Information

Peloponnes-Zeitleiste


  • 6000 v. Chr. - 5000 v. Chr.

    Erste Besiedlung des Nemean-Tals.

  • C. 5000 v. Chr.

    Früheste neolithische Funde im Raum Korinth.

  • 3000 v. Chr. - 2000 v. Chr.

    Erste Besiedlung des Mykene-Gebiets.

  • C. 3000 v. Chr.

    Erste Siedlung in Tiryns.

  • C. 2100 v. Chr.

    Erste Hinweise auf Baustrukturen in Mykene.

  • 2000 v. Chr.

    Frühe Griechen besiedeln den Peloponnes.

  • C. 1600 v. Chr.

    Erste Bauabschnitte der Zitadelle von Tiryns.

  • C. 1550 v. Chr.

    Goldene Totenmasken (einschließlich der von 'Agamemnon') aus Mykene.

  • C. 1500 v. Chr. - c. 1400 v. Chr.

    Erste Palaststruktur und Schatzkammer des Atreus-Grabs in Mykene gebaut.

  • C. 1500 v. Chr. - 1200 v. Chr.

    Mykene auf dem Höhepunkt seines Einflusses.

  • C. 1450 v. Chr.

    Mykenischer Einfluss erstreckte sich auf Knossos, Kreta.

  • C. 1450 v. Chr.

    Entwicklung des Linear-B-Skripts.

  • 1400 v. Chr. - 1300 v. Chr.

  • 1400 v. Chr. - 1300 v. Chr.

    Mykenische Befestigungen, Paläste und Gräber, die in Argos errichtet wurden.

  • 1400 v. Chr. - 1100 v. Chr.

    Die Kultur auf den Kykladen wird zunehmend von der mykenischen Zivilisation des griechischen Festlandes beeinflusst.

  • C. 1300 v. Chr.

    Erster Palast in Mykene zerstört und repariert, Löwentor hinzugefügt und Befestigungsanlagen erweitert.

  • 1300 v. Chr. - 1200 v. Chr.

    Das mykenische Tiryns ist auf dem Höhepunkt seiner Bedeutung.

  • C. 1200 v. Chr.

    Zweiter Palast in Mykene zerstört, die Stadt beginnt zu verfallen.

  • C. 1200 v. Chr.

    Erdbeben beschädigt Tiryns schwer.

  • 1200 v. Chr. - 1100 v. Chr.

    Argos übernimmt von Mykene als wichtigste Regionalmacht in den Argolis.

  • C. 900 v. Chr.

    Sparta wird gegründet.

  • 700 v. Chr. - 600 v. Chr.

    König Phiedon führt Argos zu seiner größten Expansion.

  • C. 700 v. Chr.

    Die Korinther übernehmen die Trireme von den Phöniziern.

  • C. 700 v. Chr.

    Sparta, Argos und Paros veranstalten die ersten dokumentierten Musikwettbewerbe in Griechenland.

  • C. 657 v. Chr. - 585 v. Chr.

    Die Kypselidai sind Tyrannen von Korinth.

  • C. 650 v. Chr.

    Sparta schlägt den messenischen Aufstand nieder.

  • C. 627 v. Chr. - c. 587 v. Chr.

    Periander ist ein Tyrann in Korinth.

  • C. 625 v. Chr.

    Schwarzfigurige Keramik aus Korinth.

  • C. 600 v. Chr. - 700 v. Chr.

    Tiryns wird zu einem Kultzentrum für die Verehrung von Hera, Athena und Herakles.

  • 585 v. Chr.

    In Korinth übernimmt eine Oligarchie von 80 die Macht.

  • 580 v. Chr.

    Erste sportliche Spiele bei Isthmia.

  • C. 580 v. Chr.

    Die Kouroi von Argos, von denen angenommen wird, dass sie Cleobis & Biton repräsentieren, sind gemeißelt.

  • 573 v. Chr.

    Erste sportliche Spiele in Nemea zu Ehren von Zeus.

  • C. 550 v. Chr.

    In Korinth wird der Apollontempel errichtet.

  • C. 550 v. Chr. - c. 366 v. Chr.

    Allianz der Peloponnesischen Liga zwischen Sparta, Korinth, Elis und Tegea, die spartanische Hegemonie über den Peloponnes begründet.

  • C. 545 v. Chr.

    Sparta übernimmt die Kontrolle über Thyrea von Argos.

  • 494 v. Chr. - 493 v. Chr.

    Spartanische Truppen unter Cleomenes I. greifen die Stadt Argos an.

  • 494 v. Chr. - 493 v. Chr.

    Telesilla von Argos verteidigt ihre Stadt mit einer Armee von Frauen gegen die spartanischen Streitkräfte.

  • C. 490 v. Chr.

    Leonidas wird einer der beiden Könige von Sparta.

  • 478 v. Chr.

    Sparta zieht sich aus dem Bündnis gegen Persien zurück.

  • C. 468 v. Chr.

    Tiryns wird von den Argeiern zerstört.

  • 468 v. Chr.

    Argier zerstören die Zitadelle von Mykene.

  • 460 v. Chr. - 445 v. Chr.

  • 451 v. Chr.

    Sparta und Argos unterzeichnen einen Friedensvertrag, der für die nächsten 30 Jahre gilt.

  • 432 v. Chr.

    Sparta erklärt, Athen habe den Dreißigjährigen Frieden gebrochen und bereitet sich auf den Krieg vor.

  • 431 v. Chr. - 404 v. Chr.

  • 431 v. Chr. - 404 v. Chr.

    Theben verbündet sich mit Sparta gegen Athen im Peloponnesischen Krieg.

  • 429 v. Chr.

    Peloponnesische Truppen, angeführt von Sparta, beginnen mit der Belagerung von Plataea.

  • 425 v. Chr.

    Pylos-Feldzug, unter dem Kommando von Kleon und Demosthenes besiegt Athen Sparta bei Pylos.

  • 424 v. Chr.

    Spartanischer General Brasidas nimmt Amphipolis ein, Thukydides konnte dies nicht verhindern und wird verbannt.

  • 424 v. Chr.

    Eine Streitmacht athenischer Peltasten besiegt spartanische Hopliten auf Sphaktria auf dem Peloponnes.

  • 418 v. Chr.

    Sparta, angeführt von Agis II, besiegt Argos und ihre Verbündeten in der Schlacht von Mantinaea.

  • 415 v. Chr. - 330 v. Chr.

    Nemean Games wurde nach Argos verlegt.

  • 412 v. Chr.

    Sparta verbündet sich mit Persien.

  • 410 v. Chr.

    Alkibiades führt die athenische Flotte zum Sieg über Sparta bei Kyzikos.

  • 404 v. Chr.

    Ende des Peloponnesischen Krieges, Athen besiegt von Sparta bei Aigospotamoi, Herrschaft der Dreißig Tyrannen in Athen.

  • 395 v. Chr. - 386 v. Chr.

    Die Korinthischen Kriege zwischen Sparta und einem Bündnis von Athen, Korinth, Argos, Böotien und Theben.

  • 390 v. Chr.

    Athens Führer Iphikrates setzt Peltassten ein, um spartanische Hopliten in Lechaion bei Korinth zu besiegen.

  • 382 v. Chr. - 379 v. Chr.

    Sparta errichtet eine Garnison in Theben.

  • 375 v. Chr.

    Theben besiegt Sparta in der Schlacht von Tegyra.

  • 371 v. Chr.

    Theben, angeführt von Epaminondas, besiegt Sparta in der Schlacht von Leuctra.

  • 362 v. Chr.

    Unentschlossene Schlacht von Matinea, in der Theben gegen Sparta und Athen kämpfte. Der thebanische General Epaminondas wird getötet.

  • 338 v. Chr.

    Philipp von Mazedonien besiegt die griechischen Alliierten von Athen, Theben und Korinth in der Schlacht von Chaironeia.

  • 330 v. Chr.

    Athletic Games kehren von Argos nach Nemea zurück.

  • C. 330 v. Chr.

    Tempel des Zeus in Nemea gebaut.

  • C. 330 v. Chr. - c. 300 v. Chr.

    Umfangreiches Bauprogramm in Nemea, finanziert von den Mazedoniern.

  • C. 280 v. Chr.

  • 269 ​​v. Chr.

    Nemean Games ist endgültig nach Argos umgezogen.

  • 243 v. Chr.

    Korinth tritt der Archäischen Liga bei.

  • 235 v. Chr.

    Megelopolis tritt der Achäischen Liga bei.

  • 225 v. Chr.

    Mazedonier bringen eine Armee über den Isthmus, um sich einer anderen achaiischen Streitmacht zu stellen, die versucht, Korinth einzunehmen.

  • 222 v. Chr.

    Der Achäische Bund und Antigonos III. von Makedonien besiegen Sparta bei Sellasia.

  • C. 191 v. Chr.

    Der Achäische Bund unterzeichnet einen Bündnisvertrag mit Rom.

  • 146 v. Chr.

    Rom plündert Korinth und löst den Achäischen Bund auf. Griechenland wird von Rom regiert.

  • 146 v. Chr.

    Zwischen Rom und dem Achäischen Bund bricht ein offener Krieg aus.

  • 44 v. Chr.

    Julius Caesar gründet die römische Kolonie Korinth.

  • 67 CE

    Unter Nero beginnt die Ausgrabung des Kanals von Korinth, wird aber nach drei Monaten aufgegeben.

  • 267 CE

  • 393 CE

    Der römische Kaiser Theodosius beendet endgültig alle heidnischen Spiele in Griechenland.

  • C. 396 CE

    Korinth wurde von den Westgoten unter Alarich verbrannt.


Peloponnesischer Krieg, Athen vs Sparta

Der Peloponnesische Krieg war ein Krieg zwischen Sparta und Athen. Es dauerte 27 Jahre. Sparta und Athen waren sich immer uneins. Sie haben sich nicht verstanden. Aber 27 Jahre! Es war ein schrecklicher Krieg.

Als der Krieg ausbrach, flohen alle, die auf dem Land rund um Athen lebten, in die Stadt, um den spartanischen Angriffen zu entgehen. Die Stadt war nicht bereit, so viele Menschen einzuziehen. Sie hatten nicht genug Nahrung, Wasser oder Unterkunft oder eine Möglichkeit, mit so viel Abfall und Müll umzugehen. Im dritten Jahr der Kämpfe war mehr als die Hälfte der Bevölkerung Athens an Krankheiten gestorben. Weitere starben im Kampf. Es war eine schreckliche Zeit. Der Krieg zog sich hin. Andere Stadtstaaten haben sich beteiligt. Schließlich ergab sich Athen.

Sparta war im Sieg großzügig. Korinth wollte, dass Athen dem Erdboden gleichgemacht wird. Sie wollten sich dieses Gezänk und Streit nie wieder gefallen lassen. Aber Sparta sagte nein. Die Spartaner bewunderten Mut und Athen hatte wahren Mut gezeigt. Stattdessen war Athen für die nächsten zehn Jahre ein Vorposten von Sparta unter spartanischer Herrschaft. Nach zehn Jahren gab Sparta Athen ihre Unabhängigkeit.

Athen begann seinen früheren Glanz wiederzuerlangen. Aber Athen war nie wieder der leuchtende Stern der antiken griechischen Welt. Wenn Athen mehr Zeit gehabt hätte, hätte sich die Stadt vielleicht vollständig erholt. Aber für alle griechischen Stadtstaaten lief die Zeit davon.

Mazedonien, ein Königreich im Norden Griechenlands, hatte Griechenlands Pracht schon seit einiger Zeit im Auge. Der König von Mazedonien wusste, dass die griechischen Stadtstaaten durch den Peloponnesischen Krieg, den Krieg zwischen Athen und Sparta, geschwächt wurden. Mazedonien würde bald versuchen, alle griechischen Stadtstaaten durch Diplomatie und Gewalt zu erobern.


Abstrakt

Veröffentlichte archäologische, paläoökologische und paläoklimatische Daten vom Peloponnes in Griechenland werden zusammengestellt, diskutiert und ausgewertet, um die Interaktionen zwischen Mensch und Umwelt über die letzten 9000 Jahre zu analysieren. Unsere Studie weist darauf hin, dass sich die Zahl der über die Halbinsel verstreuten menschlichen Siedlungen von der prähistorischen auf die historische Periode vervierfacht hat und dass diese Entwicklung über Perioden des Klimawandels und seismotektonischer Aktivität stattfand. Wir zeigen, dass die gesellschaftliche Entwicklung sowohl in Zeiten rauer als auch günstiger klimatischer Bedingungen stattfindet. Manchmal entwickeln sich einige Siedlungen, während andere zurückgehen. Bekannte Klimaereignisse wie die Ereignisse von 4,2 ka und 3,2 ka sind in einigen paläoklimatischen Aufzeichnungen erkennbar und ein regionaler Rückgang der Anzahl und Größe der Siedlungen findet ungefähr zeitgleich statt, aber ihre genaue chronologische Übereinstimmung mit den archäologischen Aufzeichnungen bleibt erhalten unsicher. Lokale gesellschaftspolitische Prozesse waren wahrscheinlich immer die Haupttreiber für die vielfältigen Strategien, die menschliche Gesellschaften in Zeiten des Klimawandels verfolgten. Damit zeigt die Studie erhebliche zeitliche Parallelen zwischen gesellschaftlicher Entwicklung und paläoökologischen Aufzeichnungen auf, zeigt aber auch die Mehrdeutigkeiten dieser Korrespondenzen auf und zeigt damit einige Herausforderungen auf, denen zukünftige interdisziplinäre Projekte gegenüberstehen. Wir schlagen vor, dass zwischen gesellschaftlichen Expansionsphasen und Perioden klimatischen Vorteils kein allgemeiner Zusammenhang hergestellt werden kann. Wir schlagen auch vor, dass die Relevanz der klimatischen und ökologischen Regionalität sowie mögliche Auswirkungen der Seismotektonik auf die gesellschaftliche Entwicklung Teil des Interpretationsrahmens sein müssen.


Die Landwirtschaft erreichte zwischen 6500 und 5500 v. Chr. Aus dem Nahen Osten die Ägäisregion. Um 3500 v. Chr. waren kleine Bauernsiedlungen über die ägäischen Küsten und Inseln verstreut. Die größten, wenn auch immer noch nur mit mehreren Hundert Einwohnern, begannen, wie kleine Städte auszusehen.

Diese Gemeinschaften waren an den Handelsrouten aktiv, die sich nach Norden in den Balkan und nach Südosteuropa und nach Westen entlang der Mittelmeerküste erstreckten, und ihre Seeleute reisten wahrscheinlich mit ihren kleinen Booten bis nach Spanien.

Orte wie Troja im heutigen Nordwesten der Türkei zeigten bereits im dritten Jahrtausend v. Chr. Urbanisierung. Zu dieser Zeit versorgten diese Handelsnetzwerke die mesopotamischen Stadtstaaten mit Zinn und Kupfer, aus denen Bronzewaffen und Dekorationen hergestellt wurden. Aus Mesopotamien kamen Kenntnisse über Bronzeherstellungstechniken und andere Fähigkeiten, mit denen die Völker der Ägäis ihre materielle Kultur bereicherten. Gegen Ende des dritten Jahrtausends entstand auf der großen Insel Kreta eine der fortschrittlichsten Gesellschaften der Zeit. Dies würde die brillante minoische Zivilisation werden.

In Knossos und anderen Orten auf Kreta entstanden um 2000 v. In Kürze wurden quer über die Insel Straßen gebaut, was darauf hindeutet, dass sie von einem einzigen politischen System überspannt wurde – die Beweise deuten eher auf eine Konföderation von Fürstentümern als auf ein Königreich hin, da an mehreren Orten große Paläste zu finden sind, die wie königliche Residenzen aussehen, berühmt für ihre lebhaften Wandfresken von Stiersprungspielen und nackten (aber ansonsten gut gekleideten) Frauen.

Es wurde eine Schrift eingeführt, zunächst ein Hieroglyphensystem, das vielleicht auf dem ägyptischen basierte, aber später an die eigenen Bedürfnisse der Minoer angepasst wurde, um die Linear-A-Schrift zu werden. Archäologische Beweise zeigen, dass die Minoer im frühen zweiten Jahrtausend v. Chr. und wahrscheinlich schon lange vorher starke Handelsbeziehungen mit Ägypten, Kleinasien und der Levante hatten. Zweimal im Laufe der Jahrhunderte zwischen 2000 und 1400 v Rivalen mit den meisten im alten Nahen Osten. Spätestens um 1600 v. Chr. beherrschte der minoische Handel das östliche Mittelmeer, und obwohl es keine direkten Beweise gibt, ist es wahrscheinlich, dass sie eine mächtige Flotte aufstellen konnte, die die Meere von Piraten befreite.

Die Ausbreitung der Zivilisation

Zu dieser Zeit handelten die Minoer aktiv mit den Völkern des griechischen Festlandes. Dies waren vergleichsweise Neuankömmlinge in der Region, die an der Spitze dieser Expansion indoeuropäisch sprechender Völker standen, die im dritten Jahrtausend v. Chr. Aus Mitteleuropa kamen und eine kriegerische Kultur mit sich brachten, die sich auf mächtige Häuptlinge und ihr Gefolge konzentrierte.

Der zunehmende Handel mit den Minoern machte die Häuptlinge Südostgriechenlands zu Zwischenhändlern auf den Metallrouten nach West- und Mitteleuropa, ihre befestigten Siedlungen entwickelten sich zu stein- und aus Holz gebauten Palastfestungen, vollgestopft mit einer Fülle schöner Gegenstände , einige importiert aus Ägypten, Syrien und weiter entfernt, andere werden von immer geschickteren Handwerkern selbst hergestellt. Ein Großteil dieses Reichtums wurde mit ihren Königen begraben, um Jahrtausende später von erstaunten Archäologen ausgegraben und bestaunt zu werden.

Der Triumph und Fall von Knossos

Auf Kreta stellte der Palast von Knossos in den späteren Jahrhunderten der minoischen Geschichte alle anderen in den Schatten, was darauf hindeutet, dass er jetzt der Sitz eines Königs der ganzen Insel war. Der Palast war eine Kulisse für raffinierten Luxus, der heute für sein ausgeklügeltes Entwässerungssystem und die fließende Wasserversorgung berühmt ist.

Zu diesem Zeitpunkt war die Linear-A-Schrift durch die Linear-B-Schrift ersetzt worden, die flexibler und nützlicher für eine geschäftige Bürokratie ist (alle gefundenen Tafeln, wie die frühesten sumerischen Schriften eines Jahrtausends zuvor, befassen sich mit Verwaltungsangelegenheiten und wirtschaftlichen Transaktionen ).

Um 1400 v. Chr. wurde der Palast von Knossos verbrannt und diesmal nicht wieder aufgebaut – tatsächlich wurde er gründlich von all seinem Gold und Silber geplündert. Auch die benachbarten Küstensiedlungen waren deutliche Anzeichen für weit verbreitete Überfälle, möglicherweise sogar eine Invasion.

Bild des restaurierten Frontends von Knossus.

Schließlich wurde in Knossos das zivilisierte Leben wieder aufgenommen, jedoch auf einem niedrigeren kulturellen Niveau. Die Beweise deuten darauf hin, dass Kreta jetzt in den Händen von Ausländern war, Griechen vom Festland.

Mit dem Verlust der Handelsmacht von Knossos kamen die griechischen Festlandfürstentümer unter der lockeren Führung von Mykene zu Eigen. Ihre Gesellschaften waren bereits gebildet – sie erhielten die Linear-B-Schrift von den Minoern – und sie waren expanionistisch. Sie pflanzten Kolonien auf Zypern und wahrscheinlich auf Sizilien und Süditalien.

Auf dem Festland nahmen ihre Paläste an Größe und Reichtum zu, mit Lagerräumen, Dienstbotenquartieren, Wagenschuppen und anderen Gebäuden, die sich von der zentralen Halle aus erstreckten. Mykene war das größte dieser griechischen Zentren, die von riesigen Mauern und Toren umgebene Palast-Zitadelle und die königlichen Gräber von großer Pracht. Andere Orte auf dem Festland und in der Ägäis, wie Argos, Pylos und Troja (alle diese und andere kommen in Homers Bericht über die Trojanischen Kriege vor) rühmten sich ebenfalls schöner, dickwandiger Paläste und waren allesamt Punkte in den internationalen Seehandelsnetzen der Periode.

Und dann geht diese glitzernde bronzezeitliche Welt ganz plötzlich zu Ende, und eine einfachere, primitivere Welt tritt an ihre Stelle, Teil eines größeren Schocks für die alten Zivilisationen des späten zweiten Jahrtausends im Nahen Osten. Das hethitische Reich verschwand, Assyrien und Babylon schrumpften, die kanaanitischen Stadtstaaten fielen und selbst Ägypten musste die Invasionen der „Seevölker“ aus dem Norden abwehren.

Welche Prozesse genau am Werk waren, lässt sich nur vermuten. Viele Wissenschaftler sehen die Wurzeln dieser Probleme in Migrationen, die ihren Ursprung in Mitteleuropa haben. Es mag jedoch andere Faktoren gegeben haben: Mit der Sonnenfinsternis von Knossos und dem Aufstieg der mykenischen Griechen wäre eine vereinte Seemacht aller Wahrscheinlichkeit nach durch eine fragmentiertere Situation ersetzt worden, in der einzelne Staaten ihren eigenen Handel und ihre eigenen Kämpfe hatten Schiffe. Während Mykene seine Kontrolle ausüben konnte, lief es gut, aber die Versuchung für die einzelnen Fürsten, auf eigene Rechnung zu handeln und zu plündern, muss groß gewesen sein. Die Razzien könnten eskaliert und das friedliche Zusammenleben verletzt haben, das für das Gedeihen des Seehandels erforderlich ist, und so wäre die Grundlage der Zivilisation in dieser Region untergraben worden.

Groß angelegte Überfälle, verstärkt durch vertriebene Völker aus gefallenen Städten, könnten an Häufigkeit und Heftigkeit zugenommen haben (die Geschichte der Belagerung von Troja könnte ein ausführlicher Bericht darüber sein, und diese Zeit, die später als „Heroisches Zeitalter“ verherrlicht wurde, scheint einer brutalen Kriegsführung gewesen sein). Die geschwächten ägäischen Staaten mussten wahrscheinlich auch mit dem Druck weniger zivilisierter Stämme aus dem Norden fertig werden, und die Kombination der Ereignisse überwältigte sie.

Belagerung von Troja die Verbrennung von Troja (1759/62), Ölgemälde von Johann Georg

Auf jeden Fall verschwanden ab etwa 1200 v. Chr. die Paläste und Städte zusammen mit den gebildeten Schriftgelehrten und Kaufleuten, die sie bewohnten. Massenwanderungen fanden statt, als Menschen vom griechischen Festland überquerten, um eine Vielzahl kleiner griechischsprachiger Siedlungen auf den Inseln der Ägäis und der Westküste Kleinasiens zu errichten. Das griechische Festland selbst scheint nicht nur einen dramatischen wirtschaftlichen und materiellen Niedergang erlebt zu haben, sondern auch einen erschreckenden Bevölkerungsverlust.

Griechenland ist ein Land kleiner fruchtbarer Ebenen, die durch steile Hügel und hohe Berge voneinander getrennt sind. Die Bevölkerung dieser Ebenen am Meer hatte per Boot Zugang zur weiteren Welt, ansonsten mussten Reisende schwierige Hochlandpfade überqueren, um benachbarte Gemeinden zu erreichen.

Nachdem die alten Zentren der Zivilisation verschwunden waren, lebten die Menschen in Griechenland und der Ägäis in einfachen Bauerndörfern, die über diese Ebenen verstreut waren. An die Stelle der Fürsten in ihren schillernden Palästen traten harte Stammesführer, die eine dieser kleinen Ebenen oder einen Teil einer der ausgedehnteren Ebenen wie Attika oder Böotien oder Thessalien regierten. Die Loyalität der Menschen beschränkte sich auf ihre kleinen Territorien, wo ihr heftiger Lokalpatriotismus im Holztempel einen Schwerpunkt fand. Dieser befand sich in der (vielleicht metaphorischen) Mitte ihres Tals, oft auf einem Bergsporn, häufig an der verteidigungsfähigen Stelle des alten Palastes.

Dies waren unruhige Zeiten, in denen die Möglichkeit eines Überfalls aus der benachbarten Ebene nie weit entfernt war. Die Leute bauten daher ihre Hütten um den Tempel herum, um sich zu verteidigen, und gingen täglich aus, um ihr Land zu bewirtschaften. Der Bevölkerungskern und das von ihm kontrollierte umliegende Gebiet wurden als „Polis“ bezeichnet. Heute verwenden wir den Begriff „Stadtstaat“, der nützlich ist, solange wir wissen, dass sie oft winzig waren. Auch später, in „klassischer“ Zeit, war ein Stadtstaat mit 5.000 Einwohnern keine Seltenheit und einer mit 20.000 groß.

Weit über hundert dieser Stadtstaaten waren über das griechische Festland, die Inseln der Ägäis und die Westküste Kleinasiens verstreut.

Der Aufstieg der klassischen griechischen Zivilisation c. 800-500 v. Chr.

Das traditionelle Datum für den Beginn der griechischen Zivilisation ist 776 v. Chr., das Jahr der ersten panhellenischen Olympischen Spiele. (Tatsächlich wurde dieses Datum Jahrhunderte später ausgearbeitet und ist mit ziemlicher Sicherheit falsch.) Natürlich entsteht nicht plötzlich eine ganze Zivilisation in einem einzigen Jahr, aber dieses Datum bietet einen geeigneten Anhaltspunkt.

Ab etwa 800 v. Chr. begann die griechische Bevölkerung zu wachsen. Die Ursachen dafür sind nicht bekannt, aber die Folge war ein Mangel an gutem Ackerland. Gleichzeitig bauten phönizische Kaufleute ihre Handelsbeziehungen zu den Griechen aus. Die Bewohner mehrerer griechischer Küstenstaaten reagierten darauf mit dem Aufbau eigener Handelsverbindungen in Übersee. Angesichts der phönizischen Dominanz des östlichen Mittelmeers bedeutete dies, nach Westen zu blicken.

Die Ionier (also jene Griechen, die nach 1200 v. Chr. an die Küste Kleinasiens ausgewandert waren) stellten sich dieser Herausforderung als erste, und der Stadtstaat Kyme entsandte um 750 v. Chr. eine Kolonie an die Westküste Italiens . Vermutlich sollte im Westen eine Handelsstation errichtet werden, doch schon bald wurde das Potenzial zur Lösung der Landknappheit erkannt. Andere Staaten folgten Kymes Beispiel, und bald war eine Reihe griechischer Kolonien entlang der Küste Süditaliens und Siziliens gegründet worden.

Diese neuen Stadtstaaten, die häufig auf weiten, fruchtbaren Ebenen lagen, blühten auf. Einige von ihnen, allen voran Syrakus auf Sizilien, entwickelten sich im Laufe der Zeit zu einem der reichsten und einflussreichsten Staaten der griechischen Welt und exportierten fast sofort Getreide in ihre Mutterstädte. Dies stimulierte die kommerzielle und industrielle Entwicklung in Griechenland und der Ägäis, um die Luxusgüter zu produzieren, um den Mais zu bezahlen. (Diese griechischen Städte in Süditalien und Sizilien hatten auch einen tiefgreifenden Einfluss auf die Geschichte Italiens, indem sie den griechischen kulturellen Einfluss dorthin trugen. Bald würde der Aufstieg der Etrusker und dann Roms die Geschichte der Antike neu gestalten.)

Griechische Handwerkskunst und Kunstfertigkeit erreichten neue Höhen, der Seehandel weitete sich enorm aus und der Reichtum der griechischen Städte stieg. Sie pflanzten bald auch im Osten Kolonien, insbesondere an den Ufern der Dardanellen, des Schwarzen Meeres, der nordafrikanischen Küste, westlich des Nildeltas (Kyrenaica).

Dieser Prozess wurde von der Wiedergeburt der Alphabetisierung bei den Griechen begleitet. Zuerst benutzten die neuen Seegriechen das Alphabet, das die Phönizier perfektioniert hatten, um ihnen bei ihren Handelsgeschäften zu helfen. Doch spätestens um 700 v. Chr. hatten sie es besser an ihre eigene Sprache angepasst. Wie bei den meisten frühen Schriften wäre diese zunächst für alltägliche Geschäftszwecke verwendet worden, aber innerhalb weiterer hundert Jahre hatte die lange, glänzende Tradition der griechischen Literatur begonnen.

Das Bevölkerungswachstum und der Zustrom von neuem Reichtum ließen viele Städte zu echten städtischen Gemeinschaften mit vielen Tausend Einwohnern heranwachsen. Viele Menschen profitierten von der wirtschaftlichen Expansion, andere litten darunter. Die Einführung von Metallgeld aus Lydien, irgendwann im 7. Jahrhundert v.

Die Vermögensunterschiede wurden deutlicher als zuvor. Viele ärmere Menschen verloren ihre Farmen, manche mussten sich und ihre Familien sogar in die Sklaverei verkaufen. In den Städten wuchs die Zahl landloser Proletariate. Ebenso eine neue Klasse fähiger, ehrgeiziger, oft weit gereister Kaufleute, deren Reichtum den alten Landadel herausforderte.

Eine der folgenschwersten Veränderungen – DIE folgenschwerste vor dem breiten Hintergrund der Weltgeschichte – geschah im politischen Bereich, wurzelt aber natürlich in der größeren gesellschaftlichen Transformation, die stattfindet. In den meisten Stadtstaaten begannen die Griechen, ihre Könige loszuwerden.

Es waren die Griechen, die zumindest in Europa die Republiken erfunden haben. Wie es genau dazu kam, ist nicht bekannt. Eine spekulative Antwort könnte in etwa so lauten: Als größerer Reichtum und höhere materielle Kultur in die Stadtstaaten in Griechenland und der Ägäis einflossen, begannen ihre Könige, ihre Ambitionen zu erweitern – es wäre natürlich gewesen, sich in Palastgebäude umzuwandeln Herrscher, genau wie ihre Vorgänger aus der Bronzezeit.

Dies war jedoch nicht die Bronzezeit. Eisen war im Gegensatz zu Bronze reichlich vorhanden und billig, und Waffen waren nicht mehr teuer. Dies bedeutete, dass jeder Adlige (der zu dieser Zeit das Oberhaupt eines Clans war) seine Anhänger bewaffnen konnte. Beunruhigt über die wachsenden Ambitionen des Königs schlossen sich die Adligen gegen ihn zusammen und reduzierten seine Macht drastisch oder verdrängten ihn in den meisten Fällen ganz.

Das Ergebnis waren die ersten Republiken. Diese waren um 750 v. Chr. aufgetaucht. Dies waren ursprünglich Oligarchien, die von kleinen Gruppen von Aristokraten regiert wurden. Eisenwaffen waren jedoch nicht nur für Aristokraten erschwinglich, und die unaufhörlichen Kriege zwischen den Staaten führten dazu, dass es nicht lange dauerte, bis sie gewöhnliche Bauern bewaffneten und zu Armeen formierten – die äußerst effektiven Armeen der griechischen “hopliten”, oder schwer bewaffnete Infanterie.

Dies gab dem gemeinen Volk eine potentielle Macht, die es noch nie zuvor gehabt hatte.

Die Aristokraten regierten als Menschen in ihren eigenen engen Interessen, häufig auf Kosten anderer Gruppen innerhalb des Staates. Zum Beispiel nutzten sie ihre Kontrolle über die Gerichte, um hart mit denen umzugehen, die ihnen gegenüber verschuldet waren. Sie konnten auf Kosten ihrer ärmeren Nachbarn ihre eigenen Ländereien ausbauen und sie und ihre Familien sogar in die Sklaverei zwingen.

Der brodelnde Groll, den diese Art von Herrschaft erzeugt hatte, wurde von einem kühnen und ehrgeizigen Adligen leicht angezapft, und in einer Stadt nach der anderen, unterstützt vom gemeinen Volk – jetzt ergriffen bewaffnete Tyrannen die Macht.

Das Wort „Tyrann“ hatte damals nicht die abwertende Bedeutung, die es heute hat. Es bedeutete einfach "Chef". Tatsächlich taten die griechischen Tyrannen ihren Staaten meist viel Gutes – zumindest in der ersten Generation. Sie sorgten dafür, dass die größeren Grundbesitzer das Land der gewöhnlichen Bauern nicht einnehmen konnten, und viele Tyrannen führten eine gewisse Landverteilung zugunsten der ärmeren Bevölkerungsschichten durch. Viele von ihnen verschönerten auch die Städte, die sie regierten, es waren vor allem diese Herrscher, die ihren Städten ihre neuen Tempel, Marktplätze, Stadtmauern und so weiter gaben. Dies sollte nicht nur sich selbst verherrlichen, sondern auch den Armen Arbeit geben, insbesondere in Zeiten der Hungersnot. Außerdem förderten sie den Handel und begünstigten die Kaufmannsklassen auf Kosten der alten Landaristokratie.

Bei den Tyrannen der zweiten Generation ging es oft schief, als einem fähigen Herrscher seine weniger fähigen Söhne folgten. Allzu oft waren diese für ihre Arbeit völlig ungeeignet und in manchen Fällen teuflisch grausam zu ihren Gegnern. Alle Schichten der Gesellschaft hatten sie satt. Eine weitere Revolution würde also den Tyrannen vertreiben und eine andere Gruppe an die Macht bringen.

Manchmal war dies eine Fraktion der alten Aristokratengruppe, in anderen Fällen waren es Mitglieder der neuen Handelselite. In jedem Fall wussten intelligente Führer, dass die Macht im Staat das gemeine Volk berücksichtigen musste, und so machten sie sich daran, eine breiter angelegte Verfassung zu schaffen, die den Staat auf den Weg zur Demokratie brachte. Bei weitem nicht alle Staaten sind diesem Weg gefolgt. Einige, besonders in den rückständigen Gegenden, haben ihre Monarchien nie losgeworden, andere schwankten zwischen Tyrannei und Oligarchie. Aber viele entwickelten im Laufe der Zeit eine vollständig demokratische Staatsform.

Während diese politischen Entwicklungen die politische Landschaft veränderten, erlebte die künstlerische, materielle und philosophische Kultur der Griechen einen revolutionären Wandel. Hand in Hand mit der sozialen und politischen Transformation der griechischen Welt kam eine Kulturrevolution, die tiefgreifende Auswirkungen auf die Zukunft der westlichen Zivilisation haben sollte.

Inzwischen hatte die griechische Literatur mit den ionischen Griechen Kleinasiens begonnen. Hier komponierte der Dichter Homer seine Epen „Die Ilias“ und „Die Odyssee“, die kurz nach 700 v. Diese Werke setzen einen außergewöhnlich hohen Standard und werden von manchen Wissenschaftlern noch heute als die besten Werke der europäischen Literatur angesehen, die je produziert wurden.

Büste von Homer

Die Werke des Dichters Hesiod werden nicht ganz so erhaben betrachtet, aber seine vor 700 v glorreiche, aber mythische Vergangenheit.

Innerhalb eines Jahrhunderts hatten zwei andere bedeutende Dichter die griechische Literatur bereichert: Archilocus von Paros und die Dame Sappho von Lesbos. Diese Dichter entwickelten einen neuen „lyrischen“ Stil. Vielleicht ist es bezeichnend, dass beide weit über das Meer gereist sind, zwischen der „alten“ griechischen Welt Griechenlands und der Ägäis und der „Neuen“ in Italien und Sizilien.

Ein weiteres Produkt der Kontakte, die die Griechen jetzt mit der weiten Welt hatten, war in Kunst und Architektur.

Die schon uralte Zivilisation Ägyptens machte auf die reisenden Griechen einen immensen Eindruck. Ägyptische Bildhauerkunst beeinflusste den griechischen Stil tiefgreifend. Die eleganten, aber traditionellen geometrischen Stile in Keramikdekoration und Bildhauerkunst wichen dem „orientalischen“ Stil, der von den formalen Stilen der ägyptischen Kunst beeinflusst wurde: Die Verbindung zwischen den riesigen Statuen im ägyptischen Tal der Könige und griechischen Statuen der archaischen Zeit ist klar sehen.

Das ägyptische Tempeldesign war ebenfalls sehr einflussreich. Es bildete die Grundlage für den ersten großen Stil der griechischen Architektur, den „Ionischen“.

Steintempel in diesem Stil tauchten in den griechischen Stadtstaaten in den Jahrzehnten vor 600 v.

Die Revolution im Denken

Vor allem aber wurde die Gedankenwelt des antiken Griechenlands bis zur Unkenntlichkeit verwandelt. Tatsächlich legte sie den Grundstein für die zukünftige Entwicklung der gesamten westlichen Philosophie.

Auch diese Entwicklungen fanden zunächst in Ionia statt. Hier ist nicht der Ort, dieses Thema im Detail zu behandeln, aber nach 600 v Italien), Parmenides und Herakleitos, die Grenzen des wissenschaftlichen Denkens, der mathematischen Theorie und der religiösen Spekulation nach außen verschoben wie nie zuvor in der Weltgeschichte.

Ihre Ideen und Herangehensweisen waren sehr unterschiedlich und die Schlussfolgerungen, zu denen sie gelangten, erscheinen uns oft absurd. Aber die Wurzel von allem war die Weigerung, Wissen von früheren Generationen zu erhalten und die eigenen Antworten zu durchdenken.

Warum fand diese Entwicklung hier und jetzt bei den alten Griechen statt?

Ein Teil der Antwort muss mit den großen Veränderungen zu tun haben, die die griechische Gesellschaft in dieser Zeit veränderten – sie müssen es einfacher gemacht haben, sich von traditionellen Denkweisen zu lösen. Auch die Auslandserfahrung vieler Griechen muss einem die Augen geöffnet haben. Sie entdeckten, dass verschiedene Völker unterschiedliche Sitten hatten und was in einer Gesellschaft gut und richtig war, war in einer anderen inakzeptabel. Dies veranlasste die Leute zu fragen: Gibt es Dinge, die an sich gut sind?

Aber andere Völker der Antike erlebten Veränderungen, und andere hatten ihren Horizont auf andere Regionen der Welt ausgedehnt. Was war es, das die alten Griechen in neue Denkweisen durchbrach, während andere dies nicht taten?

Die grundsätzliche Antwort wurde bereits angedeutet: Diese Menschen lebten in den ersten geschichtlich bekannten Republiken. Bei allem Fraktionalismus, Dummheit und sogar Gewalt dieser Republiken ließen sie eine gewisse Gedankenfreiheit zu. Außerdem, wenn es einem „Freidenker“ in einem Staat zu heiß wurde, konnte er (und tat es manchmal) in einen anderen ziehen. Schließlich waren diese Stadtstaaten vergleichsweise winzig. Nicht alle waren nach außen gerichtet, kaufmännisch und maritim, aber in denen, die es waren, mussten die Kaufmannsklassen und andere, die nach Übersee gereist waren, einen weit größeren Einfluss auf das Gedankenklima gehabt haben, als es in einem großen Königreich der Fall gewesen wäre.

Neue Horizonte und Veränderungen müssen „in der Luft“ gelegen haben, und diese Luft war viel freier als an den meisten anderen Orten in der Vergangenheit.

Um 500 v. Chr. überragten zwei Staaten die anderen griechischen Stadtstaaten in ihrem Ansehen und ihrem Einfluss. Das waren Athen und Sparta. Es waren daher – sich in ihren kulturellen und politischen Ansichten sehr unterschiedlich –, die die Führung bei der Bewältigung der großen Herausforderung übernahmen, die der mächtige östliche Nachbar Persien an die griechische Welt stellte.

Spartanischer Helm im British Museum ausgestellt. Der Helm wurde beschädigt und das Oberteil hat einen Schlag erlitten, vermutlich von einer Schlacht.

Wie andere griechische Stadtstaaten litt auch Sparta unter Landknappheit. Da sie jedoch ein Binnenstaat war, war die Kolonisierung in Übersee für sie keine einfache Lösung. Sie löste ihr Problem, indem sie ihren Nachbarn Messenien eroberte.

Dies brachte sie in eine dominierende Position in ihrer Ecke Griechenlands, Lakonien genannt, und machte sie zu einem der reicheren Staaten und zu einem führenden Zentrum der griechischen Zivilisation. Aber im Jahr 669 v. Chr. wurden die Spartaner von ihrem nächsten Nachbarn Argos besiegt. Kurz darauf erhoben sich die Messenier mit Hilfe von außen zum Aufstand. Schließlich wurde der Aufstand niedergeschlagen, aber eine Zeitlang lag die Existenz von Sparta auf dem Spiel.

Die Spartaner, verängstigt, aber entschlossen, an ihren untertanen Territorien festzuhalten, wussten, dass sie in diesem Fall immer mit der Möglichkeit einer Revolte konfrontiert sein würden. Sie unternahmen daher eine gründliche Überarbeitung ihrer Verfassung und ihrer Lebensweise.

Sie kehrten dem Luxus den Rücken und verwandelten ihren Staat in ein bewaffnetes Lager. Ihre Bürger wurden unter strengster Disziplin zu Vollzeitsoldaten, während ihre Untertanen zu Leibeigenen wurden.

Die Spartaner erlangten bald einen Ruf für ihre Unbesiegbarkeit auf dem Schlachtfeld, der vom Rest Griechenlands weithin gefürchtet wurde.

Gegenüber ihren Nachbarn verfolgten die Spartaner eine weitsichtige Politik. Sie handelten mit jedem von ihnen Verteidigungsbündnisse aus und schmiedeten so ein dauerhaftes Bündnissystem, das später als Peloponnesischer Bund bezeichnet wurde.

Attika ist eine weite Ebene an der Ostküste Griechenlands nördlich des Peloponnes, die von ihrer Hauptstadt Athen dominiert wird. Athen war weitaus größer als die meisten anderen griechischen Stadtstaaten, mit einer Bevölkerung von weit über 100.000. Vielleicht war ihre politische Entwicklung deshalb langsam – um 600 v. Chr. wurde sie noch von einer engen Oligarchie von Aristokraten regiert.

Zu diesem Zeitpunkt erlebte sie jedoch alle Probleme, mit denen andere griechische Staaten konfrontiert waren, insbesondere Landknappheit und Spannungen zwischen den Klassen. Ein Versuch, die Spannungen abzubauen, war unternommen worden, als der Politiker Draco gebeten worden war, ein Gesetzbuch zu entwerfen, damit Gerichtsurteile transparenter gemacht werden konnten. Für den Fall, dass er es noch schlimmer gemacht hatte, da er es einfach als seinen Auftrag annahm, bereits bestehende Bräuche zu kodifizieren – und so viele Vergehen zur Todesstrafe führten, dass sie die Unzufriedenheit der Armen nur noch verstärkte. Seitdem sind „drakonische“ Maßnahmen ein Inbegriff für herzlose Strenge.

Kurz nach 600 v. Chr. wurde ein zweiter Versuch eines Gesetzeskodex unternommen, diesmal das Werk von Solon. Sein Kodex verkörperte Mäßigung – es würde keine Umverteilung des Landes geben, aber bestehende Schulden wurden erlassen und die Schuldknechtschaft würde aufhören. Er gab dem Volk auch mehr Macht, indem er ihre Versammlung neu organisierte und ihr Zähne gab.

Wir blicken auf Solons Arbeit zurück und sind beeindruckt. Damals gefiel es niemandem, und die Spannungen gingen weiter. Ein halbes Jahrhundert später, im Jahr 546 v. Unter seiner Herrschaft und der seiner Söhne wurde die Wirtschaft Athens stark gestärkt. Die Regierung ermutigte den Export von Oliven und Olivenöl, um den Import von Mais zu bezahlen. Andere Industrien wurden ebenfalls gefördert, Athen wurde zur führenden Industrie- und Handelsstadt Griechenlands. Die feine attische Keramik dominierte bald die mediterranen Märkte. Gleichzeitig verschönerten die Tyrannen die Stadt mit Tempeln und bauten Leitungen, um ihren Einwohnern frisches Wasser zuzuführen.

Die Tyrannei dauerte bis 510 v. Chr., als nach kurzer Aufruhr der Staatsmann Kleisthenes an die Macht kam und weitere Verfassungsreformen durchführte.

Diese stärkten die Macht des Volkes erheblich, gaben ihnen ein echtes Maß an Exekutivgewalt und vereinten die athenische Bürgerschaft, indem sie den lokal ansässigen oder Clanstämmen die Macht entzogen und an ihrer Stelle künstliche panathenische Stämme errichteten. Die athenische Staatsform kann fortan in Wahrheit als Demokratie bezeichnet werden.

Das klassische Zeitalter Griechenlands

In den Jahren vor 500 v. Chr. hatten sich Gewitterwolken aufgezogen, die die gesamte griechische Welt bedrohten und bis dahin bereits die ionischen Staaten erfasst hatten. Das riesige persische Reich war in Bewegung. Die griechischen Stadtstaaten unter der Führung von Athen und Sparta verteidigten sich in einem der wirklich entscheidenden Kriege der Geschichte beharrlich.

546 v. Chr. war Lydien an die Armeen einer neuen Ostmacht, Persien, gefallen, und in kurzer Zeit wurden auch die ionischen Städte unterworfen.

Die persische Herrschaft war im Morgengrauen, und solange die Städte ihren Tribut zahlten, blieben sie mehr oder weniger ihren eigenen Angelegenheiten überlassen. Die Nachfrage der Perser nach Steuern und Männern für ihre Expeditionen stieg jedoch stetig, und die Perser installierten nach und nach pro-persische Tyrannen in all diesen Städten.

513 v. Chr. führte der persische König Darius eine Expedition über die Dardanellen nach Makedonien und Thrakien, die wenig erreichte, aber Griechenland merkte, dass die persischen Ambitionen in dieser Region keineswegs befriedigt waren.

499 v. Chr. erhoben sich die ionischen Städte Kleinasiens gegen ihre persischen Herren. Sie suchten Hilfe bei Sparta und Athen. Sparta lehnte ab, aber Athen stimmte zu. Der Aufstand wurde von den Persern langsam niedergeschlagen und nach einigen heftigen Repressalien wurde den griechischen Städten eine mildere Regelung auferlegt als zuvor: Die Tribute wurden gelockert und die Bürger konnten ihre eigenen Angelegenheiten mit weniger Einmischung der kaiserlichen Behörden organisieren – sogar Demokratien waren erlaubt.

Allerdings standen die Festlandgriechen und insbesondere Athen jetzt in direkter Schusslinie der Perser, eine Tatsache, an der sie keinen Zweifel hatten. Wie in den meisten Staaten, die mit dieser Art von Bedrohung konfrontiert waren, teilten sich die Athener in diejenigen, die es für am besten hielten, sich mit dem Feind zu arrangieren, und diejenigen, die für keine Kapitulation eintraten.

Die erste persische Invasion in Griechenland

Allmählich kamen die Athener zu der Ansicht „keine Kapitulation“ und vertrauten auf Themistokles, einen der brillantesten Staatsmänner, die Athen je hervorgebracht hat.

Um 490 v. Chr. hatten die Perser die Rückeroberung Ioniens abgeschlossen und starteten in diesem Jahr eine große Seeinvasion über die Ägäis, die in Marathon bei Athen landete. Hier wurde ihre Armee von der viel kleineren athenischen Armee niedergeschlagen, und die persische Flotte segelte davon und hinterließ viele Tote.

Die zweite persische Invasion in Griechenland

Die Perser versuchten es zehn Jahre später erneut, diesmal unter dem persönlichen Kommando ihres Königs Xerxes und mit einer riesigen Streitmacht.

Nachdem sie eine Brücke von Booten über den Bospherus, das enge Meer zwischen Europa und Asien, geworfen und einen Kanal durch eine Landenge am Berg Athos gegraben hatten, um die dort besonders gefährliche Küste zu umgehen, marschierten die Perser entlang der ägäischen Küste, ihre Flotte und ihr Heer hielten in enger Berührung und im Tandem, und näherte sich Griechenland von Norden.

Unterdessen hatte Athen unter Themistokles' Drängen weitere Schritte unternommen, um seine Demokratie zu stärken, indem es die wichtigen Behörden in die Hände des Volkes legte und seine Flotte stark ausbaute. In Athen gingen Seemacht und Demokratie zusammen. Die Männer, die die Galeeren ruderten, waren die ärmsten Bürger, die sich keine eigene Rüstung leisten konnten. Sie hatten also ein berechtigtes Interesse daran, die Galeerenarbeit zu erhöhen, wofür sie einen großzügigen Tagessatz erhielten. Sie waren auch der Teil der Gemeinschaft, der sich die radikalste Demokratie wünschte, da diese Regierungsform ihnen die meiste Macht verlieh. Bei dieser Gelegenheit stellte sich heraus, dass dieses Eigeninteresse im Interesse ganz Griechenlands lag. Themistocles hatte erfolgreich die Einnahmen aus Athens erweiterten Silberminen bei Laurion gefordert, um die Flotte zu bezahlen.

Die Vorbereitungen der Perser, insbesondere das Ausheben des Kanals am Berg Athos, kündigten den Griechen feindliche Absichten an, und die griechischen Stadtstaaten hielten eine Konferenz ab, um ihre Verteidigung zu planen. Eine Armee unter spartanischem Kommando war am Pass von Thermopylai stationiert, und eine hauptsächlich athenische Flotte war in der Nähe von Artemision stationiert.

Die Perser durchbrachen diese Barriere, aber erst nach harten Kämpfen und dem Rückzug des größten Teils der griechischen Armee intakt, bedeckt von dem großartigen Mut einer kleinen spartanischen Streitmacht bei Thermopylai.

Da die griechische Armee in einer starken Verteidigungslinie über die Peloponnesische Landenge den persischen Vormarsch blockierte, beschloss Xerxes, die griechischen Linien auf dem Seeweg zu drehen. Die athenische Flotte stellte sich ihm in den Weg und verkrüppelte in der darauf folgenden Schlacht von Salamis die persische Flotte.

Xerxes zog seine Armee aus Athen (das die Athener evakuiert und verbrannt hatten) und reiste selbst nach Asien. Die in Griechenland verbliebenen persischen Truppen wurden Anfang des folgenden Jahres (479 v. Chr.) in der Schlacht von Plataia von einer vereinten griechischen Armee unter spartanischem Kommando schwer geschlagen. Die Perser evakuierten Griechenland so gut sie konnten.

Athen ging aus dem Perserkrieg von 480-79 mit einem enorm gesteigerten Prestige hervor. Darüber hinaus machte ihre Seemacht sie zur natürlichen Anführerin im anhaltenden Kampf um die Vertreibung der Perser aus der Ägäis. Die politische Führung Athens wurde bald von einer erstaunlichen kulturellen Vormachtstellung begleitet.

Die Liga gegen Persien

Mit dem Abzug der persischen Armee von griechischem Boden 479 v. Chr. wandten sich die griechischen Stadtstaaten wieder ihren eigenen Angelegenheiten zu. Die ionischen Städte revoltierten jedoch erneut, und Athen übernahm die Führung, um sie vor persischer Rache zu schützen. Sie organisierte einen Bund aller befreiten ägäischen Staaten. Da sich ihre Schatzkammer in Delos befand und ihr Kongress auf dieser Insel tagte, war dies als Delianischer Bund bekannt.

Innerhalb weniger Jahre hatte der Bund persische Stützpunkte in oder in der Nähe der Ägäis ausgerottet und in diesem Meer die vollständige Seeherrschaft erlangt. Athen weigerte sich jedoch, die Feindseligkeiten einzustellen, obwohl die Opposition gegen den Krieg unter seinen Verbündeten wuchs. Die wichtige Stadt Naxos schied aus der Liga aus. Die Athener entschieden, dass eine Sezession nicht toleriert werden konnte und zwangen Naxos als nicht kämpfendes, aber Tribut zahlendes Mitglied in die Liga zurück.

466 v. Chr. zerstörte die Flotte der Liga die wiederaufgebaute persische Flotte am Fluss Eurymedon in der Levante. Dies hinderte andere Ligamitglieder nicht daran, sich abzuspalten, denn inzwischen waren die Athener nicht mehr die populären Befreier, die sie ursprünglich gewesen waren. Ihre strenge Kontrolle des Völkerbundes hatte zusammen mit der zunehmenden Einmischung in die inneren Angelegenheiten der Mitgliedstaaten weit verbreiteten Unmut hervorgerufen.

Die Vorherrschaft Athens wurde durch die Vorliebe der Alliierten gestärkt, Tribut zu zahlen, anstatt Männer und Schiffe für die Kriegsanstrengungen der Liga bereitzustellen. Infolgedessen wurde Athens Flotte größer, während die ihrer „Verbündeten“ schrumpfte. Mehrere Aufstände wurden niedergeschlagen, und nach jedem wurde eine demokratische Regierung eingesetzt.

Athen begann auch, seine Macht in die Ferne zu projizieren, gewann Siege und gewann Verbündete in Böotien auf Kosten von Theben und auf dem Peloponnes auf Kosten von Korinth und sogar Sparta. Die Athener erlitten jedoch in Ägypten eine große Katastrophe, als sie versuchten, einen Aufstand gegen die Perser zu unterstützen, und verloren dort eine große Flotte (454 v Krieg zwischen Athen und Persien. Weitere Rückschläge durch ihre griechischen Rivalen führten zum Rückzug Athens aus Böotien und dem Peloponnes und zur Unterzeichnung des 30-jährigen Friedens mit Sparta (445 v. Chr.).

Inzwischen hatte ein Staatsmann die Athener Politik mehr als fünfzehn Jahre lang dominiert. Sein Name war Perikles.

Perikles war ein großer Redner, dem die athenische Versammlung vertraute, und er schaffte es normalerweise, sie zu einer bestimmten Vorgehensweise zu bewegen. Er überredete nun die Menschen, mit dem Bau des großen Tempels zu beginnen, der als Parthenon bekannt werden sollte.

Während der nächsten zehn Jahre erhob sich dieser Tempel sowie andere Prachtbauten wie die Propyläen der Akropolis über der Stadt. Dieses Bauprogramm wurde nicht nur durchgeführt, um die Stadt zu verschönern, sondern auch, um den Armen Athens Arbeit zu verschaffen, die nicht mehr benötigt wurden, um Athens Galeerenflotten gegen die Perser zu rudern.

Nicht dass die Delian Liga, deren Daseinsberechtigung darin bestand, die Perser zu bekämpfen, verfallen wäre. Weit davon entfernt. Athen verstärkte tatsächlich seinen Griff über seine „Verbündeten“ (jetzt in Wirklichkeit Untertanenstaaten), und es war der Tribut der Liga (mit seiner Schatzkammer, die jetzt von Delos nach Athen selbst übertragen wurde), die zur Finanzierung des Gebäudes verwendet wurde.

Nach Athen kamen die besten Künstler aus ganz Griechenland, um zu diesem Programm beizutragen. Auch andere Zweige der Hochkultur florierten. Anaxagoras setzte die Spekulationen der ionischen Philosophen fort, und sophistische Lehrer wie Protagoras begannen mit der formalen Ausbildung in Rhetorik und Logik.

Am beständigsten von allen und tiefgreifenden Einfluss auf die zukünftige westliche Literatur haben die Athener selbst eine Reihe großer Dramatiker hervorgebracht, zuerst Aischylos, dann Sophokles, dann Euripides und schließlich Aristophanes. Die letzten beiden sollten ihre größten Werke hervorbringen, als Athen in den peloponnesischen Kriegen unterging.

Die Spannungen zwischen Athen und Sparta zogen ganz Griechenland in einen langen, brutalen Krieg. Es endete in einer Katastrophe für Athen und ließ nur wenige Gebiete der griechischen Welt unberührt.

Eine Zeit der Schwierigkeiten

Sparta hatte ein gemischtes Glück gehabt, seit sie 479 die griechischen Armeen bei Plataia zum Sieg geführt hatte. Sie hatte in den 470er Jahren einen Krieg mit ihren alten Feinden Argos und Arkadien führen müssen und gleichzeitig in Messenien einem Aufstand ihrer Leibeigenen gegenüberstehen müssen. Die Spartaner waren zahlenmäßig stark unterlegen und mussten Argos einige Gebiete abtreten, um ihre anderen Feinde besiegen zu können.

Ein verheerendes Erdbeben im Jahr 465 forderte große Verluste an Menschenleben. Sofort erhoben sich die Heloten – Spartas Leibeigene – in einer ernsteren Revolte als seit vielen Jahren. Die Messenier verschanzten sich in einer starken Bergfestung und konnten erst nach langer Belagerung reduziert werden.

Dann erlitt Sparta Rückschläge und einen Einflussverlust in einem kurzen Krieg mit Athen in den 450er Jahren, obwohl sie den Spieß umdrehte, indem sie in Attika einfiel und 446 die Athener erschreckte, was 445 zum günstigen 30-jährigen Frieden führte.

Sparta stand für traditionelle aristokratische Werte und wurde von vielen in ganz Griechenland als Vorkämpfer gegen die neumodische und gefährliche Demokratie angesehen. So wie die Athener demokratische Regierungen unter ihren Verbündeten unterstützten, unterstützten die Spartaner Oligarchien unter ihren.

Die beiden führenden griechischen Staaten vertraten gegensätzliche Ursachen und konnten nicht lange zusammenleben. Dies gilt umso mehr, als viele Gruppen unter den Verbündeten Spartas sich an Athen wandten, um ihnen beim Aufbau von Demokratien in ihren Staaten zu helfen, während andere Gruppen unter den Verbündeten Athens sich an Sparta wandten, um ihnen zu helfen, die Demokratie in ihren Staaten auszurotten!

Der Zusammenstoß kam 431 mit einem Streit zwischen Korinth und ihrer Nachbarin Kerkyra, wobei Korinth auf Sparta und die Peloponnesische Liga und Kerkyra auf Athen und die Delische Liga hoffte. Die daraus resultierende allgemeine Kriegsführung war ziellos und kompliziert, aber die herausragenden Merkmale und Ereignisse sind leicht zu beschreiben.

Die ersten Kriegsjahre waren durch spartanische Invasionen in Attika gekennzeichnet, die der Landschaft um Athen viel Schaden zufügten, aber dem athenischen Volk oder seiner Fähigkeit, Krieg zu führen, keinen wirklichen Schaden zufügte. Sie drängten sich innerhalb der Langen Mauern, die die Stadt und ihren Hafen umgaben, und wurden von ihrer Flotte versorgt.

Die Mauern um Athen

429-27 wurde die überfüllte Stadt von einer schweren Seuche heimgesucht, und ein Viertel ihrer Einwohner starb, darunter auch Perikles. Selbst dies beeinträchtigte nicht ernsthaft die Fähigkeit der Athener, Krieg zu führen, während sie das Meer beherrschten.

Im Zentrum der nächsten Phase des Krieges stand eine kühne spartanische Kampagne (424), um Amphipoklis, einen athenischen Verbündeten an der Nordküste Griechenlands, zu erobern, der den Zugang zu einer reichen gold- und holzreichen Region kontrollierte.

Dies war ein schwerer Schlag für Athen, aber ihre Versuche, die Stadt zurückzuerobern, schlugen fehl. Im selben Jahr wurde ein Einmarsch in Böotien geschlagen, und 421 waren beide Seiten glücklich, Frieden zu schließen.

Der Krieg wurde 417 wieder aufgenommen, als Sparta Argos, einen Verbündeten der Athener, besiegte und besiegte. Die herausragende Episode dieser Phase des Krieges war eine riesige Invasion der Athener in Sizilien (415-413), die in einer schrecklichen Katastrophe endete.

Die letzte Phase begann mit der Besetzung von Deceleia durch Sparta, ganz in der Nähe von Athen, und (was noch wichtiger ist), dass Athen die Kontrolle über die Silberminen bei Laurion verlor, von denen ein Großteil seiner Fähigkeit zur Finanzierung des Krieges abhing.

In den nächsten Jahren kam es zu einem Seekrieg um die Kontrolle über die Ägäis und den Bosporus (durch den ein Großteil von Athens Getreide floss). Die peloponnesische Flotte wurde nun von den Persern finanziert, die die Gelegenheit nutzten, einige ionische Städte wieder zu besetzen. Athen errang einige durchschlagende Erfolge, doch als seine Getreideversorgung durch den spartanischen Sieg bei Aigospotami (405) abgeschnitten wurde, woraufhin ein allgemeiner Aufstand seiner Verbündeten folgte, war es nur eine Frage der Zeit bis zu seiner Kapitulation (404).

Viele andere Ereignisse fanden im Krieg statt, und alle Griechen waren auf die eine oder andere Weise betroffen. Abseits der Frontlinien verwüstete ein blutiger Klassenkampf viele Städte mit Revolutionen und Konterrevolutionen mit rachsüchtigen Gräueltaten.

An vorderster Front wurden ganze Städte zerstört, die Männer getötet, die Frauen und Kinder in die Sklaverei verkauft. Thukydides, der athenische Historiker, der den Krieg in seinem als erstes „modernen“ (d.

Trotz alledem schufen Männer weiterhin großartige Kunstwerke und Literatur – selbst im bedrängten Athen, noch als ihr Untergang näher rückte. In diesen Jahren wirkten Hippokrates, der Begründer der westlichen Medizin, ebenso wie der Philosoph Demokritas. Die Dramatiker Euripides und Aristophanes haben die Grenzen des Dramas nach vorne verschoben und vor allem Sokrates, der große Fragesteller aller Dinge, war damit beschäftigt, die Menschen zu irritieren, indem er sie aufforderte, ihre angenommenen Überzeugungen und Einstellungen zu durchdenken.

Gegen Ende der Peloponnesischen Kriege hatte eine kurze Revolution (411) in Athen eine Oligarchie an die Macht gebracht – die Herrschaft der 400. Es dauerte zwei Jahre, bevor innere Spaltungen und Meuterei in der Flotte die Demokratie wieder herstellten.

Jetzt, nach dem Krieg, führte Sparta eine neue oligarchische Regierung ein. Sie zerstörte auch die Langen Mauern, die die Stadt und ihren Hafen umgaben, reduzierte ihre Flotte für lokale Patrouillenarbeit auf zwölf Galeeren und verband Athen mit einem Bündnis, das sie effektiv zu einem spartanischen Untertan machte. Dies war in der Tat viel besser, als einige von Spartas Verbündeten von ihr verlangt hatten, nämlich Athen von der Landkarte zu tilgen und ihr Volk in die Sklaverei zu verkaufen.

Die Herrschaft der Oligarchen, oder „Dreißig Tyrannen“, wie sie genannt wurden, verkam bald zu einer Schreckensherrschaft. Dies provozierte die unvermeidliche Revolution zur Wiederherstellung der Demokratie (403), die überraschenderweise die Spartaner erlaubten.

Allmählich verbesserten sich die wirtschaftlichen Bedingungen, und für die Athener kehrte ein gewisses Maß an Normalität zurück. Ein Schandfleck in der Geschichte dieser wiederhergestellten Demokratie war der Prozess und die (widerwillige und etwas zufällige) Hinrichtung von Sokrates, aber ansonsten führten die Athener ihr öffentliches Leben mit einer geschäftsmäßigen Mäßigung.

Die aufregendsten Abenteuer für einen Athener ereigneten sich tatsächlich Hunderte von Kilometern entfernt, als der Soldat Xenophon und 10.000 Söldnergefährten inmitten des riesigen persischen Reiches auf der falschen Seite eines Bürgerkriegs gestrandet waren. Später schrieb er die Geschichte, wie sich diese Streitmacht durch feindliches Territorium und noch feindlicheres Terrain kämpfte, um das Meer und die Freiheit zu erreichen, eine Geschichte, die sofort ein Bestseller war und seitdem im Westen weit verbreitet ist.

In der weiten Welt war Sparta, der Sieger des Peloponnesischen Krieges, bald unbeliebter als je zuvor Athen. Sie hatte Oligarchien („Boards of Ten“) gegründet, um die ehemaligen Verbündeten Athens zu regieren, und diese provozierten ihre Bevölkerung schnell zu Revolten, genau wie in Athen.

Dies und die Eifersucht anderer führender griechischer Staaten (die durch die persische Diplomatie und das Gold gebührend entzündet wurden) führten dazu, dass sie sich bereits 395 mit einer Koalition befand, zu der Argos (ihr traditioneller Feind auf dem Peloponnes), Korinth, Theben und Athen.

Der Höhepunkt spartanischer Macht

Dieser Krieg behinderte eine Zeitlang ihre Macht und ermöglichte es Athen, seine Langen Mauern wieder aufzubauen und mit dem Wiederaufbau seiner Flotte zu beginnen. Der Perserkönig Artaxerxes II., der von Problemen in der näheren Umgebung beschäftigt war, war zu dem Schluss gekommen, dass die Interessen seines Reiches am besten durch Frieden an seiner Westgrenze erfüllt werden könnten. Er beendete daher den Krieg, indem er allen führenden griechischen Staaten vorschlug, im Gegenzug für die Bestätigung der ionischen Städte als persische Herrschaft die Festlandstaaten in Frieden zu lassen, und dass sie ihrerseits die Unabhängigkeit Griechenlands respektieren sollten gegenseitig.

Aus ganz unterschiedlichen Gründen stimmten die führenden Staaten dem zu, und der sogenannte Königsfrieden entstand 387 v.

Sparta war in der Tat der Hauptnutznießer dieses Friedens. Sie machte sich daran, ihre eigenen Verbündeten unter strengere Kontrolle zu bringen, und als Verfechterin der „Unabhängigkeitsklauseln“ des Friedens marschierte sie nach Norden, plünderte die Stadt Olynthos und löste ihre wachsende Liga auf (382). Im Zuge dieses Abenteuers öffnete eine thebanische oligarchische Fraktion die Stadt für eine spartanische Garnison, die dort blieb, um die Herrschaft des neuen prospartanischen Regimes zu garantieren. Diese Ereignisse markierten den Höhepunkt der spartanischen Macht.

Die aufsteigende Macht von Theben

379 vertrieben die Thebaner die spartanische Garnison und setzten ihre Herrschaft in Böotien wieder ein. Sparta konnte dies nicht zulassen und fiel mehrere Jahre lang jährlich in Böotien ein.

Die Spartaner waren bestrebt, die schweren Verluste zu vermeiden, die selbst eine siegreiche Schlacht mit sich bringen könnte (die Zahl der vollen spartanischen Bürger, der Kern ihrer Armee, war seit mehr als einem Jahrhundert rückläufig), also erreichten sie nur sehr wenig, außer die Kontrolle über Theben zu stärken über ihre Nachbarn hatte.

Schließlich stellten sich die Spartaner den Thebanern in einer festgelegten Schlacht bei Leuktra (371). Aufgrund der inspirierten Generalität des thebanischen Kommandanten Epaminondas verloren die Spartaner schwer Hunderte ihrer kostbaren Spartiaten, und der Mythos der spartanischen Unbesiegbarkeit war verschwunden .

Dies zeigt den von Rüstow und Köchly vorgeschlagenen Flankenangriff. Delbrück wies eine solche Auslegung zurück.

Im folgenden Jahr marschierte Epaminondas auf Einladung der Arkadier, Spartas Erbfeinden, in den Peloponnes ein, befreite Messenien und befestigte ihre Festung Ithome. Er schaffte es nicht, Sparta selbst einzunehmen, und viele von Spartas Verbündeten und sogar ihre Heloten standen ihr bei.

In den nächsten Jahren war die Macht Thebens in ganz Griechenland zu spüren und provozierte Athen, Sparta und einige kleinere Städte, sich gegen sie zu verbünden. Schließlich wurde 362 in der Schlacht von Leuctra ihr Anführer Epaminondas getötet und ihre Truppen kämpften unentschieden. Dies kontrollierte effektiv ihre Expansion.

Unterdessen war Athens Macht wieder im Wachsen begriffen, und die Angst vor Spartanern und einer wiedererstarkenden persischen Seemacht hatte es veranlaßt, einen neuen Bund zu bilden und mit seinen früheren Verbündeten beizutreten. An einem Punkt umfasste es siebzig Staaten. Die unkontrollierbaren imperialistischen Tendenzen der Athener führten jedoch 357/355 zur Abspaltung führender Staaten.

Athen konnte danach nie wieder etwas von seiner früheren Größe zurückgewinnen. Ihr kulturelles Leben ging unvermindert weiter, jedoch war dies die Zeit von Platon und seiner Gründung der Akademie, die die am meisten verehrte Hochschule für den Rest der antiken Geschichte bleiben sollte, auch die Zeit des Praxiteles, für einige Kunsthistoriker die größte griechischer Bildhauer.

Doch inzwischen fanden im Norden Ereignisse statt, die das unabhängige Leben der Stadtstaaten des antiken Griechenlands für immer trüben sollten. Makedonien expandierte unter seinem klugen König Philipp II. und mischte sich zunehmend in die Angelegenheiten seiner südlichen Nachbarn ein.

Makedonien war ein Königreich im Norden Griechenlands. Tatsächlich behaupteten die Mazedonier selbst, Griechen zu sein, aber Athener und andere hielten sie für zumindest halbbarbarisch.

Vielleicht aufgrund ihrer Lage weitab von den Hauptströmungen des griechischen Lebens hatte sie primitivere politische Institutionen bewahrt als ihre südlichen Nachbarn: Sie wurde immer noch von mächtigen Königen regiert, die von einem Landadel alten Stils bedient wurden.

Makedonien lag weit offen für Angriffe von Thrakern und Illyrern im Norden und Westen, und im frühen vierten Jahrhundert kämpften die Makedonier an allen Fronten gegen Thraker, Illyrer und auch Griechen. Als der tüchtige junge König Philipp II. 359 v. Chr. an die Macht kam, musste er mehrere Jahre damit verbringen, die Grenzen durch eine Mischung aus Krieg und Diplomatie zu sichern.

Im Zuge dieser Kriege reorganisierte er seine Armee und machte sie zur besten Streitmacht Griechenlands. In den 340er Jahren konnte er in die Offensive übergehen. Er erweiterte seine Grenzen in alle Richtungen, einschließlich der Unterwerfung der griechischen Städte an der Küste. Dann mischte er sich in die Streitigkeiten der nordgriechischen Staaten ein und war um 340 Mazedonien die stärkste Macht in Thessalien.

Darüber wurden die südgriechischen Städte alarmiert, und Athen schmiedete ein Bündnis gegen Philipp, dem sich die meisten führenden Staaten einschließlich Theben, Korinth und Megara anschlossen.

In der Schlacht von Chaironea im Jahr 338 v. Chr. trafen beide Seiten aufeinander. Philip war siegreich – zum großen Teil dank eines schneidigen Kavallerieangriffs, der von seinem Sohn Alexander angeführt wurde. Diese Schlacht beendete effektiv die Unabhängigkeit der griechischen Stadtstaaten. Auf einem Kongreß im folgenden Jahr bildete Philipp mit sich selbst als Generalkapitän einen Bund aller Staaten Griechenlands. Er war im Begriff, einen Feldzug gegen Persien zu führen, als er ermordet wurde, auf den sein kleiner Sohn Alexander folgte.


Peloponnes Zeitleiste - Geschichte

Der Peloponnesische Krieg ist der Name für die lange Reihe von Konflikten zwischen Athen und Sparta, die von 431 bis 404 v. Chr. dauerten.

Die Gründe für diesen Krieg werden manchmal bis zu den demokratischen Reformen des Kleisthenes zurückverfolgt, denen Sparta immer widersetzte. Der unmittelbarere Grund für den Krieg war jedoch die Kontrolle Athens über die Delian-Liga, das riesige Flottenbündnis, das es ihr ermöglichte, das Mittelmeer zu beherrschen.

Um 454 v. Chr., als die Schatzkammer der Liga nach Athen verlegt wurde, war die Allianz außer dem Namen ein Reich geworden. In den nächsten zwei Jahrzehnten begann sie, ihre Mitglieder als regierte Untertanen und nicht als Partner zu behandeln, und führte mehrere kurze Kriege, um Mitglieder, die die Liga verlassen wollten, zu zwingen, ihr wieder beizutreten.

Als Athen 433 v. Ein Jahr später kündigte Sparta seinen Friedensvertrag mit Athen.

431 v. Chr. versuchte dann ein Kontingent von Soldaten aus Theben, Spartas Verbündeter, die Kontrolle über eine Stadt namens Potidea zu erlangen. Gefangen und eingesperrt töteten die Stadtbewohner alle 200 Mitglieder der fortschrittlichen Partei. Als am nächsten Tag ein Bote aus Athen eintraf, um die Stadt von einer so überstürzten Tat zu überzeugen, war es zu spät. Der Krieg hatte begonnen.


Kampf beginnt:

Seltsamerweise ist das Ereignis, das viele als Beginn der offenen Feindschaft zwischen Athen und Sparta bezeichnen, ein Erdbeben. Während der thasischen Rebellion, als der Stadtstaat Thassos versuchte, die Delian-Liga wegen eines Streits zu verlassen, traf dieses Erdbeben das Festland von Lakonien, tötete viele der spartanischen Krieger und zerstörte ihren Einflussbereich.

Die Heloten, ewige Sklaven Spartas, nutzten diese Gelegenheit zum Aufstand. Und sie waren nicht leicht zu bändigen.

Sparta sandte Hilferufe von ihren Verbündeten aus, um die Rebellion zu brechen, und Athen schickte eine Armee von 4000 Mann unter der Führung von Cimon. Aus Gründen, die nur vermutet werden können, wies Sparta das Hilfsangebot zurück und schickte Cimon verlegen nach Hause.

Als Reaktion auf die Beleidigung, da sie der einzige Verbündete waren, dem Sparta die Hilfe verweigerte, begann Athen, Allianzen an strategischen und umkämpften Punkten zu bilden, einschließlich einer mit Argos, dem langjährigen Feind Spartas. Andere enthalten Megara und Thessalien.

Diese Allianzen führten in Verbindung mit der Ansiedlung verbannter Heloten irgendwohin zu einem Krieg mit nördlichen Mitgliedern der Peloponnesischen Liga wie Korinth, der 460 v. Sparta fehlt in den Anfangsjahren merklich, wahrscheinlich weil sie noch vom Erdbeben geschwächt und mit dem nachfolgenden Sklavenaufstand beschäftigt waren.

An einem Punkt kontrollierte Athen tatsächlich den größten Teil von Zentralgriechenland.


Antikes Griechenland—Athenisches Reich

In den Jahren nach dem Perserkrieg wurde Athen wieder aufgebaut und die griechische Marine erweiterte ihre Herrschaft über die Ägäis. Weitere Seesiege über Persien führten zur Befreiung mehrerer ionischer griechischer Kolonien vom persischen Joch und dem erhöhten Ansehen Griechenlands als Seemacht. Die Athener Kontrolle über die griechische Marine wurde durch die Gründung der Delian-Liga ermöglicht, einer Gruppe griechischer Kolonien in der Ägäis, die sich zur Verteidigung vereinten. Obwohl dieser Bund nominell eine Konföderation war, wurde er von Athen dominiert und wurde schließlich zur Grundlage des Athener Reiches. Athen wurde sehr wohlhabend sowohl durch seine Vorherrschaft im Handel in der Region als auch durch den Zufluss von Tributen, die Athen als Gegenleistung für den Schutz vor Persien entrichtet werden mussten.

P HIDIAS UND DIE STATUE EINER THENA IM P ARTHENON .
Die wichtigsten Staatsmänner in Athen in den Jahren unmittelbar nach dem Perserkrieg waren Cimon, Sohn des Miltiades, und Aristides. Beide waren an der Organisation des Delischen Bundes und am Wiederaufbau Athens beteiligt, einschließlich des Baus einer befestigten Mauer um die Stadt, um sie vor zukünftigen Invasionen zu schützen. Sparta widersetzte sich dem Bau von ummauerten Städten, damit sie nicht in feindliche Hände fallen, aber die Athener bestanden darauf und schließlich wurde eine große Mauer von Athen zum Meer gebaut, die breit genug war, um zwei Streitwagen nebeneinander zu treiben. Im gleichen Zeitraum wurden große Tempel und Staatshäuser gebaut, die hauptsächlich aus den Tributen der Delian-Liga finanziert wurden, in einem Ausmaß, das auf dem europäischen Kontinent noch nie zuvor gesehen wurde.

461 v. Chr. kam in Athen einer der größten Staatsmänner der griechischen Geschichte an die Macht. Perikles prägte mehr als jede andere Person den Charakter des klassischen Athens. Er war ein Mäzen der Künste und der Architektur und dehnte das demokratische Wahlrecht auf praktisch alle Athener Bürger aus. Das griechische Theater florierte unter seiner Führung, und alle vier großen griechischen Dramatiker, Aischylos, Sophokles, Euripides und Aristophanes, lebten während seiner dreißigjährigen Herrschaft. Er machte Athen zum kulturellen Zentrum des Mittelmeers und zahlte Philosophen, Künstlern, Bildhauern und Dichtern Pensionen, um ihre Beiträge zu fördern. Der Parthenon und viele andere große öffentliche Gebäude wurden unter seiner Führung gebaut, und die berühmten griechischen Historiker Herodot und Thukydides waren beide Zeitgenossen.

Sparta, obwohl er Luxus und Reich meidete, betrachtete Athen mit Misstrauen und Eifersucht. As Athens became more arrogant and contemptuous of the rights of its colonies, the dispute between the cities grew, and eventually Sparta and its allies declared war on Athens, and thus began the Peloponnesian War . It was a futile and drawn out affair, lasting almost 30 years, with many horrendous atrocities, and its only long term effect was to critically weaken and depopulate all of mainland Greece. Athens for the most part, avoided meeting Sparta in battle on land and instead trusted to its fortified walls and control of the seas to provide for its people during the long years of siege. The first ten years of warfare resulted in almost no change in the state of affairs and eventually a ceasefire was arranged.

The Peace of Nicias lasted several years, until Athens, under the influence of Alcibiades , undertook an ill-fated expedition to conquer the island of Sicily. This disastrous campaign was the turning point of the war. It destroyed Athens naval supremacy and greatly weakened it in its continuing struggle against Sparta. For ten more years the conflict raged on, until Sparta defeated the last remnant of the Athenian navy at the battle of Agos Potami, and starved the walled city into submission.

Even during the Peloponnesian war, Athens produces some of its greatest geniuses. Socrates , Aristophanes, Euripides and Thucydides all lived during this period, and their writings are among the most cherished in Western Civilization. Undeniably, however, the Peloponnesian war was a disaster from which Greece and Athens never fully recovered. Athens eventually regained its reputation as a center of culture and education, but was never again dominant over the other unruly city states.


Peloponnese

Die Peloponnese (Griechisch Πελοπόννησος, Peloponnesos "Island of Pelops" Latinized as Peloponnesus) is a large peninsula in Greece, forming the part of the country south of the Isthmus of Corinth.

Its name derives from the Ancient Greek mythological hero, 'Pelops', who supposedly conquered the entire region. Of the name, Peloponnesos, 'Pelops' refers to this hero and 'nesos' refers to island, therefore the name means the Island of Pelops. However, Peloponnesos only became a true island with the creation of the Corinth Canal in 1893. In 2004 the Peloponnese gained a second connection to the mainland, with the completion of the Rio-Antirio bridge.

"The Peloponnese" is sometimes used as shorthand for the Peloponnesian League.

In medieval times it was called the Morea. According to folk etymology, this is because the Crusaders found it densely planted with mulberry trees (Greek: moreai) used by the flourishing Byzantine silk industry.

The prefectures of Achaea and Ilia are also part of the peninsula, but are part of the West Greece periphery. A small part of the peninsula belongs to the periphery of Attica.


Major Causes of Water Conflict

brass sculpture / creative commons

Only 0.4% of the world's drinkable water is accessible to humans. With a growing population of 7 billion people, disputes over potable water sources common especially in regions where water is scarce. Whenever a water source such as a lake, a river, or an underground aquifer crosses national borders, rightful ownership is often contested.

The Nile River in North Africa flows upstream and it is arguable that Egypt has historically benefitted the most – both economically and culturally – from the resources the river has provided. With several countries downstream including Ethiopia, motioning to build a dam for their own purposes, Egypt is facing the reality of losing access to their most precious resource (Kreamer, 2013).

Bangladesh and India both rely on the Ganges River as a major source of water for their people. With India posturing to build a dam for energy and efficiency purposes, Bangladesh would be in a more critical condition than they already are (Kreamer, 2013).

Because of the decreasing amount of potable water, it is not uncommon for nations or people groups to have conflict over a shared body of water, as we'll read further.


My favourite place: the Peloponnese, Greece

It was not the classical sites that first lured me to the Peloponnese. Instead, it was Patrick Leigh Fermor’s Mani: Travels in the Southern Peloponnese, an account of his late 1950s hike through Mani’s arid landscape of mountains and sea. Leigh Fermor slept on the rooftops of crumbling tower houses, the evocative remnants of centuries of blood feuds, and was thrilled to his romantic core.

Even in the 1950s, however, this beautiful peninsula in southern Greece wasn’t quite as remote as Leigh Fermor presented it. When he wrote about the village of Kardamyli, his future home, he edited out the factory chimney of the old olive-oil works. By the time I got to Stoupa, just south of Kardamyli, in the 1990s, it was a package-holiday destination, with village rooms rather than grand hotels the order of the day.

If Leigh Fermor’s descriptions of a still-medieval corner of Europe brought me to the Peloponnese, it was a day trip to Mystras – a long, winding bus ride from Stoupa – that would bring me back in the future. I recommend wandering through the streets of this Byzantine town in the foothills of the Taïyetos mountains: you will stumble upon crumbling churches and discover fading frescoes. (Mystras is near Sparta, so it is also deeply evocative of another history, that ancient city-state’s struggle with Athens.)

Mystras was a revelation – and led me to another Byzantine wonder, the unique fortress town of Monemvasia, linked to the mainland only by a causeway. Founded in AD 583 by refugees from the Slavic and Avaric invasions of Greece, the city flourished between the 10th and 15th centuries before being almost entirely abandoned, then (partially) brought back to life in the late 20th century.

To arrive in Monemvasia is a traveller’s dream. From the mainland, all you can see is the causeway and bare rockface. Get closer, and you catch sight of a gateway. Pass through, and you enter a car-less, crumbling, cat-filled city.

I would recommend staying overnight to experience Monemvasia’s full magic. In season, boatloads of tourists arrive for the day from Nafplio, which is the most well-known city in the region, and definitely worth visiting too. Elegantly situated on a beautiful bay, the old town offers an evocative, if somewhat manicured, insight into Greece’s recent history. Controlled by the Franks, Venetians, Turks, Venetians (again), then Turks (again) – all of whom have left their mark on the city – Nafplio was the first capital of the modern Greek state, liberated from Ottoman control in April 1822.

The really special thing about the Peloponnese is that a fairly short bus journey can transport you back 2,000 years. And, after all, it would be foolish to miss the region’s spectacular classical sites. First stop, from Nafplio, might be the remarkably intact theatre at Epidaurus, with its superb acoustics Olympia – a longer car ride this time – is a perfect destination if travelling with young children, who can sprint up and down the running track, living the Olympic dream and don’t miss the Temple of Apollo at Bassae, another stunning combination of architecture and landscape.

However, my heart belongs to some less well-known historical sites. You’ll need a head for heights because the roads are narrow and precipitous, but Arcadia (and who would not wish to spend time in Arcadia?) offers fascinating villages such as Dimitsana and Stemnitsa. The former has the Open-Air Water Power Museum, an intriguing insight into the workings of pre-industrial society, while the latter boasts a Folklore Museum, allied to a School of Silversmithery and Goldsmithery, which works to sustain the region’s tradition of jewellery making. Both villages have spectacular settings, with superb hiking possibilities, a network of ancient paths leading through impressive gorges or to remote monasteries.

Another hidden gem (and not just for train geeks, although I admit to being just that) is the 1890s-built rack and pinion railway which begins at Diakopto on the north coast of the Peloponnese. In addition to marvelling at the impressive engineering, and the obligatory monastery en route, the train’s destination, Kalavrita, is a powerful reminder of Europe’s more recent history. The village clock is forever stopped at 14:34 to commemorate a massacre of the inhabitants by the Nazi occupiers in reprisal for the Greeks’ killing of captured German prisoners.

Whether it’s the Nazi occupation or the war between Athens and Sparta, the past is always tangible in the Peloponnese. And, if all that history is just too much, there are always the stunning beaches.

Anna Beer is visiting fellow at Kellogg College, University of Oxford. Her books include Patriot or Traitor: The Life and Death of Sir Walter Ralegh (Oneworld, 2018).

Advice for travellers

What to pack

Comfortable shoes for scrambling around the sites, and – for any time other than summer – warm clothes for chilly evenings in the mountains.

If you have the time, it is wonderful to arrive in Patras by boat from Venice, then pick up a hire car. There are direct flights to Kalamata from the UK in season, or year-round to Athens.

Best time to go

My favourite times are spring and autumn, when you may have wonderful places to yourself, although at Easter the crowds become part of the experience. The downside is that fewer places are open, it can be cold and wet, and only the hardy will want to swim in the sea!

What to bring back

Food and drink, definitely. Olive oil and honey are obvious good choices, but also try the new generation of Greek wines. For more lasting mementoes, perhaps jewellery from Stemnitsa.

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