhood.

In the United States, Mother’s Day continues to be celebrated by presenting mothers and other women with gifts and flowers, and it has become one of the biggest holidays for consumer spending. Families also celebrate by giving mothers a day off from activities like cooking or other household chores.

At times, Mother’s Day has also been a date for launching political or feminist causes. In 1968 Coretta Scott King, wife of Martin Luther King, Jr., used Mother’s Day to host a march in support of underprivileged women and children. In the 1970s women’s groups also used the holiday as a time to highlight the need for equal rights and access to childcare.


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