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Thomas E. Dewey


Am 24. März 1902 wurde Thomas Edmund Dewey in Owosso, Michigan, über dem Gemischtwarenladen seines Großvaters, dem Sohn des lokalen Zeitungsverlegers George M., geboren. Sein perfekter Besuch vom Kindergarten bis zum Abitur 1919 war charakteristisch für die Beharrlichkeit und Hingabe, die er sein ganzes Leben lang gezeigt hat.

Nach seinem Abschluss an der Owosso High School machte Dewey seinen B.A. Abschluss 1923 an der University of Michigan. Zur weiteren Ausbildung machte er 1925 seinen Abschluss an der Columbia University Law School und wurde 1926 als Rechtsanwalt in New York zugelassen. Dewey war von 1927 bis 1931 Associate der Anwaltskanzlei MacNamara und Seymour. 1928 heiratete er Frances E. Hutt . .

Zu Beginn seiner Regierungskarriere war Dewey von 1930 bis 1933 als Chefassistent des US-Staatsanwalts für den südlichen Bezirk von New York tätig. Als er US-Staatsanwalt wurde, diente er auch als Sonderassistent des US-Generalstaatsanwalts Homer Stille Cummings und als Berater von der Anwaltskammer von New York. Ende 1935 wurde Dewey zum Sonderstaatsanwalt für eine Grand-Jury-Untersuchung zu Lastern und Erpressung in New York City ernannt, die von Gouverneur Herbert Lehman initiiert wurde. Von 1935 bis 1937 erlangte Dewey als Staatsanwalt bei der Untersuchung der organisierten Kriminalität nationale Aufmerksamkeit – er erhielt 72 Verurteilungen von 73 Anklagen.

Deweys energischer Kreuzzug gegen die Kriminalität begann mit einem Angriff auf Prostitution, Glücksspiel und Kredithaie. FBI-Direktor J. Edgar Hoover bezeichnete den Gangster "Dutch" Schultz als Staatsfeind Nr. 1. Da Dewey die Ermittlungen leitete, machte sich Schultz daran, seine Mafia-Mitarbeiter davon zu überzeugen, dass Dewey ermordet werden sollte. Der Vorschlag sprach sich schnell herum und erreichte Spitzenfiguren der Mafia wie Lucky Luciano und Meyer Lanksy. Selbst mit einer Belohnung von 10.000 US-Dollar auf Deweys Kopf entschied sich die Gangstergruppe des Mobs, Murder Inc., stattdessen dafür, Schultz loszuwerden. Der nationale Vorstand des Syndikats wollte weder den Ärger noch die Aufmerksamkeit. Schultz und drei Mitarbeiter wurden im Oktober 1935 erschossen; Schulz starb jedoch nicht sofort. Während er zwei Tage verweilte, befragten ihn Bundesagenten intensiv, aber ohne Erfolg. Erst fünf Jahre später erfuhr Dewey von dem Attentatsplan, ihn zu töten.

Da Luciano nun der Öffentlichkeit ausgesetzt war, brachte Dewey ihn vor Gericht, weil er in ganz New York City Prostitutionsringe betrieben hatte. Luciano führte saubere Aufzeichnungen, daher war es nicht einfach, ihn zu verurteilen – wie sein Amtskollege Al Capone aus Chicago. Trotzdem gelang es Dewey, ihn in 90 Fällen der Prostitution zu verurteilen, und 1936 wurde Luciano für 30 bis 50 Jahre ins Gefängnis gesteckt.

Nach diesem schweren Schlag gegen das nationale Verbrechersyndikat waren die Wähler von Deweys persönlichem Engagement beeindruckt. Zum Teil dank seiner Popularität wurde er 1937 zum New Yorker Bezirksstaatsanwalt gewählt. Dewey erhielt Anerkennung für die Verurteilungen zahlreicher Gangster. Mit Hilfe von Assistent D.A. Burton Turkus, Mob-Mitglieder wie Gurrah Shapiro und Louis Lepke Buchalter wurden auf den elektrischen Stuhl geschickt. Dewey setzte sein Bestreben fort, der organisierten Kriminalität ein Ende zu setzen, und kandidierte 1938 für das Amt des Gouverneurs von New York, verlor jedoch die Wahl.

1940 machte Dewey eine erfolglose Bewerbung um die republikanische Präsidentschaftskandidatur. Während er Bezirksstaatsanwalt war, begannen viele seine Ethik in Frage zu stellen. Während er dafür verantwortlich war, den kriminellen Lucky Luciano wegen Steuerhinterziehung wegzusperren, genehmigte Dewey auch seine Verlegung in ein weniger sicheres Gefängnis mit schließlicher Bewährung und Abschiebung nach Italien.

Es gab viele Gerüchte, einer davon war, dass der Mob Luciano so dringend aus dem Gefängnis wollte, dass sie die Versenkung der Normandie um zu zeigen, was möglicherweise mit anderen Schiffen im Hafen von New York passieren könnte. Es sprach sich herum, dass Dewey und Luciano mit Bundesagenten zum Wohle des Landes zusammenarbeiteten, um nicht nur die Docks und andere Schiffe vor dem Untergang zu schützen, sondern auch um Italien vom Faschismus zu befreien. Im Gegenzug würde Dewey Luciano freilassen. Ein weiteres Gerücht machte die Runde, dass Luciano 90.000 US-Dollar zu Deweys Wahlkampffonds beigetragen hatte, was dessen tadellosen Ruf beeinträchtigte. Deweys Kritiker sagten, er sei von "Racketbuster" zu "Racketbacker" geworden.

Nicht entmutigt und entschlossener denn je wurde Dewey 1942 zum Gouverneur gewählt. Er führte ein straffes Schiff und sorgte für eine professionelle und geschäftsmäßige Verwaltung. Während seiner Amtszeit waren seine Leistungen vielfältig. Er bestand auf dem ersten staatlichen Gesetz gegen rassistische oder religiöse Diskriminierung in Bezug auf Beschäftigung, verbesserte Beschäftigung und Leistungen bei Behinderung. Ein effektives Arbeitsvermittlungsgremium und ein groß angelegtes Autobahnbauprogramm wurden zu Deweys Erfolgsliste hinzugefügt. Die Demokraten in der Defensive zu halten und eine mögliche Spaltung der Republikaner zu verhindern, war Teil seines Spielplans.

Im Gegensatz dazu glaubten einige, dass Dewey 1944 das hochrangige Syndikatsmitglied Louis Lepke auf den elektrischen Stuhl schickte, mit einer direkten Verbindung zu einer Auszahlung durch den Mob. Das Herz New Yorker Tagesspiegel spekulierte, dass Lepke in einem Versuch, sein eigenes Leben zu retten, Dewey Informationen anbot, die Präsident Franklin D. Roosevelt und seine Kabinettsmitglieder mit mehreren Verbrechen in Verbindung bringen würden – einschließlich eines Mordes. Mit diesen Informationen versuchte Lepke, Dewey davon zu überzeugen, dass er damit zu einem unschlagbaren Präsidentschaftskandidaten würde. Dewey gewährte Lepke eine 48-Stunden-Befristung, aber da die Konsequenzen zu explosiv waren, machte er keinen Deal und Lepke wurde in den Tod geschickt.

Als republikanischer Präsidentschaftskandidat im Jahr 1944 konnte Dewey den Ruf des Amtsinhabers aus Kriegszeiten nicht erreichen, und die Nation wählte Franklin D. Roosevelt wieder. Hartnäckig und unerschütterlich wurde Dewey jedoch 1948 erneut nominiert, diesmal gegen Vizepräsident Harry S. Truman. Seine aggressive Kampagne und seine Unterstützung ließen seine Anhänger glauben, dass er der nächste Präsident der Vereinigten Staaten sein würde. In einer atemberaubenden Überraschung wurde Dewey jedoch besiegt.

Dewey war ein Führer der Ostrepublikaner auf dem Nationalkonvent 1952 und spielte eine Schlüsselrolle bei der Nominierung von General Dwight D. Eisenhower zum Präsidenten und Senator Richard M. Nixon zum Vizepräsidenten.

Aufgrund von Deweys mangelndem Interesse an und Vermeidung von Kriminalfällen beschloss ein Bundesuntersuchungsausschuss, ihn zu befragen. Sie dachten an die Begnadigung von Luciano und auch an Glücksspielprobleme in Deweys Staat. Seine mangelnde Reaktion auf das Komitee ließ mehr Leute über seinen Umgang mit dem Mob nachdenken. Es schien, dass der New Yorker Gouverneur sehr wenig über die Kriminalität in seinem eigenen Bundesstaat wusste. Seine dritte Amtszeit als Gouverneur endete 1955. Dewey verließ die politische Arena am Ende seiner Amtszeit als Gouverneur und nahm stillschweigend seine lukrative Anwaltspraxis wieder auf.

Seinen Charakter noch weiter trübend, schien es vielen, dass Dewey plötzlich begonnen hatte, den Gangstern und ihren Spielkasinos entgegenzukommen. In den frühen 1960er Jahren wurde Dewey ein wichtiger Aktionär von Mary Carter Paints, die ein Interesse am Glücksspiel auf den Bahamas hatte. Darüber hinaus war Carters Chefassistent kein Geringerer als Meyer Lansky, der direkt mit der Mafia-Kommission in Verbindung stand, was zu weiteren Verdächtigungen über Thomas E. Dewey und seinen Umgang mit dem Mob führte.

Unter Berufung auf sein Alter lehnte Dewey 1968 ein Angebot von Präsident Nixon ab, als Vorsitzender des Obersten Gerichtshofs der USA zu fungieren. Der Autor von zwei Büchern, Reise in den fernen Pazifik (1952) und Thomas E. Dewey über das Zweiparteiensystem (1966), starb Dewey am 16. März 1971 in Bal Harbor, Florida, an Herzversagen.


Thomas Edmund Dewey

Thomas E. Dewey wurde am 24. März 1902 in Owosso, Michigan, geboren. 1923 erhielt er seinen Bachelor of Arts an der University of Michigan. Nachdem er kurz Musik und Jura in Chicago studiert hatte, trat er in die Columbia University Law School ein. Nach seinem Abschluss im Jahr 1925 tourte er durch England und Frankreich. Nach seiner Rückkehr nach New York trat er als Rechtsanwalt ein, nahm ein Referendariat in einer Anwaltskanzlei an und wurde im Young Republican Club aktiv. 1928 heiratete Dewey Frances E. Hutt, sie hatten zwei Kinder.

1931 ernannte der US-Staatsanwalt für den Südbezirk von New York Dewey zu seinem Hauptassistenten. Neben grundlegender Ehrlichkeit und natürlichem Mut besaß Dewey die Fähigkeit zur sorgfältigen und überlegten Fallvorbereitung und eine erstaunliche Selbstbeherrschung, die es ihm ermöglichte, unter Druck cool zu bleiben. Mit dem Rücktritt des US-Anwalts im November 1933 übernahm Dewey diese Position – mit 31 Jahren der jüngste US-Anwalt aller Zeiten. Als Präsident Franklin D. Roosevelt fünf Wochen später einen Demokraten in die Position berief, kehrte Dewey in die Privatrechtspraxis zurück. 1935 wurde er zum Sonderstaatsanwalt für die Untersuchung der organisierten Kriminalität in New York ernannt. Seine Kampagne gegen Drogen- und Lasterverbrecher führte zu 72 Verurteilungen in 73 Anklagen. 1937 wurde er zum Bezirksstaatsanwalt von New York County gewählt.

1942 wurde Dewey zum Gouverneur von New York gewählt. Er machte sich schnell einen Ruf für politische Mäßigung und administrative Effizienz und pflegte herzliche Beziehungen zum Gesetzgeber. Der Erfolg als Gouverneur, der zu seinem Ruf im Kampf gegen New Yorker Schläger beitrug, ließ Deweys politisches Ansehen in die Höhe schnellen. 1944 war er Präsidentschaftskandidat der Republikanischen Partei. Er lief gut, trotz Roosevelts Rekord als Kriegsführer und Deweys Mangel an Erfahrung in internationalen Angelegenheiten. 1946 wiedergewählter Gouverneur von New York, fuhr er fort, eine Reihe liberaler Gesetze durch die Legislative zu rammen.

Als anerkannter Spitzenreiter in seinem zweiten Präsidentschaftswahlkampf - 1948 gegen den Demokraten Harry Truman - weigerte sich Dewey, sich selbst zu besteuern, hielt nur wenige Reden, vermied kontroverse Themen und erkannte die Opposition kaum an. Er verlor knapp gegen Truman. 1950 wurde er zum dritten Mal in Folge zum Gouverneur von New York gewählt.

Auf Vorschlag des Beraters des Außenministeriums, John Foster Dulles, besuchte Dewey 1951 17 Länder im Pazifik. 1955 trat er wieder in die Privatpraxis der New Yorker Kanzlei Dewey, Ballantine, Bushby, Palmer und Wood ein. Bis 1957 wurden Dewey 16 Ehrendoktorwürde verliehen. Zu seinen Büchern gehören Der Fall gegen den New Deal (1940), Reise in den fernen Pazifik (1952), und Thomas E. Dewey über das Zweiparteiensystem (1966). Er starb am 16. März 1971 in Bal Harbour, Florida.


Thomas E. Dewey - Geschichte

Thomas Edmund Dewey wurde am 24. März 1902 in Owosso, Michigan, als Sohn von Martin und Annie (Thomas) Dewey geboren. Sein Vater war Herausgeber einer Lokalzeitung, der Owosso Zeiten. Er wurde über dem Laden seines Großvaters in der W. Main Street 323 geboren. Sein Elternhaus befand sich in der W. Oliver Street 421.

Dewey hatte in seinen frühen Jahren eine Reihe von Jobs. Im Alter von 13 Jahren organisierte er seine eigene Nachrichtenagentur und stellte neun weitere Jungen ein, um Zeitungen und Zeitschriften von Tür zu Tür zu verkaufen. Weitere Jobs waren die Arbeit in der Zuckerrübenfabrik in Owosso, in einer örtlichen Drogerie und auf einem örtlichen Bauernhof.

1919 schloss er die Central High School in Owosso als Klassensprecher ab. Das Jahrbuch führte ihn auch als Chefredakteur der Gewürz (das Jahrbuch der High School) und als Teilnahme an Debatten, Schauspielen, dem Kadettenkorps, Band und anderen Aktivitäten. Er war Mitglied der Christ Episcopal Church, wo er auch im Chor sang.

Dewey erhielt 1923 seinen Bachelor-Abschluss an der University of Michigan und 1925 seinen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Columbia University. Im folgenden Jahr wurde er als Rechtsanwalt in New York zugelassen. Von 1931 bis 1933 war er Chefassistent des US-Staatsanwalts für den südlichen Bezirk von New York und von 1933 bis 1935 Sonderassistent des US-Generalstaatsanwalts Homer Stille Cummings.

1935 wurde er zum Sonderstaatsanwalt für organisierte Kriminalität in New York ernannt. 1937 wurde er zum Bezirksstaatsanwalt gewählt und war als "Rackets Buster" bekannt, weil er in den letzten zwei Jahren 72 Verurteilungen in 73 Anklagen erzielt hatte.

Im folgenden Jahr, 1938, verlor er die Wahl zum Gouverneur von New York. Zwei Jahre später machte er eine erfolglose Bewerbung um die republikanische Präsidentschaftskandidatur. 1942 gewann er jedoch mit beeindruckendem Vorsprung das New Yorker Gouverneursrennen und wurde 1946 und 1950 wiedergewählt.

1944 gewann Dewey die republikanische Nominierung für das Präsidentenamt, verlor jedoch die Wahl gegen den beliebten Franklin D. Roosevelt. Vier Jahre später kandidierte er erneut gegen den amtierenden Präsidenten Harry S. Truman. Als Dewey während seiner Kampagne 1948 nach Owosso zurückkehrte, säumten schätzungsweise 27.000 Menschen die Straßen für eine Parade und füllten dann Willman Field, um ihn sprechen zu hören. Von ihm wurde erwartet, dass er die Wahlen gewinnt, aber eine glanzlose Kampagne, Selbstüberschätzung und der Wohlstand des Landes bescherten Truman einen bestürzten Sieg. Allerdings ist die Chicago Daily Tribune Schlagzeile "Dewey besiegt Truman" verschaffte ihm einen Platz in der amerikanischen politischen Folklore.

1952 half Dewey General Dwight D. Eisenhower und Senator Richard M. Nixon, die republikanische Nominierung zu gewinnen. Am Ende seiner dritten Amtszeit als Gouverneur zog sich Dewey aus der aktiven Politik zurück und kehrte in eine Privatkanzlei in New York City zurück.

Nach dem Tod seiner Mutter kehrte Dewey mehrmals nach Owosso zurück. Am 9. Dezember 1962 war er Hauptredner bei der Einweihung des neuen Gymnasiums. Sein letzter Besuch war im Mai 1966, als er einen Tag bei einem Cousin verbrachte.

1928 heiratete Dewey Francis Ellen Hutt, den sie im Studio ihres Gesangslehrers kennengelernt hatten. Sie hatten zwei Söhne – Thomas Edmund, Jr. und John Martin.

Dewey hat mehrere Bücher verfasst, darunter Reise in den fernen Pazifik (über seine Asienreisen 1951) und Thomas E. Dewey über das Zweiparteiensystem (eine Sammlung von Vorlesungen, die 1950 an der Princeton University gehalten wurden).

Dewey starb am 16. März 1971 im Alter von 68 Jahren an einem Herzinfarkt in Bal Harbor, Florida. Die Beisetzung fand auf dem Pawling Cemetery in Pawling, New York, statt.

Andere Websites

Donaldson, Gary. Truman besiegt Dewey. Lexington, KY: University Press of Kentucky, 1999.

Hughes, Rupert. Rechtsanwalt für das Volk die Geschichte von Thomas E. Dewey. Boston: Houghton Mifflin, 1940.

Smith, Richard Norton. Thomas E. Dewey und seine Zeit. New York: Simon & Schuster, 1982.

Stolberg, Maria M. Bekämpfung der organisierten Kriminalität: Politik, Gerechtigkeit und das Erbe von Thomas E. Dewey. Boston: Northeastern University Press, 1995.


Truman besiegt Dewey

In einer der größten Überraschungen in der Geschichte der Präsidentschaftswahlen besiegt der demokratische Amtsinhaber Harry S. Truman seinen republikanischen Herausforderer, den Gouverneur von New York, Thomas E. Dewey, mit etwas mehr als zwei Millionen Stimmen. In den Tagen vor der Abstimmung lagen politische Analysten und Umfragen so hinter Dewey, dass in der Wahlnacht, lange bevor alle Stimmen ausgezählt waren, die Chicago-Tribüne veröffentlichte eine frühe Ausgabe mit der Bannerüberschrift �WEY DEFEATS TRUMAN.”

Harry Truman wurde 1945 durch Franklin D. Roosevelts Tod in die Präsidentschaft gedrängt. Kurz vor den Präsidentschaftswahlen 1948 schien er eine geringe Chance zu haben, das Weiße Haus zu behalten. Trotz seiner effektiven Führung am Ende des Zweiten Weltkriegs und seiner soliden Vision in der verwirrten Nachkriegswelt betrachteten viele Wähler Truman immer noch als wirkungslosen Schatten seines vierjährigen Vorgängers. Mit seinen Bürgerrechtsinitiativen verärgerte er auch die Süddemokraten. Die meisten waren sich sicher, dass Dewey das Weiße Haus einnehmen würde.

In den letzten Wochen vor der Wahl startete Truman trotz seiner durchweg schlechten Ergebnisse in den Umfragen eine Kampagne zum “whistle-stop” in den Vereinigten Staaten. Er reiste in die Städte und Gemeinden Amerikas und kämpfte, um unentschlossene Wähler zu gewinnen, indem er sich selbst als Außenseiter darstellte, der mit einem 𠇍o-nothing”-Kongress kämpft. 

Truman, ein ehemaliger Bauer, der wegen seines Rufs für Ehrlichkeit und Integrität an die Spitze der amerikanischen Politik erhoben wurde, gewann die Zuneigung der Nation und gewann nur knapp eine zweite Amtszeit.


In der verzerrenden Geschichte diffamiert der Film Dewey

United Artists, Teil von Metro-Goldwyn-Mayer, hat sich in seinem kürzlich veröffentlichten Film ''Hoodlum,'' alle Mühe gegeben, den Charakter und die Leistungen meines verstorbenen Vaters Thomas E. Dewey, dem ehemaliger New Yorker Bezirksstaatsanwalt, dreifacher Gouverneur von New York und zweimal republikanischer Präsidentschaftskandidat (Rezension, 27. August). Damit erinnert es an den schweren Schaden, den Drehbuchautoren, Regisseure und Produzenten anrichten können, wenn sie die Realität neu erfinden.

''Hoodlum'' gibt vor, die Geschichte eines Revierkriegs zwischen den Gangstern Dutch Schultz und Ellsworth (Bumpy) Johnson um die Kontrolle über die Zahlenschläger in Harlem in den 1930er Jahren zu erzählen. Der Film beginnt mit der Szene als ''Harlem 1934'' und zeigt echte Menschen aus dieser Zeit. Diese und andere Aspekte des Films erwecken den Eindruck, dass ''Hoodlum'' Menschen und Ereignisse akkurat darstellt.

Aber in seiner Behandlung von Thomas E. Dewey stellt der Film die Geschichte auf den Kopf. Während des gesamten Films wird mein Vater als korrupter Beamter dargestellt, der sich mit den Kriminellen, die er verfolgt, trifft und von ihnen Auszahlungen akzeptiert. Tatsache ist, dass er vom Mob gefürchtet und verabscheut wurde, gerade weil er einer der wenigen war, die bereit waren, New York City gegen die organisierte Kriminalität in Frage zu stellen. Als Mann von unbestrittener Integrität verfolgte er erfolgreich nicht nur Lucky Luciano und andere Schläger, sondern auch zahlreiche korrupte Beamte.

Trotzdem werden Leute, die mit seiner Karriere nicht vertraut sind, glauben, dass Thomas E. Dewey nicht besser war als die Kriminellen, deren Anklage er erhoben hatte. Es kann kein gültiger Anspruch auf künstlerische Lizenz geltend gemacht werden, um eine so böswillige Neuerfindung einer historischen Figur zu rechtfertigen, insbesondere wenn eine fiktive Figur hätte geschaffen werden können, um die Rolle auszufüllen.


Thomas E. Dewey besiegt Dutch Schultz

In den 1920er und frühen 1930er Jahren hatte die organisierte Kriminalität ihre Finger in allen möglichen Schlägereien – sie unterwanderte Gewerkschaften, betrieb Spielringe, rüttelte Restaurantbesitzer nieder und vieles mehr. Die effektivsten, entschlossensten und rücksichtslosesten Gangster kontrollierten Geschäftsimperien. Sie übten eine Macht aus, die der von fast allen Politikern gleichkam, und häuften Vermögen an, die mit denen legitimer Kapitalisten konkurrierten. Einige Gangster wurden so berühmt, dass sie unter ihren Spitznamen bekannt wurden. Da waren ‘Scarface Al Capone, Charles Lucky Luciano, Waxey Gordon, Benjamin Bugsy Siegel — und natürlich Dutch Schultz.

Sein richtiger Name war Arthur Flegenheimer, aber er nannte sich Dutch Schultz, weil er besser in die Schlagzeilen der Zeitungen passte. Schultz, ein kaltblütiger Killer mit einem haarsträubenden Temperament, leitete Mitte der 1920er Jahre seine eigene Bootlegging-Organisation. Bald kontrollierte er fast den gesamten illegalen Biervertrieb in der Bronx und verdiente allein mit dieser Tätigkeit jährlich mindestens eine halbe Million Dollar.

Die kriminellen Aktivitäten von Schultz führten schließlich zu einer Anklage wegen Steuerhinterziehung. Der Niederländer schaffte es 1935, den Rap zu besiegen, aber der Sonderstaatsanwalt des Staates New York, Thomas E. Dewey, weigerte sich, ihn vom Haken zu lassen. Öffentlich äußerte sich der Niederländer wenig besorgt. Wenn das FBI mich nicht kriegen könnte, sagte Schultz, dann kann dieser Dewey wohl nicht viel tun. Privat sah es jedoch anders aus. Dewey muss gehen, schrie er einem Mitarbeiter zu. Er muss in den Kopf geschlagen werden.

Die Prohibition eröffnete der kriminellen Unterwelt Möglichkeiten, aber nach ihrem Ende im Jahr 1933 expandierten Gangster nur in andere Arenen, oft mit Hilfe und dem Schutz von politischen Führern und Strafverfolgungsbehörden. In New York City zum Beispiel war James Hines von der Tammany-Politikmaschinerie der Stadt einer von vielen Beamten, die sich für Gangster einmischten. Dieser Hines war ein Bezirksleiter, der andere Bezirksleiter kontrollierte und so mächtig war, dass er Richter und Polizeibeamte herumkommandieren konnte, kommentierte der Anwalt von Dutch Schultz, J. Richard Dixie Davis. Mehr als einmal saß ich mit Hines und Dutch Schultz lange in einem Mob-Nachtclub, während wir Wege ausarbeiteten, wie Hines mit dem Mob und dem Geld der Holländer seine Macht über noch andere Bezirke ausdehnen und die absolute Kontrolle über Tammany und das Ganze übernehmen könnte Stadtverwaltung.

In den frühen 1930er Jahren hatten mehrere mutige Staatsanwälte und Regierungsagenten im ganzen Land damit begonnen, die kriminellen Imperien der Gangster zu bekämpfen. Einer der prominentesten war Thomas E. Dewey aus New York City. Dewey wurde 1902 in Michigan geboren und begann seine Karriere als Anwalt an der Wall Street, gab sie jedoch bald auf, um als Chefassistent des US-Staatsanwalts George Z. Medalie zu arbeiten. Kleinwüchsig, adrett, mit dunklem Schnurrbart, unregelmäßigen Vorderzähnen und intensiven dunklen Augen, machte sich Dewey den Ruf eines unermüdlichen Ermittlers mit erstaunlichem Gespür für Details. Einer der wegweisenden Fälle von Dewey war die strafrechtliche Verfolgung des Schmugglers Irving Wexler, alias Waxey Gordon. Um die Anklageschrift zu erhalten, waren zweieinhalb Jahre erforderlich, um 1.000 Zeugen, 200 Bankkonten und mehrere tausend Stunden Grand Jury-Verhöre zu untersuchen und die Mautabrechnungen von mehr als 100.000 Telefongesprächen zu verfolgen, erzählte Dewey in seiner Autobiografie. Die harte Arbeit hat sich gelohnt. 1933 wurde Gordon zu 10 Jahren Bundesgefängnis verurteilt. Zu diesem Zeitpunkt war Medalie im Ruhestand und Dewey wurde zu seinem Nachfolger ernannt. Er war erst 31, der jüngste US-Anwalt aller Zeiten. Aber es war eine vorübergehende Ernennung, und nachdem Präsident Franklin Roosevelt, ein Demokrat, 1934 seine eigene Wahl für die Position ernannt hatte, kehrte der Republikaner Dewey ins Privatleben zurück.

Er blieb nicht lange dort. Im folgenden Jahr ernannte der Gouverneur von New York, Herbert Lehman, Dewey zum Sonderstaatsanwalt, der angeklagt war, den Griff der Erpresser in Manhattans Bürgerleben gebrochen zu haben. Geschäfte mit Mobs kosteten die Einwohner von New York City eine halbe Milliarde Dollar pro Jahr, und es musste etwas getan werden, um die Erpressung zu beenden. Einige mobfreundliche Politiker nutzten ihre Positionen, um jede wirkliche Untersuchung der Schläger zu verhindern, aber Dewey war eifrig, ehrlich und ehrgeizig. Wir sollen keine Zeit mit den kleinen Jungfischen verschwenden, sagte er zu seinen Untergebenen. Es sind wichtige Personen in der Unterwelt, die Gegenstand der Ermittlungen sein werden.

Der Sonderstaatsanwalt stürzte sich mit Begeisterung in den Job. Er fand Büroräume im Woolworth-Gebäude, das seinen Informanten viele Ausgänge bot, um unbeobachtet ein- und auszugehen. Dewey stellte ein Spitzenteam aus Anwälten, Ermittlern, Buchhaltern, Stenographen und Hilfspersonal zusammen, eine äußerst loyale Gruppe, die die Bereitschaft des Chefs teilte, Tag und Nacht zu arbeiten. Es hätte nicht so einfach sein können, mit solchen Typen zu leben, erinnerte sich ein Mitarbeiter. Sie waren ein konkurrenzfähiger, harter Haufen und Dewey ist, glaube ich, der einzige Mann, den ich je getroffen habe, der dieses Pferdegespann hätte harmonisch zusammenführen können. Er konnte jeden Aufstand mit einem Blick unterdrücken, und er war selbst hart genug, dass niemand mit ihm herumalberte.

Es war ein Kreuzzug, und wir waren alle jung genug, um sehr leidenschaftliche Kreuzfahrer zu sein, erinnerte sich ein anderer von Deweys Anwälten. Seine Entschlossenheit und Hartnäckigkeit, die Sorgfalt, mit der er seine Mitarbeiter auswählte, und der Schleier hochrangiger Integrität, der während der Ermittlungen ständig sichtbar wurde, hatten eine enorme inspirierende Wirkung, — weil wir gegen die gesamte organisierte Unterwelt in New kämpften York City, und wir waren die Kräfte eines anständigen Lebens.

Dewey wusste, dass sein Kreuzzug ihm die Feindschaft der erfolgreichsten Gangster des Landes einbringen würde. Dennoch schienen die meisten Anführer des Mobs unbesorgt. Chefs wie Luciano, Louis Lepke Buchalter und Meyer Lansky wussten, dass Beamte in New York City oft wegschauten, wenn es um organisierte Kriminalität ging. Das wusste auch Dewey. Lokale Beamte hatten während seiner Ermittlungen gegen Waxey Gordon viele Straßensperren errichtet. Dennoch gab es einen Gangster, der den Sonderermittler als Bedrohung ansah. Trotz seiner harten Worte über diesen Dewey-Kollegen zeigte Dutch Schultz Anzeichen von Rissen.

Arthur Flegenheimer war der Sohn eines Saloonkeepers aus der Bronx, der die Familie verließ, als der Junge 14 Jahre alt war. Als seine Mutter mit einer Reihe trostloser Jobs arbeitete, um über die Runden zu kommen, schlug Arthur einen anderen Weg ein. Seine erste Festnahme wegen Einbruchs protokollierte er im Alter von 17 Jahren. Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis begann Arthur, der sich nach einem früheren New Yorker Gangster jetzt Dutch Schultz nannte, in der Welt der Kriminalität aufzusteigen. Während der Prohibition machte Schultz's Schmuggelgeschäft ihn zum Bierbaron der Bronx. Später gründete er ein Restaurant-Shakedown-Geschäft mit einem Jahresumsatz von 2 Millionen Dollar, kontrollierte mindestens eine Gewerkschaft und, was vielleicht am wichtigsten ist, versuchte er, die Kontrolle über das lukrative Politikgeschäft in Harlem zu übernehmen. Politik, besser bekannt als Zahlenschläger, war ein illegales, aber beliebtes Glücksspiel. Die Spieler platzierten eine Wette auf eine dreistellige Zahl, wobei der Gewinner des Tages durch Zufall bestimmt wurde, meistens in Verbindung mit den Ergebnissen von Pferderennen auf einer lokalen oder auswärtigen Strecke. Selbst im verarmten Harlem der Depressions-Ära von 1931 brachte der politische Schläger täglich rund 35.000 Dollar ein.

Trotzdem reichte es Schultz nicht, den Zahlenrausch selbst bei einer Gewinnmarge von bis zu 60 Prozent zu kontrollieren. Mit der unschätzbaren Hilfe eines mathematischen Genies namens Otto Abbadabba Berman manipulierte Schultz die Gewinnziffern so, dass weniger häufig gespielte Zahlen gewannen. Der Betrug ließ seine Einnahmen immer weiter steigen, vielleicht bis zu 20 Millionen Dollar pro Jahr.

Um seine Operation weiter auszubauen, verließ sich Schultz auf Leute wie Abe Bo Weinberg, einen Auftragsmörder, der an den Morden an den Rivalen Jack Legs Diamond und Vincent Mad Dog Coll beteiligt war. An der juristischen Front erhielt Schultz Ratschläge von Dixie Davis, die kein Problem damit hatte, auf der falschen Seite des Gesetzes zu spielen. Ich nehme an, man könnte sagen, ich habe den Strom der Gerechtigkeit verunreinigt, schrieb Davis für Collier’s Magazin im Jahr 1939, aber das war etwas, das schon lange vor meiner Ankunft von Experten gemacht wurde.

In derselben Zeitschriftenserie erinnerte sich Davis an sein erstes Treffen mit dem Niederländer. Sein mörderischer Ruf hatte mich einen Raufbold erwartet, aber er war ganz und gar nicht so. Er war ein kleiner, aber wohlgesonnener Mann mit guten Gesichtszügen. Die Mädchen sagten immer, er sähe aus wie Bing Crosby mit eingeschlagener Nase. Mit seinem Mob, sollte ich lernen, konnte Schultz ausgelassen und laut sein und ein grobes Diebesargument reden, aber heute Nacht war er höflich, na ja- gesprochen, liebenswürdig.

Davis erfuhr bald, dass der ehemalige Arthur Flegenheimer große Pläne hatte. Dutch Schultz sei ein Mann mit Weitblick, schrieb der Anwalt. Ich erinnere mich an eine Zeit, als er über die russische Revolution las und seine Augen glitzerten, als er mir erzählte, wie die Bolschewiki das Gold von einer Regierungsbank übernommen hatten. "Diese Typen sind genau wie ich", sagte er. ‘Sie sind nur ein Mob. Wenn ich mit meinem Mob dort gewesen wäre, hätte ich ihn übernehmen können, genau wie sie es taten. Aber hier drüben, ’ fügte er traurig hinzu, ‘die Zeit ist noch nicht reif.’

Schultz liebte Macht, aber er liebte Geld noch mehr. Sie können Arthurs Mädchen beleidigen, ihm ins Gesicht spucken, ihn herumschubsen, und er wird lachen, sagte Davis. Aber stehlen Sie keinen Dollar von seinen Konten. Wenn du das tust, bist du tot.

Hitman Bo Weinberg war ein Mann, der auf die harte Tour lernte. Weinberg war für Schultz ein treuer Mörder gewesen. Er hatte sogar wegen Missachtung des Gerichts eine Strafe verbüßt, nachdem er die Aussage verweigert hatte, als der Niederländer erstmals wegen Steuerhinterziehung angeklagt wurde. Doch als Schultz hörte, dass Weinberg versucht hatte, sich in sein Territorium einzumischen, hatte er keine Skrupel, Bo zu eliminieren – laut einigen Berichten.

Dewey steckte hinter der Steueranklage, also beschloss Dutch, sich zurückzuhalten, bis der aggressive junge Staatsanwalt ins Privatleben zurückkehrte. Als Dewey aus dem Bild war, gelang es Schultz, den Rap zu schlagen. Sein erster Prozess, der im Frühjahr 1935 in Syrakus stattfand, endete mit einer Jury. Für den zweiten Prozess, bei dem Davis in die kleine nördliche Stadt Malone, New York, verlegt wurde, startete der Gangster einen PR-Blitz. Er freundete sich mit den Stadtbewohnern an, schickte Geschenke an Kinder im Krankenhaus, gab Tausende für Partys für Malones Einwohner aus — und gewann einen Freispruch von den örtlichen Geschworenen. Allen, die die Beweise in diesem Fall verfolgt haben, wird klar sein, dass Sie nicht auf der Grundlage der Beweise, sondern aus einem anderen Grund zu einem Urteil gelangt sind, sagte der Richter genau genug, aber Dutch Schultz war wieder ein freier Mann.

Schultz verließ in diesem Sommer den Gerichtssaal in Malone und musste feststellen, dass sein kriminelles Imperium zerbröckelte. Er war unter den Mafiaführern von New York nie beliebt gewesen – sie fanden ihn zu kalt, zu gewalttätig und zu unberechenbar – und seine Gangsterkollegen waren eingezogen, um sein Territorium unter ihnen aufzuteilen. Die Politik war der einzige wichtige Geschäftszweig, der ihm wirklich geblieben war. Schultz schmerzte, aber er wusste, dass er nicht stark genug war, um zurückzuerobern, was er verloren hatte. Stattdessen machte er sich daran, sein Imperium wieder aufzubauen, wobei er die Zahlen als Eckpfeiler verwendete.

Dann erfuhr Schulz, dass Dewey den Zahlenkracher ins Visier genommen hatte, einen Strategiewechsel, den Schultz als direkte Bedrohung für ihn wahrnahm. Schultz vermutete auch, dass Dewey es persönlich auf ihn abgesehen hatte. Er hatte recht. Der Freispruch des Niederländers hatte Schlagzeilen gemacht und den Gangster Staatsfeind Nummer Eins für die Sonderstaatsanwaltschaft gemacht. Wie Dewey in seiner Autobiographie schrieb, hielt ich es für sehr wichtig, Dutch Schultz zu bekommen.

Schultz machte sich mehrere Tage lang Sorgen um Dewey. Schließlich trieb ihn seine Paranoia und Rücksichtslosigkeit zu einem tödlichen Entschluss. Er würde Dewey töten lassen.

Die Entscheidung, Dewey zu treffen, lag nicht allein bei Schultz. Bis 1935 bildeten die Top-Gangster ein Syndikat – ein Kartell der mächtigsten Kriminellen der Unterwelt. Zu seinen Mitgliedern zählten Lucky Luciano, Meyer Lansky, Lepke Buchalter, Jacob Gurrah Shapiro, Frank Costello und Vito Genovese. Das Protokoll schreibt vor, dass Schultz seinen Vorschlag dem Vorstand des Syndikats vorlegt. Die Mitglieder waren über den Plan gespalten. Gangster töteten sich oft gegenseitig, aber Dewey zu jagen, wäre ein Akt von beispielloser Kühnheit, der den Zorn der Behörden auf die Mobs stürzen würde. Am Ende verzögerte die Gruppe die Entscheidung, begann aber mit der Ernennung von Albert Anastasia, einen Plan für eine mögliche Hinrichtung zu entwerfen, den Grundstein zu legen. Anastasias Liebe zum Detail hatte ihm den Spitznamen „Oberherr des organisierten Verbrechens“ in seinem Heimatbezirk Brooklyn eingebracht. Er war auch der verantwortliche Mann für die Todesschwadron des Syndikats, eine Organisation, die später Murder Inc.

Dewey wusste, dass seine Ermittlungen zu persönlichen Konsequenzen führen könnten, und nahm widerstrebend die Dienste mindestens eines Leibwächters der Polizei an. Nach dem Syndikatstreffen erhielt Dewey mehrere Drohanrufe, und es verbreiteten sich Gerüchte, dass auf seinen Kopf ein Preis von 25.000 US-Dollar stünde. Dewey wich nicht zurück, aber er nahm die Nachricht ernst und ließ zu, dass die Leibwächter ihn dicht verfolgten. As he put it, ordinary hoodlums would be scared off by the detective … [and] the top gangsters would be too smart to tangle with such a well-protected man.

Anastasia moved carefully. He first hired a man — some accounts say he did the job himself — to study Dewey’s morning routine. The spy watched the prosecutor’s neighborhood in the company of a little boy who diverted suspicion by riding a velocipede, or tricycle, in front of Dewey’s apartment building. Apparently neither Dewey nor his escort ever thought twice about the man and his supposed son.

On four consecutive mornings the doting father tailed Dewey. He learned that the special prosecutor left home each morning around 8:00 and headed to a nearby pharmacy to use the pay phone, so he wouldn’t disturb his sleeping wife, and to avoid any possible taps on his home phone. While Dewey called his office from the drugstore, his security detail remained outside on the sidewalk.

The plot began to fall into place. The hitman would enter the drugstore before Dewey arrived. Once the unsuspecting prosecutor was in the phone booth, the murderer would shoot him, then kill the pharmacist to eliminate the only witness. By using a silencer, the killer would ensure that the bodyguards outside would hear nothing. Once finished, the shooter would calmly walk past the guards and around the corner to a waiting getaway car.

The plan appeared feasible, but Schultz made little headway with the syndicate leaders at an October meeting. Only garment-district racketeer Gurrah Shapiro sided with the Dutchman. The others believed that Dewey’s murder would create more problems than it would solve. We will all burn if Dewey is knocked off, said Lepke. The easier solution was the tried-and-true technique of witness intimidation. We are bombproof when all the right people are out of the way, argued Lepke. We get them out of the way now — then the investigation collapses, too.

Schultz himself was a factor behind the board’s reluctance. Many of the mobsters thought the Dutchman was a loose cannon. The murder of Bo Weinberg, well liked and respected among underworld members, had been a black mark against Dutch. Furthermore, the other mob leaders had designs on Schultz’s business interests.

In the end, the syndicate refused to authorize the Dewey hit. Schultz was enraged. I still say he oughta be hit, he said. And if nobody else is gonna do it, I’m gonna hit him myself. With those words, Dutch Schultz signed his own death warrant. Lepke quickly dispatched two of his best operatives, Emanuel Mendy Weiss and Charlie the Bug Workman, to take care of the problem.

They did so with remarkable efficiency. On the evening of October 23, Workman and Weiss arrived at the Palace Chop House in Newark, New Jersey. Weiss stayed at the door to act as lookout, while Workman headed to the back, where an informer had told them they would find Schultz. Opening the door to the men’s room, the killer saw a man at a urinal. He assumed the man was a bodyguard. Workman fired, and his victim fell to the ground.

Then Workman stepped out into the back room, where he found three of Schultz’s henchmen — mathematical genius Abbadabba Berman and bodyguards Abe Landau and Bernard Lulu Rosenkrantz. Schultz was nowhere in sight. Methodically, Workman riddled the three gangsters with a hail of bullets as they futilely tried to shoot back. Still, Schultz was nowhere to be found and Workman began to worry until he realized that the man in the bathroom had been the Dutchman himself.

Schultz did not die immediately. He lingered for 22 hours, drifting in and out of lucidity, as police questioners at the hospital urged him to name his killer. When asked, Who shot you? Schultz answered first with a vague, The Boss himself, and then changed his answer to No one. The Dutchman continued to babble incoherently for several hours. On October 25, Schultz murmured, French-Canadian bean soup. I want to pay. Let them leave me alone, slipped into a coma, and died. He was 33 years old.

Dewey continued his crusade to loosen the mobs’ grip on New York City. In 1936 he sent Luciano to prison for running a prostitution ring. Elected district attorney the next year, Dewey got a conviction for Tammany’s Jimmy Hines. Gurrah and Lepke soon followed. Lepke, convicted of murder, became the highest-ranking mob boss to die in the electric chair. The masterminds of the underworld had spared Dewey’s life, and the special prosecutor had repaid the gangsters by putting them in prison and breaking up their empires.

The plan to kill Dewey finally came to light in 1941, when a mob informer tipped off authorities to Charlie Workman’s role in the affair. Workman was arrested, found guilty of murder, and sent to jail. After the story came out, Dewey denied any knowledge of the plot. He had heard vague threats, nothing more. I had no idea whether those stories were true, he wrote in his autobiography. They might have been just underworld gossip. Nor did Dewey admit to any awareness of the plot when Assistant District Attorney Burt Turkus described the details to him years later. Dewey sat motionless as Turkus filled him in, his face and body language betraying no reaction and no familiarity with the details.

Except, perhaps, just once. When I mentioned the baby on the velocipede, Turkus wrote afterwards in his book Murder, Inc., Dewey’s eyes widened a fraction. It was a barely perceptible flicker….It gave me an idea, though, that he had recalled the tot — and its ‘proud parent.’ Whether Dewey remembered the child or not, it is a good bet that the story of Dewey’s near-assassination is the only time the mob killed one of its own to protect an honest prosecutor.

This article was written by Stephen Currie and originally published in December 2002 issue of American History Zeitschrift. For more great articles, subscribe to American History magazine today!


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History of the Office

The Manhattan District Attorney's Office has a long tradition of excellence and non-partisanship, and is considered one of the nation’s preeminent prosecutor’s offices. Since the 1930s, there have been just four elected District Attorneys, and each has had a significant impact on modern criminal prosecution.

Early District Attorneys

Until 1801, Manhattan did not have a District Attorney instead, criminal cases were prosecuted personally by the New York State Attorney General. Manhattan’s first District Attorneys were appointed by the Council of Appointment, a body created by the New York Constitution of 1777 for the purpose of appointing government officials for which the Constitution provided no other means of appointment or election. Under the Constitution of 1821, District Attorneys were appointed by the now-abolished Court of General Sessions, a process that continued until the Constitution of 1846, which provided for the popular election of District Attorneys. The first elected Manhattan District Attorney was John McKeon, who was elected in 1847 after having been appointed the previous year.

Thomas E. Dewey

The modern era of professional, non-partisan prosecution began in 1935 when Thomas E. Dewey was named a special prosecutor to combat organized crime in Manhattan. With his own staff, offices and budget, Mr. Dewey operated independently of the sitting District Attorney. Among Mr. Dewey’s innovations upon taking office as District Attorney were the creation of the Rackets Bureau and the Frauds Bureau, the establishment of a team of forensic accountants to investigate financial crimes, and the creation of an in-house Investigation Bureau.

For much of its earlier history, the District Attorney’s Office had been beset by political cronyism and a somewhat laissez-faire attitude toward crime. The Office changed course radically with Mr. Dewey’s election as Manhattan District Attorney in 1938. Having galvanized the legal community with his far-reaching assault on racketeering and organized crime while New York’s Special Prosecutor, the “racket-buster” brought the same measure of boundless energy, political non-partisanship, imagination and zeal to his four-year tenure as District Attorney.

Mr. Hogan & Mr. Dewey, date unknown
Mr. Dewey campaigning for District Attorney, ca. 1937
Racket Busters film poster, 1938

“When Dewey took over, the atmosphere became rather like that in Washington during the early days of the New Deal,” one reporter observed, referring to the excitement, energy and glamour that characterized both enterprises. Traditionally the preserve of clubhouse politicians and their pool of patrons, “the office” under Mr. Dewey’s direction assembled a staff of lawyers and investigators that in the following decades read like a Who’s Who of the legal profession.

What’s more, his many innovations redefined the work of the District Attorney’s Office. From a relatively passive, reactive force, it was transformed into a “veritable factory of prosecution.”

Salvatore “Lucky Luciano” Lucania mug shot, 1936

Mr. Dewey took the lead in investigating extortion rings, prostitution, gambling, and corruption in organized labor and government. Under Mr. Dewey, the Office convicted a host of organized crime members and associates, including the notorious Salvatore Lucania, also known as “Lucky” Luciano.

During much of the 19th and early 20th centuries, Tammany Hall reigned as one of the nation’s most successful and corrupt political machines. In 1937, the Office secured the conviction of local Tammany Hall boss Jimmy Hines, one of the most powerful leaders of Tammany Hall in New York City.

Mr. Dewey also famously conducted the investigation that led to the corruption conviction and incarceration of Martin T. Manton, who was at the time the Chief Judge of the United States Court of Appeals for the Second Circuit.

Top Row- L- Publication name unknown, 1939R- The New York Times, 1939 (1)

Frank S. Hogan

In 1942, after Mr. Dewey had been elected Governor, Administrative Assistant District Attorney Frank S. Hogan succeeded him as District Attorney. Mr. Hogan was re-elected nine times and served as District Attorney for 32 years, until he resigned from office in 1974, a short time before his death.

In the course of his 32 years in office, he steadily fashioned the Manhattan District Attorney’s Office into a paradigm of the modern prosecutor’s office. Known simply as “Hogan’s office,” and, on occasion, “Hogan’s Ministry of Justice,” the Manhattan District Attorney’s Office established a widely copied canon of legal and personal conduct for its prosecutors.

Frank Hogan swearing in, 1949
Frank Hogan swearing in, date unknown
Mr. Hogan in Life Magazine, 1963
Mr. Hogan in Life Magazine, 1963

In high-profile cases of all kinds, including organized crime, major fraud, corruption, and homicide, as well as the no less serious robberies and other street crimes, the Office developed a national reputation for excellence, non-partisanship and fairness. The Office was as concerned with exonerating the innocent as with convicting the guilty.

In one of its most celebrated cases, the Office, after an extensive investigation, exonerated George Whitmore, Jr., who had confessed to the brutal 1963 killing of two young women in their Manhattan apartment. The real killer was later identified, prosecuted and convicted.

Dotto host, Associated Press, 1958. The investigation of Dotto catalyzed the quiz show scandals of the late 1950s.

Under Mr. Hogan, the District Attorney’s Office continued to conduct major investigations into fraud, corruption and racketeering, including, for example, highly-publicized probes in the 1950s and early 1960s into the fixing of college basketball games and the television quiz show scandals.

In 1958, District Attorney Hogan began an investigation into cheating on the television quiz show Dotto following a standby contestant’s discovery of a notebook used to prep winners with the answers. It quickly became apparent to DA Hogan that a widespread conspiracy was in place to hide the truth from the public.

Many producers and contestants lied to the Manhattan DA’s Grand Jury and a subcommittee of the U.S. House of Representatives about their role in quiz show trickery, but eventually admitted to coaching contestants to agonize and sweat over answers they already knew.

Shortly after the quiz show scandals came into public view thanks to Mr. Hogan’s investigation, the U.S. Congress made it a federal crime to give or receive assistance on a quiz show.

“In theory, the function of the District Attorney is to prosecute in the courts people charges with committing felonies and misdemeanors. In fact, so far as serious crimes are concerned, Hogan’s office determines whether accused people are guilty or not. Once the New York D.A. decides you are guilty of a felony, you are. As of June 23, the office has prosecuted to a conclusion this year 2,182 people accused of a felony. Seven of them—0.33%—had been acquitted. Seventy-two had been convicted by juries, and 2,103 have entered a plea of guilty to something.

Defendants plead guilty in New York County because their lawyers can demonstrate to them that they have no earthly hope of winning in court. Thought Hogan has no firm policy on disclosing the prosecution’s case, and an Assistant District Attorney who feels the defense lawyer is a crook is empowered to give him no more than the law demands , standard operating procedure is to lay out the people’s evidence in a conference with the defendant’s lawyer and then begin to negotiate about the severity of the charge to which the defendant should plead.

‘Our record of convictions,’ Hogan says, ‘does not show greater proficiency in the courtroom, but a better screening process. I ask a question whenever there’s an acquittal, because it means the jury thinks we brought an innocent man to trial, and I think a jury is usually right.'”

– “Hogan’s Office is a Kind of Ministry of Justice”, NYT Magazine, July 23, 1967

“Hogan’s Office” is a Kind of Ministry of Justice, NYT Magazine, July 23, 1967

Mr. Hogan campaigns with Mr. Morgenthau, 1973

Richard Kuh succeeded DA Hogan as Manhattan District Attorney after Mr. Hogan suffered a stroke and resigned. The street address of the Manhattan District Attorney’s main office was renamed One Hogan Place in his honor. Mr. Kuh was defeated by Robert M. Morgenthau in the September 1974 Democratic primary for the special election to fill the vacancy.

Robert M. Morgenthau

In 1975, Robert M. Morgenthau, who had previously served for nine years as the United States Attorney for the Southern District of New York, became the Manhattan District Attorney. Faced with rising levels of violent street crime and property offenses when he took office, District Attorney Morgenthau restructured the Office, implementing early screening of felony cases by experienced assistant district attorneys and “vertical” prosecution, which guaranteed that felonies and other serious cases would be handled by the same prosecutor from start to finish. Over the years, he created many specialized units, including the nation’s first Sex Crimes Unit. These organizational changes boosted Manhattan’s conviction rate and led to a dramatic decline in violent crime.

Mr. Morgenthau with staff, 1988 Photo Credit: New York Magazine
Mr. Morgenthau at work, 1988. Photo Credit: Julianne Schaer
West Side Highway, 1975. Photo Credit: Andy Blair

With more violent felons and repeat offenders being sentenced to state prison, crime in New York County dropped markedly. For example, in 2008 there were 62 homicides, 89 percent fewer than in 1974, the year Mr. Morgenthau was elected. During Mr. Morgenthau’s tenure, there was an equally dramatic drop in other crimes throughout Manhattan, including robbery, burglary, and forcible rape.

Mr. Morgenthau shakes hands with President John F. Kennedy, 1962
Mr. Morgenthau shakes hands with Martin Luther King, Jr., 1962
Mr. Morgenthau shakes hands with President Lyndon B. Johnson, 1967
Mr. Morgenthau campaigning with Robert F. Kennedy, 1960
Mr. Morgenthau campaigning with John F. Kennedy, 1960

Under Mr. Morgenthau, the Office tirelessly pursued public corruption, complex fraud, and organized crime cases. The Investigation Division was created to coordinate the Office’s white-collar crime, corruption, and organized crime efforts, creating specialized units as needed, such as the Money Laundering and Tax Crimes Unit, to focus on areas of particular concern. The Investigation Division prosecuted systemic corruption and fraud in the construction trades, the garment industry, foreign and domestic banking, the securities business, municipal unions, and city and state government.

In a prosecution of major figures in the private trade-waste business in the mid-to-late 1990s, the Office used the state’s Organized Crime Control Act to help rid an important sector of the city’s economy of mob domination and anti-competitive practices, leading to administrative reform in the licensing and regulation of waste carters.

Matter of Morgenthau v. Cook was the only case DA Morgenthau argued personally before the New York Court of Appeals. Mr. Morgenthau challenged the system of assignment of judges in the City of New York, by filing a proceeding against the Chief Judge of the State of New York (Cook). Cook recused from the case, leaving only six Judges, and Morgenthau won 6-0.

Under Mr. Morgenthau, the Office’s Trial Division prosecuted some of the most notorious homicides in recent memory, including: the murder of John Lennon the CBS murders the murder of 6-year-old Lisa Steinberg by her adopted father, Joel Steinberg the murder of Police Officer Anthony Sanchez the “preppy murder” of Jennifer Levin by Robert Chambers the murder of Irene Silverman by grifters Sante and Kenneth Kimes and the murder of “realtor to the stars” Linda Stein by Natavia Lowery.

Civic Involvement

One of D.A. Morgenthau’s principal civic activities is the Police Athletic League of New York City (PAL), which he has served since 1962, first as President and then as Chairman of the Board of Directors.

Robert Morgenthau at PAL Play Streets opening, date unknown
Robert Morgenthau playing stickball at PAL Play Streets opening, date unknown

Cyrus R. Vance, Jr.,

Cyrus R. Vance, Jr., was first sworn in as the District Attorney of New York County on January 1, 2010. Since then, Mr. Vance enhanced the District Attorney’s Office as a national leader in criminal justice by expanding its expertise on an array of 21st century crimes.

Mr. Vance’s achievements as District Attorney include the creation of the first Conviction Integrity Program and Crime Strategies Unit in the five boroughs 24 indictments against gun traffickers, leading to the removal of more than 3,000 illegal firearms from city streets dismantling 18 violent street gangs in Manhattan the first convictions of individuals on State terror charges in New York the dismantling of multiple domestic and international cybercrime and identity theft operations and the recovery of nearly $12 billion dollars over the course of settlements with nine banks that violated U.S. sanctions.

District Attorney Vance was reelected in 2017, and is the co-founder and co-chair of Prosecutors Against Gun Violence, an independent, non-partisan coalition of prosecutors from major jurisdictions across the country. He is also a co-founder of the Global Cyber Alliance a non-profit, cross-sector coalition focused on reducing digital vulnerability through the exchange of threat data and the development of open-source risk management solutions.

District Attorney Vance has also taken a national leadership role in addressing the issue of race in the criminal justice system, including commissioning a study by the non-partisan Vera Institute of Justice to evaluate the Office’s practices in charging, plea-bargaining, and bail. Using funds obtained through penalties leveled against financial institutions that violated U.S. sanctions, Mr. Vance has made a series of significant investments in transformative criminal justice initiatives in New York City and nationally. These programs include the testing of backlogged rape kits nationwide equipping every NYPD officer and patrol car with handheld mobile devices and tablets reducing the number of individuals with mental and behavioral health issues in the criminal justice system and enhancing security in New York City Public Housing Authority developments.

Mr. Vance is a graduate of Yale University and Georgetown University Law Center.

Complete list of Manhattan District Attorneys

  • Cyrus R. Vance, Jr., 2010 – Present
  • Robert M. Morgenthau, 1975 – 2009
  • Richard H. Kuh, 1974 – 1974
  • Frank S. Hogan, 1942 – 1974
  • Thomas E. Dewey, 1938 – 1941
  • William C. Dodge, 1934 – 1937
  • Thomas C.T. Crain, 1930 – 1933
  • Joab H. Banton, 1922 – 1929
  • Edward Swann, 1916 – 1921
  • Charles Albert Perkins, 1915 – 1915
  • Charles Seymour Whitman, 1910 – 1914
  • William Travers Jerome, 1902 – 1909
  • Eugene A. Philbin, 1900 – 1901
  • Asa Bird Gardiner, 1898 – 1900
  • William Marvin K. Olcott, 1896 – 1897
  • Vernon M. Davis, 1896 – 1896
  • John R. Fellows, 1894 – 1896
  • De Lancey Nicoll, 1891 – 1893
  • John R. Fellows, 1888 – 1890
  • Randolph B. Martine, 1885 – 1887
  • Peter B. Olney, 1883 – 1884
  • Wheeler H. Peckham, 1883 – 1883
  • John McKeon, 1882 – 1883
  • Daniel G. Rollins, 1881 – 1881
  • Benjamin K. Phelps, 1873 – 1880
  • Samuel B. Garvin, 1869 – 1872
  • Abraham Oakey Hall, 1862 – 1868
  • Nelson J. Waterbury, 1859 – 1861
  • Joseph Blunt , 1858 – 1859
  • Peter B. Sweeney, 1858 – 1858
  • Abraham Oakey Hall, 1855 – 1858
  • Lorenzo B. Shepard, 1854 – 1855
  • Nathaniel Bowditch Blunt, 1851 – 1854
  • James R. Whiting, 1838 – 1844
  • Ogden Hoffman, 1829 – 1835
  • Hugh Maxwell, 1821 – 1829
  • Pierre C. VanWyck, 1818 – 1821
  • Hugh Maxwell, 1817 – 1818

Notable Alumni

  • Supreme Court Justice Sonia M. Sotomayor
  • Governor Andrew M. Cuomo
  • Former Governors Thomas E. Dewey, Charles S. Whitman, and Eliot Spitzer
  • Senior Judge Pierre N. Leval of the United States Court of Appeals for the Second Circuit
  • Barbara Underwood, former NYS Attorney General
  • NYU Law School Center on Civil Justice Director Peter Zimroth, former New York City Corporation Counsel
  • Roslynn R. Mauskopf, Director of the Administrative Office of the U.S. Courts
  • John Keenan, United States District Judge for the Southern District of New York
  • Barbara S. Jones, Former United States District Judge for the Southern District of New York
  • Sterling Johnson, Dora Irizarry, and Ann Donnelly, United States District Judges for the Eastern District of New York
  • Ellen N. Biben, Administrative Judge of the Supreme Court, Criminal Term, New York County and former New York State Inspector General, as well as former Inspectors General and now Judges of the Court of Claims Dineen Riviezzo and Jill Konviser
  • Former Chief Judges Charles Breitel and Stanley Fuld of the New York Court of Appeals
  • Former United States Attorneys for the Southern District of New York Emory Buckner and George Z. Medalie
  • Former United States Attorney for the Eastern District of New York Robert Capers
  • Ronald G. Goldstock, the first Director of the New York State Organized Crime Task Force
  • Lanny Breuer, former Assistant Attorney General for the Criminal Division of the Department of Justice
  • Herbert J. Stern, former United States Attorney and District Judge for the District of New Jersey
  • Linda Fairstein, best-selling author and renowned Sex Crimes Prosecutor
  • Anne Milgram, former Attorney General of New Jersey
  • Robert E. O’Neill, former United States Attorney for the Middle District of Florida
  • Justin Herdman, the United States Attorney for the Northern District of Ohio
  • Michael Dougherty, District Attorney of Boulder County, Colorado
  • Nicholas Scoppetta, former Commissioner of the Administration for Children’s Services and former New York City Fire Commissioner
  • Archibald Murray, the first African-American president of the New York State Bar Association and former Commissioner of the NYS Division of Criminal Justice Services and Attorney-in-Chief and Executive Director of the Legal Aid Society
  • Numerous judges, lawyers in public service and private practice, academics, and many others.

Election night

As the returns rolled in on election night, Truman took a narrow lead, but political commentators still believed that Dewey would ultimately win. Emblematic of this was the Chicago Daily Tribune’s decision to distribute a paper with the famous headline “Dewey Defeats Truman.” Die Tribun was not alone that night in its error. NBC radio commentator H.V. Kaltenborn reported, “Mr. Truman is still ahead, but these are returns from a few cities. When the returns come in from the country the result will show Dewey winning overwhelmingly.” Truman would soon go to bed, convinced that he would win. In the early hours of the morning, Truman was awakened to hear that he led by two million votes but that Kaltenborn was still claiming that Truman would not win. By mid-morning Dewey had sent a telegram to Truman conceding the election. Dewey, clearly dumbfounded, said in a news conference on November 3, “I was just as surprised as you are.”

When the final votes were tallied, Truman had won by a comfortable margin, capturing 49.4 percent of the vote to Dewey’s 45.0 percent. In the electoral college Truman amassed 303 votes by winning 28 states, while Dewey captured 189 electoral votes by winning 16 states. Thurmond drew the votes of only 2.4 percent of the public, though he garnered more than one million votes because his supporters were concentrated heavily in the South, he was able to win four states (Alabama, Louisiana, Mississippi, and South Carolina) and 39 electoral votes (one Tennessee elector cast his electoral vote for Thurmond rather than Truman, the state’s winner). Wallace won only 13,000 fewer popular votes than Thurmond, but with diffuse support he came close to winning no state.

Zu den Ergebnissen der letzten Wahlen sehen United States presidential election of 1944. For the results of the subsequent election, sehen United States presidential election of 1952.


Thomas E. Dewey

The legacy of Thomas E. Dewey was an enduring advance in the efficiency and integrity of government in this state and city. From his emergence as a youthful smasher of labor rackets, through his capture of the District Attorneyship from Tammany Hall, to his three highly successful terms as Governor, Mr. Dewey elevated both the standards and the quality of public service.

His defeat by Franklin D. Roosevelt in the 1944 Presi dential campaign was neither surprise nor disappoint ment to him. Running against the incumbent President under wartime conditions ruled out any likelihood of a Dewey victory. That was decidedly not true of his 1948 defeat by Harry S. Truman, one of the most stun ning political upsets in American history. In that cam paign Mr. Dewey's overconfidence and his lack of per sonal warmth contributed to his unexpected failure to win the Presidency.

That setback did not embitter him or cause any slack ening in his dedication to the public interest. He put aside tempting opportunities in private law practice to run for—and win—a third term as Governor. At the 1952 Republican national convention Mr. Dewey was principally responsible for the nomination of Dwight D. Eisenhower over Senator Robert A. Taft of Ohio.

His major mark was made in Albany, where he added luster to the record of excellence in office made by his Democratic predecessors—Alfred E. Smith, Frank lin D. Roosevelt and Herbert H. Lehman. Basically con servative in his own economic philosophy, he contributed much to shaping the progressive tradition that became a distinctive characteristic of the New York State G.O.P.

He was an ardent champion of “pay as you go” in state government, a principle somewhat easier to apply in his twelve years as Governor than it is in these days of urban crisis. The State University and the Waterfront Commission are both monuments to the Dewey sense of governmental responsibility. He surrounded himself with associates of great competence, stripped political bosses of authority in state affairs and battled ceaselessly against the incursions of organized crime.

A state that takes warranted pride in the caliber of its chief executives will accord Thomas Dewey a position of special prominence in that distinguished company.


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