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Die uralte Legende vom monströsen Rattenkönig


EIN Rattenkönig ist der Begriff, der verwendet wird, um eine Ansammlung von Ratten zu beschreiben, deren Schwänze sich ineinander verschlungen haben. Durch diese Verschränkung entsteht ein großes einzelnes Gebilde, das meist noch durch andere Stoffe, wie Blut, Kot oder sonstiger Schmutz, weiter gebunden wird. Das Konzept dieser monströsen Kreatur soll seit Jahrhunderten existieren, und es gibt eine Reihe von Exemplaren in Naturkundemuseen, die ihre Existenz zu bezeugen scheinen.

Ursprünge des Rattenkönigs

Einer Quelle zufolge hat der Name „Rattenkönig“ möglicherweise seinen Ursprung in einem alten Glauben, der besagt, dass ältere Ratten, die für ihre Weisheit bekannt sind, auf den verschlungenen Schwänzen ihrer Artgenossen sitzen würden. Es wurde angenommen, dass diese Ratte von den anderen Ratten als König behandelt wurde, was zu dem Begriff "Rattenkönig" führte. Interessanterweise ist dieses Phänomen nicht nur auf Ratten beschränkt, sondern es wurde auch festgestellt, dass Mäuse und Eichhörnchen gelegentlich in großen Knoten gefangen wurden. Es ist jedoch nicht bekannt, ob die alte Folklore auch für diese Kreaturen gilt.

"Roi des rats" gefunden 1986 in Vendée, Frankreich ( CC BY-SA 3.0 )

Rattenkönige auf der ganzen Welt

Dieses Phänomen wird am häufigsten mit Deutschland in Verbindung gebracht, da die meisten Geschichten über den Rattenkönig aus diesem Land stammen. Die Existenz von Rattenkönigen wurde auch aus anderen Ländern wie Frankreich, Polen, den Niederlanden, Estland und Indonesien gemeldet. Abgesehen von diesem letzten Land wurde festgestellt, dass in den Gebieten, in denen Rattenkönige gefunden wurden, zwei Faktoren zusammenfallen. Der erste sind kalte Winter, während der zweite die Anwesenheit der schwarzen Ratte ist. Rattus rattus . Erwähnenswert ist übrigens, dass der auf Java, Indonesien gefundene Rattenkönig bei weitem der einzige ist, der nicht aus schwarzen Ratten besteht. Stattdessen besteht dieser Rattenkönig aus Sawah-Ratten, Rattus rattus brevicaudatus .

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Schlechte Vorzeichen

Angst und Aberglaube begleiten Rattenkönige oft. Insbesondere Rattenkönige werden mit der Pest in Verbindung gebracht. Dies ist eine etwas rationale Verbindung, da sich Rattenkönige bilden sollen, wenn zu viele Ratten auf engstem Raum zusammenleben. Mit der Zunahme der Rattenpopulation würde auch das Risiko des Krankheitsausbruchs steigen. Zum Beispiel wurde der Schwarze Tod, obwohl er nicht von den Ratten selbst verursacht wurde, durch die Flöhe, die sie trugen, auf den Menschen übertragen.

Rattenkönig, Holzschnitt-Emblem, u.a. aus J. Sambucus, Emblemata (u.a. 4. Aufl., Antwerpen, 1576)

Da Rattenkönige als schlechtes Omen gelten, wurden sie aus Angst vor Krankheiten oft sofort getötet. Dies scheint der Grund für den Mangel an lebenden Exemplaren zu sein. Darüber hinaus wurde noch nie eine glaubwürdige Sichtung eines lebenden Rattenkönigs bestätigt. Dennoch gibt es erhaltene Beispiele von Rattenkönigen, die nach einigen Quellen zwischen 35 und 50 in verschiedenen Naturmuseen zu finden sind. Einer der größten mumifizierten Rattenkönige ist im Museum Mauritianum in Altenburg ausgestellt. Dieser besondere Rattenkönig, der aus dem Jahr 1828 stammt, hat 32 einzelne Ratten, die zusammengeklebt sind, und soll in Buchheim, Deutschland, gefunden worden sein.

Scherze oder Realität?

Nicht alle Menschen sind jedoch davon überzeugt, dass Rattenkönige natürlich vorkommen. Sollte sich eine Gruppe von Ratten verheddern, würden sie höchstwahrscheinlich ihre Schwänze abnagen, um sich zu befreien und ihr Leben zu retten. Selbst wenn sie es nicht taten, würden sie zumindest versuchen, sich auseinander zu ziehen. Wenn sie stark genug ziehen würden, könnten sie sich befreien. Daher wurde argumentiert, dass es für Rattenkönige unmöglich ist, in der Natur vorzukommen.

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Rattenkönig im wissenschaftlichen Museum Mauritianum Altenburg, Deutschland. ( CC BY-SA 3.0 )

Rattenkönige sind keine Naturprodukte, sondern von Menschenhand geschaffene Falschmeldungen. Im Mittelalter klebten bestimmte Händler Fledermausflügel auf Eidechsen, um sie als Drachen auszugeben. Darüber hinaus gibt es Kreaturen, die allgemein als "Feejee Mermaids" bekannt sind und durch das Nähen der oberen Hälfte eines jugendlichen Affen auf den Schwanz eines Fisches hergestellt wurden. Vielleicht war der Rattenkönig auch eine solche Erfindung, obwohl der Zweck seiner Erschaffung unklar bleibt.

Ausgewähltes Bild: Bild der Rattenkönige. Fotoquelle: TmoeGee ( CC BY-NC-ND 3.0 )


Der Minotaurus und Knossos: Ein antikes künstlerisches Erbe

Die griechische Sage vom Minotaurus und die Stadt Knossos sind seit langem Gegenstand künstlerischer Faszination. Indem wir Geschichte, Mythologie und Kunst verschmelzen, werfen wir einen genaueren Blick auf das Erbe des Minotaurus in der Kunst.

Die Ursprünge des Minotaurus, halb Stier und halb Mensch, liegen in den Ruinen von Knossos, der Hauptstadt der bronzenen minoischen Zivilisation auf der griechischen Insel Kreta. Diese uralte Zivilisation, eine Mischung aus Fakten und Mythologie, verehrte die monströse stierähnliche Kreatur, und es gibt viele Überreste ihrer Präsenz in der minoischen Kultur. Eine Büste des Minotaurus ist im Nationalen Archäologischen Museum in Athen zu sehen.

Die Minoer glaubten, dass das Monster unter dem Palast von König Minos in einem dunklen Labyrinth lebte. Dieses Labyrinth wurde von Daedalus so geschickt entworfen, dass niemand jemals entkommen konnte. Der Minotaurus lauerte in seinen dunklen Gängen und wartete darauf, seine Opfer anzugreifen. Niemand hat das Labyrinth jemals lebend verlassen.

Eine Idee ist, dass das Labyrinth dem Grundriss des Gebäudes nachempfunden sein könnte. Vielleicht befand sich unter dem Palast ein Labyrinth, aber es wurden noch keine Beweise gefunden. Der Plan des Palastes selbst sieht aus wie ein Labyrinth, und einige Archäologen haben eine Verbindung vorgeschlagen.

Der Ursprung des Minotaurus kann auch auf der geografischen Lage beruhen, da Knossos im Zentrum einer Erdbebenzone liegt. Das brüllende Geräusch der Erdbeben soll von einem großen brüllenden Stier unter dem Palast gemacht worden sein, der laute Beben verursacht.

Von den vielen Geschichten über den Minotaurus gibt es die berühmte Legende, dass die Athener einmal im Jahr sieben Jungen und sieben Mädchen zur Verfütterung an den Minotaurus schicken mussten. Ein Jahr bot Theseus, Sohn des Königs Aigeus von Athen, an, seinen Platz unter den jungen Männern einzunehmen. Er entwarf einen Plan, um den Minotaurus zu töten.

Als Theseus in Knossos ankam, verliebte sich Ariadne, die Tochter von König Minos, in ihn. Sie gab Theseus zwei Geschenke, ein Schwert, um den Minotaurus zu töten, und einen Fadenknäuel. Ariadne sagte Theseus, er solle ein Ende am Eingang des Labyrinths befestigen, den Ball halten und nachdem er den Minotaurus getötet hatte, konnte er schnell wieder ans Tageslicht zurückkehren, indem er dem Faden folgte.

Bilder des Stiers und des Minotaurus waren in minoischer Zeit sehr beliebt und die moderne Darstellung des Minotaurus ist den minoischen künstlerischen Kreationen entlehnt. Die Minoer waren eine friedliche, handelstreibende Zivilisation sowie reich und fortschrittlich.

Der Minotaurus ist nicht vollständig Mensch, Tier oder Gott. Die Mehrdeutigkeit der Figur stellt ihn außerhalb der Grenzen von Moral und Vernunft. Bilder und Geschichten des Minotaurus beeinflussen immer noch europäische Schriftsteller und Künstler.

Ein Beispiel für dieses monströse Wesen in der modernen griechischen Kunst ist in der 1961 entstandenen Arbeit Theseus mit Founstanella und dem Minotaurus des Künstlers Nikos Engonopoulos zu sehen.

Ein Künstler, der sich in seiner Arbeit intensiv mit dem Thema des Minotaurus beschäftigt hat, ist Pablo Picasso. Einige seiner Arbeiten zeigen den Minotaurus als gewalttätigen Vergewaltiger und Mörder. In anderen Werken wird er eher als Liebhaber denn als Monster dargestellt und scheint in einer einvernehmlichen Beziehung zu Frauen zu stehen. In einigen Gemälden greift er direkt auf die Hommage an die Mythen von Theseus und den Minotaurus sowie die minoische Tradition des Stiersprungs zurück.

Manchmal benutzt Picasso den Minotaurus, um sich selbst oder seine sexuellen Triebe darzustellen und das Biest im Menschen hervorzuheben. Der Minotaurus repräsentiert die animalische Natur des Menschen. Picasso erweckt den minoischen Minotaurus als menschenähnliches Tier mit zeitloser Faszination zum Leben.

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Ein Foto gepostet von Настя-путешественница (@nastyapoltorak) am 16. September 2016 um 10:52 Uhr PDT


2. Peplos Kore

Kore bedeutet „reines Mädchen“ und ein Peplos war ein Schal, der im antiken Griechenland von Frauen getragen wurde. Das Mädchen in der Skulptur trägt eine davon. Diese Skulptur wurde in der archaischen Zeit geschaffen und ist ein stilisiertes Bild der Athene, der Kriegsgöttin. Athena war die am wenigsten selbstsüchtige und edelste Göttin des griechischen Pantheons.

Die Statue ist 1,18 m hoch, besteht aus weißem Marmor und ist an Kopf und Schultern mit bronzenen Metallstücken verziert. Seine Gesichtszüge sind wunderschön geschnitzt und zeugen von der Kunstfertigkeit und Kunstfertigkeit der damaligen Handwerker. Der Peplos Kore wird heute im Akropolismuseum in Athen aufbewahrt.


Ursprünge des Mythos

Der Mythos des Minotaurus ist eine berühmte Legende aus dem antiken Griechenland.

Minos war der König von Kreta, und die Legende leitet sich möglicherweise von seinen Forderungen nach Menschenopfern aus anderen griechischen Städten ab. Es ist wahrscheinlich, dass die Zeremonie von einem Priester durchgeführt wurde, der einen Stierkopf oder eine Maske trug.

Archäologen haben auch herausgefunden, dass der alte Königspalast von Kreta wie ein Labyrinth angelegt war und dass ein gefährlicher Sport ähnlich dem Stierkampf sehr beliebt war. Der Mythos des Minotaurus könnte aus Geschichten über sie entstanden sein.

Es gibt viele Mythen über einen Helden namens Theseus, der in Griechenland König von Attika wurde. Historiker haben bewiesen, dass es einmal einen echten König Theseus gegeben hat. Ihm wird oft zugeschrieben, Athen zu einem wichtigen Machtzentrum gemacht zu haben. Heute ist es die Hauptstadt des Landes


Monster und Männer

Der interessanteste Aspekt von Platons Passage betrifft den „Beschützer, der zum Tyrannen wurde“, auch bekannt als der mythische König Lycaon. In lateinischen Texten, insbesondere Hyginus’ Fabulae und Ovid’s Metamorphosen, weiter ausgebaut, enthält Lycaons Geschichte alle Elemente einer modernen Werwolfgeschichte: unmoralisches Verhalten, Mord und Kannibalismus.

Eine athenische Vase, die einen Mann in einer Wolfshaut darstellt, um 460 v. Wikimedia

In Fabulae opferten die Söhne von Lycaon ihren jüngsten Bruder, um die Schwäche von Zeus zu beweisen. Sie dienten der Leiche als Pseudo-Festmahl und versuchten, den Gott dazu zu bringen, sie zu essen. Ein wütender Zeus tötete die Söhne mit einem Blitz und verwandelte ihren Vater in einen Wolf. In Ovids Version ermordete und verstümmelte Lycaon eine geschützte Geisel von Zeus, erlitt jedoch die gleichen Konsequenzen.

Ovids Passage ist eine der wenigen antiken Quellen, die detailliert auf den Akt der Verwandlung eingehen. Seine Beschreibung der Metamorphose verwendet eine eindringliche Sprache, die eine Korrelation zwischen Lycaons Verhalten und der körperlichen Manipulation seines Körpers herstellt:

…Er versuchte zu sprechen, aber seine Stimme brach in
ein widerhallendes Heulen. Seine reißende Seele infizierte seine Kiefer
seine mörderischen Sehnsüchte richteten sich auf das Vieh, das er noch besaß
durch Blutrausch. Seine Kleidung wurde in einen zottigen Mantel und seine Arme geändert
in die Beine. Er war jetzt in einen Wolf verwandelt.

Ovids Lycaon ist der Ursprung des modernen Werwolfs, da die körperliche Manipulation seines Körpers von seinem früheren unmoralischen Verhalten abhängt. Dies hat zur Etablierung des „monströsen Werwolfs“-Tropes der modernen Fiktion beigetragen.

Lycaons Charakterfehler werden physisch auf seinen Körper aufgepfropft und manipulieren seine menschliche Form, bis er das wird, was sein Verhalten vermuten lässt. Und, vielleicht am wichtigsten, beginnt Lycaon mit der Idee, dass man zuerst ein Monster sein muss, um sich in einen Werwolf zu verwandeln.

Die Idee, dass es einen Zusammenhang zwischen Biologie (d. h. Aussehen) und „unmoralischem“ Verhalten gibt, entwickelte sich Ende des 20. Jahrhunderts vollständig. Allerdings waren Minderheitengruppen häufiger das Ziel als mythische Könige. Strafverfolgungsbehörden, Wissenschaftler und die medizinische Gemeinschaft haben sich zusammengetan, um „Heilmittel“ für sozial abweichendes Verhalten wie Kriminalität, Gewalt und sogar Homosexualität zu finden. Wissenschaft und Medizin wurden als Vehikel verwendet, um Bigotterie und Angst aufrechtzuerhalten, wie die Behandlung von HIV-infizierten Männern in den 1980er Jahren zeigte.

Werwolfgeschichten zeigen jedoch, dass die Idee uralte Ursprünge hat. Seit Autoren böse Menschen in Wölfe verwandeln, suchen wir nach der biologischen Verbindung zwischen Mensch und Handlung.


Ein labyrinthischer Mythos

Klassische Autoren haben die Geschichte des Minotaurus erzählt und nacherzählt. Die Erzählungen variieren, aber es gibt überall gemeinsame Merkmale. Bullen spielen in verschiedenen Formen eine entscheidende Rolle in der Geschichte. In der gängigsten Version verliebt sich Zeus, der König der Götter, in Europa, eine phönizische Prinzessin. Er verwandelt sich in einen sanften weißen Stier, verzaubert sie und trägt sie auf die Insel Kreta. Später bringt sie seinen Sohn Minos zur Welt, der zum König von Kreta heranwächst.

Um die Legitimität seiner Herrschaft zu besiegeln, bittet Minos den Meeresgott Poseidon, ihm einen Stier zu schicken, den er zu Ehren des Gottes opfern wird. Poseidon schickt ordnungsgemäß einen prächtigen weißen Bullen aus der Brandung. Aber im Moment des Opfers verschont Minos, fasziniert von der Schönheit des Tieres, sein Leben.

Wütend über diese Respektlosigkeit lässt der Meeresgott Minos' Frau Pasiphae vor Verlangen nach dem Stier wahnsinnig werden. Pasiphae bittet den athenischen Erfinder Daedalus, eine Verkleidung für sie zu entwerfen, damit sie der Bestie nahe kommen kann. Er erschafft eine lebensgroße hohle Kuh, und Pasiphae klettert hinein, um den Stier zu unterhalten. Das Ergebnis ihrer Vereinigung ist ein Stier-Mensch-Hybridkind, das sie Asterion nennt. Besser bekannt als der Minotaurus, wird er von König Minos in einem komplizierten Labyrinth eingesperrt, das von Daedalus entworfen wurde.

Währenddessen wird in Athen ein junger Prinz, Theseus, volljährig. Einige Jahre zuvor töteten die Athener einen der Söhne von König Minos, wofür der kretische König einen schrecklichen Preis verlangte: Alle neun Jahre sollte Athen 14 junge Athener (sieben Jungfrauen und sieben Jünglinge) nach Kreta schicken, damit der Minotaurus verschlingt. Theseus meldet sich freiwillig als eines der Opfer und schwört, den Minotaurus zu töten.

Als die Athener die Insel Kreta erreichen, verliebt sich Ariadne, Tochter des Königs Minos, in Theseus. Bevor er das Labyrinth betritt, gibt sie ihm einen Fadenknäuel (die Idee von Daedalus, dem Architekten), damit er seinen Weg zurück finden kann. Ariadne bleibt draußen und hält ein Ende des Fadens, während Theseus durch das Labyrinth geht, wobei sich der Faden beim Gehen entwirrt. Als er den Minotaurus findet, kämpft er gegen ihn und tötet ihn, wodurch die anderen jungen Athener befreit werden. Jeder folgt dem Faden, den er hinterlassen hat, in Sicherheit. Endlich frei, Theseus segelt nach Athen und nimmt Prinzessin Ariadne mit. Theseus verlässt Ariadne auf der Insel Naxos, bevor er mit ihrer Schwester Phaedra, die er heiratet, nach Athen weiterfährt.


Eine Quelle für die Moses-Geschichte?

Einige gehen davon aus, dass die biblische Geschichte von Moses Geburt auf der Sargon-Geburtslegende basiert, aber dies ist unwahrscheinlich. Obwohl die alten sumerischen Berichte von Sargon dem Großen auf seine Lebenszeit zurückgehen, ist der legendäre Bericht über seine Geburt nur von vier fragmentarischen Tafeln bekannt – drei aus der neuassyrischen Zeit (934–605 v. Chr.) und einer aus der neubabylonischen Zeit ( 626–539 v. Chr.). Während der neuassyrischen Zeit nahm ein assyrischer König den Namen Sargon II. an und befahl wahrscheinlich, die Legenden über seinen Namensvetter (722-705 v. Chr.) zu schreiben. Damit hätte er sich mit dem antiken Helden verbunden und sich als „wiederbelebte Sargon“-Figur verherrlicht. Dies würde nahelegen, dass die Geburtslegende lange nach der biblischen Geschichte von Moses zu Propagandazwecken verfasst wurde.


Finde mehr heraus

Arthur von Großbritannien von EK Chambers (Speculum Historiale, 1996)

Die Geschichte der Könige von Großbritannien von L Thorpe (Penguin Books, 1973)

Geoffrey von Monmouth von MJ Curley (Twayne Publishers, 1994)

Der Heilige Gral von Richard Barber (Penguin Books Ltd, 2004)

Runder Tisch von König Artus von Martin Biddle (The Boydell Press, 2000)

Arthurs Großbritannien von Leslie Alcock (Penguin Books Ltd, 2002)

Großbritannien AD von Francis Pryor (HarperCollins, 2004)

König Artus in der Antike von Graham Anderson (Routledge, 2003)


Der große Julius Cäsar

Nur wenige Führer im antiken Rom sind so bekannt wie Julius Caesar. In seinem kurzen Leben von 102 bis 44 v. Chr. hinterließ Caesar einen bleibenden Eindruck in der römischen Geschichte. Er war General, Staatsmann, Gesetzgeber, Redner und Historiker. Am bekanntesten ist, dass er keinen Krieg geführt hat, den er nicht gewonnen hat.

Julius Cäsar war der erste der 12 Cäsaren von Rom. Er war jedoch nicht der einzige römische Held seiner Zeit. Andere bemerkenswerte Namen in den letzten Jahren der römischen Republik waren Gaius Marius, "Felix" Lucius Cornelius Sulla und Pompeius Magnus (Pompeius der Große).

Auf der anderen Seite sah diese Periode der römischen Geschichte auch die große Rebellion der versklavten Menschen, die vom heroischen Spartacus angeführt wurde. Dieser Gladiator war einst römischer Legionär und führte schließlich eine Armee von 70.000 Mann gegen Rom.


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