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Cowpens-Daniel Morgan - Geschichte


General Daniel Morgan an Nathanael Greene.

Camp in der Nähe von Cain Creek, 19. Januar 1781

Die Truppen, die ich die Ehre habe, zu befehligen, hatten das Glück, einen vollständigen Sieg über eine Abteilung der britischen Armee unter dem Kommando von Lieut zu erringen. Oberst Tarleton. Die Aktion ereignete sich am 17. Inst., gegen Sonnenaufgang, bei den Cowpens. Es wäre vielleicht gut, zu Ehren der amerikanischen Waffen zu bemerken, dass, obwohl der Fortschritt dieses Korps von Verbrennungen und Verwüstung gekennzeichnet war und obwohl sie die grausamsten Kriege führten, kein Mann getötet, verwundet oder auch nur... beleidigt, nachdem er sich ergeben hatte. Hätten die Briten während dieses Wettbewerbs nicht so viele Lektionen über die Menschlichkeit erhalten, würde ich mir schmeicheln, dass dies sie ein wenig lehren könnte. Aber ich fürchte, sie sind unverbesserlich,

Um Ihnen eine gute Vorstellung von unseren Operationen zu geben, müssen Sie Ihnen mitteilen, dass Lord Cornwalis und Lieut. Tarleton waren beide in Bewegung, und da ihre Bewegungen deutlich ihre Absicht anzeigten, mich zu vertreiben, verließ ich mein Lager auf Grindalls Ford auf dem Pacolet und nahm am 16. am Abend einen Posten etwa sieben Meilen von der Cherokee-Ford entfernt in Besitz am Breiten Fluss. Meine frühere Stellung unterwarf mich sofort den Operationen Cornwallis und Tarleton, und im Falle einer Niederlage hätte mein Rückzug leicht abgeschnitten werden können. Meine Situation in den Cowpens ermöglichte es mir, alle Vorteile, die ich gewinnen konnte, zu verbessern und für meine eigene Sicherheit zu sorgen, falls ich Pech hatte. Diese Gründe haben mich dazu bewogen, diesen Posten anzunehmen, auf die Gefahr hin, dass er das Gesicht eines Rückzugs trägt.

Ich erhielt regelmäßig Informationen über die Bewegungen des Feindes, seit er zum ersten Mal in Bewegung war. Am Abend des 6. Inst. nahmen sie den Boden, den ich am Morgen entfernt hatte, in Besitz, etwa zwölf Meilen entfernt vom Tatort. Eine Stunde vor Tagesanbruch kam einer meiner Späher zurück und informierte mich, dass Lieut. Tarleton war bis auf fünf Meilen von unserem Lager vorgerückt. Auf dieser Nachricht beeilte ich mich, eine so gute Stellung zu bilden, wie die Umstände es zulassen würden, und wir waren aufgrund der Bereitwilligkeit der Truppen bald bereit, ihn zu empfangen.

Die leichte Infanterie, kommandiert von Leutnant. Howard und die Miliz von Virginia unter dem Kommando von Maj. Triplett wurden auf einer Anhöhe gebildet und verlängerten eine Frontlinie. Das dritte Dragonerregiment unter Leutnant. Washington, wurden in einer solchen Entfernung in ihrem Rücken postiert, dass sie der auf sie gerichteten Schusslinie nicht ausgesetzt waren und so nahe waren, dass sie den Feind angreifen konnten, falls er gebrochen wurde. Die Freiwilligen von North Carolina, South Carolina und Georgia unter dem Kommando des tapferen und wertvollen Col. Pickens wurden aufgestellt, um die Flanken zu bewachen. Maj. McDowell von den Freiwilligen von North Carolina war auf der rechten Flanke vor der Linie, 150 Yards, postiert; und Maj. Cunningham von den Georgia-Freiwilligen links, im gleichen Abstand vorn. Kol. Brannon und Thomas von den South Carolinians wurden rechts von Major McDowell und Cols postiert. Hays und McCall, vom gleichen Korps, links von Major Cunningham. Capt. Tate und Buchanan mit den Schützen von Augusta, um die Rechte der Linie zu unterstützen.

Der Feind stellte sich in einer Schlachtlinie vierhundert Meter vor unserem vorgeschobenen Korps auf. Das 1. Bataillon des 7. Regiments stand rechts von uns, das 7. Regiment links, die Infanterie der Legion in unserer Mitte, die leichten Kompanien in den Flanken. Vorne bewegten sich zwei Geschütze. Leutnant. Tarleron war mit seiner Kavallerie am Ende seiner Linie postiert.

Da die Schlachtordnung so gebildet war, wurden kleine Scharfschützentrupps zu Scharmützeln mit dem Feind abkommandiert, worauf ihre ganze Linie mit größter Ungestümheit und Geschrei im Vormarsch vorrückte. McDowell und Cunningham gaben ihnen ein schweres und ätzendes Feuer und zogen sich zu den Regimentern zurück, die für ihre Unterstützung bestimmt waren. Das gesamte Kommando von Col. Pickens hielt dann das Feuer der Regimenter aufrecht und zog sich gemäß ihren Befehlen angenehm zurück. Als der Feind auf unsere Linie vorrückte, erhielt er ein gezieltes und unaufhörliches Feuer. Da sie uns aber zahlenmäßig überlegen waren, gewannen sie unsere Flanken, was uns zwang, unsere Position zu ändern. Wir zogen uns in guter Ordnung etwa fünfzig Schritte zurück, formierten uns, gingen auf den Feind zu und gaben ihm eine glückliche Salve, die ihn in Unordnung warf. Howard, der dies beobachtete, gab der Linie den Befehl, Bajonette anzugreifen, was mit einer solchen Adresse geschah, dass sie mit dem größten Niederschlag flohen und ihre Feldstücke in unserem Besitz ließen. Wir haben unseren Vorsprung so effektiv ausgeschöpft, dass sie bei so guten Absichten nie die Gelegenheit hatten, sich zu sammeln.

Leutnant. Washington, das erfuhr, dass Tarleton unsere Schützen auf der linken Seite niederschmettert, drängte vor und griff sie mit solcher Entschlossenheit an, dass, anstatt zu versuchen, das Schicksal des Tages wiederzuerlangen, was man von einem Offizier seines großartigen Charakters erwartet hätte, [ sie] brachen zusammen und flohen.

Die ganze Streitmacht des Feindes war jetzt nur noch darauf bedacht, für ihre Sicherheit im Fluge zu sorgen - die Liste ihrer Getöteten, Verwundeten und Gefangenen wird Ihnen mitteilen, mit welcher Wirkung. Tarleton entkam mit den kleinen Überresten seiner Kavallerie und einigen zerstreuten Infanteristen, die er auf seinen Wagenpferden bestiegen hatte. Er wurde vierundzwanzig Meilen verfolgt, aber da wir anfangs einen falschen Weg genommen hatten, konnten wir ihn nie überholen.

Da ich morgens zur Sicherung der Gefangenen das Einsatzfeld verlassen musste, kann ich über die Toten und Verwundeten des Feindes nicht so genau sein, wie ich es mir wünschen könnte. Aus den Berichten eines Offiziers, den ich entsandte, um das Gelände zu begutachten, gab es einhundert Unteroffiziere und Gefreite und zehn Unteroffiziere getötet und 176;

Zwei Standarten, zwei Feldgeschütze, fünfunddreißig Wagen, eine Wanderschmiede und all ihre Musik gehören uns. Ihr Gepäck, das immens war, haben sie zum großen Teil vernichtet.

Unser Verlust ist unerheblich, was die beiliegende Rücksendung belegen wird. Ich konnte den Verlust von Col. Pickens nicht feststellen, weiß aber, dass er sehr gering ist

Da unsere Streitmacht aus einer solchen Vielfalt von Korps besteht, kann man sich über unsere Zahl ein falsches Urteil bilden. Wir haben nur 800 Mann bekämpft, von denen zwei Drittel Milizen waren. Die Briten mit ihrer Gepäckwache waren nicht weniger als eintausendhundertfünfzig, und diese Veteranentruppen. Ihre eigenen Offiziere gestehen, dass sie eintausendsiebenunddreißig gekämpft haben.

Die Unterlegenheit unserer Zahl war so groß, dass unser Erfolg der Gerechtigkeit unserer Sache und der Tapferkeit unserer Truppen zugeschrieben werden muss. Mein Wunsch würde mich veranlassen, den Namen jedes Wächters im Korps zu nennen, dem ich die Ehre habe zu befehligen. Der Tapferkeit und dem guten Benehmen der Offiziere gerecht zu werden, habe ich mir erlaubt, Ihnen eine Liste ihrer Namen beizufügen, aus der Überzeugung, dass Sie gerne solche Charaktere der Welt vorstellen werden....


Schlacht von Cowpens

Die Schlacht von Cowpens war ein Gefecht während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges, das am 17. Norden und Süden). Die Schlacht war ein Wendepunkt in der amerikanischen Rückeroberung South Carolinas von den Briten.

Großbritannien

Morgans Truppen führten eine doppelte Umhüllung von Tarletons Truppen durch, die einzige doppelte Umhüllung des Krieges. Tarletons Streitmacht von 1000 britischen Soldaten wurde 2000 Soldaten unter Morgan gegenübergestellt. Morgans Streitkräfte erlitten Verluste von nur 25 Toten und 124 Verwundeten. Tarletons Streitmacht wurde mit fast 30 % Verlusten und 55 % seiner gefangenen oder vermissten Streitmacht fast vollständig eliminiert, wobei Tarleton selbst und nur etwa 200 britische Truppen entkommen konnten.

Eine kleine Streitmacht der Kontinentalarmee unter dem Kommando von Morgan war westlich des Catawba-Flusses marschiert, um nach Vorräten zu suchen und die Moral der lokalen kolonialen Sympathisanten zu heben. Die Briten hatten falsche Berichte erhalten, dass Morgans Armee plante, das wichtige strategische Fort von Ninety Six anzugreifen, das von amerikanischen Loyalisten der britischen Krone gehalten wird und sich im Westen der Carolinas befindet. Die Briten betrachteten Morgans Armee als Bedrohung ihrer linken Flanke. General Charles Cornwallis entsandte Kavallerie (Drachen) Kommandant Tarleton, um Morgans Befehl zu besiegen. Als er erfuhr, dass Morgans Armee nicht bei Ninety Six war, machte sich Tarleton, unterstützt von britischen Verstärkungen, auf den Weg, um die amerikanische Abteilung heiß zu verfolgen.

Morgan beschloss, in der Nähe des Broad River Stellung zu beziehen. Er wählte eine Position auf zwei niedrigen Hügeln in offenem Waldland, in der Erwartung, dass der aggressive Tarleton einen stürmischen Angriff unternehmen würde, ohne eine Pause einzulegen, um einen komplizierteren Plan zu entwickeln. Er setzte seine Armee in drei Hauptlinien ein. Tarletons Armee erreichte nach erschöpfendem Marsch unterernährt und schwer ermüdet das Feld. Tarleton griff jedoch sofort an, die amerikanische Defense-in-Depth absorbierte die Auswirkungen des britischen Angriffs. Die britischen Linien verloren ihren Zusammenhalt, als sie den sich zurückziehenden Amerikanern nacheilten. Als Morgans Armee in die Offensive ging, überwältigte sie Tarletons Truppen vollständig.

Tarletons Brigade wurde als effektive Streitmacht ausgelöscht, und in Verbindung mit der britischen Niederlage in der Schlacht am Kings Mountain in der nordwestlichen Ecke von South Carolina zwang diese Aktion Cornwallis, die südamerikanische Hauptarmee nach North Carolina zu verfolgen, was zu den Schlacht von Guilford Court House und Cornwallis schließliche Niederlage bei der Belagerung von Yorktown in Virginia im Oktober 1781.

Nach John Marshalls Meinung "hatte selten eine Schlacht, an der nicht eine größere Zahl beteiligt war, so wichtige Folgen wie die von Cowpens."


Cowpens-Daniel Morgan - Geschichte

Die Schlacht von Cowpens war der Wendepunkt des Unabhängigkeitskrieges in den südlichen Kolonien. Nachdem sie mehrere Schlachten im Süden verloren hatte, besiegte die Kontinentalarmee die Briten in einem entscheidenden Sieg bei Cowpens. Der Sieg zwang die britische Armee zum Rückzug und gab den Amerikanern die Zuversicht, den Krieg gewinnen zu können.

Wann und wo hat es stattgefunden?

Die Schlacht von Cowpens fand am 17. Januar 1781 in den Hügeln nördlich der Stadt Cowpens, South Carolina, statt.


Daniel Morgan
von Charles Willson Peale

Wer waren die Kommandanten?

Die Amerikaner wurden von Brigadegeneral Daniel Morgan angeführt. Morgan hatte sich bereits in anderen großen Schlachten des Unabhängigkeitskrieges wie der Schlacht von Quebec und der Schlacht von Saratoga einen Namen gemacht.

Die britische Streitmacht wurde von Oberstleutnant Banastre Tarleton angeführt. Tarleton war ein junger und frecher Offizier, der für seine aggressive Taktik und seinen brutalen Umgang mit feindlichen Soldaten bekannt war.

Die britische Armee unter General Charles Cornwallis hatte in letzter Zeit eine Reihe von Siegen in den Carolinas errungen. Die Moral und das Vertrauen sowohl der amerikanischen Truppen als auch der lokalen Kolonisten waren sehr niedrig. Nur wenige Amerikaner glaubten, den Krieg gewinnen zu können.

George Washington übertrug General Nathaniel Greene das Kommando über die Kontinentalarmee in den Carolinas in der Hoffnung, Cornwallis aufhalten zu können. Greene beschloss, seine Kräfte aufzuteilen. Er übertrug Daniel Morgan einen Teil der Armee und befahl ihm, die hinteren Linien der britischen Armee zu belästigen. Er hoffte, sie zu verlangsamen und sie davon abzuhalten, Vorräte zu bekommen.

Die Briten beschlossen, Morgans Armee anzugreifen, während sie getrennt war. Sie schickten Colonel Tarleton, um Morgan aufzuspüren und seine Armee zu vernichten.

Als sich die britische Armee näherte, baute Daniel Morgan seine Verteidigung auf. Er stellte seine Männer in drei Reihen auf. Die Frontlinie bestand aus rund 150 Schützen. Gewehre waren langsam zu laden, aber genau. Er sagte diesen Männern, sie sollten auf die britischen Offiziere schießen und sich dann zurückziehen. Die zweite Reihe bestand aus 300 Milizsoldaten mit Musketen. Diese Männer sollten jeweils dreimal auf die herannahenden Briten schießen und sich dann zurückziehen. Die dritte Linie hielt die Hauptkraft.


William Washington in der Schlacht von Cowpens von S. H. Gimber

Morgans Plan funktionierte hervorragend. Die Schützen töteten mehrere der britischen Offiziere und konnten sich dennoch auf die Hauptstreitmacht zurückziehen. Die Milizionäre forderten auch die Briten, bevor sie sich zurückzogen. Die Briten dachten, sie hätten die Amerikaner auf der Flucht und griffen weiter an. Als sie die Hauptstreitmacht erreichten, waren sie müde, verwundet und leicht zu besiegen.

Die Schlacht war ein entscheidender Sieg für die Amerikaner. Sie erlitten nur minimale Verluste, während die Briten 110 Tote, über 200 Verwundete und Hunderte weitere Gefangene erlitten.

Wichtiger als nur die Schlacht zu gewinnen, gab der Sieg den Amerikanern im Süden ein neues Vertrauen, den Krieg gewinnen zu können.


Cowpens - 17. Januar 1781

In der Hoffnung, die Bedrohung durch die amerikanischen Truppen von General Daniel Morgan zu beseitigen, führte der 26-jährige Oberstleutnant Banastre Tarleton eine kombinierte Truppe aus Kavallerie und Infanterie in das Hinterland von South Carolina. Morgan erfuhr von Tarletons Verfolgung und marschierte mit seinen Truppen in Richtung des Broad River, wo er in der Nacht des 16. Januar 1781 an einem Ort namens Cowpens ankam. Gestärkt von der Miliz aus South Carolina unter Andrew Pickens war Morgan entschlossen, aufzustehen und zu kämpfen.

Morgans Miliz nutzte ihren schlechten Ruf zu ihrem Vorteil und widerstand dem britischen Vormarsch kurz, bevor sie sich zurückzog. Nachdem Tarletons Männer in zwei aufeinanderfolgenden Milizlinien eingefahren waren, betrachteten die Amerikaner die Amerikaner als vollständig auf dem Rückzug und gingen kopfüber in eine Falle. Anstatt sich noch mehr Milizen zu stellen, stießen sie auf eine dritte und letzte Linie, die aus kontinentalen Regulars aus Maryland und Delaware bestand. Die Continentals entfesselten eine Salve, die den feindlichen Vormarsch zum Stillstand brachte. Morgan startete dann einen Bajonettangriff und erreichte, unterstützt von einer berittenen Streitmacht unter Oberst William Washington, eine doppelte Umhüllung, die beide britischen Flanken gleichzeitig traf. Tarletons Linie brach zusammen und die Briten wurden aus dem Feld vertrieben.


Die Schlacht von Cowpens

Schlacht von Cowpens von Charles McBarron

Die Schlacht von Cowpens 1 , 17. Januar 1781, fand im letzten Teil der Südlichen Kampagne der Amerikanischen Revolution und der Revolution selbst statt. Es wurde als Wendepunkt des Krieges im Süden bekannt, Teil einer Kette von Ereignissen, die zum Sieg der Patrioten bei führten Yorktown 2 Der Cowpens-Sieg wurde über einen Crack gewonnen Britische reguläre Armee 3 und brachte starke Armeen und Anführer zusammen, die die Geschichte geprägt haben.

Aus der Schlacht von Moore's Creek Bridge Ab 4 hatten die Briten im Süden frühe und meist vergebliche Anstrengungen unternommen, darunter eine gescheiterte Marineexpedition zur Einnahme von Charleston im Jahr 1776. Solche Siege stärkten die Moral der Patrioten und schwächten die britischen Bemühungen, aber 1779-80 mit Patt im Norden, Britische Strategen schauten wieder nach Süden. Sie kamen aus mehreren Gründen in den Süden, hauptsächlich um zu helfen Südliche Loyalisten 5 und ihnen helfen, die Kontrolle über die Kolonialregierungen zurückzugewinnen und dann nach Norden vorzustoßen, um die Rebellion 6. Sie schätzten, dass sich viele der Bevölkerung zur Krone versammeln würden.

1779-80 kamen tatsächlich britische Rotröcke nach Süden en masse, Aufnahme zuerst, Savanne 7 und dann Charleston 8 und Camden 8A in South Carolina besiegte und eroberte dabei einen Großteil der Südkontinental Heer 9. Solche Siege gaben den Briten die Zuversicht, dass sie bald den gesamten Süden kontrollieren und Loyalisten für ihre Sache einsetzen würden. Die Eroberung dieser Ballungszentren vermittelte den Briten jedoch ein falsches Gefühl des Sieges, sie rechneten nicht mit so viel Widerstand in der Hinterland 10. Konflikte im Hinterland, hinter ihnen, entpuppten sich als Achillesferse.

Die Südkampagne, insbesondere im Hinterland, war im Wesentlichen ein Bürgerkrieg, da sich die Kolonialbevölkerung zwischen Patrioten und Loyalisten aufspaltete. Es kam zu Konflikten, bei denen oft Nachbar gegen Nachbar ausgespielt und alte Fehden und Feindseligkeiten neu entfacht wurden. Diejenigen beider Seiten organisierten Milizen, die oft gegeneinander antraten. Die Landschaft war verwüstet, Überfälle und Repressalien waren an der Tagesordnung.

In diesen Konflikt schickte General George Washington den sehr fähigen Nathanael Greene, um das Kommando über die Südarmee zu übernehmen. Entgegen militärischer Gepflogenheiten teilte Greene, nur zwei Wochen nach seinem Kommando, seine Armee auf und schickte General Daniel Morgan südwestlich des Catawba-Flusses, um Versorgungsleitungen zu unterbrechen und britische Operationen im Hinterland zu behindern. General Cornwallis, britischer Kommandant im Süden, konterte Greenes Schritt, indem er Oberstleutnant Banastre Tarleton schickte, um Morgans Aktionen zu blockieren. Tarleton war erst sechsundzwanzig, aber er war ein fähiger Kommandant, gefürchtet und gehasst – besonders gehasst für seinen Sieg bei der Waxhaws. 11 Dort soll Tarleton den Kampf gegen die Überreste der Kontinentalarmee fortgesetzt haben, die sich ergeben wollten. Seine Weigerung, der Tradition zufolge, kein Viertel anzubieten, führte zu dem spöttischen Begriff "Tarleton's Quarter".

Diese Ereignisse bilden die Bühne für die Schlacht von Cowpens. Am 12. Januar 1781 lokalisierten Tarletons Späher Morgans Armee bei Grindal Shoals auf der Pacolet-Fluss 12 im Backcountry von South Carolina und begann damit eine aggressive Verfolgung. Tarleton, der sich über heftige Regenfälle und überflutete Flüsse Sorgen machte, gewann an Boden, als seine Armee auf das von der Flut angeschwollene Pacolet zurückte. Als Tarleton näher kam, zog sich Morgan nach Norden nach Burr's Mill zurück Dickichter Bach. 13 Am 16. Januar, als Tarleton Berichten zufolge den Pacolet überquert hatte und viel näher als erwartet war, machten Morgan und seine Armee einen hastigen Rückzug, so schnell, dass sie ihr Frühstück hinter sich ließen. Bald kreuzte er sich mit der Green River Road und fuhr auf dieser nach Westen. Hier, mit der Flut angeschwollen Breiter Fluss 14 sechs Meilen hinter seinem Rücken beschloss Morgan, bei den Cowpens, einer bekannten Kreuzung und Weideland an der Grenze, Stellung zu beziehen.

Der Begriff "Kuhställe" 15 , die für solche Weiden in South Carolina und die damit verbundene frühe Viehwirtschaft endemisch sind, in die Geschichte eingeschrieben werden. Das Feld selbst war etwa 500 Meter lang und ebenso breit, ein parkähnliches Gelände mit Bäumen, aber ohne Unterholz, das im Frühjahr von Rindern auf einheimischen Gräsern freigehalten wurde Erbsen 16 .

Dort war Futter 17 bei den Cowpens für Pferde und Beweise für frei lebende Rinder als Nahrung. Auch Morgan hatte, seit er von Tarletons Verfolgung erfahren hatte, die Nachricht verbreitet für... Miliz 18 Einheiten zum Rendezvous in den Cowpens. Viele kannten die Geographie, einige waren Overmountain-Männer, die auf ihrer Reise in die Cowpens ihr Lager aufgeschlagen hatten Schlacht am Königsberg. 19 Das Lager wurde in einer Mulde zwischen zwei kleinen Hügeln errichtet, und während der Nacht drang die Miliz von Andrew Pickens in das Lager ein. Morgan bewegte sich zwischen den Lagerfeuern und ermutigte seine Reden vor der Miliz und den Continentals, die gleichermaßen Befehlsaufführungen waren. Er sprach emotional über vergangene Schlachten, sprach über den Schlachtplan und schlug gegen die Briten ein. Seine Worte waren besonders wirksam bei der Miliz, der "Alter Fuhrmann" 20 französische und indische Kriegstage und der Held von Saratoga 21 , sprach ihre Sprache. Er wusste, wie er sie motivieren konnte, sogar einen Kampf der Tapferkeit zwischen den Einheiten von Georgia und Carolina vorzuschlagen. Als er fertig war, bemerkte ein Soldat, dass die Armee "gut gelaunt und sehr kampfbereit" war. Aber, wie man bemerkte, schlief Morgan in dieser Nacht kaum.

Die Morgendämmerung am Cowpens am 17. Januar 1781 war klar und bitterkalt. Morgan, dessen Späher die Nachricht von Tarletons Annäherung trugen, bewegte sich zwischen seinen Männern und rief: »Jungs, steh auf! Benny kommt mit 22! Tarleton, der Aufholjagd spielte und seine Armee seit zwei Uhr morgens marschiert hatte, befahl die Aufstellung auf der Green River Road für den Angriff. Sein aggressiver Stil wurde noch dringlicher, da Gerüchte über Overmountain-Männer unterwegs waren, die an die Ereignisse am Kings Mountain erinnerten. Dennoch war er sich des Sieges sicher: Er dachte, er habe Morgan vom Broad eingekesselt, und das hügelige, parkähnliche Gelände sei ideal für ihn Dragoner 23. Er dachte, Morgan müsse in der Tat verzweifelt sein, an einem solchen Ort Halt gemacht zu haben. Vielleicht sah Morgan das anders: In einigen früheren Schlachten waren Patriot-Milizen angesichts furchterregender Bajonettangriffe geflohen - aber jetzt konnte die Broad in Morgans Rücken einen solchen Rückzug verhindern. In Wirklichkeit hatte Morgan jedoch keine andere Wahl - um den von der Flut angeschwollenen Broad zu überqueren, riskierte er, dass seine Armee von dem gefürchteten und schnell reisenden Tarleton niedergestreckt wurde.

Tarleton trieb den Angriff frontal voran, seine Linie erstreckte sich über die Wiese, seine Artillerie in der Mitte und fünfzig Dragoner auf jeder Seite. Es war, als wüsste Morgan, dass er einen Frontalangriff unternehmen würde – es war seine Art zu kämpfen. Um Tarleton entgegenzutreten, organisierte er seine Truppen in drei Linien. Zuerst wurden draußen und versteckt hinter Bäumen ausgewählte Scharfschützen. Zu Beginn der Schlacht nahmen sie eine Anzahl von Tarletons Dragonern auf, die traditionell als fünfzehn 24 , vor allem auf Offiziere schießen und einen Versuch abwehren, die erste Vormachtstellung zu erlangen. Nachdem sich die Dragoner im Rückzug befanden und ihr erster Teil abgeschlossen war, zogen sich die Scharfschützen 150 Meter oder mehr zurück, um sich der zweiten Linie anzuschließen, der von Andrew Pickens kommandierten Miliz. Morgan setzte die Miliz gut ein, forderte sie auf, zwei Salven abzufeuern und versprach ihren Rückzug in die dritte Reihe, die aus John Eager Howards 25 Continentals, wieder knapp 150 Meter zurück. Einige der Milizen feuerten tatsächlich zwei Salven ab, als sich die Briten näherten, aber als sie sich zurückzogen und hinter der kontinentalen Linie vermeintlich Sicherheit erreichten, schickte Tarleton seine gefürchteten Dragoner hinter ihnen her. Als die Miliz hinter Bäumen auswich und Säbelhieb mit ihren Gewehren parierte, donnerte William Washingtons 26 Patriot-Kavallerie scheinbar aus dem Nichts auf das Schlachtfeld. Die überraschten britischen Dragoner, die bereits verstreut waren und eine Flucht ahnten, waren überwältigt und verloren laut dem Historiker Babits achtzehn Männer bei dem Zusammenstoß. Als sie vom Feld flohen, feuerte Infanterie auf beiden Seiten Salve nach Salve. Die Briten näherten sich im Trab, mit schlagenden Trommeln, schrillen Pfeifenklängen und Hallo-Rufen. Morgan jubelte seinen Männern zu und sagte, sie sollen ihnen das indische Hallo zurückgeben. An die Front reitend, sammelte er die Miliz und rief: „Form, forme, meine tapferen Gefährten! Der alte Morgan wurde nie geschlagen!"

Jetzt Tarletons 71. Highlander 27 , in Reserve gehalten, trat in den Angriff auf die Kontinentallinie ein, wobei das wilde Heulen der Dudelsäcke den Lärm und die Verwirrung noch verstärkte. Ein Befehl von John Eager Howard, die rechte Flanke leicht nach rechts zu richten, um einem Angriff aus dieser Richtung entgegenzuwirken, wurde im Kampflärm als Aufforderung zum Rückzug missverstanden. Als andere Kompanien entlang der Linie folgten, ritt Morgan heran, um Howard zu fragen, ob er geschlagen worden sei. Als Howard auf die ununterbrochenen Reihen und den geordneten Rückzug zeigte und ihm versicherte, dass dies nicht der Fall war, spornte Morgan sein Pferd an und befahl den sich zurückziehenden Einheiten, sich zu stellen und dann, auf Befehl, gemeinsam zu feuern. Das Feuer forderte einen schweren Tribut von den Briten, die zu diesem Zeitpunkt den Sieg gespürt hatten und in einem wilden Angriff die Reihen gebrochen hatten. Dieses Ereignis und ein heftiger Bajonettangriff der Patrioten im Gegenzug brachen den britischen Angriff und drehten das Blatt der Schlacht. Die neu formierte Miliz und Kavallerie traten erneut in die Schlacht ein, was zu doppelte Umhüllung 28 der Briten, perfekt getimt. Britische Infanterie begann sich zu ergeben en masse.

Tarleton und ein Teil seiner Armee kämpften tapfer, andere lehnten seine Befehle ab und flohen vom Feld. Schließlich erkannte Tarleton selbst die Sinnlosigkeit eines fortgesetzten Kampfes und floh mit einer Handvoll seiner Männer, von wo er herkam, die Green River Road hinunter. In einem der dramatischsten Momente der Schlacht duellierte sich William Washington, der seiner Kavallerie vorauseilte, direkt mit Tarleton und zwei seiner Offiziere. Washingtons Leben wurde nur gerettet, als er jung war Hornist 29 feuerte mit erhobenem Säbel seine Pistole auf einen Engländer ab. Tarleton und seine verbleibenden Truppen galoppierten zum Lager von Cornwallis. Nachzügler aus der Schlacht wurden eingeholt, aber Tarleton entkam, um Cornwallis die schrecklichen Neuigkeiten zu überbringen.

Der Kampf war in weniger als einer Stunde vorbei. Es war ein kompletter Sieg für die Patriot-Truppe. Die britischen Verluste waren erschütternd: 110 Tote, über 200 Verwundete und 500 Gefangene. Morgan verlor nur 12 Tote und 60 Verwundete, eine Zählung, die er von denen erhielt, die ihm direkt berichteten.

Da Morgan wusste, dass Cornwallis nach ihm kommen würde, sorgte Morgan dafür, dass die Toten begraben wurden – die Legende sagt in Wolfsgruben – und zog mit seiner Armee nach Norden. Crossing the Broad at Insel Ford 30, er fuhr fort zu Gilbert-Stadt 31, und, obwohl er von den Gefangenen belastet war, drängte er schnell nach Nordosten in Richtung des Catawba-Flusses und ein gewisses Maß an Sicherheit. Die Gefangenen wurden über Salisbury 32 weiter nach Winchester, Virginia. Bald kamen Morgan und Greene wieder zusammen und berieten sich, Morgan wollte Schutz in den Bergen suchen und Greene wollte nach Norden nach Virginia marschieren, um Nachschub zu holen. Greene gewann den Punkt und erinnerte Morgan sanft daran, dass er das Kommando hatte. Bald darauf zog sich Morgan wegen Krankheit - Rheumatismus und wiederkehrenden Anfällen von Malariafieber - von seinem Dienst zurück.

Jetzt waren es Greene und seine Armee, die sich nach Norden bewegten. Cornwallis, bekümmert über die Nachricht aus Cowpens, und sich laut fragte, wie eine so unterlegene Streitmacht Tarletons Spitzentruppen besiegen konnte, kam tatsächlich hinter ihm her. Jetzt war es ein Rennen um die Dan-Fluss 33 auf der Virginia-Linie, Cornwallis hat seine verbrannt Gepäck 34 und verfolgt Greene schnell. Cornwallis wurde anschließend von Patriot-Einheiten aufgehalten, die in stationiert waren Catawba-Fluss 35 Kreuzungen. Greene gewann das Rennen und glaubte dabei, Cornwallis dort zu haben, wo er wollte – weit weg von städtischen Versorgungszentren und knapp an Nahrung. Zurückkehren zu Gerichtsgebäude in Guilford 36, bekämpfte er Cornwallis' Armee, wobei er mit einigem Erfolg Morgans Taktik bei Cowpens einsetzte. Am Ende der Schlacht waren die Briten technisch gesehen die Gewinner, als sich Greenes Truppen zurückzogen. Wenn man es einen Sieg nennen konnte, war es ein kostspieliger: Fünfhundert Briten lagen tot oder verwundet. Als die Nachricht von der Schlacht London erreichte, sagte ein Mitglied des Unterhauses: "Ein weiterer solcher Sieg würde die britische Armee ruinieren". Vielleicht war die Armee bereits ruiniert, und Greenes Abnutzungsstrategie funktionierte.

Bald war Greenes Strategie offensichtlich: Cornwallis und seine müde Armee gaben die Carolinas auf und zogen weiter nach Virginia. Am 18. Oktober 1781 kapitulierte die britische Armee in Yorktown. Cowpens war seinerseits ein überraschender Sieg und ein Wendepunkt, der die Psychologie des gesamten Krieges veränderte. Jetzt gab es Rache - der Patriot-Rallyeschrei Tarleton's Quarter 37 . Morgans unorthodoxes, aber taktisches Meisterwerk hatte in der Tat die Leute "begeistert", nicht nur die des Hinterlandes von Carolinas, sondern die in allen Kolonien. Dabei verpasste er Tarleton und den Briten eine "Peitsche zum Teufel".

1 Schlacht von Cowpens - In den Cowpens, einem Grenzweidenland, führte Daniel Morgan am 17. Januar 1781 seine Armee von harten Kontinental- und Hinterwald-Milizen zu einem glänzenden Sieg über Banastre Tarletons kampferprobte Streitmacht britischer Regulärer. Das Hotel liegt im heutigen South Carolina nördlich von Spartanburg.

2 Yorktown - Am 18. Oktober 1781 ergaben sich die Briten unter General Lord Cornwallis in Yorktown, Virginia, den amerikanischen und französischen Truppen unter General George Washington.

3 Britische reguläre Armee - Reguläre, ausgebildete und uniformierte Soldaten der britischen Armee im Unterschied zu loyalistischen (Tory) Milizen.

4 Schlacht an der Moore's Creek Bridge - Am 27. Februar 1776 besiegte die Patriotenmiliz eine größere Truppe von Loyalisten. Die Schlacht war von entscheidender Bedeutung, da sie die königliche Autorität in North Carolina beendete und eine umfassende britische Invasion des Südens verzögerte.

5 Südliche Loyalisten - Diejenigen der südlichen Kolonialbevölkerung, die der Krone treu bleiben. Auch als Tories bezeichnet.

6 Rebellion - Der britische Begriff für die Amerikanische Revolution. Die Beteiligten wurden von den Briten als "Rebellen" bezeichnet.

7 Savanne - Die Briten eroberten diese Küstenstadt in Georgia am 29. Dezember 1778.

8 Charleston - Am 12. Mai 1780 erzwangen britische Truppen unter Clinton die Kapitulation der Charleston-Miliz und der Continentals unter dem Kommando von General Benjamin Lincoln. Der Sieg war ein schwerer Rückschlag für die amerikanischen Streitkräfte im Süden.

8A Camden - Die Schlacht von Camden, die am 16. August 1780 in der Nähe von Camden, South Carolina, ausgetragen wurde, war eine katastrophale Niederlage für die Patrioten. Gates, der amerikanische General, erlangte durch seine Taten und seine Flucht aus dem Schlachtfeld den Ruf eines "Dummkopfs und Feiglings". Berichte über die Ergebnisse machten Banastre Tarleton zu einem Nationalhelden in Großbritannien.

9 Südliche Kontinentalarmee - Diese regulären, ausgebildeten und uniformierten Soldaten der amerikanischen Armee, die im Süden stationiert sind, im Unterschied zu den örtlichen Milizen in jeder Kolonie.

10 Hinterland - Gebiet South Carolina westlich des Küstengebiets, insbesondere westlich von Camden. Heute als Upcountry oder Upstate bezeichnet.

11 Waxhaws - Am 29. Mai 1780 überholte und besiegte Tarletons Legion Colonel Abraham Buford und seine Third Virginia Continentals, als sie nach dem Fall von Charleston durch das Waxhaws-Gebiet nach North Carolina zurückkehrten. (Heute auch als Massaker von Buford bekannt) Es gibt einige Streitigkeiten über den Ursprung des Namens Waxhaws. Es war der Name der amerikanischen Ureinwohner der Region, der, wie einige Historiker glauben, von der Muttersprache abgeleitet wurde. Andere glauben, dass es sich um eine englische Korruption des Originals handelt und beschrieben nicht nur die amerikanischen Ureinwohner der Region, sondern auch die wachsartig aussehenden Haw und "Hawfields" (Sträucher, entweder Black Haw (vibernum prunifolium) oder Weißdorn (Crataegus linnaeus) in der Region bekannt. Die Siedlung Waxhaw, direkt an der Great Wagon Road, umfasst heute Teile beider Carolinas in einem Gebiet südöstlich von Charlotte.

12 Pacolet-Fluss - Ein Fluss im Bundesstaat South Carolina mit seinem Quellgebiet in North Carolina, der durch die heutigen Grafschaften Spartanburg und Cherokee fließt, bevor er in die Broad mündet. Die Armeen von Daniel Morgan und Banastre Tarleton überquerten das von der Flut angeschwollene Pacolet auf ihrem Weg zu den Cowpens.

13 Dickichter Bach - Ein Bach im Bundesstaat South Carolina, ein Nebenfluss des Broad River. Wahrscheinlich nach dem dichten Pflanzenwuchs entlang seiner Ufer benannt. Daniel Morgan und seine Armee lagerten entlang von Thicketty, bevor sie eilig zu den Cowpens aufbrachen.

14 Breiter Fluss - Ein Fluss, der in den Bergen von North Carolina beginnt und südöstlich fließt und sich mit dem Saluda River im heutigen Columbia zum Congaree River verbindet. Morgan, seine Armee und britische Gefangene überquerten die Broad nach der Schlacht von Cowpens. Der britische General Cornwallis überquerte die Broad bei der Verfolgung.

15 "Kuhställe" - Ein in South Carolina endemischer Begriff, der sich auf die Weidehaltung von Freilandbeständen während der Kolonialzeit bezieht. Dies waren in der Regel gerodete Flächen mit einer Ausdehnung von 100 bis 400 Acres. Viele im Osten von South Carolina waren für ihre einheimischen Zuckerrohrbremsen bekannt. Die Weiden im Piemont enthielten, wenn auch weniger zahlreich, oft Erbsen.

16 Erbsen - Eine einheimische Hülsenfrucht, die häufig in Kuhställen im Piemont in South Carolina zu finden ist.

17 Futter - Nahrung für Tiere oder Menschen. Auch die Suche nach Nahrung für Tiere oder Menschen.

18 Miliz - Teilzeitsoldaten, die der kolonialen (staatlichen) Autorität unterstanden, kämpften manchmal mit der kontinentalen oder stehenden Armee in Schlachten wie Camden, Cowpens und Guilford Courthouse. Thought unreliable by some Continental officers, they proved themselves at the Battles of Kings Mountain and Cowpens. 19

19 Battle of Kings Mountain - The Overmountain men and other militia defeated British loyalists at Kings Mountain in upstate South Carolina on October 7, 1780.

20 "Old Waggoner" - Affectionate name given to General Morgan who began his military career as a wagon driver in the French and Indian War.

21 Saratoga - In fierce battles on September 19 and October 7, 1777, American forces under General Horatio Gates defeated the British under General John Burgoyne. This victory encouraged France to enter the war to assist the Americans. Saratoga is in upstate New York.

22 "Benny" - Daniel Morgan's derisive name for Banastre Tarleton.

23 dragoon - A mounted infantryman, who often rode his horse into battle and dismounted to fight. Used synonymously with cavalrymen, both of whom could fight on horseback or dismounted.

24 15 - Dr. Lawrence E. Babits in his book, A Devil of a Whipping: The Battle of Cowpens,believes this figure is wrong and has been perpetuated by writers over the years.

25 John Eager Howard - Native Marylander and Revolutionary War officer who distinguished himself at the Battle of Cowpens. He was subsequently elected governor of Maryland (1788-91), and at one time owned much of the land that was to become Baltimore.

26 William Washington - Patriot Lieutenant Colonel of a cavalry unit, who distinguished himself at Cowpens. He was second cousin, first-removed to George Washington.

27 71 st Highlanders - Two battalions of highland Scottish troops raised by England and sent to America in 1775. 71 st Highlanders fought at Charleston, Camden, and Cowpens, among other battles. At Cowpens, Tarleton initially kept his Highlanders in reserve, but, as the advance faltered, he ordered them into action against the American right. The Highlanders bore the brunt of the last dramatic events of the Battle.

28 double envelopment - Envelopment is an attack on the enemies flank, rear, and sometimes the front. Double envelopment would entail attack or a surrounding on both flanks, hence all sides.

29 bugler - William Washington's bugler was very likely African-American. A famous painting by Ranney dipicts him so. Apparently the bugler didn't file a pension, and Washington didn't leave behind written papers of his own role or of anyone else's role in the Revolution. His surname was possibly Ball, Collins, or Collin, but an exact name hasn't been verified.

30 Island Ford - A normally low-water crossing point on the Broad River, reached by Island Ford Road. When Morgan, his army, and his prisoners crossed on January 17, the water was high from heavy rains and flooding.

31 Gilbert Town - Presently, Rutherfordton, North Carolina. Gilbert Town was a small settlement in 1781 a few miles north of Rutherfordton's present site.

32 Salisbury - An early town in the North Carolina piedmont known for its Confederate prison and National Cemetery, today, but lesser known for its Revolutionary War prison, most likely established in the latter years of the war. There is no evidence the prisoners from the Battle of Cowpens were imprisoned there.

33 Dan River - A river separating North Carolina and Virginia.

34 baggage - Military supplies such as tents, tools, and rations carried in wagons. Burning the baggage (and wagons) allowed an army to travel faster.

35 Catawba River - River originating in the mountains of North Carolina, flowing eastward, before turning south into South Carolina, where is known as the Wateree, and, further east, the Santee. Morgan crossed the Catawba west of present-day Charlotte, North Carolina.

36 Battle of Guilford Courthouse - On March 15, 1781, a British army under Cornwallis attacked Nathanael Greene's patriot forces at Guilford Courthouse, North Carolina (part of present-day Greensboro). Although Greene's forces were forced to retire from the field the British were badly battered with many men killed or wounded.

37 "Tarleton's Quarter" - Since it was said that Tarleton gave no quarter (opportunity to surrender) at the Waxhaws, "Tarleton's Quarter" came to mean no quarter at all.


Battle of Cowpens

The Battle of Guilford Courthouse was a direct result of the Continental victory at the Cowpens and led to Corwallis' march to Yorktown.

Historic Site

Cowpens National Battlefield, South Carolina

A pasturing area at the time of the battle, this Revolutionary War site commemorates the place where Daniel Morgan and his army turned the flanks of Banastre Tarleton's British army.

The Battle of Cowpens was fought on January 17, 1781, near Thicketty Creek, South Carolina, on a 500 square yard grazing pasture. It began shortly after dawn on a bitterly cold morning and resulted in a devastating defeat for the British army, ending a brief string of victories for the Crown in the southern colonies. A turning point in the war&rsquos southern campaign, Cowpens produced a massive boost of morale throughout the Continental Army and was a crucial step in securing the South for the American patriots.

By 1779, with little strategic progress in the north, the British strategy shifted to focus on the South and its larger loyalist population. Britain hoped to destabilize the rebellion by supporting southern loyalists and sparking a quasi-civil war. Sir Henry Clinton, commander-in-chief of British forces in North America, recognized that George Washington and the Continental Army would be unable to fight the Crown on both a strong northern and southern front.

The Crown had little success in fighting the rebels in the South until their renewed focus on the region in 1779. Earlier in the war, at Williamsburg, Great Bridge, Cane Break, Moore&rsquos Creek Bridge, Charleston, and Wheeling the British had sustained calamitous defeats. Despite strong support within the civilian population, the British were unable to gain a foothold in Virginia, South Carolina, or Georgia. Momentum shifted, however, on December 29, 1778, as local loyalists and redcoats defeated rebel forces in Savannah, Georgia. The British continued beating back the Continental Army in the South and scored decisive victories at Charleston and Camden in the summer of 1780.

The conflict in the South indeed became a quasi-civil war, with roughly half the population supporting the Crown and half loyal to the rebellion. Congress entrusted Washington to identify a suitable replacement for General Horatio Gates after his disastrous defeat at Camden. On December 3, 1780, 38-year-old Nathanael Greene became the commander of America&rsquos southern forces. Greene&rsquos southern fighting force consisted of a mere 949 Continental Army soldiers and 533 militiamen when he took command. He knew that his small army would be unsuccessful in any direct confrontation with the British, so he violated military convention and split his force in the region. On December 21, 1780, 600 men under the command of Brigadier General Daniel Morgan were dispatched to take position between the Pacolet and Broad rivers in South Carolina. Greene hoped they would find desperately needed supplies and raise support for the rebellion amongst the bitterly divided civilian population. 1

The leader of the British southern strategy, Lord Charles Cornwallis, was planning an invasion in North Carolina when he received intelligence of Morgan&rsquos troops moving west. He received incorrect information that Morgan was planning an attack on the British Fort in Ninety Six, South Carolina. Cornwallis ordered 26-year-old Lieutenant Colonel Banastre Tarleton, infamous for his victory at the Battle of Waxhaws, to lead a legion (roughly 600 army regulars) to Fort Ninety Six to confront Morgan and defend the fort.

After arriving at Ninety Six, Tarleton requested additional forces to pursue Morgan&rsquos army to what he correctly surmised was their true destination: the Broad River. On January 16, 1781, Morgan arrived at the river and decided to make a final stand at Cowpens, cornering his force in the bend of the Broad River. By afternoon, Morgan rendezvoused with several hundred additional soldiers, including Andrew Pickens&rsquo militia, and determined that his force of roughly 1,000 men (which he officially reported as 800 to General Greene) 2 were capable of fending off Tarleton&rsquos attack. Morgan spent the night before the battle talking to as many continentals and militiamen as he could, delivering powerful speeches and rallying his men for the battle to come. Yet privately Morgan remained pessimistic, reporting to General Greene that his, &ldquoforce is inadequate to the attempt you have hinted at.&rdquo 3

Meanwhile, Tarleton marched his exhausted and hungry soldiers through the day and night in hopes of catching the already entrenched patriot force. When they finally made camp near Cowpens, the British were physically and mentally drained, having slept only a few hours each night for the past week. Regulars and many officers were dangerously malnourished, yet Tarleton roused his forces at 2:00 am on January 17, 1781, and ordered them to continue in pursuit of Morgan.

Morgan&rsquos fighting force consisted mainly of members of the militia, most of whom were poorly trained and had a reputation of running in the heat of battle. &ldquoNor do I expect to have more than two-thirds of these to assist me, should I be attacked,&rdquo Morgan worried, &ldquofor it is impossible to keep them collected.&rdquo 4 To ensure all of his soldiers remained engaged, he positioned his men between the Pacolet and Broad rivers to make an escape from the battle nearly impossible. His soldiers were arranged in three lines: the frontline consisted of 150 sharpshooters under the command of Majors McDowell and Cunningham the second of 300 militiamen led by Andrew Pickens: and the final line of about 550 Continental regulars directed by Lieutenant Colonel John Eager Howard. Morgan left his force open to flanking from several sides, confident that Tarleton would order a frontal assault.

Just after dawn on January 17, Tarleton took the bait and attacked head on. He ordered 100 dragoons and his artillery to engage the Americans. The militia sharpshooters decimated the dragoons, taking particular aim at officers and killing fifteen men within minutes. The dragoons retreated and Tarleton then ordered his full infantry force to charge the patriot frontlines. Morgan&rsquos sharpshooters also retreated and rejoined the second continental line as the redcoats refocused their attack on the flank of the American force. The British inflicted several casualties on the wavering rebels, and a misunderstood order by John Eager Howard led most of his men to retreat.

Tarleton sensed victory. Morgan ordered Howard&rsquos men, retreating but still in rank, to turn and fire a volley in unison. The British had broken rank and were in the midst of an unorganized charge when the American volley halted their advance. Morgan then ordered a bayonet charge by Howard&rsquos men just as patriot cavalry, led by Lieutenant Colonel William Washington, flanked Tarleton&rsquos force from one side and Pickens&rsquo reorganized militia attacked from the opposite flank. This &ldquodouble envelope,&rdquo orchestrated masterfully by Morgan led nearly half the redcoats to lay down arms and cease fighting.

Tarleton tried desperately to rally his soldiers. In a final attempt to salvage the battle, he charged Washington&rsquos cavalry with his mounted British legion. During the ensuing skirmish, Washington attacked Tarleton and the two exchanged blows for a brief time. His men now greatly outnumbered and quickly losing morale, Tarleton finally ordered a retreat after several minutes of engagement but managed to shoot William Washington&rsquos horse out from under him before leaving the battlefield.

The battle had lasted under an hour and was a total victory for the Americans. 110 British soldiers, over 40 of whom were officers, had been killed, another 200 were wounded, and 500 taken prisoner. In sharp contrast, only 12 of Morgan&rsquos men were killed and just 60 had been injured. Nine days after the battle, Morgan reported to his friend William Snickers: &ldquoI have given [Tarleton] a devil of a whipping.&rdquo 5 Morgan's soldiers gave a proper burial to all 122 fallen men and proceeded to Winchester, Virginia, where he delivered his prisoners and reunited with Nathanael Greene. Greene ordered his army north to search for supplies and prepare for the inevitable engagements to follow with British armed forces. 6

Tarleton delivered news of his defeat to a shocked Cornwallis who had expected victory at Cowpens. Cornwallis redirected his focus in the South and decided that the British would now make a final push to capture Virginia. The colonial victory at Cowpens reignited the flame of rebellion that had been largely absent in the southern colonies and led many in Britain to question the prospect for a successful end to the war in North America.

Roger Adams
George Washington University

1. Nathanael Greene to Daniel Morgan, South Carolina, January 13, 1781, in Cowpens Papers, Being Correspondence of General Morgan and the Prominent Actors (Charleston, South Carolina: The News and Courier Book Presses, 1881), 19.

2. Daniel Morgan to Nathanael Greene, January 19 1781, in Cowpens Papers, Being Correspondence of General Morgan and the Prominent Actors (Charleston, South Carolina: The News and Courier Book Presses, 1881), 21.

3. Daniel Morgan to Nathanael Greene, South Carolina, January 15, 1781, The Battle of Cowpens, http://www.battleofcowpens.com/battle-of-cowpens-letters/daniel-morgan-nathanael-greene (accessed October 7, 2016).

4. Daniel Morgan to Nathanael Greene, South Carolina, January 15, 1781, The Battle of Cowpens, http://www.battleofcowpens.com/battle-of-cowpens-letters/daniel-morgan-nathanael-greene (accessed October 7, 2016).

5. Daniel Morgan to William Snickers, January 26 1781 quoted in Lawrence E. Babits, A Devil of a Whipping (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1998), 1.

6. Daniel Morgan to Nathanael Greene, January 19 1781, in Cowpens Papers, Being Correspondence of General Morgan and the Prominent Actors (Charleston, South Carolina: The News and Courier Book Presses, 1881), 21.

Literaturverzeichnis

Burke, Davis. The Cowpens-Guilford Courthouse Campaign. Philadelphia, Pennsylvania: University of Pennsylvania Press, 2003.

Babits, Lawrence. A Devil of a Whipping: The Battle of Cowpens. Chapel Hill, North Carolina: The University of North Carolina Press, 1998.

Roberts, Kenneth. The Battle of Cowpens: The Great Morale-Builder. Garden City, New York: Doubleday and Company, INC. 1958.


Dueling in the Cowpens

Banastre Tarleton Wikimedia Commons

If the American Revolution ever provided a British villain, that moniker would most likely fall on the person of Col. Banastre Tarleton. The twenty-six year-old Tarleton was an intrepid and fiery leader brimming with an arrogance that could be credited to his daringly successful battlefield exploits. Mixed with this arrogance was a mean streak, which American forces felt at their defeat at Waxhaws, South Carolina in May, 1780.

At Waxhaws, a small country campsite, the overrun patriot forces surrendered, only to find that Tarleton would rather his defeated foes be executed. Bragging after the event Tarleton boasted about his troops, that they displayed "a vindictive asperity not easily restrained." Thus the notion of “Tarleton’s Quarter” echoed throughout the southern American armies, only adding to Tarleton’s mystique and infamy while at the same time rallying flagging patriot support in the Southern Department. Tarleton was a dandy too, wearing a green uniform based on that of a Loyalist regiment organized in New York and a helmet with plume.

Tarleton’s notoriety was further fueled after an event that took place near the end of the Battle of Cowpens on January 19, 1781, a duel of sorts with the American cavalry commander Col. William Washington, a second cousin to the American Commander-in-Chief, George Washington. It is the stuff of high drama. Tarleton’s forces had been bested at Cowpens by Daniel Morgan’s combined force of Continental troops of the line and patriot militia. It was one of the most complete American victories of the American Revolution called by some an American version of the Battle of Cannae, complete with a double envelopment. Morgan later described having given “Benny,” his derisive name for Tarleton, “a Devil of a whipping.”

Morgan had brilliantly deployed his men in three lines, putting the inexperienced and raw militia in the front, ordering them to fire two volleys into the British, and then to disperse to the rear of the American lines. It was a trap for the British, who charged uphill and saw the militia peel off, looking like another rout of the Americans. Unbeknownst to the surging British were the two other American lines which they suddenly encountered and which poured a steadfast and murderous fire into Tarleton’s men. Before they could recover, Washington’s cavalry plunged into both flanks of the British. Many of the British either fled or surrendered.

A stunned Tarleton tried to rally his men, but his efforts proved futile. Thus he led a vicious rear guard action as the bulk of his army withdrew. American dragoons moved in quickly for the kill. Close quarters combat ensued with the metallic sound of sabers against sabers rending the air.

It was a hot contest, men and animal bumping into one another, insults being hurled back and forth, and blood flowing. One combatant’s account claimed, “The affair in this quarter now became very animated.” As Tarleton’s cavalry gave ground Washington’s dragoons pursued the weary enemy. Washington typically rode well out in front of his men, and this January morning it was no exception. An incensed Tarleton wheeled around and sprinted headlong for Washington. Following behind him were several of his officers.

Again saber clanked against saber, and Washington’s sword was cut off at the hilt as he rose to stand in his saddle and parry a thrust from a British officer. As a British cavalryman moved in to finish Washington off, one of Washington’s African American combatants, who history has branded with several names, but who was most likely named Collins, shot the British officer in the shoulder before he could inflict damage on Washington. There was another thrust at Washington but another American cavalryman parried the blow with his saber. Tarleton joined the fray of the melee and took a swing at Washington, too, which Washington blocked with the hilt of his saber. As Tarleton reined up his horse he was surrounded by American cavalrymen, but made good his escape. As he fled the field of action he took a final shot at Washington which wounded Washington’s horse.

The battle lasted only an hour, but much had happened by 8:00 am that morning. All in all Morgan, Washington, and their men had embarrassed the British. It was another stinging defeat for the British in the Southern Campaign and one in a series of encounters that helped put in motion the subsequent defeat of General Cornwallis at Yorktown ten months later. The Southern British Campaign hinged on support from the large Loyalist population living in the Southern colonies. As General Cornwallis moved through the South the setbacks at Cowpens and Kings Mountain eroded his support from the Loyalists. Complicating matters, too, for Cornwallis was that his line of support was increasingly getting thin as he moved from his base in Charleston in a northerly direction. In March he would secure a tactical win over Nathanael Greene at Guilford Court House, North Carolina, but the price was so high that Cornwallis chose to move his army further north and east to resupply and refit on the Chesapeake Bay at Yorktown, Virginia. With the Southern Colonies not actually under control of the British, George Washington, whose main body of the Continental Army was located outside of New York City, opted to take advantage of the situation in the South, leaving behind a shadow army intended to convince the British he still remained on their front, while stealthily maneuvering south with the recent arrival of French troops as allies. The gamble worked and Cornwallis by October 1781 was enduring a siege, as the French navy succeeded in blocking any ability for the British Navy to reinforce Cornwallis.


Battle of Cowpens

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Battle of Cowpens, (January 17, 1781), in the American Revolution, brilliant American victory over a British force on the northern border of South Carolina that slowed Lord Cornwallis’s campaign to invade North Carolina. British casualties were estimated at about 600, whereas the Americans lost only 72.

Why is the Battle of Cowpens important?

The Battle of Cowpens was a strategically ingenious American victory during the American Revolution over a British force in South Carolina on January 17, 1781. It was a rare win for American forces, and it slowed British efforts to invade North Carolina.

Who fought in the Battle of Cowpens?

American militia and Continental Army troops fought against British forces in the Battle of Cowpens.

How did the Battle of Cowpens get its name?

The Battle of Cowpens occurred in an area called Cowpens, so called because it was a well-known enclosed pasturing field for cows.

Where did the Battle of Cowpens take place?

The Battle of Cowpens took place on the northern border of South Carolina in an area known as Cowpens.

From his headquarters at Charlotte, North Carolina, the new American commander in the South, Gen. Nathanael Greene, had divided his army and sent a force of 1,000 men under Gen. Daniel Morgan to the southwest to intercept Cornwallis’s advance. The two forces converged at Cowpens, an area so named because it was a well-known enclosed pasturing field for cows. There Morgan confronted about 1,150 troops under Col. Banastre Tarleton, who had intended to seize the strategic crossroads at Ninety Six, South Carolina. Morgan employed three progressively stronger defensive lines: a front line of skirmishers deployed behind trees, followed by Southern militia troops, and, finally, the regular Continental Army troops supported by Col. William Washington’s cavalry reserve, positioned out of sight of Tarleton’s forces.

Morgan’s strategy was particularly ingenious in its use of militia forces. Tension existed between militias and Continental troops throughout the Revolutionary War, because militia units tended to be less reliable in the face of British attacks than their Continental counterparts. Continental soldiers typically had longer service, regular training, and significantly more combat experience. By contrast, militias mustered for short durations, and their members performed best when campaigning close to home. Recognizing the militia troops’ limited tolerance for battle, Morgan directed them to fire two volleys and then withdraw behind the Continental lines. By providing a planned withdrawal, Morgan ensured that the militia would not break and flee. Morgan’s employment of Washington’s cavalry also surprised Tarleton’s mounted troops and disrupted the British charge against the Continentals. As the Continentals held the centre, the re-formed militia troops descended on the British left while Washington’s cavalry hit the British right flank. Morgan’s successful double envelopment routed the British, and the militia soldiers’ actions at Cowpens are generally credited with having ensured a rare American victory.

Not discouraged by what he described as a “very unexpected and severe blow,” Cornwallis pushed on into North Carolina. Morgan and his troops retreated deeper into North Carolina to rejoin Greene’s army.


Blue State Blues: Donald Trump, the Battle of Cowpens, and the Art of the Comeback

372 Wikimedia Commons

President Donald Trump is in the fight of his life.

Several recent national polls show that he is behind former Vice President Joe Biden by double digits. Biden also leads in most of the key battleground states.

And much more is at stake in 2020 than the usual question of which party controls the government.

Democrats want to undo the very structure of our government and our society. Biden says he wants to “fundamentally transform” the country with “revolutionary institutional change.”

Those are not the words of a “moderate.” They are warnings that Biden — or the people controlling his campaign — will not stop the violence of Antifa, or the radicalism of Black Lives Matter, but will carry out their �” agenda.

The 2020 election will determine whether the United States will continue to be a constitutional republic governed by rule of law, or whether we will be a post-democratic socialist state, ruled by elites and terrorized by mobs.

It feels as though we have our backs to the wall.

That is how General Daniel Morgan and his Continentals must have felt in South Carolina in January 1781, when they were forced to retreat from Lieutenant Colonel Banastre Tarleton and the British Redcoats.

The Americans ran out of room to maneuver as they neared the Broad River in Cherokee County. Morgan knew he would have to make a final stand.

The result was the Battle of Cowpens.

I happened to visit the battlefield last summer, as I covered the Democratic presidential primary in South Carolina. On a drive between events on Biden’s itinerary, I took a detour to see the historic site.

Battle of Cowpens Monument (Joel Pollak / Breitbart News)

Cowpens could have ended the American Revolution. The British had already taken the major cities of the South and destroyed much of the Southern Continental Army.

Historians recount that much of the landed gentry in the South remained loyal to the Crown, giving the conflict the feeling of a a civil war between between Patriot and Loyalist, neighbor and neighbor.

The odds were against the Continentals. But then, the odds had always been against Morgan.

He had run away from home as a youth, an illiterate backcountry laborer who worked his way up from poverty in the fields to landed prosperity (yes, he eventually owned slaves).

Morgan joined the British Army and survived 499 lashes after being punished for striking an officer. Later, he was shot in the neck during the French and Indian War.

After Independence, Morgan declared himself a Patriot. He participated in the early invasion of Canada, and was briefly captured by the British in battle — along with Benedict Arnold.

The Americans were forced to retreat — but defeated the pursuing British in the Battle of Saratoga.

Morgan had a habit of beating the odds.

Battlefield at Cowpens (Joel Pollak / Breitbart News)

At Cowpens, hemmed in, with the British closing in, Morgan devised a brilliant strategy.

He laid out three lines of defense.

The first line was to retreat, tempting the British to charge. The second line was also to fire and retreat. The third line was to stand and fight, while the reserves remained hidden, commanded by Lt. Col. William Washington, a distant cousin of the first president,

The headstrong Tartleton took the bait. When the Continentals broke into retreat, the Redcoats advanced for the kill.

And then, as if from nowhere, Washington’s cavalry surrounded the British, executing a classic “double envelopment,” or “pincer” movement. The Redcoats were quickly routed those who were not killed or wounded were forced to surrender.

The British suffered eight hundred casualties the Americans, only one hundred.

But the action was not over yet.

Tartleton, defeated, was forced to flee on horseback. Washington set out in pursuit. He caught up with Tartleton and his men, and a fight ensued.

Just as a British officer was about to cut Washington down with his sword, a black aide to Washington drew his pistol and fired.

Though the name of that aide is lost to history, that heroic act was one of the most significant African American contributions to the war.

The victory turned the tide in the South and led directly to the British surrender at Yorktown.

Morgan, a slaveowner, fought alongside the anonymous black soldier in one of the Revolution’s greatest battles.

That irony, that complexity, is what makes our nation’s history so rich — so problematic, and yet so worth preserving.

The Battle of Cowpens could also be a metaphor for the Trump campaign. The president again faces incredible odds: race riots, a pandemic, a hostile media, censorship by the tech giants.

His enemies, tasting victory, are tearing down statues, preparing to rewrite history.

But ours is a history of heroes like Daniel Morgan, and of comebacks like Cowpens.


Revolutionary War: Southern Phase, 1778-1781

The Continental victory at Saratoga in 1777 and the Treaty with the French in 1778 transformed the war, especially for the British. Increased French aid to the Continentals was very slow in coming coordinated military activity between the two new allies was even slower to happen. Meanwhile, the British were immediately faced with a global conflict with France. As a result, the British changed their strategy yet again in 1778. Rather than mounting a full-scale military campaign against the Continental Army, the British decided to focus their efforts on the loyalists, who they still believed were the majority of the American population.

Campagne en Virginie du Major Général M'is de LaFayette, 1781
Map Collections: 1500-2003

Believing the loyalists were strongest in the South and hoping to enlist the slaves in their cause--an objective that seems incompatible with a focus on Southern loyalists--the British turned their efforts to the South. In fact, the British had some important military successes in the South. They occupied Savannah, Georgia, in late 1778 and Charleston, South Carolina, in May 1779. They also struck a disastrous blow on General Horatio Gates' forces at Camden, South Carolina, in August 1780.

Although the British were successful in most conventional battles, the fighting in the South, under the leadership of Generals Nathanael Greene and Daniel Morgan, turned toward guerrilla and hit-and-run warfare. Moreover, the British had overestimated loyalist sentiment in the South their presence actually forced many, who had been sitting out the war, to take sides, most in favor of the Patriots. At the same time, the British underestimated the logistical problems they would encounter, especially when their army was in the interior away from the supplies offered by their fleet. Patriot forces, on the other hand, were supplied and could hide among the local population. As a result, the British southern strategy was a dismal failure.


Schau das Video: The Battle of Cowpens. Great Battles in HistoryAnimated Battle Map (Januar 2022).