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Die Memoiren von General Ulysses S. Grant


Wilmington, North Carolina, war der wichtigste Seeküstenhafen, der dem Feind überlassen war, um Nachschub aus dem Ausland zu bekommen und Baumwolle und andere Produkte von Blockadeläufern zu versenden, abgesehen davon, dass es ein Ort von großem strategischem Wert war. Die Marine hatte große Anstrengungen unternommen, um den Hafen von Wilmington zu versiegeln, aber mit nur teilweiser Wirkung. Die Mündung des Cape Fear River war so beschaffen, dass sie eine so große Entfernung erforderte, dass es der Marine ohne den Besitz des Landes nördlich von New Inlet oder Fort Fisher unmöglich war, den Hafen vollständig gegen die Eintritt von Blockade-Läufern.

Um den Besitz dieses Landes zu sichern, war die Mitwirkung einer Landstreitmacht erforderlich, deren Bereitstellung ich zusagte. Sofort begann die Versammlung in Hampton Roads unter Admiral D. D. Porter der furchterregendsten Armada, die je gesammelt wurde, um sich auf einen bestimmten Punkt zu konzentrieren. Dies zog notwendigerweise die Aufmerksamkeit des Feindes sowie des treuen Nordens auf sich; und durch die Unvorsichtigkeit der öffentlichen Presse und sehr wahrscheinlich der Offiziere beider Dienstzweige wurde das genaue Ziel der Expedition in den Zeitungen sowohl im Norden als auch im Süden zum Gegenstand einer gemeinsamen Diskussion. Der so gewarnte Feind bereitete sich darauf vor. Dies führte zu einer Verschiebung der Expedition auf die spätere Novemberhälfte, als sie erneut von Hon. GV Fox, Assistant Secretary der Navy, stimmte ich zu, die benötigten Männer sofort bereitzustellen, und ging selbst in Begleitung von Generalmajor Butler nach Hampton Roads, wo wir eine Besprechung mit Admiral Porter über die erforderliche Streitmacht und die Zeitpunkt des Starts. Eine Streitmacht von sechstausendfünfhundert Mann wurde als ausreichend angesehen. Der Startzeitpunkt war noch nicht fest vereinbart, aber spätestens am 6. Dezember soll alles fertig sein. Als ich am 30. November erfuhr, dass Bragg nach Georgia gegangen war und die meisten Truppen um Wilmington mitgenommen hatte, hielt ich es für äußerst wichtig, dass die Expedition ihr Ziel vor Braggs Rückkehr erreichte, und wies General Butler an, alle Vorkehrungen für die Abreise des Generalmajors Weitzel treffen, der zum Befehlshaber der Landstreitkräfte bestimmt war, damit die Marine nicht einen Augenblick aufgehalten wird.

Am 6. Dezember wurden folgende Anweisungen gegeben:

"CITY POINT, VIRGINIA, 6. Dezember 1864.

„ALLGEMEINES: Das erste Ziel der Expedition unter General Weitzel besteht darin, den Hafen von Wilmington dem Feind zu nähern. Wenn dies erfolgreich ist, wird das zweite darin bestehen, Wilmington selbst zu erobern die Abwesenheit des größten Teils der feindlichen Streitkräfte, die jetzt Sherman in Georgia versorgen.Die Anweisungen, die Sie für die Anzahl und Ausrüstung der Expedition gegeben haben, sind in Ordnung, außer in der unwichtigen Frage, wo sie einschiffen und wie viel sie verschanzen Das Ziel der Expedition wird erreicht durch eine Landung auf dem Festland zwischen dem Cape Fear River und dem Atlantik, nördlich des Nordeingangs des Flusses. Sollte eine solche Landung erfolgen, während der Feind noch Fort Fisher hält und die Batterien, die den Eingang zum Fluss bewachen, dann sollten sich die Truppen verschanzen und durch Zusammenarbeit mit der Marine die Reduzierung und Einnahme dieser Orte bewirken Die Marine könnte in den Hafen einlaufen, und der Hafen von Wilmington würde versiegelt werden. Sollte Fort Fisher und die Landspitze, auf der es gebaut wurde, gleich bei der Landung in die Hände unserer Truppen fallen, dann ist es den Versuch wert, Wilmington durch einen Gewaltmarsch und eine Überraschung zu erobern. Wird Zeit verschwendet, um den ersten Gegenstand der Expedition zu gewinnen, wird der zweite Gegenstand der Überlegung sein.

„Die Einzelheiten der Hinrichtung werden Ihnen und dem unmittelbar kommandierenden Offizier anvertraut.

„Sollten die Truppen unter General Weitzel bei oder in der Nähe von Fort Fisher nicht landen, werden sie unverzüglich an die gegen Richmond operierenden Armeen zurückgegeben.

"US GRANT, Generalleutnant.

"GENERALMAJOR B. F. BUTLER."

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