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Jon Huntsman - Geschichte


22. Juni Der ehemalige Gouverneur Jon Hunsman gibt bekannt, dass er für die republikanische Nominierung kandidiert
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The Huntsmans: In einer amerikanischen Dynastie - Vollversion

Der Gründer und Vorsitzende von Huntsman Corp. Jon Meade Huntsman (sitzend) leitet einen Clan, zu dem Jon Jr. (links), der US-Botschafter in China, und Peter (rechts), heute CEO des Unternehmens, das sein Vater vor 40 Jahren gegründet hat, gehören. Von Nina Easton, Senior-Redakteurin am 18. Juni 2010: 12:21 Uhr ET

FORTUNE -- Jon Meade Huntsman Sr. brachte uns vor seinem 30. Geburtstag Styropor-Eierbehälter und den berühmten Big Mac "Clamshell" -Sandwichbehälter mit seinem 40., und fand irgendwie zwischendurch Zeit, in Nixons Weißem Haus zu dienen. Im mittleren Alter gehörten zu seinem engen Freundeskreis Margaret Thatcher, Lee Kuan Yew aus Singapur und Dick Cheney. Nebenbei zog er neun Kinder groß: Sein Ältester – ein ehemaliger Gouverneur von Utah – ist heute US-Botschafter in Peking, während Sohn Nr. 2 ihm als CEO von Huntsman Corp .

Allein diese Errungenschaften würden den Industriellen für einen Platz in den Annalen des Unternehmertums qualifizieren, und tatsächlich ist er heute einer der reichsten Selfmade-Männer der Welt, angeblich mit einem Nettovermögen von mehr als einer Milliarde Dollar. Aber was Huntsman, 73, zu einem echten amerikanischen Original macht, ist die beispiellose Hartnäckigkeit, mit der er sein Geschäftsimperium aufbaute - und immer wieder rettete, indem er seine eigenen Häuser verpfändete oder sein eigenes Geld (zusammen mit Anleihegläubigern) auf den Weg brachte. Erst vor zwei Jahren, lange nachdem er als CEO seines gleichnamigen Unternehmens in den Ruhestand gegangen war, zog er persönlich mit dem Private-Equity-Löwen Leon Black in die Schlacht, dessen Apollo-Management sich von einem Deal zum Kauf von Huntsman Corp. zurückzog – und gewann.

Das Unternehmen feiert dieses Jahr sein 40-jähriges Bestehen und Jon Sr. und seine Familie stimmten einer seltenen Interviewreihe zu, um die Huntsman-Geschichte zu erzählen: den Aufstieg und Fall des Unternehmens und das Leben in einer ikonischen Familiendynastie, die ein Teil von Marriott (MAR, Fortune 500) (ein weiterer Geschäftsclan mit Utah-Wurzeln) und ein Teil Kennedy (nur Republikaner).

Ich bin jetzt auf der Gulfstream IV des älteren Huntsman über China, wo das Unternehmen beträchtliche Betriebe hat, und Huntsman, der humanitäre Helfer, hält sich zurück: Er erinnert mich daran, dass er in den letzten 10 Jahren 1,2 Milliarden US-Dollar an Universitäten und ein renommiertes Krebsforschungszentrum gespendet hat. unter anderen Ursachen.

Aber es ist nur eine Frage der Zeit, bis der Manager eine andere Seite seiner komplexen Persönlichkeit enthüllt – die eines unverfrorenen Kapitalisten, der große Risiken und wehrhafte Rivalen, Finanziers und sogar seinen eigenen Sohn einging, um sein Geschäft aufzubauen und philanthropisches Imperium. "Du bist im Spiel des Lebens zu kämpfen", sagt er. "Wenn Sie im Geschäft sind und nicht aggressiv bauen, sollten Sie nicht dabei sein."

Huntsman, der weiterhin Vorstandsvorsitzender des Unternehmens ist und dessen Familie und Stiftung einen Anteil von 20 % halten, war nicht nur aggressiv, sondern auch mutig und nutzte sein Unternehmen auf eine Weise, die den US-Banken vor der Finanzkrise nicht unähnlich war. Um eine kühne Akquisitionstour zu finanzieren – Huntsman (TK) verschlang allein in einem Jahrzehnt mehr als drei Dutzend Unternehmen – nahm er haufenweise hochverzinste Schulden auf: Zu einem Zeitpunkt waren die Schulden des Unternehmens satte 15-mal höher als die Barmittel fließen.

Zuerst besteht Huntsman für mich darauf, dass er "keine Wahl hatte", das Geschäft zu nutzen, dass er mit nichts angefangen hat, dass er schnell einen globalen Konzern aufbaute und ihn ebenso schnell für wohltätige Zwecke ausgab. Natürlich wissen wir beide, dass Huntsman die Wahl hatte: Kein anderer hätte sein Unternehmen auf einen Wachstumspfad bringen können, der letztendlich sein Unternehmen und Tausende von Mitarbeitern bedrohen würde. Ich drücke ihn auf den Punkt, und der echte Jon Huntsman taucht wieder auf. "Es ist ein Spiel!" erklärt er, bevor er ein scharfes, schrilles Lachen ausstößt. „Du nennst es Ego. Okay. Ich nenne es Sportsgeist, Wettkampf.

Da ist es also. Dies ist die Botschaft – ebenso wie die Familientreue oder die Bedeutung der Nächstenliebe –, die dieser Nachkomme der Mormonenpioniere seinen neun Kindern, ihren Ehepartnern und 56 Enkelkindern hinterlassen hat. Neben dem 47-jährigen Peter, dem CEO der Huntsman Corp., arbeiten noch ein halbes Dutzend Söhne und Schwiegersöhne für verschiedene Familienunternehmen. David, 42, leitet ein im Bau befindliches ambitioniertes Ferienresort in Driggs, Idaho. Paul, 40, ist Teil einer Huntsman-Private-Equity-Partnerschaft im Wert von 1,1 Milliarden US-Dollar. James, 39, machte eine kurze Zeit als Hollywood-Produzent, bevor er als Offizier zu Huntsman Corp. zurückkehrte. Schwiegersohn Richard Durham ist ein ehemaliger CFO von Huntsman, der jetzt eine Investmentfirma leitet. Und ein Enkel, diesmal eine Frau, will das Familienunternehmen weiterführen: Peters 18-jährige Caroline.

An der Spitze steht ein Patriarch, der listigen Charme, Straßenklugheit, unternehmerische Vision, politische Verbindungen und die Gewissheit vereint, dass sein Erfolg auf der Bereitschaft beruht, allein gegen oft feindliche Außenseiter zu kämpfen. "Jeder hat schon immer ein Unternehmen mit Hauptsitz in Salt Lake City, Utah, unterschätzt", sagt Jon Sr.. "Die New Yorker Jungs dachten, sie könnten es mit mir aufnehmen, dass niemand hier draußen Wissen oder Weisheit hat."

Die Zielstrebigkeit des älteren Huntsman hat ihm die Bewunderung und Hingabe seiner Nachkommen eingebracht, die allem Anschein nach die Klagen und öffentlichen Schlägereien vermieden haben, die andere amerikanische Dynastien heimsuchen. Aber suchen Sie nicht nach dem gleichen Feuer dieser Generation von Jägern. In ihren Worten, Taten und Persönlichkeiten ist klar, dass die Kinder – insbesondere Botschafter Jon Jr., 50 und Peter – die Art und Weise, wie ihr Vater Geschäfte macht, bewundern, aber nicht nachahmen und sich für Führungsstile entscheiden, die integrativer und Visionen, die geerdeter sind. "Ich werde nicht sagen, dass ich kein Risikoträger bin, aber ich würde nicht wie mein Vater 20 Mal auf die Farm wetten, um diese Firma zum Laufen zu bringen", sagt Peter. „Es gab Zeiten, in denen er dieses Unternehmen bis zum Äußersten nutzte. Wenn er gewann, würde er groß gewinnen. Aber er hat viel mehr verloren als gewonnen.“

Jon Sr. hatte eine miserable Kindheit: Stellen Sie sich einen Teenager vor, der mit seinen beiden Brüdern und Eltern in einem Studentenwohnheim in Stanford lebte, wütend darüber, immer arbeiten zu müssen, um die Familie zu ernähren, damit sein Lehrer-Vater selbst auf die Graduiertenschule gehen konnte. Ein Vater, der trotz seiner mormonischen Wurzeln Alkoholiker war – und ein Missbraucher. "Mein Mann ist nicht in einer glücklichen Familie aufgewachsen", sagt Karen Huntsman, der nach dem Tod von Jons Mutter an Krebs "Ausnüchterung" und Pflege ihres Schwiegervaters vorgeworfen wurde.

Die Huntsmans stammen von einem der ersten Mormonen ab, die mit einem Wagenzug den Emigration Canyon in Utah durchquerten, wo sich heute das Familienhaus befindet. Aber es gibt auch einen neueren Jahrgang von Huntsman: kettenrauchende Saloonbesitzer, die ein berühmtes Hotel und eine Kneipe in Fillmore, Utah, betrieben. Huntsmans eigene Eltern waren nicht fromm, aber nach seiner steinigen Jugend schwor er sich, zum strengen, alkoholfreien Lebensstil der Mormonen zurückzukehren, eine loyale und große Familie zu gründen – und viel Geld zu verdienen. Sein erstes Ticket kam über Harold Zellerbach, den Papiermagnaten, der nach einem Interview mit dem Präsidenten der Highschool-Studenten so beeindruckt war, dass er ihm ein Stipendium für die Wharton School der University of Pennsylvania anbot. Den Sohn eines Lehrers, der ursprünglich aus dem ländlichen Westen stammte, an eine Ivy-League-Universität zu schicken, war kein automatisches Erfolgsrezept. "Jon kam von Zip", sagt Karen. "Er wusste nicht einmal, wie man eine Krawatte bindet, und hier ging er mit Leuten zur Schule, deren Väter den Kakaomarkt in die Enge getrieben haben." Er wäre fast durchgefallen, sammelte sich aber und machte 1959 seinen Abschluss.

Dudley Swim, ein zurückgezogen lebender Millionär aus Carmel, Kalifornien, der (wie Howard Hughes) gerne Mormonen anstellte, bot Huntsman einen Assistentenjob an. Nachdem er Karen geheiratet hatte, die er in der High School in Palo Alto kennengelernt hatte, kündigte Huntsman die Stelle der Assistentin und nahm eine Stelle im südkalifornischen Eiergeschäft ihres Onkels, Olson Farms, an. Einige Jahre später begann er mit dem Verpacken von Eiern zu experimentieren und ging in den 1960er Jahren eine Partnerschaft mit Dow Chemical (DOW, Fortune 500) ein, um Eierbehälter aus Styropor herzustellen. Dow verlor das Interesse an dem Geschäftsplan, aber Huntsman sah eine große Zukunft in der Verpackung einer aufstrebenden Fast-Food-Industrie. Er spaltete sein eigenes Unternehmen ab, das zum großen Teil von einer Firma finanziert wurde, die er nebenher betrieb und die Alben von Sängern wie Perry Como und Andy Williams für 1 US-Dollar in Supermärkten verkaufte.

1969 empfahl ihn ein politisch einflussreicher mormonischer Anwalt an das Weiße Haus von Nixon, wo er den Dokumentenfluss in und aus dem Oval Office überwachte. Sein Chef war Stabschef H.R. Haldeman, der später für seine Rolle bei Watergate 18 Monate im Gefängnis verbüßte. In seinem Managementbuch von 2008 Gewinner betrügen nie, Huntsman schreibt: "Haldeman erwartete von mir, dass ich nicht hinterfragte. Es ärgerte ihn, dass ich es nicht war. Ich habe gesehen, wie Macht missbraucht wurde."

Huntsman verließ das Weiße Haus nach einem Jahr, da er seine große und wachsende Familie nicht mit einem Regierungsgehalt ernähren konnte. Er musste sich auch um das noch junge Verpackungsunternehmen kümmern, das er mit seinem Bruder Blaine gegründet hatte (dessen Vorliebe für die akademische Welt ihn später dazu brachte, Dekan der School of Business der University of Utah zu werden). "Unser Geschäft brauchte Führung. Wir hatten riesige Verluste. Ich hatte unser Haus mit Hypotheken verpfändet, viel von der Bank geliehen", erinnert sich Huntsman.

Er fing an, Styroporverpackungen zu verkaufen. Im ganzen Land in Washington, D.C., brach der Watergate-Skandal aus, und als der Kongress seine im Fernsehen übertragenen Ermittlungen aufnahm, wartete der ehemalige Nixon-Adjutant nervös darauf, ob sein eigenes Schicksal berührt werden würde. "Eines Nachmittags fuhr ein Auto zu unserem Büro und zwei Männer stiegen aus", erinnert sich Huntsman. "Ich dachte, sie wären FBI-Agenten. Watergate war seit einem Jahr oder so im Gange, und mein Name war nie aufgetaucht. Ich hatte Todesangst. Also sagte ich meiner Sekretärin, dass ich die Hintertür verlassen würde." Wie sich herausstellte, waren die Männer Marktforscher von McDonald's (MCD, Fortune 500) und trugen die Styropor-Muscheln, die er gerade an Burger King verkauft hatte. Sie wollten das Produkt kaufen, um ihre eigenen Hamburger und Hotcakes zu verpacken. Jon Huntsman hatte seinen Markt gefunden.

Es war berühren und gehen. Das Unternehmen war „klein und zerbrechlich und immer am Rande des Bankrotts. Ich habe zugesehen, wie er es mit Bankern aushandelte“, erinnert sich Jon Jr. In den 1970er und frühen 80er Jahren „war kein Gedanke an Vermächtnis oder Fundamente Können wir die Banken zurückzahlen?' "

Die Grenzen zwischen der Huntsman-Familie und der Huntsman-Firma verwischten sich. Jon Sr. nahm seine Kinder oft zu Treffen mit Kunden oder Lieferanten mit. Der junge Peter stand ehrfürchtig an der Seite seines Vaters, wenn die Huntsman-Brut in einem Hotel eincheckte – Del Coronado in San Diego war ein beliebter Urlaubsort – und Huntsman unablässig mit einem armen Angestellten feilschte. "Was als nächstes?" Jon Sr. würde verlangen. "Werden Sie mir die Luft, die ich atme, in Rechnung stellen?" Ein anderes Kind könnte gezuckt haben. Petrus war begeistert.

Das erste von vier Mal, dass die Huntsman Corp. fast zusammenbrach, kam 1973, als das arabische Ölembargo wichtige Lieferungen von Polystyrol (dem Baustein von Styropor) unterbrach und Huntsman Werke in Ohio und Kalifornien schließen musste. „Wir hatten nichts – null“, erinnert sich Jon Sr.. „Also stieg ich für sechs Monate in ein Flugzeug, um um die Welt zu reisen und zu handeln – und bot andere Chemikalien an, damit wir Polystyrol bekommen konnten.“ 1985 überstand er eine ähnliche Krise, bevor er eine Reihe von Homeruns machte: 35 der 36 Unternehmen, die er in den nächsten 15 Jahren akquirierte, erwiesen sich als äußerst profitabel. Und Huntsman hat geschickt Verkäufer wie Texaco und die britische Imperial Chemical dazu gebracht, die Einkäufe zu finanzieren. (Als Huntsman-Führungskräfte die ICI-Einrichtungen in England besichtigten, verbreiteten sich Gerüchte, dass ein Haufen "Idioten" aus Utah das Unternehmen kaufte.)

Huntsman machte in diesen 15 Jahren, von 1986 bis 2000, sein gesamtes Vermögen. Er begann, Hunderte von Millionen Dollar für wohltätige Zwecke auszugeben und gründete das Huntsman Cancer Institute, das sich auf die Erforschung erblicher Krebsformen spezialisierte. Als großzügiger Spender für Republikaner (und später für jeden, einschließlich Demokraten wie Max Baucus, der die Krebsforschung unterstützte), kandidierte Huntsman für das Amt des Gouverneurs von Utah, stellte jedoch schnell fest, dass die Politik nicht zu seinem autokratischen Temperament passte. Er brach innerhalb von Wochen ab, anstatt sich einer Überprüfung durch die Presse zu stellen.

"Könnte Peter diese Firma aufgebaut haben? Auf keinen Fall", sagt Karen Huntsman. „Das ist mein Mann: Er ist getrieben – getrieben, die Welt zu verändern. Das sind nicht meine Jungs, weil sie es nicht mussten. Jon ist ein Baumeister. Er glaubt an die Menschen und er glaubt an sich selbst.“ Tatsächlich musste Peter mehr als nur den langen Schatten seines Vaters überwinden, um CEO von Huntsman Corp zu werden. Er hat eine so schwere Legasthenie, dass er das College nie beendet hat. Klug und ernst, hat er weder die fröhliche Persönlichkeit seines Vaters noch die Bühnenpräsenz seines Diplomatenbruders. Er verließ die High School, um eine zweijährige Mormonenmission in Spanien zu erfüllen.

Viel später wurde Peter ein engagierter Weltenbummler und zog mit seiner Familie nach Belgien, um die europäischen Geschäfte des Unternehmens zu beaufsichtigen, bevor er sich außerhalb von Houston niederließ (wo das Unternehmen seinen Sitz hat). Im Gegensatz zu seinem Vater kann er sich nicht vorstellen, in Utah zu leben. Er ist ein politisches schwarzes Schaf in dieser republikanischen Familie, die er für Barack Obama gestimmt hat, und glaubt, dass der Irak-Krieg eine Tarnung für die USA war, um die Kontrolle über arabische Ölfelder zu erlangen.

Doch als junger Mann wusste er nur eines: Er vergötterte seinen Vater und wollte in seine massiven Fußstapfen treten. Im Alter von 19 Jahren trat er in das Familienunternehmen ein und fuhr große Bohrwagen über weite Strecken einsamer Western Highways, wo er die Unermesslichkeit der Metallrohre der von ihm betreuten Raffinerien genoss. Er verdiente 17.500 Dollar, weniger als seine Teilzeit-Empfangsfrau. Als er im Unternehmen aufstieg, stellte er fest, dass er gut im Verkauf war, gut in Chemie und – wie viele Legastheniker (Einstein, Patton) – gut in der Art von konzeptionellem Denken war, die man braucht, um ein kompliziertes Unternehmen zu führen. Es stellte sich heraus, dass er auch das richtige Temperament hat, um mit Jon Sr.s ständiger Einmischung in die Unternehmensangelegenheiten umzugehen.

Peter war 31, als sein Vater ihn – auf Drängen von Jon Jr. – zum Präsidenten des Unternehmens ernannte. Es war 1994, und Huntsman Corp., immer noch in Privatbesitz, hatte seine Größe über Nacht mit einem Kauf von 1,1 Milliarden Dollar von Texaco Chemical mit Sitz in Houston verdoppelt. Sein Vater stellte den jungen Peter als neuen Chef einem Raum voller grauhaariger Texaco-Führungskräfte vor. Sie starrten Peter an, als er nervös ein paar Bemerkungen machte.

Dann verließ er das Zimmer, ging schnurstracks zur nächsten Toilette und wuchtete trocken.

Im Jahr 2000 ernannte ihn sein Vater zum CEO. Innerhalb von sechs Monaten verlor die überschuldete Huntsman Corp. 5 Millionen US-Dollar pro Tag, da sie mit einem starken Anstieg der Erdgaspreise und einem Überangebot an Chemikalien auf dem Markt zu kämpfen hatte. Berater empfahlen, dass das Unternehmen Insolvenz anmeldet, um sich von seinen erdrückenden Schulden zu befreien. Da nahm Jon Sr. die Zügel zurück, die er erst vor kurzem seinem Sohn übergeben hatte. "Ich habe mir diese Leute angesehen und gesagt: 'Sag mir nie, dass wir bankrott gehen'", sagt der ältere Huntsman. "Wir werden nie bankrott gehen, denn unser Name steht an der Tür. Das ist keine Option."

Huntsman verhandelte monatelang mit einem Netzwerk von 87 Gläubigern auf der ganzen Welt. Peter führte schmerzhafte Kostensenkungen durch, strich 2.000 Arbeitsplätze und schloss mehrere Werke. Dann wandte sich Peter in einem schicksalhaften Schritt an den Investor David Matlin, der sich bereit erklärte, das Unternehmen mit einer Kapitalspritze von 400 Millionen US-Dollar zu retten. Matlin würde später versuchen, seine Investition zurückzugewinnen, indem er darauf bestand, dass die Huntsmans ihr von der Familie kontrolliertes Unternehmen an die Börse bringen.

Rückblickend auf das Beinahe-Misserfolg im Jahr 2000 frage ich Huntsman, ob er nicht seinen Sohn mit seinem energischen Eingreifen überrollt. Huntsman sagt, er müsse seinem Sohn beibringen, wie man kämpft. "Es gibt Zeiten im Leben, in denen man alles geben und um jeden Preis überleben muss", sagt er. "Es gab keinen Banker, keinen Anleihegläubiger, dem sein Geld nicht ausgezahlt wurde."

Nach Abklingen der Krise hat Peter das Unternehmen in eine andere Richtung gelenkt, weg vom Verpackungs- und Grundchemikaliengeschäft und hin zu High-End-Spezialchemikalien, die höhere Margen bei geringerer Volatilität erzielen. Das Chemiegeschäft, das sich von Ölprodukten ernährt, ist an die Launen der Energiepreise gebunden. "Peter reduzierte ihre Energiekosten", sagt Kathy Hall, Chefredakteurin von PetroChem-Draht. Der junge CEO diversifizierte auch das Produktportfolio des Unternehmens und produzierte schließlich Chemikalien, die in rund 10.000 Produkten enthalten waren – von Auto-Dashboards und Computerteilen bis hin zu Flugzeugflügeln und Nike-Schuhen. Und er verwandelte den Aufstieg des Umweltschutzes – ein Kopfschmerz für alle Chemie- und Verpackungsunternehmen in den 80er und 90er Jahren – in einen Segen, indem er Chemikalien für UV-reflektierende Farben, Isolierschäume und Windmühlenflügel produzierte.

Im Jahr 2005* ging Huntsman an die Börse, ein Schritt, der die nächste Generation von Huntsmans über Nacht zu Millionären machte (zumindest auf dem Papier) und es ihnen ermöglichte, ihre eigenen Geschäfte und philanthropischen Interessen zu verfolgen. Peter machte seinen Schritt. Dann, im Jahr 2007, versuchte Jon Sr., das Unternehmen zu verkaufen, das sein Sohn zufrieden führte. Und wieder brach das Vermögen der Familie fast zusammen.

Huntsman Corp. hatte zugestimmt, von Hexion, einem von Leon Blacks Apollo Management kontrollierten Unternehmen, für 28 Dollar pro Aktie privat genommen zu werden, ein guter Deal für eine Aktie, die damals unter 20 Dollar gehandelt wurde. Die Übernahme hätte es Jon Sr. ermöglicht, seine Philanthropie auszuzahlen und vollständig zu finanzieren – insbesondere das Huntsman Cancer Institute. Bis 2007 baute Jon – ein dreimaliger Krebsüberlebender, der sagt, sein Lebensziel sei es, eine Heilung von Krebs zu finanzieren – Krankenhausflügel, um Krebspatienten, die sich einer Chemotherapie und Bestrahlung unterziehen, eine luxuriöse und komfortable Umgebung zu bieten. "Ich wollte, dass es wie das Ritz aussieht", sagt Huntsman eines Nachmittags im Institut, während er die elegante Eingangstreppe hinauf auf Marmor aus Indien blickt.

Huntsman ging davon aus, dass der Verkauf seines Unternehmens in Höhe von 10,6 Milliarden US-Dollar umgesetzt werden würde, und leitete eine kostspielige Erweiterung seines Krankenhauses ein. Er gründete auch eine Reihe anderer Unternehmen, darunter das von David betriebene Resort in Idaho und die Private-Equity-Gesellschaft. Aber eines Nachmittags im Juni 2008 – als die Rezession drohte und Huntsmans Gewinn zurückging – rief Joshua Harris von Apollo an, um zu sagen, dass der Deal gescheitert sei. Peter und sein Vater waren fassungslos. "Es war wahrscheinlich naiv von meiner Seite, diesen Typen zu vertrauen", sagt Huntsman. Apollos Grund für den Abbruch des Deals? Eine Person, die Apollo nahesteht, sagt, dass sie inmitten der globalen Finanzkrise "ethisch, legal" und im besten Interesse ihrer Investoren gehandelt habe, indem sie das Geschäft geschlossen habe. Damals veröffentlichte Apollo eine Pressemitteilung, in der es hieß, dass die Fusion seiner Tochtergesellschaft Hexion und Huntsman ein insolventes Unternehmen hervorbringen würde. Das Ergebnis: Die Aktien von Huntsman Corp. stiegen auf 2 US-Dollar pro Aktie, was das Vermögen der Familie gefährdete, aber auch Chaos im Krebsinstitut, dem Hauptbegünstigten des Verkaufs, verursachte.

Wieder trat der Senior Huntsman wieder in den Tagesbetrieb ein. „Ich werde dafür kämpfen, bis ich sterbe“, sagte Jon Sr. damals einem Reporter. Er und Peter wussten beide, dass der Deal mit Apollo legal war und nicht von den Einnahmen der Huntsman Corp. zu einem bestimmten Zeitpunkt abhängig war. Anwälte rieten ihnen, ihre Forderungen sowohl gegen Apollo als auch gegen seine Banken zu begleichen. Aber, sagt Huntsman, "wir mussten einen Kampf daraus machen. Peter war gnädig und klug genug, mir das zu übergeben."

Sie brachten Apollo vor Gericht in Delaware und gewannen. Anstatt sich langatmigen Appellen zu stellen, traf sich Huntsman allein mit Black, einem stählernen Milliardär, um eine Einigung auszuhandeln. „Wir hatten keine Anwälte im Raum, also war niemand da, der Feindseligkeiten oder Egoismus oder Böswilligkeit hervorrief“, erinnert sich Huntsman.

Eine Einigung in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar, die eine Apollo-Investition in Huntsman beinhaltete, wurde in weniger als drei Tagen ausgearbeitet – und Apollo zahlte Monate vor dem Fälligkeitsdatum. Die beiden Milliardäre gingen mit einem Handschlag und einem Dinner-Date. Die Banken, von denen Huntsman auch Schadensersatz verlangte, zahlten im folgenden Jahr 632 Millionen Dollar in bar und 1,1 Milliarden Dollar an Krediten an die Huntsman Corp. Die Doppelvergleiche stärkten die angeschlagene Bilanz des Unternehmens. Nach der Episode gefragt, gab Black eine Erklärung ab, in der er sagte, er habe großen Respekt vor Jon Huntsman und der Philanthropie der Familie und verwies auf seinen eigenen Beitrag von 50 Millionen US-Dollar zur Krebsforschung, einschließlich einer Spende an das Huntsman Institute.

Ist Jon Huntsman Sr., nachdem er sein Unternehmen ein viertes Mal gerettet hat, endlich bereit, die Kontrolle abzugeben? Womöglich. "Ich muss sagen, Peter ist ein harter Kämpfer wie sein Vater", sagt der ältere Huntsman. "Diese Geschäftswelt ist nichts für schwache Nerven: Armand Hammer hat mir das 1988 bei unserem Flug in die Sowjetunion erzählt." Wenn Peter das hartnäckige Engagement seines Vaters missbilligt, wird er es nicht sagen. Tatsächlich erinnert er sich an den Tag der Einigung mit Apollo als "einen der glücklichsten Tage meines Lebens", weil er damit das Chemiegeschäft weiterführen konnte. Und er bleibt fasziniert von der Wildheit seines Vaters. „Könnten Sie meinen Vater in China oder Indien finden? Absolut nicht“, sagt Peter. "An Kreativität, Offenheit und Unternehmergeist ist dieses Land nicht zu toppen. Der amerikanische Ausnahmegeist ist lebendig." Dank dieser Außergewöhnlichkeit wird Huntsman Corp. vorerst ein eigenständiges Unternehmen bleiben, das einen weiteren Tag kämpfen wird. Und mit einem Jäger, Peter, vorerst fest am Ruder.

--Zusätzliche Berichterstattung von Katie Benner

*Eine frühere Version dieses Artikels besagte, dass Huntsman 2004 an die Börse ging. Das richtige Jahr war 2005.


Jon Huntsman jr.

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Jon Huntsman jr., vollständig Jon Meade Huntsman jr., (* 26. März 1960 in Palo Alto, Kalifornien, USA), US-amerikanischer Politiker, der als Gouverneur von Utah (2005–09) und als US-Botschafter in China (2009–11) und in Russland (2017–19) diente. 2012 strebte er die republikanische Präsidentschaftskandidatur an.

Huntsman war das älteste von neun Kindern einer Mormonenfamilie der Oberschicht. Er wuchs in Kalifornien und zeitweise in der Nähe von Washington D.C. auf, als sein Vater, Jon Huntsman, Sr., in der Verwaltung der US-Präs. Richard M. Nixon. In den 1970er Jahren zog die Familie nach Utah, wo Huntsman Sr. das Petrochemieunternehmen Huntsman Chemical Corporation (später Huntsman Corporation) gründete, das zu einem Multimilliarden-Dollar-Unternehmen heranwuchs. Huntsman, Jr., brach die High School ein paar Monate vor dem Abschluss ab, um in einer Rockband namens Wizard zu spielen (er erhielt später seinen GED). 1978 schrieb sich Huntsman an der University of Utah ein.

Seine akademische Laufbahn wurde im folgenden Jahr unterbrochen, als er wie viele junge Mitglieder der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage eine zweijährige Mission antrat. Huntsman unternahm seine Mission in Taiwan, wo er fließend Mandarin-Chinesisch und Taiwanesisch Hokkien sprach. Später schrieb er sich an der University of Pennsylvania ein und erwarb einen B.A. in der internationalen Politik im Jahr 1987. In den frühen 1980er Jahren arbeitete Huntsman als Stabsassistent in der Verwaltung der US-Präs. Ronald Reagan. Er hatte auch mehrere Positionen unter Pres. George H. W. Bush, insbesondere der des US-Botschafters in Singapur (1992–93), und war stellvertretender US-Handelsvertreter (2001–03) für Pres. George W. Bush.

Im Jahr 2004 machte Huntsman eine erfolgreiche Bewerbung um das Gouverneursamt von Utah. 2005 trat er sein Amt an, 2008 wurde er mit mehr als drei Viertel der Stimmen wiedergewählt. Während seiner Amtszeit als Gouverneur trat Huntsman als gemäßigte Stimme zu Themen wie Lebenspartnerschaften für gleichgeschlechtliche Paare, Klimawandel und Einwanderung hervor. In anderen Fragen stellte er sich jedoch auf die Seite seiner Partei, insbesondere gegen Abtreibung und Waffenkontrolle. Als fiskalischer Konservativer führte Huntsman große Steuersenkungen durch. Er beaufsichtigte auch die Gesundheitsreform und erhöhte die Bildungsfinanzierung. Im Jahr 2009 wurde Huntsman von der demokratischen US-Präsidenten nominiert. Barack Obama wird Botschafter in China. Nachdem er vom Senat einstimmig bestätigt worden war, trat er im August offiziell als Gouverneur zurück. Zum Zeitpunkt seines Rücktritts lag die Zustimmung von Huntsman bei über 80 Prozent.

Im Januar 2011 kündigte Huntsman seinen Rücktritt als Botschafter an, was Spekulationen aufkommen ließ, dass er sich um die Präsidentschaftskandidatur 2012 der Republikaner bewerben würde. Im April 2011 schied er offiziell aus dem Amt aus, zwei Monate später gab er seine Kandidatur bekannt. Seine Kampagne kämpfte jedoch inmitten konservativerer und bekannterer Kandidaten. Im Januar 2012 trat Huntsman nicht gegen die Iowa-Caucuses an – bei denen er weniger als 1 Prozent der Stimmen erhielt –, sondern konzentrierte sich stattdessen auf New Hampshire. In der Vorwahl des Bundesstaates belegte er mit rund 17 Prozent den dritten Platz. Später in diesem Monat stellte Huntsman seine Kampagne ein und unterstützte Mitt Romney.


Erster Job: Jon Huntsman

Im ländlichen Idaho verkaufte ich ab meinem 7. Lebensjahr Tageszeitungen. Ich erinnere mich, dass ich meine Hosen nass gemacht habe, weil ich nicht wusste, wie ich ohne Toilette in der Nähe von Tür zu Tür gehen sollte. Ich denke, wir lernen die meisten Dinge über das Geschäft, wenn wir 7 oder 8 Jahre alt sind. Vieles davon dreht sich um Menschen und Beziehungen.

Wie alt warst du?

Sieben bis 9 im Grunde 1943 und 1944.

Wie viel hast du verdient?

Sie haben damals tatsächlich Zeitungen verkauft [nicht nur an Abonnenten geliefert]. Jeder Verkauf kostete 5 Cent, und ich bekam fast die Hälfte – 2 Cent pro Zeitung. Eine gute Woche für mich war ungefähr 2 $.

Was haben Sie bei Ihrem ersten Job gelernt?

Als ich älter war, hatte ich zusätzliche Jobs – während der achten, neunten und zehnten Klasse arbeitete ich in einem Fischrestaurant und als Stock Boy bei J.C. Penney. Ich gab meiner Familie das Geld, um das Familienauto zu erhalten, Arztrechnungen zu bezahlen und so weiter. Ich habe meinen Vater aufs College geschickt, obwohl es in den meisten Häusern umgekehrt war. Er lebte drei Jahre in einem Studentenwohnheim. Er erhielt schließlich einen Ph.D. in Stanford und wurde Lehrer

Ich erfuhr, dass ich meine Kinder nicht in die gleiche Lage bringen wollte, in die ich hineingesteckt hatte – Geld in einen Familientopf zu stecken, um die Rechnungen zu bezahlen. Es ist eine zu schwere Last für einen jungen Mann. Es hatte tiefgreifende Auswirkungen auf mein ganzes Leben.

Wer war Ihr bester oder schlechtester Chef und warum?

Ich bin seit 36 ​​Jahren mein eigener Chef. Aber mein schlimmster Chef musste H.R. Haldeman sein. Ich war Personalsekretärin im Weißen Haus von Nixon. Ich sage nicht, dass dies gemein ist, aber er hatte die Angewohnheit, nie mit Leuten zu sprechen, es sei denn, es war kritisch. Niemals ein Hallo, einen guten Morgen oder ein Kompliment. Als ich einmal mit ihm darüber sprach, sagte er: "Du solltest besser nie ein Geschäft führen, wie ich mein Büro im Weißen Haus leite." Und ich sagte: "Bob, darüber musst du dir keine Sorgen machen, denn das werde ich nie tun." Also habe ich mein Geschäft noch nie so geführt – ich mache vielen Komplimente, umarme sie. Vielleicht übertreibe ich sie sogar ein wenig.

Was war Ihr großer Durchbruch?

Es kam während einer sehr schwierigen Zeit – dem arabischen Ölembargo von 1973-74. Unsere Chemiewerke wurden abgeschnitten. Wir waren im Kunststoff- und Verpackungsgeschäft tätig und unsere Rohstoffe wurden abgeschnitten. Ich stieg in ein Flugzeug und verwandelte die Zitrone in Limonade. Ich habe festgestellt, dass es da draußen eine Welt der Petrochemie gibt. Pausen kommen oft aus einer schwierigen Zeit, aus dem Zwang, sich mit Dingen auseinanderzusetzen, die auftauchen. Ich habe Hürden und Herausforderungen immer als Chance gesehen, weiterzukommen.

Was war Ihr größter Misserfolg?

Ich habe im Laufe der Jahre 35 Akquisitionen für mein Unternehmen getätigt, von denen 34 gut gelaufen sind. Aber einmal, 1996, war ich unruhig, weil ich seit einigen Jahren kein Geschäft mehr gekauft hatte. Das Geschäft wurde versteigert, was bei mir normalerweise nicht der Fall war. Ich hatte den Ruf, billig zu kaufen, sie nannten mich den Grundfischer. Aber ich wurde in den Bieterprozess verwickelt und zahlte 600 Millionen Dollar für Rexene, ein petrochemisches Unternehmen in Odessa, Texas. Dann haben wir eine weitere Milliarde Dollar in die Reparatur gesteckt, bevor wir es richtig zum Laufen gebracht haben. Ich habe meine Due Diligence nicht gemacht. Ich hätte etwa ein Viertel von dem bezahlen sollen, was ich getan habe.

Wie viele Stunden arbeiten Sie jetzt in einer durchschnittlichen Woche?

Ich bin auf etwa 55 Stunden heruntergefahren. Ich bin Vorsitzender, aber nicht mehr CEO.

Was ist das Schlimmste an der Arbeit?

Das Schlimmste an der Arbeit ist der Umgang mit Anwälten. Sie machen mich verrückt, und sie machen Firmen in Konkurs. Es ist sehr schmerzhaft. Es ist in Ordnung, wenn sie beim Stricken bleiben, aber sie müssen in allem Experten sein. Alle M&A, die wir machen, machen es notwendig, mit einer Armee von Anwälten zu tun zu haben. Auch die Anwälte des Klägers klagen. Menschen in der Nähe einer Pflanze bekommen Staub in ihrem Garten.

Was ist das Beste an der Arbeit?

Für mich lässt sich das auf vier Arten zusammenfassen: wettbewerbsfähig, aufregend, innovativ und menschenorientiert.

Jon Huntsman ist Vorsitzender von Huntsman, einem der größten Chemieunternehmen der Welt, und ein bekannter Philanthrop. Sein Vermögen wird auf 1,6 Milliarden Dollar geschätzt.


&aposMormon Rivals&apos — Wie eine Entführung die Huntsmans für immer veränderte

"Mormon Rivals" • Der hochkarätige Utah-Clan entdeckt, wie teuer es ist, im Rampenlicht der Öffentlichkeit zu stehen.

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Dieser Auszug stammt aus „mormon Rivals“, einem Buch der Salt Lake Tribune-Reporter Matt Canham und Thomas Burr. Weitere Informationen finden Sie unter Mormonrivals.com.

Dies ist ein archivierter Artikel, der 2015 auf sltrib.com veröffentlicht wurde, und die Informationen in dem Artikel können veraltet sein. Es wird nur zu persönlichen Forschungszwecken zur Verfügung gestellt und darf nicht nachgedruckt werden.

Zwei maskierte Männer mit einem Messer überfielen James Huntsman, als er am 8. Dezember 1987 das Haus seiner Familie und seines Besitzes verließ.

Die Männer legten dem 16-Jährigen Handschellen an und verbanden ihm die Augen, bevor sie ihn quer durch Salt Lake City zum Budget Bob&aposs Motel fuhren, wo sie ihn an ein Waschbecken im Badezimmer fesselten.

Einer der Männer drückte Jamesa eine Klinge an die Kehle und sagte ihm, er solle still sein oder sterben.

Rückblickend glaubt Jon Huntsman Jr., dass die gefährliche und blutige Entführung seines jüngeren Bruders zu einem wichtigen Wendepunkt für Familienmitglieder wurde, ein Moment, in dem sie verstanden, dass Reichtum und Ruhm ihre Nachteile haben. Aber darüber hinaus glaubt er, dass dieses Verbrechen den Namen Huntsman zu einem der bekanntesten in Utah gemacht hat.

Anfang des Jahres machte Jon Huntsman Sr. seine erste schlagzeilenträchtige Spende, indem er der University of Utah 5 Millionen US-Dollar gab und den Administratoren sagte, dass sie sie nach Belieben ausgeben könnten. Während er später weitaus größere Beiträge leistete, war dieses Geschenk zu dieser Zeit das größte, das ein College in Utah je erhalten hatte. Aus Dankbarkeit benannten die USA die Basketballarena zu seinen Ehren, das erste von vielen Gebäuden, Programmen und Veranstaltungen, das den Namen Huntsman trägt.

Die Entführer, die sich als zwei Klassenkameraden von James&apos von der Highland High herausstellten, hatten die Schlagzeilen gesehen und wollten etwas von der Familie&apos Großzügigkeit. Aber als sie James schnappten, geriet einer in Panik und flog davon. Der andere setzte den Plan fort und rief das Haus der Huntsmans an, das von James' Bruder Paul beantwortet wurde. Der Entführer forderte 1 Million US-Dollar und warnte, dass er sein Opfer in kleine Stücke schneiden würde, wenn die Familie die Polizei rief.

Paul rief seinen Vater an, der mit seiner Mutter und einigen seiner Geschwister zu einer Firmenweihnachtsfeier in Ohio war. Huntsman Sr. suchte sofort Hilfe bei zwei Nachbarn, M. Russell Ballard, einem Mitglied des Kollegiums der Zwölf Apostel der HLT-Kirche und Cal Clegg, einem FBI-Spezialagenten, der in der örtlichen Mormonengemeinde oder Gemeinde tätig war.

Clegg besuchte auch eine Weihnachtsfeier, als er einen verzweifelten Anruf von Huntsman erhielt. Huntsman told him that he wanted the FBI on the case, but worried about bringing in Salt Lake City police for fear that broad knowledge of the kidnapping could endanger his son. Clegg agreed, and in a matter of minutes, the phones of FBI agents throughout Utah were ringing.

Agent Al Jacobsen was getting ready to turn in for the night when he got the call. He threw on a sweatshirt and corduroy pants and rushed to Ballard&aposs house, where Huntsman family members were gathered. Jacobsen was stunned to see that such a wealthy man was listed in the phone book, which told him everything he needed to know about Huntsman&aposs lax home security.

Tracking the abductor • The kidnapper had said he&aposd call again, so agents set a "trap and trace" on the family phone and coached Huntsman Sr., who by now had arrived back in Salt Lake City, to stay calm and keep the kidnapper on the line as long as possible.

"I have never been as nervous in my life as when I was awaiting that call," he said, "rehearsing over and over what I would say."

While waiting for the phone call, a relative tried to reach Jon Huntsman Jr., who at the time was living in Taiwan and working for the family business. The telephone lines were spotty, but someone reached Huntsman Jr.&aposs secretary and delivered the message. She bungled the translation, telling Huntsman Jr. that his brother had been killed. It took hours before he could secure a phone line and get the real story. Jon Jr. and his family waited in their home in Taipei, helpless and distraught.

The kidnapper finally phoned at 7:42 a.m., and Huntsman Sr. performed his role perfectly, stretching the conversation by negotiating the amount and denominations of the cash ransom: $1 million, with $100,000 of it in $100 bills. The FBI traced the call to a pay phone at a Farmer Jack supermarket on Salt Lake City&aposs west side. At the FBI&aposs suggestion, Huntsman told the kidnapper he&aposd gather the money, but only after the abductor called back and put James on the line, so he could confirm that his son was alive.

Agents rushed to the grocery store and tracked two suspects hurrying to a truck with a gun rack. They tailed the truck as it sped north on the interstate. It turned out they were following two innocent shoppers.

Clegg and Jacobsen replaced those agents, staking out the pay phone in an unmarked car across the street. Within 40 minutes, Huntsman&aposs phone rang again. The kidnapper put James on the line to let Huntsman hear his son&aposs scared voice.

"I&aposm OK, Dad," he said. "Do whatever he says."

The FBI radioed to Clegg and Jacobsen, and they spotted two men next to the pay phones. They were wearing sunglasses, and one of them had his arms around the other&aposs neck. Clegg thought he recognized James, whom he knew from church, but Jacobsen wanted to make sure. He got out of the car and walked through the parking lot, making a point not to look directly at the suspect and his victim.

Finally, about 75 feet away, he turned his head and saw they hadn&apost noticed him. Jacobsen, a burly 6-foot-4, decided to go for it. He made straight for the kidnapper and just as he was about to grab him, the boy turned and plunged his 4-inch butterfly knife into his chest.

"I thought he had hit me with his fist," said Jacobsen, who felt no pain. "I think what surprised him was if you did that in the movies, the guy falls down, but I kept standing, and I had a gun in my hand."

Knife vs. gun • When the kidnapper saw the .357 Magnum revolver Jacobsen had drawn, he dropped the blade and ran. It wasn&apost until the knife hit the concrete that Jacobsen realized he had been stabbed. Clegg bolted after the assailant, and Jacobsen grabbed the dangling pay-phone receiver, giving a rapid update to Huntsman and agents listening in as James stood frozen next to him.

"This is Al Jacobsen of the FBI. James is all right. I&aposve got to go."

Clegg tackled the kidnapper and held him down until backup arrived. Jacobsen rushed over to them, but he knew he was seriously hurt. He got on the ground to slow his heartbeat, while Clegg returned to James, who had thrown off his sunglasses and was frantically trying to remove the cotton balls taped over his eyes.

"James was just beside himself," said Clegg, who approached just as James was able to see again. "He said, &aposOh, Brother Clegg, Brother Clegg,&apos and he was crying."

While Clegg took care of James, other agents and an off-duty paramedic tended to Jacobsen, who had turned a ghastly gray and was bleeding internally. They rushed him to Salt Lake City&aposs LDS Hospital, where doctors determined the knife sliced an artery and his chest was filling with blood, so much so that his left lung collapsed. Doctors siphoned the blood out of his chest and put it back into his leg. He was awake through it all and he remembers thinking that bleeding to death was relatively painless.

While Jacobsen was in surgery, James told Clegg he recognized the voice of his kidnapper. It was Nicholas Byrd, a fellow Highland student who had visited the Huntsmans&apos home and swam in their pool with a group of boys. Byrd was 17 years old.

Salt Lake City police weren&apost informed about the kidnapping until shortly before Byrd was in handcuffs.

Later that day, Jon and Karen Huntsman, visibly shaken, appeared before TV cameras. With his voice breaking and tears clouding his vision, Jon Huntsman said: "Our family is deeply grateful to the FBI and the Salt Lake City Police Department who acted in a swift and professional manner to save the life of one of our children. Our family extends its deepest sympathy and heartfelt gratitude to Special Agent Jacobsen and his family. He truly placed others&apos lives before his own."

Jacobsen had never been wounded in his 27 years in the FBI, where he investigated hundreds of cases from white-collar crime to kidnappings to murders. Byrd stabbed him just three weeks before his planned retirement.

When Jon and Karen visited Jacobsen in the hospital, they didn&apost come empty-handed. They told him they would be honored if he would become the first director of security for Huntsman Corp. He accepted. When he started, his first act was removing the Huntsmans from the White Pages and installing a home-security system. Huntsman then hired bodyguards, erected a big fence around his house and got some dogs.

"It changes your lifestyle," Huntsman said, "and, unfortunately, is a negative side of wealth and philanthropy."

Jacobsen also helped beef up security protocols at company plants in Ohio, Texas and countries around the globe. And he kept Huntsman up to speed on the criminal case against Byrd, who was tried as an adult.

Prison time • Nearly three years later, Byrd, then 19, pleaded guilty to first-degree felony aggravated kidnapping and third-degree felony aggravated assault. In accepting his 5-years-to-life prison sentence, Byrd apologized to the Huntsmans.

"I&aposm willing to deal with the consequences," he said, as his relatives sobbed in the courtroom. "I wish there was a better and more constructive way to deal with this. But I know by law I will go to prison."

The Utah Board of Pardons and Parole released Byrd from prison in January 1995. He hasn&apost had any run-ins with Utah authorities since.

When Jacobsen left his job at Huntsman Corp. to go on a Mormon mission, Huntsman immediately called Cal Clegg, who retired from the FBI to become his second director of security. Clegg offered Huntsman a recording of the FBI tapes of Byrd&aposs calls during the kidnapping, but Huntsman declined. He said his loved ones just wanted to put the episode behind them.

Through the years, Clegg has heard rumors in police circles that James was somehow implicated in the kidnapping, and he denies them adamantly.

"I know that James wasn&apost involved in this," he said. "I&aposm absolutely sure he wasn&apost involved in this."

In the days after his son&aposs dramatic rescue, Jon Huntsman Sr. promised to keep a lower public profile. That didn&apost last long, as he has become one of Utah&aposs most prominent residents.


Jon Huntsman for President 2012: Bets Against History to Take on Boss, Obama

Lincoln trounced his erstwhile Civil War general, George McClellan Truman dispatched his former commerce secretary, Henry Wallace and now Obama is looking to do the same in 2012 against his outgoing China ambassador. Jill Lawrence on why Jon Huntsman thinks he can beat the odds—and his boss.

Jill Lawrence

Jon Huntsman. (Phillipe Lopez, AFP / Getty Images)

Running against the boss has been rare in presidential history, and it hasn't ended well. Think George McClellan against Abraham Lincoln, or Henry Wallace against Harry Truman. Now Jon Huntsman is preparing to give it a try.

Huntsman, 51, is about to make a lightning-fast transformation from President Obama's employee to his potential rival. His resignation as U.S. ambassador to China takes effect Saturday. On Monday he will plunge into meetings with the advisers who, without his input, have been laying groundwork for a race for the Republican nomination. His travel schedule starts this week with a commencement speech (and possibly a debate appearance) in South Carolina, followed two weeks later by a commencement speech in New Hampshire.

It is hard to imagine Huntsman, a moderate former Utah governor and a diplomat, for Pete's sake, going hammer and tong after the president he served for two years and has called " a remarkable leader."

The most prominent past races pitting a president against a former member of his team have come after deep public divisions over war, peace, and security. Lincoln fired McClellan, his top Civil War general, after months of exasperation over how McClellan was fighting the war. The dismissal came in November 1862, and it wasn't until October 1863, nearly a year later, that McClellan declared himself a Democrat and entered the political arena.

Not that McClellan ever had to criticize Lincoln in public or explain to voters why he disagreed with his own party platform calling for a negotiated settlement with the Confederacy. Back then, "presidential candidates did not campaign themselves," says John C. Waugh, author of the 2010 book Lincoln and McClellan. "McClellan certainly didn't. He made three appearances during the whole campaign. He didn't speak at any of them." Lincoln didn't campaign, either, but he pulled levers from behind the scenes and beat McClellan by 10 points.

Wallace, commerce secretary in the Truman administration, quickly went from being the only Roosevelt Cabinet member asked to stay to being fired for a speech criticizing the Cold War. He saw trade opportunities and wanted a more conciliatory relationship with Moscow. "He was very concerned about the deterioration of U.S.-Soviet relations. He felt they were on a very dangerous course and that our postwar relationship didn't have to go that way," says former Iowa Senator John Culver, co-author of American Dreamer: A Life of Henry A. Wallace.

Forced to resign in September 1946, Wallace continued to criticize Truman's policies as editor of The New Republic and later as the presidential nominee of the Progressive Party in 1948. Wallace was not a communist, but communists were widely perceived to be in charge of his campaign. He won only 2.4 percent of the vote.

Huntsman and Obama have had no public rifts on major issues. Indeed Obama has been trying, mischievously, to bury Huntsman with praise. Foreign policy and trade are two areas where Republicans are sometimes more supportive of the president than Democrats.

John Weaver, architect of the 2000 John McCain campaign and now of the nascent Huntsman campaign, says there are "tons of differences" between Huntsman and Obama. "Jon's a fiscal conservative. He was a businessman for 10 years. He's actually had to produce a product and he's employed tens of thousands of people," Weaver says, referring to Huntsman's stint as head of his family's giant chemical company. "He has a free-market health-care plan [in Utah]. He's pro-life. I could go on for hours."

None of these differences carry the drama of deep fissures on the Civil War or the Cold War. But they are important in Republican primaries. Other prospects have some or all of those qualifications. Huntsman's team points to his deep foreign-policy background (Mormon mission to Taiwan, fluent in Mandarin Chinese, former ambassador to Singapore, former deputy U.S. trade representative) quirky life experience ( high school dropout who played keyboard in a rock band for 11 years) potential appeal to the independents needed in a general election (supports civil unions for gay people and served a Democratic president) and personal qualities that make him stand out in the emerging GOP field.

Richard Quinn, a South Carolina pollster, has met with other candidates but is waiting for Huntsman on the strength of a conversation they had two years ago. "Huntsman's got that X-factor," Quinn says. "He had a twinkle in his eye, and a sense of humor. He was relaxed and comfortable in his skin." As for the weirdness of having served the guy he wants to beat, "My gut tells me he'll be able to turn that into an advantage" because he'll speak with authority on foreign policy and it's clear that "he's willing to put aside partisan politics when it comes to national security."

Mitt Romney, Tim Pawlenty, and the rest of the field are lobbing sharp insults and critiques at Obama every chance they get. What will Republicans make of a candidate who has praised the president's leadership skills? "The Obama family had been very gracious to Jon Huntsman's family and children," Weaver says. Only recently, he adds, "have we gotten to where you have to hate someone to run against them… I don't know how people will be able to solve problems in this country if you have to pretend to hate everybody."

Huntsman, says Weaver, is "not an angry person." That's how he and others have positioned Huntsman at Horizon PAC, the political action committee that will be the foundation of his 2012 explorations. "What happened to decency? To reason? What happened to common goals? To calm? To respect? What happened to actual, lasting solutions to problems? When were they replaced with anger?" the website asks. And there you have the themes of a Huntsman campaign.

Mississippi Gov. Haley Barbour's decision to skip the 2012 race deprives the field of another contender who, like Huntsman, is a veteran governor and policymaker and non-angry politician. But there will be competition for that slot, as well as the cool-kid motorcycle-rider niche, if Indiana Gov. Mitch Daniels decides to get in.

Huntsman has never had a tough political race—he won the 2004 gubernatorial election with nearly 58 percent of the vote and the 2008 contest with nearly 78 percent. His state is predictably Republican in presidential campaigns, so unlike Daniels or Pawlenty, the former governor of Minnesota, Huntsman wouldn't improve the GOP's chances of winning a swing state. He has the money to self-finance a campaign, but Weaver says he would urge against that because the goal is for people to "invest in your message and your vision about what you want to do for the country."

One encouraging sign for Huntsman—and Daniels, for that matter—is that Republican voters are unhappy with the current field. Another is that while the historical record does not bode well for upstart former team members, history does not stand still. Quinn quotes Yogi Berra—"the future ain't what it used to be"—to justify his hopes for Huntsman. "How many African-American presidents have we had before Barack Obama? In South Carolina we have an Indian governor who was raised a Sikh and converted to Christianity," he says. "There's nothing that's being shattered more these days than conventional wisdom."


Jon Huntsman, Jr.

Jon Meade Huntsman Jr. (born March 26, 1960, in Redwood City, California) is an American diplomat, politician, and businessman. He was the governor of the state of Utah, having won the office in the 2004 election, with Gary R. Herbert as his lieutenant governor. He was elected with 57 percent of the vote over Democrat Scott Matheson Jr.. His term as the 16th governor of Utah began on January 3, 2005. It ended during the summer of 2009, when he was chosen by U.S. president Barack Obama to be the U.S. ambassador to China and served until 2011. [1][2] Huntsman's nomination was approved by the Senate unanimously with no debate. In September 2017 he was unanimously confirmed by the Senate as U.S. ambassador to Russia. He resigned in 2019. He is the only American ambassador to have served in both China and Russia.

He resigned his position as ambassador to China in order to return to the United States and prepare for a bid for the White House. He formally entered the race in June 2011 and was a candidate for the 2012 Republican presidential nomination. He ended his campaign in January 2012 and endorsed candidate Mitt Romney. Since that time, he has been appointed to serve on the board of the Ford Motor Company, the Caterpillar Corporation, the Chevron Corporation, the Huntsman Corporation, the U.S. Naval Academy Foundation, and the University of Pennsylvania. He also serves as a distinguished fellow at the Brookings Institute, a trustee of the Carnegie Endowment for International Peace, a trustee of the Reagan Presidential Foundation, and as chairman of the Huntsman Cancer Foundation. In January 2014, he was named chairman of the Board of Directors of the Atlantic Council.

He is a republican, with fiscal conservative views and supports free trade. He is an outspoken advocate of Utah's strong role and potential on the global trade market. Huntsman made news in August 2005 when he said that he was opposed to intelligent design being taught in the classroom. He is also proponent of a flat-tax, tax cuts, and the removal of sales tax on food.

He is the son of billionaire businessman and philanthropist Jon Huntsman, Sr. of Huntsman Corporation, who was also a general authority in the Church. His maternal grandfather is Elder David B. Haight, a former apostle. Through his father, he is a descendant of Parley P. Pratt, an early leader of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints.

Huntsman attended the University of Utah where he became a Sigma Chi and then went on to graduate at the University of Pennsylvania. He has received eleven honorary doctorate degrees. He is an Eagle Scout, and in 2007 he was awarded the Distinguished Eagle Scout Award by the Boy Scouts of America.

Huntsman is a seventh generation Utahn his wife Mary Kaye is a first generation Utahn. Together they have seven children, two of whom are adopted from China and India. One interesting thing about Huntsman is his affinity for rock and pop music and his involvement with a local band.

Prior to his election as Utah's governor, Huntsman served as a White House Staff Assistant in the Reagan Administration. Huntsman again served his country as a U.S. Ambassador to Singapore in the administration of President George H.W. Bush and as a trade minister to East Asia in the George W. Bush Administration. Prior to his public service, Huntsman served as an executive for Huntsman Corporation, the Huntsman Cancer Foundation, and Huntsman Family Holdings Company. Other organizations he has served include the Utah Opera, Envision Utah, the Coalition for Utah's Future, and KSL's Family Now Campaign.

Huntsman has consistently received high poll ratings from both sides of the aisle and was considered by some polling experts as one of the most popular governors in the United States of America. He was one of two governors serving on Western Governors University's board of trustees.

He served a mission in Taiwan for the Church of Jesus Christ and speaks fluent Standard Mandarin Chinese. He also lived with his family in Washington, D.C. when his father, Jon Huntsman, Sr., was a mission president there.

In October 2018, Huntsman was diagnosed with stage-1 melanoma and was treated at the Huntsman Cancer Institute.

In February 2020, Huntsman announced he was again running for governor of Utah in the 2020 election. He selected Michelle Kaufusi, who was currently serving as mayor of Provo, Utah, as his running mate. He lost in the primary election. In January 2021 he was named the new chairman of World Trade Center Utah. The organization promotes international business development and works to raise the state’s global profile working in concert with the Governor’s Office of Economic Development.


Jon Huntsman loses in Utah governor primary

SALT LAKE CITY — Spencer Cox won the Republican nomination for Utah governor on Monday, as the lieutenant governor successfully staved off a comeback attempt by former U.S. Ambassador Jon Huntsman Jr.

Cox’s primary win gives him a heavy advantage in the conservative state’s general election in November.

The four-way race came down to Huntsman and Cox, who clinched a narrow win after days of vote counting. Huntsman is a well-known former governor, ex-ambassador to Russia and a one-time presidential candidate. Cox has been a rare conservative critic of President Donald Trump, though he now supports him.

Cox started his gubernatorial campaign sooner and his visibility was boosted by his leadership role in responding to the state’s coronavirus pandemic. He was also endorsed by incumbent Republican Gov. Gary Herbert, who isn’t running again.

The race was conducted entirely by mail due to the pandemic. The crisis shaped the campaign, which included Huntsman testing positive for the disease.

The new GOP nominee will run against Democratic law professor Chris Peterson in November.

The pandemic stymied traditional campaigning, especially for Huntsman, who caught the virus in June. He continued rallying supporters remotely, and got back on the trail after a quarantine and recovery.

He faced questions about why he was returning to the state and had to promise to serve out a full term even if a higher profile opportunity arose. His previous stint as governor ended in 2009, when then-President Barack Obama named him ambassador to China. He mounted a short-lived presidential run during the 2012 cycle before serving as envoy to Russia under Trump.

Huntsman, 60, has one of the most well-known names in Utah, where buildings named for his billionaire industrialist and philanthropist father Jon Huntsman Sr.

Cox, 44, is a political newcomer by comparison, having been first elected to statewide office in 2012 and named the state’s second-in-command the following year.

For Cox, the coronavirus crisis created both a spotlight and a target. His role in the state response put him in front of voters concerned about the virus and stuck at home during a shelter-in-place directive, but it also opened him up for criticism from the right as the strong state economy took a hit along with the rest of the world.

The state’s pandemic response came under criticism from ex-House Speaker Greg Hughes, a vocal supporter of Trump who railed against business shutdowns, and real estate executive Thomas Wright.

The race saw an unusual number of liberal-leaning and independent voters crossing party lines and registering as Republicans to vote in the primary. Most said it was the best way to have a voice in a state where the GOP dominates politics. Huntsman was seen as the candidate most likely to benefit from the crossover vote, though Cox is also considered more moderate.

Many Utah conservatives, meanwhile, haven’t been as warm in their embrace of Trump, whose bombastic style has never meshed well with the state’s polite, immigrant-welcoming sensibilities.

Leaders also support mail-in voting. Utah voters have cast most of their ballots by mail for years, and it’s generally been credited with being cheaper for counties to run while increasing turnout. It does typically take longer to tally by-mail ballots due to extra security procedures, and this year those were further delayed by a 24-hour ballot quarantine.

This June 30 election, the state became one of a very few to not to open any polling places. The step is temporary due to the pandemic. Voters could pick up, fill out and drop off mail-in ballots in at “drive-thru” voting centers, but the state did not run any traditional in-person voting.


May 2, 2012: Media Project Documents Huge Spike in Third-Party Advertising, Strong Negative Turn

A screenshot from an ad attacking Mitt Romney, sponsored by a super PAC on behalf of Newt Gingrich. [Source: Think Progress] The Wesleyan Media Project (WMP), a nonpartisan political analysis group working out of Connecticut’s Wesleyan University, finds that negative political advertising has become the mainstay of political broadcast advertising in the 2012 presidential campaign. Only about 8 percent of ads in the 2008 presidential campaign could be considered negative, the WMP writes, but in 2012, 70 percent of ads are negative. (The WMP defines negative as “mentioning an opponent.”) Erika Franklin Fowler, the WMP’s co-director, says: “One reason the campaign has been so negative is the skyrocketing involvement of interest groups, who have increased their activity by 1,100 percent over four years ago. But we cannot attribute the negativity solely to outside groups. Even the candidates’ own campaigns have taken a dramatic negative turn.” Interest-group advertising, i.e. ads financed by “independent” third-party organizations that support one candidate or another, were 75 percent positive in 2008, but only 14 percent positive in 2012. In 2008, ads financed directly by candidate campaigns were 9 percent negative, but this year are 53 percent negative.
Huge Spike in Third-Party Advertising from 2008 - Almost two-thirds of the ads aired in 2012 are paid for by “third party” organizations such as super PACs and “nonprofit” groups. Super PACs alone have financed 60 percent of the ads during this cycle that figure for 2008 was 8 percent. The WMP writes: “An estimated $112M [million] has been spent to date on 207,000 ads compared to $190M spent on just under 300,000 ads in 2008. Much of this decline in spending and ad volume is due to the lack of a nomination contest on the Democratic side this year.” The project refers to the Republican presidential primary, which is featuring massive spending on behalf of candidates by third-party organizations. “Such levels of outside group involvement in a presidential primary campaign are unprecedented,” according to co-director Travis Ridout. “This is truly historic. To see 60 percent of all ads in the race to-date sponsored by non-candidates is eye-popping.” One of the most prominent organizations, the nonprofit Crossroads GPS (see April 13-20, 2012), has already aired some 17,000 ads, mostly attacking President Obama. Those ads are joined by commercials paid for by another conservative advocacy group, Americans for Prosperity (AFP—see Late 2004, May 29, 2009, and November 2009), which has aired some 7,000 ads. The Obama campaign and the Democratic National Committee (DNC) have combined to air some 20,342 ads. WMP data shows that 33,420 anti-Obama, pro-Republican spots have aired as opposed to 25,516 anti-Republican, pro-Obama ads.
Most Ads Paid for by Anonymous Donations - Unlike the majority of the ads that aired in the primary election, most of the ads airing for the general election have “come from groups that do not need to disclose their donors,” according to WMP co-founder Michael M. Franz. “That’s a lot of money and airtime backed by undisclosed sources.” Republican presidential candidates Newt Gingrich (R-GA), Jon Huntsman (R-UT), Mitt Romney (R-MA), and Rick Santorum (R-PA) were very reliant on super PAC advertising, with Ron Paul (R-TX) less so. About 20 percent of ads aired on Obama’s behalf have come from his super PAC, Priorities USA Action, though the DNC has aired a number of ads on behalf of Obama. Priorities USA Action is answering negative ads from Crossroads GPS with its own advertising, mainly in “battleground” states such as Iowa, North Carolina, Ohio, Colorado, Florida, Virginia, and Nevada. Ridout says: “Early general election spending reveals that both parties are focused on markets in the same key battleground states. The past couple of weeks, Obama and his super PAC have been on the air in a few more markets than Crossroads GPS, but both sides have focused their advertising in markets in Nevada, Colorado, Florida, Virginia, Iowa, and Ohio.” Groups such as the conservative Club for Growth, the American Action Network (AAN—see Mid-October 2010), and AFP are airing ads in Senate races in Florida, Indiana, and Nebraska. And some $6 million in advertising has flooded Wisconsin and its gubernatorial recall election involving Governor Scott Walker (R-WI). Walker and the super PAC supporting him, Right Direction Wisconsin PAC (an arm of the Republican Governors’ Association), have outspent their Democratic opponents of the 17,000 ads aired in Wisconsin about the recall election, 10,000 have either been pro-Walker or negative ads attacking the recall and Walker’s challengers. Franz says: “Wisconsinites have been inundated with advertising surrounding the gubernatorial recall election. Walker and his allies hold a substantial advantage to date in the air war in all markets except Madison, and the incumbent governor’s ads have been more positive than his competitors’ ads.” The liberal news Web site Think Progress notes that the 2010 Citizens United decision is largely responsible for the increased spending by third-party groups (see January 21, 2010). [Wesleyan Media Project, 5/2/2012 Think Progress, 5/3/2012]


Former Gov. Jon Huntsman Jr. named new chairman of World Trade Center Utah

Jon Huntsman Jr., pictured in this file photo from Tuesday, June 30, 2020, then a Republican gubernatorial candidate, talks to journalists at his campaign office in Salt Lake City. Spenser Heaps, Deseret News

SALT LAKE CITY — Former Utah governor and U.S. ambassador Jon M. Huntsman Jr., has taken a new high-profile post in the state.

He was named the new chairman of World Trade Center Utah. The organization promotes international business development and works to raise the state’s global profile working in concert with the Governor’s Office of Economic Development.

“Ambassador Huntsman’s unparalleled international expertise, extensive business experience and substantial role in founding WTC Utah uniquely qualify him to serve the state and Utah business community in this capacity,” said outgoing Chairman Scott Anderson. “We are fortunate for his willingness to lead our efforts to make Utah the ‘crossroads of the world.’”

In addition to serving as U.S. ambassador to China, Russia and Singapore, Huntsman has also worked in executive leadership positions for the Huntsman Corp. and as a director on the boards of Ford Motor Co., Chevron and other multinational enterprises.

He held high-ranking positions on various federal trade assignments, including two years as deputy U.S. trade representative for President George W. Bush, and negotiated or brokered dozens of trade and investment agreements in the Asia Pacific as well as Africa.

Huntsman launched his public service career as a staff assistant in the White House of the Reagan administration.

While serving as Utah governor, Huntsman worked with the Governor’s Office of Economic Development and influential local business leaders to establish World Trade Center Utah, which became an official member of the World Trade Centers Association in April 2007. At the time, the organizers envisioned an opportunity for Utah to play a more prominent role in the worldwide marketplace.

“I am grateful that Ambassador Huntsman has once again responded to the call to serve,” said Utah Gov. Spencer Cox. “His service in this important role on ‘Team Utah’ will ensure that our global engagement is a means to an end in accelerating growth for Utah businesses and providing economic opportunity for families and individuals across the state.”