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Ein 12-jähriges Mädchen wird entführt, was zu dem kalifornischen „Three Strikes“-Gesetz führt


Polly Klaas wird während einer Pyjamaparty mit zwei Freunden in ihrem Haus in Petaluma, Kalifornien, von einem Einbrecher mit dem Messer entführt. Trotz massiver Fahndung und nationaler Aufmerksamkeit gab es zwei Monate lang keine Spur von der vermissten 12-Jährigen oder ihrem Entführer.

Schließlich fanden die Ermittler in den nordkalifornischen Wäldern einige Kinderkleidung sowie ein Auto, das in der Nacht der Entführung an derselben Stelle stecken geblieben war. Das Auto wurde zu Richard Allen Davis zurückverfolgt, der wegen Einbruchs, Körperverletzung und Entführung vorbestraft war. Er war zu 16 Jahren Gefängnis verurteilt worden, hatte es aber in einem Bruchteil dieser Zeit geschafft, auf Bewährung freizukommen. Das kalifornische Justizsystem erhielt daraufhin heftige Kritik für seine Freilassung, darunter Beschwerden von drei seiner früheren Opfer, die in der Fernsehsendung von ABC auftraten Primetime im Januar 1994.

Bei der ersten Untersuchung hatte das forensische Team des FBI nur einen brauchbaren physischen Beweis im Haus von Klaas gefunden: einen partiellen Handabdruck auf Pollys Etagenbett. Der Druck wurde Davis zugeordnet, der das Verbrechen gestand und Detektive zu Pollys Begräbnisstätte führte, als sie mit den Beweisen gegen ihn konfrontiert wurden.

Während seines Prozesses wurde Davis zu einer öffentlichen Person, die die Übel der Kriminalität repräsentierte. Sein Gesicht wurde in Anzeigen für mindestens drei republikanische Kandidaten in kalifornischen Kongresswahlen gezeigt, die versuchten, ihre Gegner als "weich" gegenüber Kriminalität darzustellen. Als er im Mai 1996 wegen Mordes verurteilt wurde, streckte Davis beide Mittelfinger zu einer Kamera im Gerichtssaal. Als er vier Monate später zum Tode verurteilt wurde, sprang er im Gerichtssaal auf und beschuldigte Pollys Vater Marc Klaas, sie belästigt zu haben. Klaas stürzte sich auf Davis, wurde aber von der Polizei angehalten. Es gibt keine Beweise für die Anschuldigung von Davis.

Nach der Ermordung seiner Tochter setzte sich Klaas dafür ein, das kalifornische „Drei-Streiks“-Gesetz durchzusetzen, das Kriminellen mit drei Verurteilungen lebenslänglich droht. Das Gesetz wurde jedoch nicht sehr kunstvoll ausgearbeitet, da es vorschrieb, dass selbst diejenigen, die wegen gewaltfreier Verbrechen verurteilt wurden, lebenslänglich ins Gefängnis kommen konnten. Als Klaas von diesem Aspekt des Gesetzes erfuhr, distanzierte er sich von der Lobbyarbeit, aber die kalifornischen Wähler stimmten der Abstimmungsinitiative trotzdem mit überwältigender Mehrheit zu. In vielen Fällen müssen Personen, die wegen Verbrechen wie Bigamie oder sogar des Diebstahls eines Pizzastücks angeklagt werden, nach diesem Gesetz mit lebenslanger Haft rechnen. Klaas und seine Familie haben sich zu ausgesprochenen Befürwortern einer Gesetzesrevision entwickelt, aber der Gesetzgeber, der sich davor hütet, bei Kriminalität als sanftmütig bezeichnet zu werden, hat sich davor gescheut, sich mit dem Thema zu befassen.

Klaas hat sich auch zu einem ausgesprochenen Verfechter der Todesstrafe entwickelt. Er sagte über den Mörder seines Kindes: „Das letzte, was Polly vor ihrem Tod sah, waren die Augen von Richard Allen Davis. Das Letzte, was Richard Allen Davis sehen wird, sind meine Augen, hoffe ich.“


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Fast die Hälfte der US-Bundesstaaten entwarf und verabschiedete zwischen 1994 und 1996 Gesetze für gewöhnliche Straftäter, am häufigsten unter dem Banner des Baseball-Slogans "Three Strikes and you're out". Diese Gesetze wurden im Allgemeinen unter der Annahme erlassen, dass die Kriminalität trotz gegenteiliger Vorhersagen reduziert würde, dass die Gerichte, Gefängnisse und Gefängnisse überfordert würden und die damit verbundenen Kosten in die Höhe schießen würden. Tatsächliche Erfahrungen in Staaten wie Kalifornien haben die schlimmsten Befürchtungen vieler dieser Vorhersagen bestätigt – die beabsichtigten Auswirkungen sind auf die Gesellschaft nach hinten losgegangen. Diese Forschung weist auf das Versagen der "Three-Strikes"-Gesetzgebung zur Eindämmung der Kriminalität, die unnötige Inhaftierung von Kleinkriminellen zusätzlich zu Gewalttätern und die aktuellen und zukünftigen Kosten für die Gesellschaft infolge der reflexartigen Reaktionen der Politiker auf das wachsende Problem hin der Kriminalität in Amerika.

Es war die Nacht des 1. Oktober 1993. Im kalifornischen Vorort Petaluma, dem Haus von Mr. und Mrs. Marc Klaas, feierte Polly Klaas mit zwei ihrer Freunde eine Pyjamaparty. Ihre Mutter schlief im Nebenzimmer, als Richard Allen Davis die Mädchen mit dem Messer fesselte und dann Polly entführte. Ihre sexuell missbrauchte Leiche wurde zwei Monate später in einem Graben nur 56 Kilometer von ihrem Haus entfernt gefunden. Das Leben war aus ihrem 12-jährigen Körper erdrosselt worden. Es gab kein erkennbares Motiv für das Verbrechen (Franklin, 1994, S. 25).

Aber Richard Allen Davis hatte 14 der letzten 18 Jahre seines Lebens bis dahin als Gast des Strafvollzugs verbracht. Er war mindestens 17 Mal im Gefängnis gewesen, darunter dreimal wegen Entführung und sexuellem Missbrauch. Seine Geschichte der Gewalt wurde "bis in seine Jugend zurückverfolgt, als er Katzen in Brand setzte". Er wurde im Durchschnitt innerhalb von fünf Monaten nach seiner Freilassung wieder festgenommen (Franklin, 1994, S. 25). Zum Zeitpunkt seiner Festnahme am 30.


Die Kindesentführung und der Mord, die die amerikanische Justiz veränderten

Am Abend des 1. Oktober 1993 veranstalteten die 12-jährige Polly Klaas und zwei Freundinnen eine Pyjamaparty in ihrem Haus in Petaluma, einer kleinen Stadt außerhalb von San Francisco.

Ihre Mutter schlief und ihr Vater war nicht zu Hause, als sich ein psychisch labiler Berufsverbrecher in Pollys Schlafzimmer einschlich und sie mitnahm.

Die unsägliche Tragödie, die sich abspielte, schockierte die Seele des Landes und führte zu einer der bedeutendsten Strafrechtsreformen des Landes, dem Gesetz "Drei Schläge und du bist raus".

In Fox Nation "Crimes That Changed America" ​​untersucht Emily Compagno, Moderatorin von Fox News und Moderatorin von Fox Nation, die berüchtigten Verbrechen, die das Gesicht der amerikanischen Justiz verändert haben.

"Der Typ, der Polly ermordet hat, wurde im Laufe seiner kriminellen Vorgeschichte zu mehr als 200 Jahren Haft verurteilt", sagte Pollys Vater Marc Klaas gegenüber Fox Nation. "Aber er war draußen. Er war ein 38-jähriger gewalttätiger Rückfalltäter, der nach seiner zweiten Entführung wieder auf der Straße war."

Fast sein ganzes Leben lang war Richard Allen Davis im Gefängnis gewesen. In dieser Nacht vor fast 30 Jahren entführte er Polly mit dem Messer, während ihre Freunde entsetzt zusahen, und das war das letzte Mal, dass Polly lebend gesehen wurde.

"Sie war ein lebhaftes, energisches, aufgeschlossenes kleines Mädchen mit einer großen Liebe zum Theater, einer großen Liebe zur Familie", sagte Marc Klaas. "In der Nacht, in der Polly entführt wurde, war ich ungläubig, weil ich nicht da war. Und ich habe es durch einen Telefonanruf gehört und dachte sofort, ich muss das FBI kontaktieren."

Die Suche nach Polly wurde schnell zu einer nationalen Geschichte, und in ganz Kalifornien meldeten sich Hunderte von Menschen freiwillig, um zu helfen, sie zu finden.

Eine Tipline wurde eingerichtet, um 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche Anrufe entgegenzunehmen. Polizei und Freiwillige durchsuchten täglich Hunderte von Hektar.

„Wir haben mehr als 12.000 umsetzbare Hinweise und 60 Tage lang generiert“, erinnert sich der pensionierte FBI-Agent Eddie Freyer, der diesen Fall vor fast drei Jahrzehnten bearbeitet hat. "Das ist eine undenkbare Menge an Aktivität."

Aber trotz aller Aufmerksamkeit waren die Familie Klaas und das FBI Ende November nicht näher dran, Polly zu finden.

Dann gab es einen Durchbruch. Ein Grundstückseigentümer in einem abgelegenen Teil von Sonoma Country, Kalifornien, rief die Polizei, um zu melden, dass er auf ihrem Land Kinderkleidung und ein Männer-Sweatshirt gefunden habe.

Zwei Monate zuvor hatte dieselbe Frau aus dem Bezirk Sonoma die Polizei angerufen, um eine verdächtige Person auf ihrem Grundstück zu melden.

Jetzt hatte die Polizei einen Namen, und als sie Richard Allen Davis untersuchte, hatten sie das Gefühl, ihren Verdächtigen zu haben.

Davis wurde festgenommen und sah sich einem Berg von Beweisen gegenüber, er gestand, Polly ermordet zu haben, und führte die Ermittler dorthin, wo er ihren Körper zurückgelassen hatte.

Für Marc Klaas war dies kein Ende, sondern ein Anfang. Der Mord an ihrer Tochter hat sein Leben auf eine neue Bahn geworfen.

"Bevor es in meinem Leben um meine kleine Einheit ging, um meine Frau und meine Tochter", sagte Marc Klaas gegenüber Fox Nation. "Und jetzt geht es in meinem Leben um mehr als das. Es geht um die Tochter und den Sohn aller und die Hoffnung, dass wir ihnen geben können, was wir unserem eigenen Kind nicht geben konnten."

„Ich wollte Pollys Tod einen Sinn geben und in ihrem Namen ein Vermächtnis schaffen“, fuhr er fort. "Ich werde den Tod meiner Tochter nicht umsonst sein lassen."

Heute gibt es in mehr als zwei Dutzend Bundesstaaten und der Bundesregierung ein „Three Strikes"-Gesetz. Die Maßnahmen variieren von Bundesstaat zu Bundesstaat, aber das Wesentliche ist gleich: Wenn eine Person wegen einer schweren Straftat verurteilt wird, muss ihre Vorstrafe Wird eine Person nach zwei früheren Verurteilungen wegen einer dritten Straftat verurteilt, kann ihre Strafe bis zu lebenslanger Haft verlängert werden.

Um die ganze Geschichte von Marc Klaas und seine Bemühungen, das Gesetz "Three Strikes and You're Out" zu verabschieden, zu hören, melden Sie sich bei Fox Nation an und sehen Sie sich "Crimes That Changed America" ​​an.

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Männer, Frauen und Kinder schließen sich weltweit zusammen

Von Bodendurchsuchungen bis hin zu Massenmailings

Die Bodensuche nach Polly Klaas umfasste über 1000 Quadratmeilen Apfelplantagen, Felder, Eichensavannen und Mammutbaumbestände. Aus ganz Kalifornien wurden Bloodhounds eingeschleppt.

Die Luftsuche umfasste über 3000 Quadratmeilen. Erstmals wurden die fehlenden Kindersuchgebiete auf CAD-Karten erfasst.

Die Menschen in Petaluma und den umliegenden Gemeinden schlossen sich zusammen und gründeten das Polly Klaas Search Center. Sie waren empört und entschlossen, Polly zu finden.

Männer, Frauen und Kinder kamen zu Dutzenden, um zu tun, was sie konnten: Telefone beantworten, Umschläge stopfen, PR-Pakete entwickeln, bei der Organisation von Sonderveranstaltungen und Freiwilligen helfen. Insgesamt waren es fast 4000 Freiwillige.

Gary French und Bill Rhodes wandten sich an lokale Computerfirmen und erhielten Spenden von acht PCs, mit denen Tausende von Pollys Postern an Autohöfe und Supermärkte im ganzen Land gefaxt wurden. Es wurden Datenbanken für die Verwaltung von Postermailings, die Verwaltung von Freiwilligen, die Verwaltung von Suchgebieten und die Verwaltung der angerufenen Leads entwickelt.

PIP und Kinkos gedruckte hochwertige Poster zu Tausenden. Über 54 Millionen Advo-Flyer wurden landesweit verschickt mit Pollys Foto und der Polizeizeichnung des Entführers und der außergewöhnlichen Frage "Haben Sie uns gesehen?"

Lokale Unternehmen spendeten alles, einschließlich der Bürotische, Stühle, Telefone und Telefonleitungen des Suchzentrums. Kugelschreiber, Bleistifte, Briefumschläge und Porto.

Die Bewohner brachten Essen mit, darunter hausgemachte Kekse und Bananenbrot. Restaurants lieferten Pizza, Burger und Erfrischungsgetränke.

Die Herzen der Menschen auf der ganzen Welt wurden von dem Gedanken berührt, Polly aus ihrem eigenen Schlafzimmer entführt zu haben.

Sie begannen anzurufen und zu schreiben, fragten nach Postern und nach Wegen, wie sie helfen könnten, dieses kleine Mädchen zu finden. Die Weltpresse kam nach Petaluma und berichtete über diese Entführung wie keine andere.

Neun lange und schmerzhafte Wochen lang trugen Prominente und normale Leute gleichermaßen zu den Suchbemühungen bei.


20 Jahre Fürsprache, Aktion & Leistung

I m Jahr 1993 wurde meine 12-jährige Tochter Polly von einem rückfälligen Gewalttäter entführt, vergewaltigt und ermordet. Im Laufe von drei Jahrzehnten war ihr Mörder, wie viele andere Wiederholungstäter, mehrmals wegen einer Vielzahl nicht schwerwiegender, schwerer und gewalttätiger Verbrechen durch das kalifornische Drehkreuz der Strafjustiz erbrochen worden. Er war weniger als sechs Monate auf der Straße gewesen, als er Polly tötete.

Das Verbrechen gegen Polly veranlasste mehr als 800.000 Kalifornier dazu, die damals noch junge Petition "3-Strikes-and-you-re-out" zu unterzeichnen, die die Gefängnisstrafen für Wiederholungstäter erhöhen würde, aber es war nicht das Verbrechen, das zu 3-Strikes inspirierte. Ein Jahr zuvor wurde die 18-jährige Kimber Reynolds mit einer 357-Magnum-Pistole ins Gesicht geschossen und ermordet, als sie sich weigerte, einem Dieb ihre Handtasche zu geben: Mit anderen Worten, ein Kleinkriminalität wurde durch Drücken eines Abzugs gewalttätig.

Als die Wahlen 1994 stattfanden und mehr als 70 % der Stimmen mit 3 Schlägen verabschiedet wurden, hatte Gouverneur Wilson das Gesetz bereits mit überwältigender Unterstützung des kalifornischen Gesetzgebers unterzeichnet.

Das Three-Strikes-Gesetz legte eindeutig eine Verurteilungsstruktur für Berufskriminelle fest, die auf ihrer kriminellen Vorgeschichte basiert, nicht auf dem letzten Verbrechen, für das sie verurteilt wurden. Das Gesetz war klar und eindeutig: „In Bezug auf einen Angeklagten, der wegen irgendeinein neues Verbrechen, das zwei oder mehr schwere oder gewalttätige frühere Verbrechen begangen hat, schreibt das Gesetz eine unbefristete lebenslange Freiheitsstrafe von nicht weniger als 25 Jahren vor. Seine erklärte Absicht war es, „längere Gefängnisstrafen und höhere Strafen für diejenigen zu gewährleisten, die ein Verbrechen begehen und zuvor wegen schwerer und/oder gewalttätiger Straftaten verurteilt wurden“.

Im Jahr 1993 erlebte Kalifornien den stärksten Kriminalitätsschub seiner Geschichte mit 336.381 Gewaltverbrechen, darunter 4.096 Morde und 11.766 Vergewaltigungen, die den Strafverfolgungsbehörden gemeldet wurden. Bis 2011 war die Zahl der Gewaltkriminalität in Kalifornien auf 154.944 gemeldete Vorfälle gesunken. Darunter waren 1.792 Morde und 7.663 Vergewaltigungen. Mit anderen Worten, Sie waren 2011 halb so häufig Opfer eines Gewaltverbrechens wie 1993. Den gesamten Rückgang der kalifornischen Kriminalitätsraten seit 1993 würde ich nie auf den Einfluss des 3-Strikes-Gesetzes zurückführen. Aber es wäre ebenso verfehlt zu behaupten, das Gesetz habe keinen Beitrag geleistet.

Im September 2012 betrug die Gesamtzahl der Gefängnisinsassen in Kalifornien 134.868. Die 3. Stürmer-Population betrug 8.873 oder 6,6 Prozent der Gesamtzahl. Jede dieser Personen hatte mindestens 2 schwere oder gewalttätige Straftaten in ihrer Akte und viele waren mehrfach verurteilt worden. Tatsächlich hat der durchschnittliche 3. Stürmer zwischen 3,5 und 5 Verurteilungen wegen Kapitalverbrechen.

Jeder 3-Streik-Häftling hatte den Vorteil des Ermessens der Staatsanwaltschaft (zur Förderung der Gerechtigkeit oder wenn es keine ausreichenden Beweise für die vorherige Verurteilung gibt), des gerichtlichen Ermessens (Prozessgerichte in Kalifornien haben auch Ermessensentscheidungen bei der Urteilsfindung, die es ihnen erlauben) angemessene Ergebnisse im Namen eines bestimmten Drittstreik-Angeklagten zu formulieren) und das Berufungsverfahren. Diejenigen, die sich qualifizierten, profitierten vom vorherigen Prop 36 (2000)-Programm zur Umleitung der Drogenbehandlung. Wenn sie keine dieser Barrieren überwinden konnten, stimme ich dem Gericht zu, dass sie ins Gefängnis gehören.

Prop 36-Befürworter sagten auch, dass Kalifornien nicht länger für die Unterbringung oder die langfristige Gesundheitsversorgung älterer, risikoarmer, gewaltfreier Insassen zahlen würde, die wegen geringfügiger Verbrechen lebenslänglich verurteilt wurden. Laut dem Public Policy Institute of California sind Männer zwischen 18 und 40 Jahren die Altersgruppe, die am häufigsten kriminell wird. Wenn diese Statistik mit der 3-Strike-Population übereinstimmt, können die meisten 3. Stürmer vor ihrem 65. Geburtstag auf Bewährung entlassen werden. Tatsächlich sehen wir gemäß den nach Alter kategorisierten Daten zu Drittstürmern, dass weniger als 10,2 Prozent der gesamten Drittstürmer-Population über 60 Jahre alt sind. Ebenso sind weniger als 3,6 Prozent über 65 Jahre alt.

In den 5 Jahren vor den 3-Streiks haben die kalifornischen Steuerzahler 19 neue Gefängnisse finanziert und gebaut. In den 18 Jahren, in denen die 3-Streiks in Kraft waren, haben die kalifornischen Steuerzahler nur 1 neues Gefängnis finanziert und gebaut. Und das geschah, während die Staatsbevölkerung von 33 Millionen auf 38 Millionen wuchs.

Ich persönlich glaube, dass dies eindeutig zeigt, dass 3-Strikes wie beabsichtigt funktioniert und Millionen von Viktimisierungen verhindert hat, indem Berufskriminelle hinter Gittern gehalten wurden. Daher gab es keinen Grund, das Gesetz zu ändern. Die Befürworter von Proposition 36 schlugen jedoch vor, dass zu viele Kriminelle lebenslänglich wegen Bagatelldelikten verbüßen, was zu inakzeptablen Kosten für den Steuerzahler und einer gefährlichen Überfüllung der Gefängnisse führt und dass niemand, der ein Risiko für die öffentliche Sicherheit darstellt, aus der Haft entlassen wird Passage. Infolgedessen qualifizieren sich jetzt etwa 3.000 3. Streikende für eine erneute Verurteilung und Wiederentlassung in die Gesellschaft.

Dies ist die gleiche Stückliste, die Gouverneur Brown aufstellte, als er die Legislative über AB-109, das Programm zur Neuausrichtung der öffentlichen Sicherheit, das am 1. Oktober 2011 in Kraft trat, verkaufte - gewalttätige, nicht ernsthafte und nicht sexuelle Kriminelle wurden vom Staat Kalifornien in die Grafschaften verlagert. Das bedeutet, dass Zehntausende von Gefängnisinsassen aus staatlichen Gefängnissen in Bezirksgefängnisse verlegt wurden. Da viele Counties bereits überlastet waren, war das Ergebnis eine Massenverbrecherhalde auf den Straßen von Kalifornien.

Die Ergebnisse sind alarmierend. Laut FBI-Statistiken, die nationale und staatliche Verbrechen in den ersten sechs Monaten des Jahres 2012 dokumentieren, nimmt die Kriminalität nach fast 20 Jahren sinkender Kriminalitätsraten zu. Allerdings stieg die Gewaltkriminalität in Kalifornien um mehr als das Doppelte der nationalen Rate und stieg um 4 %, während die Eigentumskriminalität mit 9 % sechsmal so hoch war. Darüber hinaus verzeichnete Kalifornien einen Anstieg der Tötungsdelikte um 7,6 % und einen zweistelligen Anstieg bei Einbruchdiebstahl und Autodiebstahl. Die unbeabsichtigten Folgen von AB 109 haben dazu geführt, dass so genannte nicht ernsthafte, gewaltlose und nicht sexuelle Täter auf den Straßen Kaliforniens Chaos anrichten, unschuldige Bürger ermorden, vergewaltigen und verstümmeln.

Gibt es wirklich Tausende von Drittstreikenden, die wegen Bagatelldelikten lebenslange Haftstrafen verbüßen? Denken Sie daran, dass das 3-Strikes-Gesetz klar besagt: „In Bezug auf einen Angeklagten, der wegen irgendeinein neues Verbrechen, das zwei oder mehr schwere oder gewalttätige frühere Verbrechen begangen hat, schreibt das Gesetz eine unbefristete lebenslange Freiheitsstrafe von nicht weniger als 25 Jahren vor. Das Ziel war es, die Gesellschaft von Berufskriminellen zu befreien, jenem kleinen Prozentsatz von Personen, der für einen großen Prozentsatz schwerer und gewalttätiger Kriminalität verantwortlich ist.

Ja, es gibt Personen in der Bevölkerung des dritten Streiks, deren endgültige Verurteilung wegen Bagatellkriminalität erfolgte, aber das ist nur die Spitze des Eisbergs. Schauen wir uns Scott Andrew Hove an, der zu 29 Jahren lebenslanger Haft verurteilt wurde, weil er Draht im Wert von 20 US-Dollar aus einem Home Depot gestohlen hatte.Hove ist jedoch auch ein "unheilbarer Rückfalltäter" mit einem langen Vorstrafenregister aus dem Jahr 1984 mit Verurteilungen wie Diebstahl, Einbruch, Drogenbesitz und DUI mit Todesfolge. Hove ist keine Anomalie. Ich würde die Befürworter von Proposition 36 herausfordern, einen Fall zu zitieren, in dem ein Häftling wegen einer Vorgeschichte von Kleinkriminalität eine lebenslange Haftstrafe verbüßt.

Das bringt uns zu dem, was ich für eines der größten Schlupflöcher halte, für das Prop 36 verantwortlich ist. Die aktuelle Iteration von 3-Strikes entfernt den Ermessensspielraum der Staatsanwaltschaft in Bezug auf sogenannte Wobbler und nicht schwerwiegende/gewalttätige Straftaten. Die Forderung, dass der dritte Schlag schwerwiegend oder gewalttätig sein muss, um eine 25-jährige Haftstrafe auszulösen, verschiebt den Schwerpunkt des Gesetzes von der Vorstrafe eines Täters auf das letzte Verbrechen, für das er erwischt wurde.

Und das bringt uns schließlich zum traurigen und erbärmlichen Fall von John Wesley Ewell. Für diejenigen, die es nicht wissen, Ewell war ein 2-Stürmer mit einem Vorstrafenregister von mehr als 2 Jahrzehnten. Er war in seiner Gemeinde als lautstarker Gegner von 3-Streiks bekannt, der sagte, dass die Politik ihn zu einem Gefangenen in seinem eigenen Haus mache. Der Bezirksstaatsanwalt von LA entschied sich dafür, Ewell bei vier verschiedenen Gelegenheiten nicht wegen eines dritten Streiks wegen geringfügiger Verbrechen anzuklagen, da er der Meinung war, dass der dritte Streik ein schweres/gewalttätiges Verbrechen sein muss. John Wesley Ewell sitzt jetzt im LA County Gefängnis, angeklagt wegen vierfachen Mordes unter besonderen Umständen, Raub und Entgegennahme von Diebesgut. Nach dem alten Drei-Streiks-Gesetz waren diese Verbrechen völlig vermeidbar. Unter den aktuellen drei Streiks waren sie unvermeidlich.

Befürworter sagen, dass Proposition 36 effektiver ist als das Gesetz, das es ersetzt hat, da seine Richtlinien in LA County seit mehr als einem Jahrzehnt in Kraft sind und sich daher bewährt haben. Ich sage, dass John Wesley Ewell beweist, dass die Politik von Prop 36 fehlerhaft ist und das Leben unschuldiger Bürger gefährden wird.

Erwartet irgendjemand wirklich, dass Tausende von Drittstreikenden, die in die Gemeinschaft entlassen wurden, sich an das Gesetz halten? Denken Sie daran, dass jeder dieser Charaktere mindestens zwei schwere oder gewalttätige Verurteilungen hat. In jedem Fall waren der Staatsanwalt, der Richter und das Berufungsgericht der Meinung, dass der Gesellschaft gut gedient ist, sie hinter Gittern zu halten, und ich kann dem nicht mehr zustimmen.


Kalifornische Wähler erwägen Änderungen des Drei-Streik-Gesetzes

Im November dieses Jahres zielt eine Wählerinitiative auf dem kalifornischen Stimmzettel, Proposition 36, darauf ab, das Drei-Streik-Gesetz des Staates zu reformieren. Das Gesetz sieht lebenslängliche Haftstrafen für Wiederholungstäter vor, unabhängig von der Schwere ihrer Straftaten. Befürworter der Initiative sagen, dass die Strafreform den Steuerzahlern Millionen sparen wird, während Gegner argumentieren, dass das Gesetz die Sicherheit der Gemeinden gewährleistet.

Weitere Informationen finden Sie in Al Jazeeras People and Power und im California Report von KQED.


TRANSKRIPT:

Reporter Michael Montgomery: Hart gegen Kriminalität. Halten Sie Kriminelle von der Straße fern. Schließen Sie sie ab und werfen Sie den Schlüssel weg.

US-Politiker nutzen solche Slogans zur Verbrechensbekämpfung seit Jahrzehnten.

Heute sperrt Amerika mehr Menschen ein als jedes andere Land der Welt. Einige Häftlinge werden in Isolationseinheiten festgehalten, die Menschenrechtsgruppen als grausam und unmenschlich bezeichnen. Und in einer Zeit schweren fiskalischen Drucks geben die USA jährlich 80 Milliarden Dollar aus, um 2 Millionen Gefangene hinter Gittern zu halten.

Inmitten dieser menschlichen und finanziellen Kosten zeigen sich in dieser Wahlsaison im ganzen Land neue Einstellungen zu Kriminalität und Bestrafung.

Voiceover (in Kampagnenanzeige): Eine Nachricht von kalifornischen Staatsanwälten.

Reporter: Eines der deutlichsten Anzeichen dafür, dass die Amerikaner eine harte Kriminalitätspolitik überdenken, ist Proposition 36, eine Wählerinitiative in Kalifornien im November dieses Jahres, die das heiß diskutierte Drei-Streiks-Gesetz des Staates reformieren würde. Das Gesetz sieht lebenslängliche Haftstrafen für Wiederholungstäter vor, unabhängig von der Schwere ihrer Straftaten.

Michael Romano: Ich arbeitete für einen Richter und begann zu erfahren, wie viele Menschen – Hunderte, Tausende von Menschen – wegen außergewöhnlich geringfügiger Verbrechen zu lebenslanger Haft verurteilt wurden.

Reporter: Michael Romano, Dozent an der Stanford University Law School, hat die Reforminitiative mitgeschrieben.

Romano: Die Vereinigten Staaten haben ein Masseninhaftierungsproblem. In den Vereinigten Staaten sitzen heute mehr Schwarze im Gefängnis, als auf dem Höhepunkt der Sklaverei versklavt wurden.

Reporter: Seit 2006 hat Romano mit einem Team von Jurastudenten in Stanford zusammengearbeitet, um Menschen zu helfen, die nach dem Drei-Streiks-Gesetz eingesperrt sind, zusätzliche Beweise zu sammeln und Anträge auf Wiederaufnahme von Anhörungen einzureichen.

Roman: Ich denke, einige Einstellungen zu drei Streiks haben sich im Laufe der Zeit geändert. Und einige Staatsanwälte haben sich schließlich unseren Petitionen angeschlossen und der Freilassung einiger unserer Mandanten zugestimmt. Und das war es wirklich, was dazu beigetragen hat, etwas Schwung zu bekommen und in einigen unserer Fälle einige Erfolge zu erzielen.

Reporter: Einer dieser Fälle war Norman Williams, ein Mann, dessen erste beiden Verurteilungen wegen Einbruchs in ein leeres Haus und des Diebstahls einer Armladung Werkzeuge aus einem Kunstatelier erfolgten. Sein dritter Schlag: Kleindiebstahl.

Norman Williams: Als ich draußen war, war ich obdachlos. Ich hatte keine Struktur, und ich nahm Drogen und ähnliches.

Roman: Er wurde für schuldig befunden, einen Wagenheber von der Ladefläche eines Pickups gestohlen zu haben, und wurde für dieses Verbrechen zu lebenslanger Haft verurteilt. Ich denke, er wäre der Erste, der Ihnen sagen würde, dass er diese Verbrechen tatsächlich begangen hat, aber dass eine lebenslange Haftstrafe für geringfügigen Diebstahl wirklich ziemlich übertrieben ist. Und am Ende hat er 13 Jahre dafür gesessen, was länger ist als die Leute für Vergewaltigungen. Und er wurde sogar länger verurteilt, als man es sich vorstellen kann, wegen Mordes.

Reporter: Romano und seine Schüler konnten einen Richter überreden, die Strafe von Williams zu kürzen, seit 2009 ist er frei. Seit seiner Freilassung ist Williams im Rahmen eines Programms für ehemalige Straftäter als Hausmeister tätig.

Williams: Jeden Morgen aufzustehen und hier runter zu kommen und dieses Zeug hier zu machen, ist gut. Und das ist – das gefällt mir daran. Es hilft mir wirklich. Ich helfe, ich helfe anderen und ich helfe auch mir selbst.

Reporter: Vorschlag 36 würde anderen gewaltlosen Verbrechern helfen, die lebenslange Haftstrafen verbüßen, schneller aus dem Gefängnis zu kommen. Die Wahlmaßnahme würde auch die Staatsanwaltschaft daran hindern, Verdächtige mit einem dritten Streik anzuklagen, wenn das Verbrechen geringfügig ist und sie keine Gewaltvorgeschichte haben.

Roman: Es versucht wirklich, die unserer Meinung nach übertriebensten Urteile im Land – fast in der Geschichte des Landes – außerhalb der Todesstrafe anzugehen. Dies sind lebenslängliche Haftstrafen für geringfügige Verbrechen. Diese Menschen haben in ihrem Leben noch niemanden verletzt. Prop. 36 ist also ein Versuch, dieses schreiende Problem wirklich anzugehen.

Adam Gelb: Das kalifornische Three-Strikes-Gesetz sticht wirklich heraus. Es ist der wunde Daumen dieses Problems im ganzen Land, und wenn es sich ändert, wird es definitiv ein dramatisches Signal an die politischen Entscheidungsträger im ganzen Land senden, dass es ein neuer Tag ist.

Reporter: Adam Gelb leitet die öffentliche Sicherheitsforschung am Pew Center, einem gemeinnützigen Think Tank.

Gelb: Ungefähr die Hälfte der Bundesstaaten hat in den letzten fünf Jahren einige ziemlich bedeutende Änderungen an ihren Gesetzen und Richtlinien zur Strafvollstreckung vorgenommen, die sich darauf auswirken, wer hineingeht und wie lange sie bleiben. Aber wenn Kalifornien dies tut, sind diese Staaten möglicherweise bereit, das, was sie getan haben, zu überdenken und vielleicht ein wenig weiter zu gehen, und die andere Hälfte der Staaten, die dieses Thema noch nicht ernsthaft angeschnitten haben, werden wahrscheinlich sagen: "Vielleicht ist es jetzt soweit."

Reporter: In 27 Bundesstaaten gibt es drei Streikgesetze, die für Wiederholungstäter lange Haftstrafen vorschreiben. Angefangen hat alles vor etwa 20 Jahren.

Voiceover (in Kampagnenanzeige): Auf Bewährung aus dem Gefängnis entlassen, dann erneut festgenommen.

Reporter: Die Gesetze basieren auf der Überzeugung, dass einige Kriminelle keine unbegrenzte zweite Chance verdienen. Amerika taumelte von einer Welle von Gewaltverbrechen, die Ende der 1960er Jahre begann und sich mit der Crack-Kokain-Epidemie der 1980er Jahre verstärkte.

Frank Zimring: Was in den frühen 1990er Jahren geschah, war das, was ich politisch als die wütendste Ära der Kriminalitätspolitik in der kalifornischen und amerikanischen Geschichte bezeichnen würde.

Reporter: Professor Frank Zimring, ein angesehener Wissenschaftler an der University of California in Berkeley, studiert seit mehr als fünf Jahrzehnten Kriminalität und Bestrafung in den Vereinigten Staaten.

Zimring: Wenn Sie ein Jahr wählen würden, in dem aus der Perspektive einer ausgewogenen Politik in den Vereinigten Staaten alles durcheinander ging, würden Sie 1994 wählen.

Nachrichtensprecher (in archiviertem Filmmaterial): In Nordkalifornien macht die Suche nach der 12-jährigen Polly Klaas, dem Petaluma-Mädchen, das vor zwei Wochen von einer Pyjamaparty entführt wurde, eine große Pause.

Reporter: 1994 war das Jahr, in dem die Wut über die schockierende Vergewaltigung und Ermordung von Polly Klaas, einem Vorortkind, das von einer Pyjamaparty entführt wurde, ihren Siedepunkt erreichte.

Zimring: Es war das unschuldigste Kind in der unschuldigsten Umgebung. Wenn Sie nach etwas suchen, worüber sich die Mittelschicht Sorgen macht und Angst hat, wäre es, dass eines unserer Kinder, die in ihrem Wohnzimmer sitzen, entfernt wird.

Reporter: Es stellte sich heraus, dass der Mörder des jungen Mädchens, Richard Allen Davis, vorzeitig aus seinem letzten Gefängnisaufenthalt entlassen worden war.

Die öffentliche Empörung über den Mord konzentrierte sich auf ein Drehtür-Justizsystem, das gewalttätige Schwerverbrecher wieder auf die Straße entließ.

Schnell forderten Politiker aus dem gesamten Spektrum härtere Strafen.

US-Senatorin Dianne Feinstein (D-Kalifornien): Für uns im öffentlichen Leben macht sie uns umso entschlossener, unsere Gesetze zu verschärfen, Wiederholungstäter hinter Gittern zu halten.

Reporter: Der Vater des Opfers, Marc Klaas, trat als Anführer bei der Neufassung der kalifornischen Strafgesetze hervor.

Marc Klaas: Wir beschlossen, dass wir versuchen würden, Teil dieses Prozesses zu sein, um ein kaputtes System zu korrigieren. Und wir wollten das tun, um Pollys Tod einen Sinn zu geben, ganz ehrlich.

Reporter: Klaas hat sich mit den Familien anderer Opfer zusammengetan, um die staatlichen Gesetzgeber zu drängen, Wiederholungstäter ins Visier zu nehmen. Der kalifornische Gouverneur Pete Wilson unterzeichnete im März 1994 ein Gesetz „Drei Streiks und du bist raus“. Sechs Monate später unterzeichnete Bill Clinton eine nationale Version mit Marc Klaas an seiner Seite.

Präsident Bill Clinton: Lassen Sie uns die Ärmel hochkrempeln, um diese schreckliche Flut der Gewalt zurückzudrängen und die Kriminalität in unserem Land zu reduzieren.

Reporter: Inspiriert von Kalifornien wurden lange Zwangsstrafen für eine Vielzahl von Verbrechen zum Gesetz des Landes.

Klaas: Ich denke, dass sich drei Schläge als sehr effektiv erwiesen haben. Kalifornien begann, wie viele, viele andere Bundesstaaten, bei der Kriminalität hart zu werden.

Reporter: Marc Klaas setzt sich heute gegen Proposition 36 ein.

Klaas: Jetzt sehen wir, wie Leute mit ihrer zynischen Gesetzgebung, die auf falschen Argumenten basiert, herumkommen und versuchen, alles, was getan wurde, rückgängig zu machen, und es bricht mir das Herz. Denn erstens macht es ein Vermächtnis zunichte, das ich im Namen meiner Tochter aufzubauen versucht habe, und es wird sich auch in der Viktimisierung unzähliger weiterer Menschen manifestieren, die dann viele der Dinge durchmachen müssen, die wir haben musste durch.

Reporter: In den Jahrzehnten seitdem hat Amerika eine harte Politik gegen Kriminalität eingeführt. Die Zahl der Gefängnisinsassen hat sich fast verdoppelt. Heute leben in den USA über 140.000 Menschen, die lebenslange Haftstrafen verbüßen.

Einer von ihnen ist Forrest Lee Jones, ein Drittstürmer, der 25 Jahre alt wird.

Forrest Lee Jones: Mein dritter Streik ist ein Einbruch ersten Grades in eine unbewohnte Wohnung. Das ist das Betreten einer unbewohnten Wohnung mit der Absicht, Diebstahl zu begehen. Ich ging in eine Wohnung und stahl einen Videorekorder.

Reporter: Im Gefängnis von San Quentin in der Nähe von San Francisco leitet Jones eine Selbsthilfegruppe für Gefangene namens Hope for Strikers. Die meisten Männer hier sagen, dass ihre dritten Schläge nicht gewalttätig waren.

Eddie Griffin: Mein Name ist Eddie Griffin und ich wurde 27 Jahre alt, weil ich Kokain besaß.

Joey Mason: Mein dritter Streik ist Einbruch in eine unbewohnte Wohnung. Es war mein erster Rückfall, nachdem ich fast 10 Jahre lang clean und nüchtern war.

Reporter: Unsere Analyse der staatlichen Daten zeigt, dass drei Streikende zwar häufiger Drogenprobleme haben als andere Insassen, aber nicht anfälliger für Gewalt.

James Metters: Mein dritter Streik war für einen Raub zweiten Grades, einen unbewaffneten Raubüberfall, und ich wurde zu 35 Jahren lebenslänglich verurteilt. Für mich wusste ich nicht einmal, dass ich zwei Streiks hatte. Ich dachte, du musst Vergewaltigung und all das Zeug haben. Dass ich nie – das ist mein zweites Mal, dass ich ins Gefängnis komme. Ich habe noch nie zuvor eine Bewährungsstrafe begangen.

Mason: Das andere ist…

Reporter: Ironischerweise unterstützten einige dieser Gefangenen sogar das ursprüngliche Gesetz der drei Streiks, das sie hinter Gittern hält, wie Joey Mason, der in Polly Klaas' Heimatstadt lebte.

Mason: Also ich – es war eine Raserei. Wir gingen herum und hängten Poster auf, und sie hatten eine Kommandozentrale, in der alle nach Polly suchen, und es hat viele Leute am Boden zerstört. Aber niemand, das glaube ich in meinem Herzen nicht – ich hätte nie geglaubt, dass drei Schläge hinter uns Männern her sind.

Sajad Shakoor: Ich habe anfangs tatsächlich drei Streiks unterstützt. Ich dachte, es sei ein gutes Gesetz, um ehrlich zu sein, denn es wurde verkauft als – wenn Sie, wenn Sie sich nicht aus dem Gefängnis heraushalten können, die Chancen stehen, dass Sie wahrscheinlich ins Gefängnis gehören

Reporter: Dieser Mann hat als Teenager zwei Einbrüche begangen. Er wurde lebenslänglich ins Gefängnis gesteckt, nachdem er wegen Anstiftung zu einem Faustkampf verurteilt worden war.

Shakoor: Ich habe nicht am Kampf teilgenommen. Als ich herausfand, dass sie mich suchten, stellte ich mich und dachte nicht viel darüber nach. Ich dachte nicht, dass ich ein Drei-Stürmer bin. Ich dachte nicht, dass das, was ich gerade tat, tatsächlich ein Verbrechen war, das mir 25 Jahre alt werden würde.

Reporter: Jones glaubt, dass viele Wähler drei Streiks unterstützt haben, weil sie sich der Konsequenzen nicht bewusst waren.

Jones: Und zu der Zeit wussten die Leute nicht, dass sie lebenslängliche Strafen gegen geringfügige Straftäter verhängten, aber in den letzten 18 Jahren ist die Öffentlichkeit aufgrund der Publizität all der verschiedenen Menschen, denen sie lebenslange Haftstrafen verhängt haben, besser ausgebildet jetzt. Und wegen des Geldes, das sie auch für dieses Gesetz ausgegeben haben, das den Schulen weggenommen wurde, ist die Öffentlichkeit jetzt, glaube ich, eher bereit, das Gesetz wegen der Ungerechtigkeiten, die sie sehen, und der Kosten zu ändern.

Gelb: Ich denke, was die Leute endlich erkannt haben, ist, dass wir uns nicht aus dieser Situation herausarbeiten werden.

Reporter: Gelb sagt, das kostspielige Erbe von drei Streikgesetzen habe die Staaten gezwungen, nach neuen Ansätzen zu suchen.

Gelb: Die Wirtschafts- und Staatshaushaltssituation kommt hinzu. Es ist nicht der Treibstoff. Der Haupttreibstoff, der den Wandel wirklich vorantreibt, ist die Forschung, die effektivere, kostengünstigere Alternativen für gewaltfreie Straftäter aufzeigt.

Reporter: Aber Veränderung ist schwer. Das Gesetz ist bei der Strafverfolgung enorm populär geworden.

Carl Adams: Die Menschen in Kalifornien haben für drei Streiks gestimmt, weil sie es satt haben, dass Leute ins Gefängnis gehen, rauskommen, ein weiteres Verbrechen begehen, jemand anderen zum Opfer fallen, zurückgehen, rauskommen, ein weiteres Opfer schaffen und so weiter und so weiter.

Wir versuchen, unsere Gemeinden zu schützen.

Reporter: Carl Adams leitet die California District Attorneys Association. Er sagte kürzlich vor staatlichen Gesetzgebern aus und argumentierte, dass jede Änderung des Drei-Streiks-Gesetzes gefährlich sein könnte.

Adams: Der Fokus muss auf der Sicherheit der Gemeinschaft liegen. Der Fokus muss darauf liegen, mehrere Opfer in unseren Gemeinschaften zu verhindern, wenn wir dies tun können. Und wir wollen nicht auf ein weiteres Opfer warten. Diejenigen, die Prop. 36 unterstützen, würden sagen, dass Sie warten sollten. Sie sollten ein, ein drittes schweres und gewalttätiges Verbrechen und ein Opfer dieses Verbrechens in unseren Gemeinden haben, bevor Sie die Option 25 auf Lebenszeit ausüben.

Reporter: Adams und andere kalifornische Strafverfolgungsbehörden, wie Sheriff Scott Jones aus Sacramento County, behaupten, dass drei Streiks ihre Aufgabe erfüllt haben: Verbrechen abzuschrecken.

Scott Jones: Studien haben gezeigt, dass etwa 6 Prozent der Menschen für 60 Prozent der Kriminalität verantwortlich sind. Es liegt nur auf der Hand, dass, wenn Sie diese 6-Prozent, wie ich sie nenne, beeinflussen und aus der Gesellschaft entfernen, Sie einen Einfluss haben werden, und das ist es, was drei Streiks seit fast 20 Jahren erfolgreich getan haben.

Reporter: In den letzten zwei Jahrzehnten ist die Gewaltkriminalität in den Vereinigten Staaten dramatisch um fast 50 Prozent zurückgegangen. Aber selbst in Staaten, die keine drei Streikgesetze haben, ist die Kriminalität stark zurückgegangen.

Einige prominente Strafverfolgungsbeamte unterstützen Proposition 36 und erscheinen sogar in Fernsehwerbungen, die vom Milliardär und Philanthropen George Soros und anderen finanziert werden.

Jeff Rosen: Prop. 36 wird die Strafe dem Verbrechen anpassen, damit wir uns auf gefährliche und gewalttätige Kriminelle konzentrieren und die Überfüllung der Gefängnisse reduzieren können. Passen Sie die Strafe dem Verbrechen an.

Reporter: Jeff Rosen ist Bezirksstaatsanwalt aus dem kalifornischen Silicon Valley. Er glaubt, dass die Öffentlichkeit bereit ist, Reformen zu unterstützen.

Rosen: Die Kriminalitätsrate ist gesunken. Es wird jedoch auch anerkannt, dass das Drei-Streiks-Gesetz zu weit gefasst, zu unverblümt angewendet wurde und die Reichweite zu groß war und einige Leute lebenslängliche Haftstrafen für relativ geringfügige Verbrechen verbüßen. In Kalifornien schwingt das Pendel zurück.

Reporter: Aktivisten in Kalifornien, die sich für Änderungen der Gesetze zu drei Streiks einsetzen, versuchen auch, auf die Zustände in Gefängnissen aufmerksam zu machen.

Lisa Valles: Genau dort – das ist die Größe ihrer Zelle. Und sie leben dort 23 Stunden am Tag.

Reporter: Diese Scheinzelle wurde gebaut, um auf die Realität aufmerksam zu machen, mit der Insassen in speziellen Sicherheitseinheiten konfrontiert sind. Menschenrechtsgruppen sagen, die harten Bedingungen kämen einer Einzelhaft gleich. Marie Levins Bruder wird seit mehr als zwei Jahrzehnten in einer Zelle wie dieser im Pelican Bay Gefängnis in Nordkalifornien festgehalten.

Marie Levin: Ich bin drei Minuten hier reingekommen – ich bin in einem kleinen Kreis herumgelaufen und es war, als müsste ich hier raus, weil ich es einfach nicht ertragen konnte. Ich konnte es nicht ertragen.

Reporter: Pelican Bay war eines der ersten sogenannten Supermax-Gefängnisse Amerikas. Wie die drei Streikgesetze des Landes waren diese Sperren eine Reaktion auf die Kriminalitätswelle der 1980er Jahre. Heute sieht sich Pelican Bay zunehmender Kritik und einer Sammelklage ausgesetzt.

Hier werden einige der gefährlichsten Kriminellen festgehalten – mächtige Bandenmitglieder und andere gewalttätige Häftlinge. Nur wenige Besucher werden hineingelassen.

Für den Eintritt sind stichsichere Westen erforderlich.

Tag und Nacht in fensterlosen Abteilungen eingesperrt, können die Häftlinge ihre Zellen erst verlassen, nachdem ihre Kleidung und Schuhe ausgezogen und durchsucht wurden. Ihre Hände werden gefesselt, noch bevor die Zellentür geöffnet wird.

Justizvollzugsbeamter: 120.

Reporter: Viele wurden wegen Mordes auf der Straße und Übergriffen im Gefängnis verurteilt.

Jeremy Beasley: Wenn sie mich losschneiden und ich zurück zur Hauptlinie gehen würde, hätte ich jemanden getötet oder zumindest einen anderen erstochen.

Justizvollzugsbeamter: Bereit am 108.

Reporter: Jeremy Beasley sagt, er war Mitglied der Aryan Brotherhood, einer gewalttätigen Gefängnisgang, als er in die Spezialeinheit gesteckt wurde. Er sagt, dass die düstere Umgebung selbst die hartgesottensten Kriminellen betrifft.

Beasley: Jeder verändert sich auf eine bestimmte Art und Weise. Ich habe Typen gesehen, die in sich hineinziehen. Ich habe Leute gesehen, die Dinge hören, die nicht da sind. Ich habe Typen gesehen, die äh, äh, äh – wissen Sie, Wutprobleme. Das ist eines der größten Dinge daran, wieder hier zu sein, die Wutprobleme.

Gregor Lewis: Das Design basiert darauf, diesen Männern ein Höchstmaß an Sicherheit zu bieten, getrennt von unserer allgemeinen Bevölkerung, und es sorgt für die Sicherheit meiner Mitarbeiter, die von größter Bedeutung ist.

Reporter: Die Schließung der Gangs sei seine oberste Priorität, sagt Warden Greg Lewis.

Lewis: Diese Männer sind sehr gewalttätig. Wir haben eine Vorgeschichte von Übergriffen auf Mitarbeiter durch diese Männer. Diese Einheiten sind Trenneinheiten. Sie sind keine Isoliereinheiten.

Reporter: Außer bei Begleitpersonen und Arztbesuchen haben die Männer keinen direkten menschlichen Kontakt. Wenn Beasley nicht in seiner Zelle eingesperrt ist, ist er jeden Tag etwa eine Stunde allein hier, in diesem Übungsstall.

Die Decke über ihm gibt Einblicke in den Himmel, aber Beasley hat den Rest der Außenwelt seit Jahren nicht mehr gesehen.

Reporter (zu Beasley): Wann haben Sie das letzte Mal den Mond gesehen?

Beasley: Der Mond? Nicht – ich weiß es nicht einmal. Es hätte '98 gewesen sein müssen.

Reporter (zu Beasley): 1998?

Beasley: Ja, zumindest 1998. Ja.

Reporter: Beasley hat sich bereit erklärt, aus der Bande auszusteigen und Informationen mit den Behörden zu teilen. Andere hier behaupten, sie seien zu Unrecht beschuldigt worden, einer Gefängnisbande anzugehören.

Pietro Sartoresi: Ich war nie in der Lage, diejenigen zu konfrontieren, die mich hier eingesperrt hatten. Alles Hörensagen.

Reporter: Pietro Sartoresi sagt, er habe mit eingeschränkten Berufungsrechten jahrelang harte Bedingungen ertragen müssen.

Sartoresi: Wir dürfen keine Tasse trinken. Wir dürfen keine Schüssel geben. Wir dürfen keine andere Musik als das, was sie uns auf dem institutionellen Kanal geben. Wir dürfen keine Telefongespräche führen. Ich habe meine Familie nicht mehr gesehen, seit ich festgenommen wurde.

Susanne Nossel: Pelican Bay ist ein anschauliches Beispiel für ein Strafjustizsystem in seiner extremsten Form.

Reporter: Suzanne Nossel ist Geschäftsführerin von Amnesty International USA. Amnesty hat kürzlich einen Bericht veröffentlicht, in dem es um Menschenrechtsverletzungen und psychische Schäden bei Häftlingen in Pelican Bay geht.

Nase: Jeder, der nicht erkennt, dass die Schwere dieser Zustände – diejenigen, die jahrzehntelang ausharren müssen – die Vorstellung, die nicht grausam oder unmenschlich ist, meiner Meinung nach, ist einfach sehr unüberzeugend.

Reporter: In Washington führen Mitglieder des Justizausschusses des Senats eine umfassende Überprüfung der Gefängnispolitik durch.

US-Senator Dick Durbin (D-Ill.): Es sitzen einfach zu viele Leute hinter Gittern. Und sie werden für längere Zeit festgehalten, die nicht das tatsächliche Verbrechen widerspiegeln, das sie begangen haben. Warum sind die Vereinigten Staaten bei der Inhaftierung weltweit führend? Sind wir so anders? Sind wir so böse?

Reporter: Im Juni leitete Senator Dick Durbin eine Anhörung zum Einsatz von Einzelhaft in amerikanischen Gefängnissen.

Anton Gräber: Ich wurde unter den schlimmsten Bedingungen, die man sich vorstellen kann, in Einzelhaft gehalten – mit dem Dreck, ohne Nahrung, der völligen Missachtung der Menschenwürde. Ich lebte nach den Regeln eines Systems, das die Menschen buchstäblich um den Verstand vertreibt.

Reporter: Anthony Graves wurde wegen Mordes in den Todestrakt geschickt, aber nach 18 Jahren freigesprochen.

Gräber: Ich hatte 10 der 18 Jahre, in denen ich inhaftiert war, keinen physischen Kontakt zu einem anderen Menschen. Heute fällt es mir schwer, längere Zeit mit einer Gruppe von Menschen zusammen zu sein, ohne mich zu überfüllt zu fühlen. Niemand kann sich vorstellen, welche psychologischen Auswirkungen die Isolation auf einen anderen Menschen hat.

Dürbin: Ich glaube, dass die Wähler sicherstellen wollen, dass die Regierungen ihr Geld gut ausgeben und es nicht verschwenden. Ich denke auch, dass sie nicht wollen, dass Amerika als ein Land bekannt wird, das seinen Gefangenen unmenschliche Dinge antat und sie für einen längeren Zeitraum, der nicht gerechtfertigt werden kann, unfair einsperrt. Dabei suchen sie die richtige Balance.

Reporter: Durbin sagt, es sei an der Zeit, die finanziellen Kosten von Gefängnissen zu berücksichtigen, in denen der Preis für ein Jahr Gefängnis mehr als ein Jahr College-Unterricht beträgt.

Dürbin: Es gibt Dinge, die wir tun können, die hart klingen, die Geldverschwendung sind und Amerika auf einen Weg führen, den wir nicht gehen wollen.

Reporter: Der Wahltag rückt näher, und die Kampagne zur Änderung des kalifornischen Drei-Streik-Gesetzes trifft die Steuerzahler hart.

George Gascón (Staatsanwalt von San Francisco, in der Wahlwerbung): Sparen Sie Millionen von Dollar, anstatt Millionen für gewaltlose Straftäter zu verschwenden …

Steve Cooley (Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles County, in der Wahlkampfanzeige): Und die Strafe dem Verbrechen anpassen.

Jeff Rosen (in der Kampagnenanzeige): Deshalb sind Strafverfolgungsbehörden wie wir …

Cooley (in der Kampagnenanzeige): Stimmen ja.

Rosen (in der Kampagnenanzeige): Jawohl.

Cooley (in der Kampagnenanzeige): Ja bei Prop. 36.

Reporter: Gegner der Maßnahme kontern, dass die öffentliche Sicherheit ihren Preis wert sei.

Carl Adams: Wir wollen zum Wohle unserer Gemeinschaften die schlimmsten Straftäter aus der Gesellschaft entfernen, und wir wollen dies tun, egal was es kostet, und wir wollen es unabhängig von den Auswirkungen auf die Gefängnisbevölkerung tun.

Das Drei-Streik-Gesetz hat sich seit seiner Verabschiedung nicht geändert. Und ich glaube nicht, dass sich die öffentliche Einstellung zum Wunsch nach sicheren Gemeinschaften überhaupt geändert hat.

Reporter: Aber eine überraschende Koalition aus Liberalen und Konservativen, darunter der Steuerzahlerwächter Grover Norquist, ist sich einig, dass die Kosten der Inhaftierung die Spielregeln ändern.

Michael Romano: Dies ist einer der Bereiche, in denen sowohl Konservative als auch Progressive zusammenkommen und sagen können: „Weißt du was? Das funktioniert nicht.“ Es funktioniert nicht, um die Menschen sicherer zu machen. Es kostet uns ein Vermögen und ruiniert das Leben von Menschen, die Verbrechen begangen haben, aber noch nie zuvor jemanden verletzt haben.

Reporter: Wenn die Umfragen korrekt sind, könnte die Initiative angenommen werden. Aber nur ein paar Tausend Drei-Stürmer würden sich für eine mögliche Freilassung qualifizieren.

Reporter (an Häftlinge): Wie viele von Ihnen werden höchstwahrscheinlich noch hinter Gittern bleiben?

[Fünf Männer heben die Hände.]

Reporter: Dennoch sind sich beide Seiten einig, dass auf dem Spiel viel auf dem Spiel steht.

Marc Klaas: In den letzten 19 Jahren gab es fast ein Dutzend Versuche, drei Streiks zu kippen, und bis heute ist jeder von ihnen gescheitert. Und warum ist das? Weil die Leute es verstehen, sie verstehen, sie schätzen und es ihnen zu Hause und auf der Straße mehr Sicherheit bietet.

Dick Durbin: Wir sind hart gegen die Kriminalität vorgegangen und haben Menschen oft für längere Zeit eingesperrt, was Regierungen und Steuerzahlern hohe Kosten verursacht. Gibt es eine Möglichkeit, zu geringeren Kosten ein besseres Ergebnis, ein sichereres Amerika zu erzielen, ohne den menschlichen Tribut, der mit einigen dieser Inhaftierungen verbunden ist? Und ich spüre, dass mehr Amerikaner im gesamten politischen Spektrum offen für diese Diskussion sind.

Reporter: Tatsächlich verabschiedeten in diesem Jahr sowohl Republikaner als auch Demokraten Parteiprogramme, die eine Gefängnisreform forderten. Was am Wahltag in Kalifornien passiert, wird viel darüber verraten, wie offen die amerikanischen Wähler für Veränderungen sind.

Justizvollzugsbeamter: Verschließe es.

Adam Gelb: Alle Augen sind hier auf Kalifornien gerichtet. Kalifornien hat diesen Trend ins Leben gerufen, da er so viele Trends in Gang setzt und die Leute wirklich schauen, was die Leute im Staat mit dem Drei-Streiks-Gesetz anfangen werden. Ich denke, dass das, was in Kalifornien am Wahltag passiert, in Bezug auf die Strafjustizpolitik in den kommenden Jahren im ganzen Land einen großen Anklang finden wird.

Produzentin / Reporterin: Monica Lam
Korrespondent: Michael Montgomery
Herausgeber / Story-Architekt: David Ritsher
Assoziierte Produzentin: Sharon Pieczenik
Feldproduzenten: Singeli Agnew, Dan Freed
Kamera: Singeli Agnew
Zusätzliche Kamera: Roberto Daza, Monica Lam, Jason Longo, Ryan Loughlin, Rob Rainey, Zachary Stauffer, Oral User
Ton: Don Hooper, Sharon Pieczenik, Adithya Sambamurthy, Matthew Sarnecki
Produktionsassistenten: Kerri Connolly, Roberto Daza, Matthew Sarnecki, Ryan Loughlin
Leitender Produzent: Steve Talbot
Ausführende Produzentin: Sharon Tiller


Familie mit gebrochenem Herzen nach dem Verschwinden des 12-jährigen Mädchens von der West Side

Familie mit gebrochenem Herzen nach dem Verschwinden des 12-jährigen Mädchens von der West Side

SAN ANTONIO – Eine Familie in der West Side sucht verzweifelt nach Antworten, nachdem ein 12-jähriges Mädchen über Nacht verschwunden ist.

Die Eltern von Amisty „Ammy“ Monrreal riefen am Mittwoch gegen 12.30 Uhr die Polizei von San Antonio zu ihrem Haus im 200er Block des Barrett Place.

Die ältere Schwester des Mädchens hatte bemerkt, dass sie nicht in ihrem Schlafzimmer war, und ihre Eltern bemerkten, dass ihr Fenster weit offen stand.

Sie sollen auch ihr Handy, das sie selten ablegt, noch in ihrem Zimmer gefunden haben.

"Sie wurde aus ihrem Fenster geholt", sagte Roxanne Monrreal-Pena, ihre Mutter. „Wer sie hat, bringt sie bitte zurück. Keine Fragen gefragt."

Ammys Mutter war untröstlich, als andere Verwandte ins Haus eilten, um sie und ihre Familie zu trösten.

Phillip Monrreal-Pena, Ammys Vater, bemühte sich, seine Fassung zu bewahren.

„Ich möchte nur, dass sie sicher zurückkommt“, sagte er und schluckte die Tränen. „Wir vermissen sie alle. Komm einfach gesund nach Hause, Ammy.“

Was die Familie noch mehr beunruhigt, ist, dass der Teenager an Epilepsie leidet und täglich Medikamente benötigt. Sie sagen, es scheint, dass sie dieses Medikament nicht mitgenommen hat.

"Darum mache ich mir Sorgen", sagte Roxanne Monrreal-Pena. "Sie haben alles hier gelassen und sie einfach aus ihrem Zimmer geholt."

Die Polizei scheint ebenso besorgt zu sein.

Sie gaben am frühen Mittwochmorgen einen Bernsteinalarm für das Mädchen aus. Fast acht Stunden nach Beantwortung des ersten Anrufs wurden die Beamten auch außerhalb des Hauses der Familie postiert.

Jeder, der den Aufenthaltsort von Amisty Monrreal kennt, wird gebeten, die Vermisstenstelle von SAPD unter (210) 207-7660 anzurufen.


CHP fesselte den Fahrer in 󈨗, dann sah er, dass der Beifahrer tot war

David Rothenberg (rechts), der von seinem Vater in einem Hotelzimmer in Orange County angezündet wurde, wird 1988 mit seiner Mutter Marie Rothenberg gezeigt. Charley Charles, ehemals Charles Rothenberg, wird wegen Waffenbesitzes und anderer Anklagen vor Gericht gestellt und könnte verurteilt werden unter dem strengen "Three Strikes"-Gesetz des Staates. Zu den 10 neuen Anklagepunkten gegen Charles gehören Anklagen, er habe Geld von Geldautomaten mit Geldautomatenkarten anderer Leute abgehoben und sei ein Schwerverbrecher im Besitz einer Schusswaffe. Nach dem Drei-Streiks-Gesetz des Staates, das 1994 zur Bestrafung von Wiederholungstätern erlassen wurde, droht ihm eine lebenslange Haftstrafe von 25 Jahren.

Der Bürgermeister von New York City, Edward I. Koch, unterhält sich am 25. Oktober 1988 in New York mit David Charles Rothenberg, 12, aus Anaheim, Kalifornien, in der City Hall.

Dave, früher bekannt als David Rothenberg, wird von Leeza Gibbons, der Moderatorin der Fernsehsendung "Leeza", während der Aufzeichnung der Sendung am Mittwoch, den 30. Mai 1996, in Los Angeles interviewt. Der 19-jährige Dave, der am liebsten nur mit seinem Vornamen genannt wird, wurde im Alter von sechs Jahren von seinem Vater angezündet. Er sprach mit Gibbons über seinen Vater, seine angespannte Beziehung zu seiner Mutter und seine Jahre der körperlichen und emotionalen Genesung.

Dave, früher bekannt als David Rothenberg, posiert am 22. Februar 1997 in Los Angeles für ein Porträt. Dave erlitt im Alter von sechs Jahren Verbrennungen an über 90% seines Körpers, als sein Vater versuchte, ihn zu ermorden.

David Rothenberg albert mit Country-Sängerin Kelli Lidell herum, während er am Freitag, den 20. September 1996, ihr Musikvideo im San Fernando Valley in Los Angeles dreht. Rothenberg, der von seinem Vater mit sechs Jahren mit Kerosin übergossen und in Brand gesetzt wurde 1983, sagt, er wolle sich auf seine Zukunft als Künstler konzentrieren, nicht auf seine Vergangenheit als Opfer.

Charles Rothenberg, der 1990 nach sechs Jahren Haft auf Bewährung entlassen wurde, weil er seinen Sohn angezündet hatte, sitzt am 31. Mai 1994 in seiner Wohnung in Oakland, Kalifornien. Im Hintergrund hängen Fotos von seinem Sohn. Rothenberg wurde am Dienstagabend, den 23. Januar 1996, im Zusammenhang mit der Erschießung eines Mannes aus Oakland in den frühen Morgenstunden des 12. Januar festgenommen, teilte die Polizei mit.

Buchungsbecher von Robert Jackson Thompson, der Benjamin Brenneman getötet hat.

David Rothenberg, der auf den Schultern seines Freundes Ken Curtis reitet, kam auf diesem Foto von 1984 zum UC Irvine Medical Center für weitere Operationen und Hauttransplantationen. Der Junge aus Brooklyn wurde im März letzten Jahres in einem Motel in Buena Park während einer Reise nach Disneyland von seinem Vater angezündet.

Dies ist ein Foto vom 15. Juni 2001 von Charles Rothenberg alias Charley Charles, das vom San Francisco Police Department zur Verfügung gestellt wurde. Im Fall von Charley Charles, dem Mann, der seinen Sohn 1983 mit Kerosin getränkt und ihn in einem südkalifornischen Motel angezündet hatte, wurde am Montag, dem 24. Januar 2005, eine Jury ausgewählt. Er muss sich nun wegen Waffenbesitzes und anderer Anklagen vor Gericht verantworten das könnte ihn lebenslänglich einsperren. Charles, der seinen Namen von Charles Rothenberg änderte, nachdem er aus dem Gefängnis entlassen wurde, droht eine lebenslange Haftstrafe, wenn er nach dem strengen kalifornischen Drei-Streik-Gesetz verurteilt wird.

Charles Rothenberg im Orange County Superior Court im Jahr 1983.

Die California Highway Patrolmen Michael Howard und Michael Sterling haben möglicherweise den bedeutendsten Autostopp in der Geschichte der örtlichen Polizei gemacht, als sie im Mai 1983 den Fahrer eines Toyota Celica, der auf dem Freeway I-5 in Mission Viejo fuhr, anhielten.

Die Haltestelle selbst war ziemlich routinemäßig, außer dass der Fahrer ein oder zwei Meilen auf der Schulter rollte, nachdem er angezündet wurde, während er auf den Rücksitz griff, einen Mantel schnappte und ihn auf seinen Beifahrer fallen ließ.

Und dann hielt er neben einer Leitplanke.

Nachdem sie den Fahrer und einen scheinbar sanftmütigen Mann in den Dreißigern in Handschellen hatten, erkannten Howard und Sterling die Bedeutung des Mantels. Der Passagier darunter war tot.

Der Toyota Celica war eine rollende Plattform des Todes. Und der Typ in Handschellen hinten im Streifenwagen war Randy Stephen Kraft, ein Mann aus Long Beach, der tagsüber ein angesehener Computerprogrammierer und nachts ein Freeway-Roamer war.

Das Register zeichnet unter www.ocregister.com/50cases einmal täglich die berüchtigtsten Verbrechen in der Geschichte der OK auf. Wir haben mit 50 angefangen, aber die Leser haben andere vorgeschlagen, die es wert sind, aufgenommen zu werden, also ist die Liste gewachsen. Wir fassen diese Fälle auch in wöchentlichen Raten in “The Morning Read” zusammen

Die sieben neuesten Posts enthalten Artikel über Kraft und diese Fälle:

1980: Ein Anführer einer Motorradbande, der zum Anwalt wurde, wird wegen eines Dreifachmordes verurteilt

Tom Maniscalco war ein Motorrad-Gangführer, bevor er ein verurteilter Dreifachmörder wurde.

Es dauerte zehn Jahre und zwei langwierige Prozesse, bis er verurteilt und zu 46 Jahren lebenslänglich verurteilt wurde, weil er einen ehemaligen Bandenpartner ermordet hatte, von dem er verdächtigt wurde, Gewinne aus einem Drogen- und Fälschungsplan abzuschöpfen, zusammen mit zwei anderen, die am falschen Ort am falschen Ort waren Zeit.

1980: Eine Schießerei im Cripple Creek Saloon

John George Brown wurde für schuldig befunden, den Garden Grove-Polizisten Donald F. Reed während einer wilden Schießerei im Juni 1980 getötet zu haben. Die Schießerei begann, als die Behörden versuchten, Brown im Cripple Creek Saloon festzunehmen.

Reed, Ehemann und Vater von zwei kleinen Söhnen, wurde getötet. Ein weiterer Offizier und zwei Barbesucher wurden verwundet. Brown wurde zweimal zum Tode verurteilt.

1981: Ein Zeitungsbote wird gefoltert und ermordet

Der Bewährungshelfer Robert Jackson Thompson belästigte und ermordete den Zeitungszusteller Benjamin Brenneman (12), der am 25. August 1981 in seine Wohnung in Anaheim kam, während er Sammlungen sammelte.

Thompson war vier Monate zuvor auf Bewährung entlassen worden, nachdem er eine Strafe verbüßt ​​hatte, weil er einen 14-jährigen Jungen mit dem Messer belästigt hatte. 1983 wurde er zum Tode verurteilt, starb aber eines natürlichen Todes im Todestrakt.

1981: Unschuldiges Mädchen ohne ersichtlichen Grund erschossen

Thomas Francis Edwards, 51, nahm sein Gewehr und schoss und tötete die 12-jährige Vanessa Iberri und verwundete ihre Freundin Kelly Carter, als sie am 19. September 1981 einen Pfad im Cleveland National Forest entlang gingen.

Er wurde dreimal vor Gericht gestellt, darunter einen Prozess, bei dem er sich selbst vertrat und die Todesstrafe forderte. Er bekam diesen Wunsch 1986. Edwards starb dieses Jahr eines natürlichen Todes im Todestrakt.

1983: Ein Vater zündet seinen Sohn an &ndash und flieht

Der ehemalige Sträfling Charles Rothenberg raste im März 1983 wie ein Feigling aus einem brennenden Motelzimmer in Buena Park und ließ seinen sechsjährigen Sohn David zurück. Rothenberg wurde später verurteilt, seinem Sohn eine Schlaftablette gegeben, den Raum mit Kerosin übergossen und mit einem Streichholz angezündet zu haben.

David überlebte, erlitt jedoch eine bleibende Entstellung mit Verbrennungen von über 90 Prozent seines Körpers. Rothenberg war in New York in einen erbitterten Sorgerechtsstreit mit seiner Ex-Frau verwickelt, als er versuchte, ihren Sohn zu ermorden, damit seine Ex-Frau ihn nicht haben würde.

Die Gemeinde war erneut fassungslos, als Rothenberg zu nur 13 Jahren Gefängnis verurteilt wurde und das damals maximal erlaubte. Er diente weniger als sieben, bevor er auf Bewährung entlassen wurde.

1984: Ein Bewährungshelfer geht auf einen zweiwöchigen Amoklauf

Teofilo Medina Jr. begann am 18. Oktober 1984, weniger als drei Monate nach seiner Entlassung aus dem Justizministerium von Arizona, wo er eine Haftstrafe wegen Vergewaltigung verbüßte, eine Raub- und Mordserie.

Innerhalb von zwei Wochen waren vier junge Männer &ndash alle Angestellten an Tankstellen oder Drive-in-Molkereien in Orange und Riverside County &ndash tot. Verteidiger Ron Kreber argumentierte erfolglos, sein Mandant sei psychisch krank und könne sich nicht einmal an die Morde erinnern.

Aber seine Jury entschied 1987, dass Medina rechtlich gesund sei, und er erhielt die Todesstrafe.

Kein schlagzeilenfreundlicher Spitzname ist jemals auf Kraft geblieben, jetzt 62.

Er wurde schließlich des Mordes an 16 jungen Männern für schuldig befunden und mit dem Tod von 29 anderen während der Strafphase seines für Schlagzeilen gemachten Prozesses vor dem Orange County Superior Court in Verbindung gebracht. Aber die Detektive sind überzeugt, dass er bis zu 66 Jungen und Männer getötet haben könnte.

Sie weisen auf eine verschlüsselte ”Todesliste” hin, die bei einer Durchsuchung von Kraft’s Celica nach seiner Festnahme gefunden wurden. Die ordentlich handgedruckte Liste enthält 61 kryptische Einträge, von denen die Detektive glauben, dass sie 65 Mordopfer auflisten.

Wenn das stimmt, könnte Kraft Kraft zum produktivsten Serienmörder in der Geschichte der USA werden, mit viel mehr Opfern als mehr bekannte Monster mit eingängigen Griffen wie ”Hillside Strangler,” und ”Night Stalker,” und sogar die sogenannter “Freeway Killer.”

Der elfmonatige Prozess von Kraft im 8. Stock des Gerichtsgebäudes von Orange County war eine der längsten und teuersten Anklagen in der kalifornischen Geschichte. Die Zeugenaussage produzierte mehr als 27.000 Seiten Verhandlungsprotokolle. Als Beweismittel wurden mehr als 4.000 Exponate vorgestellt.

1989 entschied eine Jury aus 10 Frauen und zwei Männern, dass Kraft die Todesstrafe für die Begehung mehrerer Morde zwischen 1972 und 1983 verdiente. Er bleibt im Todestrakt und legt Berufung gegen seinen Fall ein.


Zwei zerrissene Familien zeigen die Kehrseite des 3-Strikes-Gesetzes

Mike Reynolds streichelte seine Katze 1992 vor seinem Haus, als seine 18-jährige Tochter Kimber von einem Wiederholungstäter erschossen wurde. Zwei Jahre später wurde seine Wahlinitiative für das kalifornische Drei-Streik-Gesetz mit überwältigender Mehrheit angenommen. Seitdem kämpft er unermüdlich dafür, ihn aufrechtzuerhalten. John Storey/Time Life Pictures/Getty Images Bildunterschrift ausblenden

Mike Reynolds streichelte seine Katze 1992 vor seinem Haus, als seine 18-jährige Tochter Kimber von einem Wiederholungstäter erschossen wurde. Zwei Jahre später wurde seine Abstimmungsinitiative für das kalifornische Drei-Streik-Gesetz mit überwältigender Mehrheit angenommen. Seitdem kämpft er unermüdlich dafür, ihn aufrechtzuerhalten.

John Storey/Time Life Pictures/Getty Images

Vor fünfzehn Jahren verabschiedeten die kalifornischen Wähler das landesweit strengste Gesetz zur Verurteilung von drei Streiks. Es verdoppelte die Strafe für ein zweites Verbrechen, wenn das erste schwerwiegend oder gewalttätig war. Der sogenannte dritte Streik führt zu einer obligatorischen lebenslangen Freiheitsstrafe von 25 Jahren.

Etwa zwei Dutzend Staaten haben ähnliche Gesetze. Aber nur Kalifornien zählt jedes Verbrechen als dritter Schlag, nicht nur als schwerer oder gewalttätiger.

Das Gesetz war das Ergebnis eines Sterbebettversprechens, das Mike Reynolds aus Fresno, Kalifornien, seiner 18-jährigen Tochter Kimber machte, nachdem sie tödlich erschossen worden war.

"Es mag sich damals wie ein leeres Versprechen angehört haben, aber ich habe ihr versprochen, dass ich alles tun würde, wenn ich etwas tun könnte, um zu verhindern, dass anderen Kindern so etwas passiert", sagt Reynolds. "Und ich versuche noch heute, dieses Versprechen zu halten."

Teil 2

Die Reynolds-Geschichte

Im Juni 1992 verließ Kimber Reynolds ein beliebtes lokales Restaurant, als ein paar Typen auf einem Motorrad vorbeikamen und versuchten, ihre Handtasche zu schnappen.

„Dann zog einer der Männer – ohne Vorwarnung, buchstäblich ohne Provokation – eine .357 Magnum heraus, eine der stärksten Handfeuerwaffen der Welt, steckte sie in ihr Ohr und drückte ab“, sagt Reynolds. "Habe sie auf der Stelle hingerichtet."

Es mag damals wie ein leeres Versprechen geklungen haben, aber ich habe ihr versprochen, dass ich alles tun würde, wenn ich etwas tun könnte, um zu verhindern, dass anderen Kindern so etwas passiert. Und ich versuche noch heute, dieses Versprechen zu halten.

Kimber wurde ins Krankenhaus eingeliefert. Sechsundzwanzig Stunden nach ihrer Erschießung starb sie.

Reynolds erfuhr, dass die Männer, die für Kimbers Mord verantwortlich waren, beide Wiederholungstäter waren. Damals schien es viele von ihnen zu geben.

Polly Klaas aus Petaluma, Kalifornien, wurde etwa anderthalb Jahre nach der Ermordung von Kimber Reynolds von einer Pyjamaparty entführt. Die Familie Klaas nutzte das Fernsehen und das Internet, um Pollys Geschichte in den Nachrichten zu halten, während die Behörden ihre Suche fortsetzten. Zwei Monate nach ihrem Verschwinden gab die Polizei die Festnahme von Richard Allen Davis bekannt.

Davis wurde schließlich angeklagt und verurteilt, die 12-jährige Polly vergewaltigt und ermordet zu haben. Das waren seine letzten kriminellen Handlungen in einer langen Liste, die bis in seine Kindheit zurückreicht.

Es war eine bekannte Geschichte für Reynolds.

"Es zeigte sich, dass das System selbst immer wieder dieselben Täter freiließ", sagt er.

Das scheinen auch die Wähler zu denken. Reynolds hatte keine Probleme, genug Unterschriften zu bekommen, um seine Drei-Streik-Initiative auf den Stimmzettel zu bringen. Es hat überwältigend bestanden.

Aber bis heute sieht Reynolds von vielen Seiten Kritik und Angriffe auf seine Leistung. Die Verteidigung von drei Schlägen ist zu seinem zweiten Job geworden.

"Ich hätte nie gedacht, dass dies die langfristige Wartung erfordern würde, die es verlangt hat", sagt Reynolds. "Wir finden Versuche, dieses Gesetz rückgängig zu machen, andere Initiativen, die auf dem Stimmzettel stehen, um das Gesetz buchstäblich auszumerzen. Es ist für uns zu einem lebensverändernden Ereignis geworden."

„Ich fühle mich schrecklich schuldig“

Es war auch ein lebensveränderndes Ereignis für Sue Reams, aber aus einem anderen Grund. Ihr Sohn Shane sitzt im Gefängnis und muss 25 Jahre alt werden, weil er mit einem Freund zusammen war, als dieser Kokain im Wert von 20 Dollar an einen Undercover-Polizisten verkaufte.

"Sie hielten meinen Sohn für den Ausguck", sagt Reams.

Und das war Shanes dritter Schlag. Er ist einer von 3.000 Menschen, die wegen gewaltfreier Verbrechen wie Ladendiebstahl, Autodiebstahl oder dem Besitz kleiner Mengen von Drogen 25 Jahre zu Tode kommen. Und jeder dieser Gefangenen kostet den Staat mehr als 48.000 Dollar im Jahr.

Ich bin wütend auf mich. Ich fühle mich schrecklich schuldig. Ich glaube, deshalb habe ich so lange daran gearbeitet, das Gesetz zu ändern.

Shanes dritter Streik kam zum Teil aufgrund einer Entscheidung, die seine Mutter Jahre zuvor getroffen hatte, als sie bemerkte, dass einige Dinge in ihrem Haus fehlten – die antiken Modellautos ihres Mannes, Geld, Schmuck.

Sie nahm an, dass Shane das Zeug genommen hatte, um Geld für Drogen zu bekommen. Er hatte seit seiner Jugend ein Problem damit. Und Reams versuchte, damit umzugehen, indem er harte Liebe praktizierte.

"Starke Liebe sagt dir, dass du Stellung beziehst", sagt sie. "Also habe ich Stellung bezogen."

Und sie rief die Polizei. Shane hatte auch einige Sachen aus dem Haus eines Nachbarn gestohlen und Reams überredete ihren Nachbarn, ebenfalls Anzeige zu erstatten. Dann überbrachte sie Shane die Neuigkeit.

"Und ich sagte: 'Du musst dich stellen, vielleicht bekommst du ein Drogenprogramm. Du brauchst ein Drogenprogramm'", sagt sie. "Ich fuhr ihn zum Irvine Police Department und er ging hinein und erzählte ihnen, was er getan hatte."

Aber anstatt ein Drogenprogramm zu bekommen, wurde Shane wegen Wohnungseinbruchs in zwei Fällen angeklagt. Er hat einige Zeit im Gefängnis verbracht. Und Jahre später, als er wegen des Drogenvorwurfs festgenommen wurde, zählten die Verurteilungen wegen Einbruchs als seine ersten beiden Streiks.

"Ich bin wütend auf mich", sagt Reams. "Ich fühle mich schrecklich schuldig. Ich denke, deshalb habe ich so lange daran gearbeitet, das Gesetz zu ändern."

Eine Initiative, um drei besiegte Schläge zu stürzen

Dieser Versuch war vor fünf Jahren beinahe gelungen. Proposition 66 hätte verlangt, dass ein dritter Streik ein schweres oder gewalttätiges Verbrechen darstellt. Die Maßnahme führte in den Umfragen bis wenige Wochen vor der Wahl.

Damals trat Gouverneur Arnold Schwarzenegger in einem TV-Spot auf, in dem er die Wahlmaßnahme anprangerte.

"Nach Proposition 66 werden 26.000 gefährliche Kriminelle aus dem Gefängnis entlassen, Kinderschänder, Vergewaltiger, Mörder", sagte er. "Stimme mit 'Nein' bei 66. Halte sie hinter Gittern."

Schwarzenegger war damals beliebt und die Anzeigen wurden ständig ausgestrahlt. Die Initiative wurde abgelehnt, aber Reams hofft immer noch, das Gesetz zu ändern und ihren Sohn aus dem Gefängnis zu holen.

„Er ging mit 27 Jahren dort rein. Er ist jetzt 40, jetzt fast 41. Das war also sein Leben – und unseres auch“, sagt sie.

Aber Reynolds verwendet genauso viel Energie, um das Gesetz zu wahren, das Reams hasst. Wiederholungstäter, sagt er, bekommen genau das, was sie verdienen.

"Alles, was sie tun müssen, ist, mit der Kriminalität aufzuhören", sagt er. "Das ist alles, was wir verlangen. Und sie werden nie unter drei Streiks angeklagt. Ich denke, das ist nicht zu viel verlangt."

In den 15 Jahren seit der Verabschiedung von drei Streiks ist die Kriminalität in Kalifornien wie im ganzen Land deutlich zurückgegangen. Das schreibt Reynolds dem Gesetz zu. Unabhängige Studien haben jedoch im Allgemeinen festgestellt, dass drei Schläge kein Hauptfaktor waren.

Unbestritten ist jedoch, dass das schockierende Verbrechen, das vor Jahren das Leben von Reynolds verändert hat, auch das Leben von Tausenden von Menschen in Kalifornien verändert hat.

Korrektur 2. November 2009

In einer früheren Webversion dieser Geschichte hieß es, dass die Strafe für einen zweiten Schlag verdoppelt wird, wenn es sich um ein gewalttätiges oder schweres Verbrechen handelt. Tatsächlich muss der zweite Schlag nicht gewalttätig oder schwerwiegend sein, wenn der erste Schlag es war.


Kalifornische Horrorgeschichten und das 3-Strikes-Gesetz

Die Kalifornier näherten sich einer beschämenden Zeit in der Geschichte des Staates, als sie diesen Monat dafür stimmten, das berüchtigte „Three-Strikes“-Verurteilungsgesetz aufzuweichen. Das ursprüngliche Gesetz wurde 1994 per Stimmzettel-Initiative verabschiedet, kurz nachdem ein Bewährungshelfer ein 12-jähriges Mädchen entführt und ermordet hatte. Es wurde an die Wähler verkauft, um Mörder, Vergewaltiger und Kinderschänder endgültig von der Straße zu holen.

Wie sich herausstellte, schufen drei Streiks ein grausames, kafkaeskes Strafjustizsystem, das jegliches Maß an Augenmaß verlor und lebenslängliche Haftstrafen überproportional an schwarze Angeklagte verhängte. Laut Gesetz könnte die dritte Straftat, die zu einer lebenslangen Haftstrafe führen kann, eine beliebige Anzahl von Verurteilungen wegen leichter Straftaten sein, wie etwa der Diebstahl eines Wagenhebers von der Ladefläche eines Abschleppwagens, der Ladendiebstahl eines Paars Arbeitshandschuhe aus einem Kaufhaus, der Diebstahl kleiner aus einem geparkten Auto wechseln oder einen schlechten Scheck bestehen. Das Gesetz war nicht nur unfaire Strafen, sondern trieb auch die Gefängniskosten in die Höhe.

Das überarbeitete Gesetz behält das Drei-Streik-Konzept bei, verhängt jedoch nur dann eine lebenslange Haftstrafe, wenn das dritte Verbrechen gemäß den einzelstaatlichen Gesetzen schwerwiegend oder gewalttätig ist. Es ermächtigt die Gerichte auch, Tausende von Personen, die wegen geringfügiger dritter Straftaten weggeschickt wurden und von denen keine Gefahr für die Öffentlichkeit ausgeht, erneut zu verurteilen.

Der Prozess der Neuverurteilung gestaltet sich als eine Art Referendum über die barbarische Behandlung psychisch kranker Angeklagter durch den Staat, die einen erheblichen Teil derjenigen ausmachen, die nach der Drei-Streik-Regel lebenslänglich verurteilt werden. Es ist wahrscheinlich, dass viele zum Zeitpunkt des Prozesses zu geistig beeinträchtigt waren, um ihren Anwälten zu helfen.

Psychisch kranke Insassen werden fast immer wegen Verhaltensweisen im Zusammenhang mit ihrer Krankheit inhaftiert. Auf nationaler Ebene machen sie etwa ein Sechstel der Gefängnisinsassen aus. Das Verhältnis scheint bei den Drei-Streik-Lebensern in Kalifornien höher zu sein. Laut einer Analyse staatlicher Daten des Three Strikes Project der Stanford Law School aus dem Jahr 2011 gelten fast 40 Prozent dieser Insassen als psychisch krank und erhalten psychiatrische Behandlung hinter Gittern.

Bereits vor der jüngsten Abstimmungsinitiative hatten die Jurastudenten der Klinik die lebenslange Haftstrafe von 26 Personen aufgrund neu entdeckter Beweise oder unzureichender Unterstützung durch einen Anwalt aufgehoben, als Verteidiger keine Beweise für die psychische Erkrankung eines Mandanten vorgelegt hatten.

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Auf die Frage nach dem Zusammenhang zwischen psychischer Erkrankung und der Anklage mit drei Schlägen antwortete Michael Romano, Direktor des Stanford-Projekts: „Meiner Erfahrung nach leidet jede Person, die wegen eines nicht schwerwiegenden, gewaltlosen Verbrechens wie Bagatelldiebstahl zu lebenslanger Haft verurteilt wurde, an eine Art von psychischer Erkrankung oder Beeinträchtigung – von organischen Hirnstörungen über Schizophrenie bis hin zu geistiger Behinderung, schwerer PTSD“ oder posttraumatischer Belastungsstörung.

Fast alle seien als Kinder missbraucht worden, betonte er. Alle waren für längere Zeit obdachlos, viele waren Analphabeten. Keiner hatte Abitur gemacht.

Mit anderen Worten, dies waren ausgemusterte Menschen, die ohne Gefahr einer öffentlichen Gegenreaktion die Hauptlast dieses brutalen Gesetzes tragen konnten. Zu den schrecklicheren Fällen, die das Three Strikes Project untersucht, gehört der 55-jährige Dale Curtis Gaines, der sowohl an geistiger Behinderung als auch an einer psychischen Erkrankung leidet. Er hat noch nie ein Gewaltverbrechen begangen, verbüßt ​​jedoch eine lebenslange Haftstrafe für den Erhalt von Diebesgut. Seine ersten beiden Streiks, tagsüber Einbrüche in leerstehende Häuser, bei denen er unbewaffnet war, scheinen Diebstähle im Wert von kaum mehr als Taschengeld gewesen zu sein.

Laut Gerichtsdokumenten war die frühe Kindheit von Herrn Gaines ein Albtraum, gefüllt mit den wildesten Formen des Missbrauchs. Seine Großmutter, eine Hausärztin, soll ihn beim Urinieren oder Stuhlgang im Bett geschlagen haben – und ihn gezwungen haben, seinen Kot zur Strafe zu essen. Später begann er, wie so oft bei geistig behinderten Jugendlichen, die Schule zu schwänzen, weil er sich schämte, mit seinen Mitschülern nicht mithalten zu können. Er war oft obdachlos. Während er für sein zweites Verbrechen eine Strafe verbüßte, wurde er vom Gefängnissystem selbst als geistig behindert und schizophren diagnostiziert.

Er war eindeutig zu beeinträchtigt, um bei seiner Verteidigung zu helfen, und legte sich irgendwann einfach eine Decke über den Kopf und lehnte es ab, mit einem Arzt zu sprechen, der ihn befragte. Seine Lesefähigkeit ist mit der eines Kindergartenkindes vergleichbar.

Zum Zeitpunkt seines dritten Streiks, wegen der gestohlenen Computerausrüstung, erhielt Herr Gaines wegen Geisteskrankheit und Behinderung Sozialversicherungs- und Invaliditätsleistungen. Seine psychische Vorgeschichte, die in den Gefängnisakten leicht zugänglich ist, wäre wahrscheinlich als mildernder Faktor anerkannt worden und hätte ihn davor bewahrt, so hart verurteilt zu werden. Laut Gerichtsdokumenten legte sein Pflichtverteidiger jedoch keine Beweise für seine Behinderung vor.

Im Jahr 2010, 12 Jahre nach der Verurteilung von Herrn Gaines, schrieb ihm der Staatsanwalt, der den Fall bearbeitete, aber bis dahin die Staatsanwaltschaft verlassen hatte, im Gefängnis, drückte sein Bedauern aus und bot ihm Hilfe an, falls er Berufung einlegen wollte. Auch die Stanford-Studenten haben seinen Fall bemerkt und versuchen nun, ihn zu befreien.

Die Geschichte von Herrn Gaines ist nicht einzigartig. Und da immer mehr Fälle vor Gericht auftreten, sollten Richter, Anwälte und Kalifornier mit Scham auf das Unrecht zurückblicken, das der Staat einer schutzbedürftigen Bevölkerung zufügte, die für die Öffentlichkeit oft keine oder nur geringe Gefahr darstellte.


Aufgenommen in der Nacht: Polly Klaas Entführung und wie Winona Ryder 20.000 Dollar für ihre Rückkehr bot

Als Kind sind Pyjamapartys lustig und aufregend. Du planst, die ganze Nacht wach zu bleiben, über deinen Schulschwarm zu kichern und zu klatschen, während du dein Gesicht mit fettiger Pizza und Süßigkeiten vollstopfen willst. Sie können Ihre Augen mit einer Decke abschirmen, während Sie versuchen, sich durch einen gruseligen Film zu wagen, oder ein Spiel spielen, um Ihre Zukunft zu bestimmen.

Es ist alles harmlose, gutherzige Unterhaltung, und es gehört alles zum Erwachsenwerden dazu. Es war die Art von lustiger Nacht, die die 12-jährige Polly Klaas für ihre Übernachtung geplant hatte, bevor ein gefährlicher Boogeyman aus dem echten Leben die Party zum Absturz brachte und das blühende junge Mädchen aus ihrem Schlafzimmer holte und sie in die Nacht mitnahm, wo sie würde für immer bleiben.

Das Monster unterbrach Klaas' Übernachtung am 1. Oktober 1993. Die Pre-Teen veranstaltete mit zwei engen Freunden eine Pyjamaparty im Haus ihrer Mutter in Petaluma, Kalifornien. Die Nacht begann normal und die Mädchen waren sicher und behaglich in dem gesicherten Heim, dachten sie zumindest. Als sie ein Brettspiel namens . spielten Perfekte Übereinstimmung– ein Spiel über die Suche nach deinem Traumdate – in Klaas‘ Schlafzimmer tauchte ein bärtiger Fremder vor ihnen auf, der ein Messer in der Hand hielt.

Polly Hannah Klaashttp://theangelprojectstories.blogspot.com/2016/02/polly-klaas.html

Gepostet von The Angel Project am Montag, 27. Januar 2014

Zuerst dachten Klaas' Freunde, dass sie ihnen einen Streich spielte, bis der Mann sie bedrohte. Er band sie zusammen und legte Kissenbezüge über ihre Köpfe. Er sagte Klaaus 'zwei Freunden, sie sollen bis 1000 zählen, als er sie aus ihrem Zimmer trug, während sie in seinen Armen weinte und ihn anflehte, ihrer Schwester oder Mutter nicht wehzutun.

Klaas’ Mutter schlief nur wenige Zimmer weiter, als ihr ihre Tochter gewaltsam weggenommen wurde. Sie würde 20 Minuten nach der Entführung von einem der Freunde wachgerüttelt werden – so lange brauchte das Mädchen, um sich aus ihren Fesseln zu befreien – und erfuhr die schockierenden Details dessen, was mit ihrer Tochter passiert war.

Die Nachricht von der Entführung des jungen Mädchens verbreitete sich schnell in der Stadt, und innerhalb von 30 Minuten verschickte die Polizei ein APB (All Points Bulletin), in dem der Verdächtige detailliert beschrieben wurde, und die Informationen wurden in den lokalen Nachrichten ausgestrahlt.

Trotz der sofortigen Aufmerksamkeit hatte die Nachricht es nicht bis in die nur 30 Kilometer entfernte Gegend von Santa Rosa geschafft, wo ein Babysitter ein verdächtiges Auto in einem Straßengraben in der Nähe des Grundstücks ihres Arbeitgebers liegen musste. Der Babysitter benachrichtigte sofort die Hausbesitzerin, die die Situation selbst überprüfte.

Sie rief die Notrufnummer 911 an und schließlich kam die Polizei, um das Grundstück zu untersuchen. Sie durchsuchten das Fahrzeug und befragten den Mann hinter dem Steuer und fanden nichts Verdächtiges. Also ließen sie den Mann gehen.

Was die Polizei von Santa Rosa nicht wusste, war, dass ein junges Mädchen von einem Mann entführt worden war, der genau der Beschreibung des Fremden entsprach, der gerade in ihrer Anwesenheit war.

Während die Polizei in dieser Nacht Antworten auf das Verschwinden von Klaas hätte finden können, blieben die Dinge noch zwei Monate lang ein Rätsel. Über 5 Millionen Flugblätter mit Klaas‘ lächelndem Gesicht wurden im ganzen Land verteilt und Suchtrupps von über 4.000 Menschen machten sich auf den Weg, das kleine Mädchen nach Hause zu bringen. Der Fall erhielt nationale Aufmerksamkeit, als er auf 20/20 und Amerikas Meistgesuchter.

Die Medienberichte erregten die Aufmerksamkeit der Schauspielerin Winona Ryder (Fremde Dinge), der in derselben Stadt bei Klaas aufgewachsen ist. Sie interessierte sich stark für den Fall, denn sie sah sich in dem jungen Mädchen. Als sie ein Video von dem vermissten Mädchen sah, das in einem Schulstück spielte, erzählte sie Personen, „Ich habe mit der Schauspielerei angefangen, als ich 12 war, Pollys Alter. Ich habe ein echtes Déjà-vu-Gefühl.“

Zufällig erzählte eine Lehrerin Klaas, dass sie sie an eine ehemalige Schülerin erinnerte – Winona Ryder – und es erfüllte sie mit schwindelerregender Aufregung. Laut Klaas 'Freund war es ihr größter Traum, eines Tages Ryder zu treffen.

Sie hatte nie die Chance, den Star zu treffen, aber Ryder würde eine Belohnung von 200.000 US-Dollar für die sichere Rückkehr des Mädchens anbieten. Im November 1993 fand eine Frau – dieselbe Frau, die in der Nacht von Klaas Verschwinden wegen eines verdächtigen Mannes auf ihrem Grundstück die Polizei anrief – eine zerrissene Ballettstrumpfhose auf ihrem Grundstück. Die Strumpfhose entsprach der gleichen, die Klaas trug, als sie entführt wurde.

#OTD 1993 wird Polly Klaas von Richard Allen Davis aus ihrem Haus entführt, den er später gesteht und in den Todestrakt geschickt wird #truecrime #history pic.twitter.com/wb8oYwxppU

&mdash Personifizierter Verlauf (@HistoryMile) 2. Oktober 2016

Die Behörden richteten ihr Augenmerk sofort auf den verdächtigen Mann aus dieser Nacht. Sein Name war Richard Allen Davis, und er hatte ein langes Entführungsprotokoll – und sein Handabdruck stimmte mit einem Abdruck überein, der in der Nacht des Verbrechens auf Klaas' Etagenbett gefunden wurde. Bald würde das Raubtier zusammenbrechen und gestehen, das 12-jährige Kind entführt und ermordet zu haben, indem es es erwürgte.

Im Dezember würde Davis die Behörden zur Leiche von Klaas führen. Sie war unter einem Buschwerk am Highway 101 versteckt und ihr Körper war stark verwest. In ihren Haaren wurden Stoff und Seilstücke gefunden, was Davis' Geständnis der Strangulation untermauerte.

Die Polizei geht davon aus, dass Davis Klaas bereits ermordet hatte, als er am 1. Oktober 1993 mit seinem Auto in einen Graben krachte. Er wurde des Verbrechens für schuldig befunden und zum Tode verurteilt.Derzeit befindet er sich im Staatsgefängnis San Quentin.

Nach dem Tod von Polly gründete ihr Vater die Klaas Kid Foundation, eine führende Kindersuchorganisation des Landes. Die Entführung und Ermordung von Klaas trugen dazu bei, das „Three Strikes“-Gesetz in Kalifornien hervorzubringen, das vorsieht, dass ein Krimineller nach drei Verurteilungen in Kalifornien zu lebenslanger Haft verurteilt wird.

Und obwohl sie ihre Lieblingsschauspielerin nie erleben würde, würde sie für immer mit ihr verbunden sein. Ryder würde ihre Leistung in widmen Kleine Frau zu Klaas, denn die Geschichte war Pollys Lieblingsbuch.