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Marcus Aurelius - Biografie, Meditationen und Tod


Bekannt für seine philosophischen Interessen, war Marcus Aurelius einer der angesehensten Kaiser der römischen Geschichte. Er wurde in eine wohlhabende und politisch prominente Familie hineingeboren. Aufgewachsen war Marcus Aurelius ein engagierter Schüler, der Latein und Griechisch lernte. Aber sein größtes intellektuelles Interesse galt dem Stoizismus, einer Philosophie, die Schicksal, Vernunft und Selbstbeherrschung betonte. Diskurse, geschrieben von einem ehemaligen Sklaven und stoischen Philosophen Epiktet, hatten großen Einfluss auf Marcus Aurelius.

Frühen Lebensjahren

Sein ernstes und fleißiges Wesen wurde sogar von Kaiser Hadrian bemerkt. Nachdem seine frühere Wahl für einen Nachfolger gestorben war, adoptierte Hadrian Titus Aurelius Antoninus (der als Kaiser Pius Antonius bekannt wurde) zu seinem Nachfolger als Kaiser. Hadrian sorgte auch dafür, dass Antoninus Marcus Aurelius und den Sohn seines früheren Nachfolgers adoptierte. Im Alter von 17 Jahren wurde Marcus Aurelius der Sohn von Antoninus. Er arbeitete mit seinem Adoptivvater zusammen, während er die Wege der Regierung und der öffentlichen Angelegenheiten lernte.

Einstieg in die Politik

Im Jahr 140 wurde Marcus Aurelius Konsul oder Vorsitzender des Senats – ein Amt, das er in seinem Leben noch zweimal innehatte. Im Laufe der Jahre erhielt er mehr Verantwortung und offizielle Befugnisse und entwickelte sich zu einer starken Quelle der Unterstützung und des Rates für Antoninus. Marcus Aurelius setzte auch sein philosophisches Studium fort und entwickelte ein Interesse für die Rechtswissenschaften.

Neben seiner aufstrebenden Karriere schien Marcus Aurelius ein zufriedenes Privatleben zu führen. 145 heiratete er Faustina, die Tochter des Kaisers. Gemeinsam hatten sie viele Kinder, von denen einige jedoch nicht lange lebten. Am bekanntesten sind ihre Tochter Lucilla und ihr Sohn Commodus.

Kaiser werden

Nach dem Tod seines Adoptivvaters im Jahr 161 stieg Marcus Aurelius an die Macht und hieß damals offiziell Marcus Aurelius Antoninus Augustus. Während einige Quellen darauf hinweisen, dass Antoninus ihn als seinen einzigen Nachfolger auswählte, bestand Marcus Aurelius darauf, dass sein Adoptivbruder sein Mitherrscher war. Sein Bruder war Lucius Aurelius Verus Augustus (normalerweise als Verus bezeichnet). Anders als die friedliche und wohlhabende Herrschaft des Antoninus war die gemeinsame Herrschaft der beiden Brüder von Krieg und Krankheit geprägt. In den 160er Jahren kämpften sie mit dem Partherreich um die Kontrolle über Länder im Osten. Verus überwachte die Kriegsanstrengungen, während Marcus Aurelius in Rom blieb. Ein Großteil ihres Erfolgs in diesem Konflikt wurde den Generälen zugeschrieben, die unter Verus arbeiteten, insbesondere Avidius Cassius. Später wurde er Gouverneur von Syrien. Zurückkehrende Soldaten brachten eine Art Krankheit mit nach Rom, die jahrelang andauerte und einen Teil der Bevölkerung auslöschte. Als der Partherkrieg endete, mussten sich die beiden Herrscher Ende der 160er Jahre einem weiteren militärischen Konflikt mit deutschen Stämmen stellen. Deutsche Stämme überquerten die Donau und griffen eine römische Stadt an. Nachdem Marcus Aurelius und Verus die notwendigen Mittel und Truppen aufgebracht hatten, gingen sie los, um die Eindringlinge zu bekämpfen. Verus starb im Jahr 169, also ging Marcus Aurelius allein weiter und versuchte, die Deutschen zu vertreiben.

Herausforderungen an seine Autorität

Im Jahr 175 stand er einer weiteren Herausforderung gegenüber, diesmal für seine Position. Nachdem Avidius Cassius ein Gerücht über den Tod von Marcus Aurelius gehört hatte, beanspruchte er den Kaisertitel für sich. Dies zwang Marcus Aurelius, in den Osten zu reisen, um die Kontrolle zurückzugewinnen. Aber er musste Cassius nicht bekämpfen, da er von seinen eigenen Soldaten ermordet wurde. Stattdessen bereiste Marcus Aurelius mit seiner Frau die östlichen Provinzen, um seine Autorität wiederherzustellen. Leider starb Faustina während dieser Reise.

Während er erneut gegen die deutschen Stämme kämpfte, machte Marcus Aurelius 177 seinen Sohn Commodus zu seinem Mitherrscher. Gemeinsam kämpften sie gegen die nördlichen Feinde des Reiches. Marcus Aurelius hoffte sogar, durch diesen Konflikt die Grenzen des Reiches zu erweitern, aber Marcus Aurelius lebte nicht lange genug, um diese Vision zu verwirklichen. Marcus Aurelius starb am 17. März 180. Sein Sohn Commodus wurde Kaiser und beendete bald die militärischen Bemühungen im Norden. Marcus Aurelius ist jedoch nicht wegen der Kriege, die er führte, in bester Erinnerung, sondern wegen seiner kontemplativen Natur und seiner von der Vernunft getriebenen Herrschaft. Eine Sammlung seiner Gedanken wurde in einem Werk namens The Meditations veröffentlicht. Basierend auf seinen stoischen Überzeugungen ist das Werk mit seinen Lebensnotizen gefüllt.

Biografie mit freundlicher Genehmigung von BIO.com

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1. Das Böse, das Menschen tun, schadet dir nur, wenn du als Reaktion Böses tust

Marcus erinnerte sich daran, sich nicht über die Missetaten anderer aufzuregen und sie wenn möglich zu korrigieren, aber wenn sie stur waren und sich nicht ändern würden, es zu akzeptieren. Wenn wir auf solche Leute reagieren, dürfen wir niemals zulassen, dass unsere eigenen Prinzipien verletzt werden. Darüber hinaus sollten wir uns nie von den bösen Taten anderer überraschen lassen und vermeiden, dass die Menschen nicht so sind, wie sie sind (anfällig für böse Taten), weil wir dann das Unmögliche wünschen. Er glaubte, dass Menschen aus Unkenntnis dessen, was gut und böse ist, schlechte Dinge tun und dass wir ihnen ihre Fehler vergeben sollten, selbst wenn sie uns schaden. Marcus betont, dass soziale Tiere wie der Mensch dazu bestimmt sind, in Harmonie zu leben.

Er verglich seine Beziehung zu schlechten Menschen damit, dass sie verschiedene Körperteile derselben Person sind. Gute und schlechte Menschen sind beide Teil derselben universellen Natur und sollen interagieren und kooperieren. Marcus Aurelius – und tatsächlich alle Stoiker – glaubten, dass wir Teil eines innerlich verbundenen Organismus seien. Dass du nicht eine Person verletzen kannst, ohne sie alle zu verletzen. „Was den Bienenstock verletzt, verletzt die Biene“, sagte er. "Die beste Rache", sagte er, "ist, nicht so zu sein." Bedeutung: Wenn du andere verletzt, verletzt du die Gruppe und du verletzt dich selbst.

Es ist gegen die Natur, böse Menschen zu verachten und zu versuchen, sie zu meiden. Wenn wir andere verurteilen, sollten wir zuerst unsere eigenen Fehler berücksichtigen. Dann werden wir feststellen, dass wir weniger dazu neigen, ihnen die Schuld zu geben. Anstatt andere zu verurteilen und von anderen gestört zu werden, was uns auf Enttäuschung und Kummer vorbereitet, sollten wir uns auf die Selbstverbesserung konzentrieren. Markus sagte,

"Es ist eine lächerliche Sache für einen Mann, nicht vor seiner eigenen Schlechtigkeit zu fliehen, was in der Tat möglich ist, sondern vor der Schlechtigkeit anderer Menschen zu fliehen, was unmöglich ist."

Oder wie eine andere Übersetzung es ausdrücken würde:

“Es ist dumm zu versuchen, den Fehlern anderer zu entkommen. Sie sind unausweichlich. Versuche einfach deinen eigenen zu entkommen.”

Und heute, in einer hypervernetzten, informationsgetriebenen Welt, wissen wir im Vergleich zu Marcus' Zeit auch viel über andere Menschen. Wir wissen um das Kommen und Gehen von Prominenten und Politikern. Wir erhalten Echtzeit-Updates zu allem, was unsere Freunde tun. Wir sehen, was sie in den sozialen Medien sagen und bekommen ihre Texte und Fotos.

Es steht außer Frage, dass dies die Menge an sogenanntem Drama in unserem Leben erhöht hat. Wir haben Meinungen darüber, ob der oder die das hätte tun sollen, und wir beobachten, wie die Medien darüber reden. Wir werden beleidigt, wenn unsere Freunde dies oder das sagen. Es vergeht kein Tag, an dem wir nicht Klatsch oder Spekulationen über jemanden hören, den wir kennen.

Das ist eine Falle. Dies ist eine Ablenkung. Das wusste Marcus schon vor 2.000 Jahren. "Die Fehler anderer Leute?" erinnerte er sich, sollte ihren Machern überlassen werden.

Vergessen Sie, was andere tun, vergessen Sie, was sie falsch machen. Du hast genug auf deinem Teller. Konzentrieren Sie sich auf sich selbst – konzentrieren Sie sich auf das, was Sie möglicherweise falsch machen. Repariere das. Behalte dein eigenes Leben im Auge. Es besteht keine Notwendigkeit – und ehrlich gesagt, es gibt nicht genug Zeit –, um eine Sekunde mit dem Ausspionieren anderer Leute zu verschwenden.


Marcus Aurelius

Marcus Aurelius regierte als römischer Kaiser von 161 bis 180 u Meditationen. Er wird seit langem als Verkörperung des platonischen Konzepts des Philosophenkönigs respektiert, wie es in Platons Republik: ein Herrscher, der nicht um seiner selbst willen nach Macht strebt, sondern um seinem Volk zu helfen. Er wurde in jungen Jahren an die Philosophie herangeführt und seine Meditationen, komponiert während seines Wahlkampfes in seinen Fünfzigern, machen deutlich, dass er zeitlebens eine zutiefst philosophische, insbesondere stoische, Sichtweise vertrat.

Seine Regierungszeit wird in der Tat von der stoischen Sichtweise definiert und er wird vom späteren Historiker Cassius Dio (ca. 155-235 n. Chr.) und dem Autor (oder den Autoren) der Historia Augusta (4. Jahrhundert n. Chr.), eine Geschichte der römischen Kaiser. Seine stoische Sichtweise drückt sich in seiner gesamten Meditationen und seine Ansicht über die Verantwortung gegenüber anderen wird in einer Zeile aus Buch VIII.59 deutlich: „Die Menschen existieren um des anderen willen, lehren sie sie oder tragen sie mit ihnen.“

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Er lebte seine Philosophie sowohl im privaten als auch im öffentlichen Leben, indem er konsequent die Bedürfnisse der Menschen vor seine eigenen Wünsche oder Visionen von Ruhm stellte und für das Gemeinwohl arbeitete. Es gehört jedoch zu den Ironien der Geschichte, dass seine Herrschaft von unaufhörlichen Kriegen und der Verfolgung der neuen religiösen Sekte des Christentums geprägt ist. Trotzdem führte er erfolgreich Feldzüge in Germanien und verwaltete die Angelegenheiten des Reiches effizient. Er starb 180 n. Chr. eines natürlichen Todes nach einer Krankheit und wurde sofort vergöttert.

In der heutigen Zeit ist er wahrscheinlich am besten aus dem populären Film bekannt Gladiator (2000 n. Chr.) als Vater von Commodus (reg. 177-192 n. Chr.), dessen Entscheidung, seinen Sohn als Nachfolger zu übergeben, als Ausgangspunkt für die Handlung des Films dient. Im Gegensatz zu seiner Darstellung im Film wurde Aurelius nicht von Commodus getötet und tatsächlich würde Commodus von 177-180 n ertragen muss und sein Ruf im Vergleich zu seinem Vater weiter gelitten hat.

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Frühe Jugend

Marcus Aurelius wurde am 26. April 121 n. Chr. in Spanien als Sohn einer aristokratischen Patrizierfamilie geboren. Sein Geburtsname war Marcus Annius Verus, nach seinem gleichnamigen Vater. Sein Großvater und Urgroßvater väterlicherseits waren Senatoren und seine Mutter, Domitia Lucilla (genannt Minderjährige, ca. 155-161 n. Chr.), stammte ebenfalls aus einer wohlhabenden und politisch verbundenen Familie. Aurelius' Vater starb in c. 124 CE und er wurde hauptsächlich von Krankenschwestern und seinen Großvätern aufgezogen.

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Ereignisse aus seinem frühen Leben werden durch Kommentare vorgeschlagen, die er in seinem macht Meditationen (besonders in Buch I), aus der Korrespondenz zwischen ihm und seinem Lehrer Fronto und aus dem Historia Augusta die, obwohl oft als unzuverlässig angesehen, von Gelehrten immer noch zitiert wird, wenn bestimmte Passagen wahrscheinlich erscheinen. Details zu seinen jungen Jahren sind daher rar, aber es wird angenommen, dass er nach traditionellen patrizischen Gepflogenheiten erzogen wurde, gleichzeitig Griechisch lernte und Latein lernte und in Rhetorik und für ein öffentliches Leben vorbereitet worden wäre Oratorium.

Als er in seinen frühen Teenagerjahren war, um 132 n. Chr., führte ihn ein Lehrer namens Diognetus in philosophische Texte ein. Dies waren höchstwahrscheinlich Werke der kynischen Philosophen, die auf einfachste Weise zu leben suchten und alle gesellschaftlichen Konventionen als Kunstgriff missachteten. Aurelius scheint von dieser Sichtweise ziemlich beeindruckt gewesen zu sein, da er dann einen typisch kynischen Lebensstil beeinflusste, in dem er sich einen groben Wollmantel anzog und auf dem Boden oder dem Boden seines Zimmers statt auf seinem Bett schlief. Er erwähnt dies in Meditationen Buch I.6 in Bezug darauf, wie er nach seiner Verbindung mit Diognetus „den griechischen Lebensstil – das Feldbett und den Mantel“ wählte.

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Er hätte höchstwahrscheinlich auch den zynischen Ansatz für einfaches, grobes Essen, wenig Besitz und Vernachlässigung der grundlegenden Hygiene übernommen. Obwohl es unklar ist, scheint seine Mutter ihn gezwungen zu haben, seine philosophischen Bestrebungen einzustellen und sich auf einen ihrer Meinung nach respektableren Karriereweg zu konzentrieren.

Einige Zeit später erhielt er neue Lehrer in Oratorium und Rhetorik, darunter Herodes Atticus (l. 101-177 CE) und Marcus Cornelius Fronto (gest hoher Preis. Fronto und Aurelius würden lebenslange Freunde werden und sowohl er als auch Atticus würden bedeutenden Einfluss auf den jungen Aurelius ausüben. Er wurde kurz darauf mit Ceionia Fabia verlobt, der Tochter des angesehenen Politikers Lucius Ceionius Commodus (gest. 138 n. Chr.) und Schwester von Aurelius' zukünftigem Mitkaiser Lucius Verus (reg. 161-169 n. Chr.).

Adoption durch Antoninus & Rise to Power

Im Jahr 136 n. Chr. wählte Kaiser Hadrian (reg. 117-138 n. Chr.) Lucius Ceionius Commodus aus unklaren Gründen zu seinem Nachfolger. Commodus war mit Marcus Aurelius' Tante Faustina verheiratet und es ist wahrscheinlich, dass Hadrian Commodus als eine Art Platzhalter für den jugendlichen Aurelius wählte, der ihm später folgen sollte. Commodus starb jedoch 138 n. Chr. und Hadrian wählte dann Aurelius Antoninius (später bekannt als Anoninus Pius (reg. 138-161 n. Chr.) als Nachfolger mit einer Bedingung: Er musste Marcus und Lucius Verus als seine Söhne und Nachfolger adoptieren. Antoninus stimmte zu und der junge Marcus nahm den Namen Marcus Aurelius Antoninus an und wurde als nächster Kaiser gepflegt.

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Antoninus Pius war ein äußerst wirkungsvoller Monarch und ein wichtiges Vorbild für seinen Nachfolger. Aurelius widmet seinem Adoptivvater in seiner Meditationen in dem er die beeindruckenden Qualitäten des Kaisers auflistet (Buch I.16). Antoninus ließ Aurelius' Verlobung mit Ceionia Fabia annullieren und arrangierte eine Ehe zwischen ihm und Antoninus' Tochter Anna Galeria Faustina (bekannt als Faustina Minor oder Faustina die Jüngere, ca. 130-175 CE).

Antoninus bereitete seinen Nachfolger in fast jeder Hinsicht vor, um ein effizienter Herrscher zu werden (obwohl er es versäumte, ihn in militärischen Angelegenheiten zu unterweisen), und obwohl Aurelius dem gehorchte, ging sein Geschmack mehr in Richtung philosophischer Selbstbeobachtung als den weltlichen Pflichten des Hoflebens. Er lebte dort, wo Antoninus ihn angewiesen hatte, um seinen Ruf als einer der Eliten zu stärken und auch aus praktischen Gründen bei der Erfüllung seiner Aufgaben, aber es scheint klar, dass er anderswo ein einfacheres Leben vorgezogen hätte. Er mag sich zu dieser Zeit durch Philosophie getröstet haben – wie er es sein ganzes Leben lang tat – und schreibt später:

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Die Dinge, an die Sie denken, bestimmen die Qualität Ihres Geistes. Deine Seele nimmt die Farbe deiner Gedanken an. Male es mit Gedanken wie diesen aus: Überall, wo du dein Leben führen kannst, kannst du ein gutes führen. Das Leben wird vor Gericht geführt – dann können gute Leben sein. (Meditationen V.16)

In seinen Briefen an Fronto beklagt er sich über seine damaligen Tutoren und seine im Wesentlichen Sekretariatsaufgaben sowie das Gerichtsleben im Allgemeinen. Seine philosophische Neigung hätte solche Pflichten ziemlich bedeutungslos erscheinen lassen. Der Gelehrte Irwin Edman kommentiert dies:

Im Alter von elf Jahren widmete sich Aurelius der Religion, denn die Philosophie war sein ganzes Leben lang eine Art Religion, die wahre innere Religion, die hinter den Riten und Zeremonien der kaiserlichen Religion stand, die er sorgfältig und zufrieden beobachtete. Er studierte Jura und er studierte Waffen. Er hatte die Erziehung eines kaiserlichen Gentlemans, aber eines Gentlemans, der im Äußeren und in der Außenwelt etwas vermisste und schließlich spürte, dass Frieden, wenn nicht Glück (was unmöglich war) in einem selbst lag. (Edman, Lang, 5)

Ungefähr zu dieser Zeit wurde er zwei neuen Lehrern vorgestellt, die von Antoninus als Lehrer für Aurelius in Philosophie vor Gericht gebracht wurden. Dies waren Apollonius von Chalcedon (Daten unbekannt) und Quintus Junius Rusticus (ca. 100-170 n. Chr.), einer der größten stoischen Philosophen seiner Zeit. In seinen Meditationen lobt Aurelius beide Männer hoch und listet die vielen wichtigen Lektionen auf, die er von ihnen gelernt hat.

In einem Rusticus-Schreiben dankt er ihm, „dass er mich in die Vorlesungen des Epiktet eingeführt hat – und mir sein eigenes Exemplar geliehen hat“ (I.7) egal wie flüchtig, außer die Logos“ (I.8). Beide Einträge haben mit stoischen philosophischen Prinzipien zu tun und legen stark nahe, dass Aurelius erst zu dieser Zeit mit der stoischen Sichtweise bekannt wurde.

Epiktet (l. c. 50-130 n. Chr.) war der Autor des Diskurse und Enchiridion, berühmte Vorträge über stoische Prinzipien und Praxis und die Logos war die bindende Kraft im Universum, die alle Dinge in Einklang brachte und in Einklang brachte. Konzentrierte man sich auf die Logos, behaupteten die Stoiker, man könne friedlich leben, weil man erkennen würde, dass alles, was geschieht, natürlich ist, es nur die eigene Interpretation eines Ereignisses ist, die es „gut“ oder „schlecht“ macht.

Obwohl Fronto in seinen Briefen das Interesse von Aurelius am Stoizismus stark ablehnt, vertrat sein ehemaliger Schüler die Philosophie voll und ganz und würde die Prinzipien, die er von seinen Lehrern gelernt hatte, umsetzen, sobald er an die Macht kam.

Aurelius der Kaiser

Im März 161 n. Chr. starb Antoninus Pius und der Senat sah Aurelius als neuen Kaiser in Übereinstimmung mit Hadrians ursprünglichen Plänen an, jedoch lehnte Aurelius die Ehre ab, es sei denn, Lucius Verus wurde mit ihm zum Mitkaiser erhoben. Seiner Bitte wurde stattgegeben und Aurelius und Verus begannen ihre Herrschaft, indem sie Programme einführten, um den Armen zu helfen und das Militär mit mehr Lohn und größerer Ehre zu belohnen. Sie förderten Meinungsfreiheit, Kunst, Bildung und kurbelten die Wirtschaft – zumindest zeitweise – durch die Entwertung der Währung an, die beiden Kaiser wurden schnell beim Volk sehr beliebt.

Aurelius hielt als Kaiser weiterhin an seinen stoischen Prinzipien fest, aber der immer extravagantere Verus gönnte sich rauschende Feste und teure Geschenke an Freunde. Die Historia Augusta zeichnet eine solche „besonders berüchtigte“ Party auf, bei der Verus „Gold-, Silber- und Edelsteinschalen … goldene Vasen in Form von Parfümschachteln … Kutschen mit silbernen Geschirren“ sowie viele weitere üppige Geschenke verteilte Die Kosten für diese Dinnerparty wurden auf sechs Millionen Sesterzen [rund 60 Millionen US-Dollar] geschätzt. Als Marcus von dieser Party hörte, soll er gestöhnt und um das Schicksal der Welt geweint haben“ (Harvey, 280).

Ende 161 n. Chr. wurde der Partherkönig Vologases IV (reg.147-191 CE) fiel in Armenien ein, das unter dem Schutz Roms stand, und die römische Provinz Syrien revoltierte. Verus hatte mehr militärische Erfahrung als Aurelius und übernahm die Feldzüge im Osten persönlich. Es wird auch vermutet, dass Aurelius Verus manipuliert hat, um seine extravaganten Partys einzuschränken. Die Partherkriege dauerten bis 166 n. Chr. und endeten mit einem römischen Sieg. Dieser Erfolg war nicht so sehr Verus zu verdanken, sondern dem General Gaius Avidius Cassius (l. 130-175 n. Chr.), der die Truppen brillant einsetzte und die Taktik entwickelte.

Während Verus auf Feldzug war, blieb Aurelius in Rom und erfüllte seine Pflichten nach allem mit Auszeichnung. Er entschied über Gerichtsverfahren, überprüfte und verabschiedete Gesetze, die allen Klassen Roms zugute kamen, und kümmerte sich um die verschiedenen Anfragen und Schwierigkeiten, die aus den Provinzen kamen. In dieser Zeit (ca. 162-ca. 166 n. Chr.) verfolgte er auch die neue Sekte des Christentums, die sich weigerte, die Staatsreligion zu ehren und die soziale Ordnung störte. Obwohl diese Verfolgungen später nach dem Triumph des Christentums verurteilt wurden, hätte man sie damals für notwendig erachtet, um den Frieden zu wahren.

Um 166 n. Chr. schien das christliche Problem gelöst zu sein und der Krieg mit Parthien schien gewonnen. Aurelius hatte Faustina 145 n. Chr. geheiratet und sie hatten im Laufe der Jahre eine Reihe von Kindern. Obwohl einige von ihnen jung starben, hatte Aurelius immer noch allen Grund zu der Annahme, dass die Götter ihn mit Glück anlächeln könnten.

Als der Partherkrieg jedoch zu Ende ging, drangen die Markomannen aus Germanien im Bündnis mit den persischen Sarmaten in die römischen Provinzen an der Donau ein. 167 n. Chr. schloss sich Aurelius Verus im Feld an, um diese Invasionen zurückzudrängen und die Ordnung wiederherzustellen. Es ist sogar wahrscheinlich, dass Aurelius bei seinem Feldzug von dem erfahrenen Militärführer und Konsul Marcus Nonius Macrinus (gest. um 171 n. Chr.) beraten wurde, dessen frühe Karriere und enge Beziehung zu Aurelius Aspekte der Figur des Maximus Decimus Meridius im Film inspirierten Gladiator.

Im Jahr 169 starb Verus – höchstwahrscheinlich an der Pest, die seine Truppen vom Feldzug nach Rom mitgebracht hatten – und Aurelius regierte allein. Den größten Teil seiner verbleibenden Regierungszeit widmete er Feldzügen in Germanien, wo er seine Meditationen.

Die Meditationen

Aurelius' Meditationen ist sein wahres Vermächtnis an die Welt, das alle Errungenschaften seiner Herrschaft, so bemerkenswert sie auch gewesen sein mögen, bei weitem übertrifft. Das Werk ist ein privates Tagebuch der Gedanken des Kaisers, das geschrieben wurde, um sich selbst zu ermutigen, das bestmögliche Leben zu führen. Der Gelehrte Gregory Hays kommentiert:

Die Fragen, die die Meditationen zu beantworten versucht, sind in erster Linie metaphysische und ethische: Warum sind wir hier? Wie sollen wir unser Leben leben? Wie können wir sicherstellen, dass wir das Richtige tun? Wie können wir uns gegen die Belastungen und Belastungen des täglichen Lebens schützen? Wie sollen wir mit Schmerz und Unglück umgehen? Wie können wir mit dem Wissen leben, dass wir eines Tages nicht mehr existieren werden? (xxiv-xxv)

Die Meditationen ist alles andere als eine philosophische Abhandlung, aber es sind die Gedanken eines Mannes über das Leben und den Kampf um den Frieden mit sich selbst in einer Welt, die diesen Frieden ständig bedroht. Aurelius' Antwort auf das Problem ist keine Antwort, sondern ein Kurs der Disziplin, sich selbst den Luxus des Selbstmitleids zu versagen. Nach stoischer Sicht ist alles, was im Leben passiert, natürlich – Krankheit/Gesundheit, Zufriedenheit/Enttäuschung, Freude/Traurigkeit, sogar der Tod – und nur die eigene Interpretation der Ereignisse kann einen Menschen beunruhigen. Die Logos, das alle Dinge kontrolliert, auch sein Schicksal kontrolliert, aber trotzdem hat ein Mensch immer noch die Freiheit zu wählen, wie er auf die Umstände reagiert. Hays führt aus:

Nach dieser Theorie ist der Mensch wie ein Hund, der an einen fahrenden Wagen gebunden ist. Weigert sich der Hund, mit dem Wagen mitzulaufen, wird er von ihm mitgeschleppt, doch bleibt die Wahl bei ihm: Laufen oder mitgeschleppt werden. (xix)

Für Aurelius und die Stoiker ist das Universum gut und hat nur die besten Absichten für die Menschheit. Es ist die Entscheidung des Einzelnen, diese Absichten richtig zu interpretieren und Frieden zu finden oder an seinen Eindrücken festzuhalten und zu leiden. Aurelius schreibt:

Wenn es dir gut tut, oh Universum, ist es gut für mich. Deine Harmonie ist meine. Welche Zeit Sie auch wählen, ist die richtige Zeit. Nicht spät, nicht früh. Was mir der Wechsel deiner Jahreszeiten bringt, fällt wie reife Frucht. Alle Dinge werden aus dir geboren, existieren in dir, kehren zu dir zurück. (IV.23)

Obwohl er Kinder, Freunde und sogar seine Frau verlieren würde, blieb Aurelius dieser Vision einer Welt treu, die von einer natürlichen und gütigen Intelligenz regiert wird, die alle Dinge durchdringt, alle Dinge miteinander verbindet und alle Dinge in der Zeit zerstreut. Es gab also in Aurelius' Philosophie keinen Begriff der Tragödie, weil alles, was geschah, ein natürliches Ereignis war und nichts in der Natur als tragisch interpretiert werden konnte. Er schreibt:

Todesangst ist Angst vor dem, was wir erleben können: gar nichts oder etwas ganz Neues. Aber wenn wir nichts erleben, können wir nichts Schlimmes erleben. Und wenn sich unsere Erfahrung ändert, dann ändert sich damit auch unsere Existenz – ändern, aber nicht aufhören. (IV.58)

Tod & Vermächtnis

Zwischen 170-180 n. Chr. kämpfte Marcus Aurelius gegen die germanischen Stämme und bereiste die östlichen Provinzen seines Reiches. Im Jahr 175 n. Chr. rebellierte sein General Cassius in Syrien und erklärte sich selbst zum Kaiser, bevor er von einem Untergebenen ermordet wurde. Faustina begleitete Aurelius auf Feldzügen 170-175 CE und ging mit ihm nach Syrien, Ägypten und Griechenland. Sie starb im Winter 175 CE.

178 n. Chr. besiegte Aurelius die germanischen Stämme an der Donau und zog sich in das Winterquartier bei Vindobona zurück. Er würde dort zwei Jahre später im März 180 n. Chr. sterben und wurde von Commodus abgelöst. Obwohl er versucht hatte, seinen Sohn auf die gleiche stetige Weise zu pflegen wie Antoninus Pius ihn hatte, scheint er erkannt zu haben, dass er versagt hatte. Commodus' Nachsicht und Grausamkeit markierten eine Herrschaft, die sich von der seines Vaters nicht hätte unterscheiden können und erwies sich als eine weitere Maxime von Aurelius aus seiner Meditationen IV.57: „Was kein Licht durchlässt, schafft seine eigene Dunkelheit.“

Was passierte mit Meditationen nach Aurelius' Tod ist unbekannt, aber sie haben irgendwie überlebt und Kopien wurden hergestellt und aufbewahrt. Der Text wird im 4. Jahrhundert n. Chr. von dem Redner Themistius (Hays, xliv) und in der Historia Augusta. Bis zum 10. Jahrhundert n. Chr. wird es nicht mehr erwähnt, als der Kleriker Arethas in einem Brief an einen Freund erwähnt, es zu kopieren.

Arethas' Kopie könnte für die Erhaltung verantwortlich sein Meditationen von denen man annimmt, dass sie zu den Büchern gehörten, die 1453 n. Chr. aus der Bibliothek von Konstantinopel gerettet wurden, als die Stadt an die osmanischen Türken fiel. Diese Bücher wurden nach Westen getragen, wo sie kopiert wurden, und 1559 n. Chr. war die erste gedruckte Ausgabe des Werks erhältlich. Es ist längst zu einer Inspirationsquelle für Menschen auf der ganzen Welt geworden, die Aurelius erstens als Philosophen und zweitens als Kaiser kennen, wie es Marcus Aurelius selbst wahrscheinlich gewollt hätte.


Geschichte vs. Gladiator

Ist die Geschichte von Maximus dem Gladiator wahr?

Der Film Gladiator ist historisch nicht ganz korrekt. Während der Großteil der Geschichte fiktiv ist, spiegeln einige Teile die tatsächlichen Ereignisse aus der römischen Geschichte wider.

Die Filmemacher haben Maximus nach Pompeianus modelliert, einem Oberbefehlshaber der römischen Armee während der Kriege gegen die Parther und die Markomannen. Wie Maximus entsprang Pompeianus bescheidenen Wurzeln und wurde ein angesehener General und ein vertrauenswürdiger Berater von Marcus Aurelius.

Hatten Maximus und Lucilla eine Beziehung?

In dem Film hatten Lucilla und Maximus eine romantische Beziehung, als sie beide jung waren. Es endete und beide heirateten getrennt. Lucilla wurde später Witwe, nachdem sie einen Sohn hatte, während Maximus einen Sohn von seiner Frau bekam und sie in Spanien lebten.

Wie im Film war Lucilla die Tochter von Marcus Aurelius und die Schwester von Commodus. In Wirklichkeit, als Lucilla zwischen 11 und 13 Jahre alt war, verheiratete Marcus sie mit seinem Adoptivbruder und Mitkaiser Lucius Verus. Mit 19 Jahren wurde sie Witwe, als Verus bei der Rückkehr aus dem Krieg plötzlich starb.

Wenig später arrangierte Marcus Aurelius ihre zweite Ehe mit Pompeianus.

Wie im Film hatte Marcus angeboten, Pompeianus als seinen unmittelbaren Thronfolger und Thronfolger zu ernennen, bis Commodus reif genug war, um die Kaiserwürde anzunehmen. Pompeianus lehnte jedoch aus unbekannten Gründen ab.

So beförderte Marcus ihn zum Posten seines Generalobersten im Markomannenkrieg. Von seinem Sterbebett aus bat Marcus Commodus, an der Front zu bleiben, um die Moral der Armee zu heben, und Pompeianus, um über Commodus zu wachen.

Aber bald nach Marcus‘ Tod verließ Commodus die Lager, und Pompeianus führte fortan die Armee an. Lucilla war an der Front, als Marcus starb.

Nach ihrer Rückkehr nach Rom begann Lucilla ihr Leben als Privatperson. Im Jahr 182 verwickelte Commodus sie als Komplizin eines Neffen des Pompeianus für ein gescheitertes Attentat. Commodus verbannte sie auf die italienische Insel Capri und schickte einige Zeit später einen Zenturio, um sie zu töten. Sie war ungefähr 33 Jahre alt.

Im Gegensatz zum Film wollte Marcus Aurelius Rom jedoch nie zu einem republikanischen Staat wiederherstellen, wie vor Augustus Caesar, dem ersten römischen Kaiser von 27 v. Chr. bis 14 n. Chr.

Es gab einen anderen General, der Marcus Aurelius in seiner Jugend nahe stand, Claudius Maximus. Dieser Maximus war ein stoischer Philosoph und einer von Marcus’ Lehrern. Marcus erwähnt ihn in Meditationen:

Von Maximus [ich habe gelernt]:

Selbstkontrolle und Widerstand gegen Ablenkungen.
Optimismus in Widrigkeiten – insbesondere Krankheit.
Eine Persönlichkeit im Gleichgewicht: Würde und Anmut zusammen.
Machen Sie Ihren Job, ohne zu jammern.
Die Gewissheit anderer Leute, dass das, was er sagte, das war, was er dachte, und was er tat, geschah ohne Bosheit.
Nie verblüfft oder ängstlich. Weder vorschnell noch zögernd – noch verwirrt oder ratlos. Nicht unterwürfig – aber auch nicht aggressiv oder paranoid.
Großzügigkeit, Nächstenliebe, Ehrlichkeit.
Das Gefühl, das er vermittelte, auf dem Weg zu bleiben, anstatt auf ihm gehalten zu werden.
Dass sich nie jemand von ihm bevormundet fühlen konnte – oder in der Lage gewesen sein, ihn zu bevormunden.
Ein Gefühl für Humor.

— Marcus Aurelius, Meditationen, 1.15

Die Geschichte hält Commodus für einen arroganten und unrühmlichen Sohn und einen ängstlichen und unverdienten Nachfolger des mächtigsten Stoikers, der jemals auf dieser Erde gelebt hat, Marcus Aurelius – Der Philosophenkönig und der letzte von Die fünf guten Kaiser. diese Anzeige melden


Marcus Aurelius

Im Jahr 121 in Rom geboren, erhielt er zunächst den Namen Marcus Annius Verus. Als er heranwuchs, wurde Kaiser Hadrian schnell auf diesen jungen Mann aufmerksam, der bereits ein angehender Philosoph und Schriftsteller war. Da er zu jung war, um Hadrian richtig nachzufolgen, ernannte der Kaiser Antonius Pius zu seinem Erben unter der Bedingung, dass er Marcus und Lucius Verus zu seinen eigenen Thronerben machte.

Als Marcus den Thron bestieg, erwies er sich als der ernstere und fleißigere der beiden Kaiser, da der jüngere Lucius es vorzog, Party zu machen und gegen die Feinde des Reiches, einschließlich Parthien, Feldzüge zu unternehmen.

Schon früh in der Regierungszeit von Marcus wurde er von einer der größten Krisen getestet, die das Imperium noch erlebt haben - der Antoninischen Pest, einer Pockenpandemie, die ein Zehntel der Bevölkerung auslöschte und bis zu einem von drei Legionären, die sich damit infizierten. Dies wiederum führte zur Schwächung der nördlichen Grenzverteidigung entlang der Donau, was es den Markomannen-Keimen unter Bellomar und ihren Verbündeten wie den Quadi, den Vandalen und den Sarmaten ermöglichte, massenhaft in das Reich einzudringen und den unglaublich zerstörerischen Konflikt zu beginnen bekannt als die Markomannischen Kriege, was es das erste Mal seit dem Kimbrischen Krieg vor drei Jahrhunderten ist, dass eine feindliche Armee in Italien einfiel. Marcus würde den Rest seines Lebens damit verbringen, gegen die barbarischen Horden zu kämpfen und nebenbei sein Lebenswerk *Meditationen* zu komponieren – ein Buch der Philosophie, das auch heute noch viel studiert und referenziert wird.

Leider wurde er von Commodus ermordet, der den Thron eroberte und versuchte, Maximus zusammen mit seiner Familie hinzurichten.


Marcus Aurelius und die Kunst der Perspektivenwahl

Die Stoiker glauben, dass alles im Leben von der Perspektive abhängt, die man darauf einnimmt. Wie der stoische Philosoph und römische Kaiser Marcus Aurelius es ausdrückte: „Das Leben selbst ist nur das, was man für ihn hält“.

Ein Teil ihrer philosophischen Therapie besteht darin, zu lernen, eine weise oder geschickte Perspektive auf Ereignisse zu wählen, die Sie emotional stören. Stellen Sie sich vor, ein guter Filmregisseur zu sein und den richtigen Winkel und das richtige Objektiv zu wählen, um die Action einzurahmen.

Hier sind fünf perspektivische Techniken, die die Stoiker verwendeten, alle illustriert mit Beispielen aus Marcus Aurelius’ persönlichem Notizbuch. Meditationen:

Eine beliebte Technik der Stoiker – auch bei Platonikern und Genießern beliebt – besteht darin, aus Ihrer persönlichen Situation herauszuzoomen und das große Ganze zu sehen.

Marcus sagt sich oft, er solle nach oben schauen und den Nachthimmel und die Sterne betrachten, um eine Perspektive auf seine Probleme zu bekommen. Es ist eine Art Astrotherapie:

Beobachten Sie die kreisenden Sterne, als wären Sie mittendrin mit ihnen. Stellen Sie sich oft den sich verändernden und wieder verändernden Tanz der Elemente vor. Visionen dieser Art reinigen die Schlacken unseres erdgebundenen Lebens.

Viele der Ängste, die Sie belästigen, sind überflüssig: Da Sie nur Geschöpfe Ihrer eigenen Phantasie sind, können Sie sich von ihnen befreien und sich in eine größere Region ausdehnen, Ihre Gedanken über das gesamte Universum schweifen lassen und die grenzenlosen Bereiche der Ewigkeit betrachten.

Betrachten Sie es als eine Technik der „kognitiven Distanzierung“: Anstatt heranzuzoomen und einen „Berg aus einem Maulwurfshügel“ zu machen, zoomen Sie heraus und machen aus jedem kleinen Berg in Ihrem Leben einen Maulwurfshügel.

Die gleiche Technik kommt in den Werken anderer antiker Philosophen vor. Ciceros Traum von Scipio zum Beispiel imaginiert eine Nahtoderfahrung von Scipio, einem römischen Feldherrn. Cicero beschreibt, wie Scipios Seele seinen Körper verlässt und aufsteigt, das Schlachtfeld, dann sein Land, dann den Kontinent, die Erde und schließlich den ganzen Weltraum sieht und sich von all seinen irdischen Sorgen befreit fühlt.

Wir können diese Visualisierungsübung auch üben – sie wird „Ansicht von oben“ genannt. Wir können den Nachthimmel oder Bilder des Kosmos betrachten oder uns vorstellen, wie unsere Seele durch den Weltraum aufsteigt. Sogar das Lesen von Science-Fiction kann uns eine Art „kognitive Distanzierung“ von unseren gegenwärtigen Sorgen geben – ich fand das Lesen von Olaf Stapledons Sternenmacher aus diesem Grund emotional entspannend.

Marcus betrachtet das Universum auch, um sich daran zu erinnern, wie alles miteinander verbunden ist, und um von einer egozentrischen zu einer ökozentrischen Sichtweise zu wechseln, in der sein Leben nur ein Strang im Größeren Ganzen ist. Als Stoiker glaubte er, dass das Universum von der Vorsehung geleitet wird, von der göttlichen Weisheit des Logos, also sollten wir alles akzeptieren, was uns widerfährt.

Aber selbst wenn wir nicht an den Logos glauben, können wir die Verbundenheit aller Dinge als einen Weg betrachten, über Anhaftungen und Abneigungen hinwegzukommen. Aus kosmischer Sicht ist alles miteinander verbunden. Jenseits von Polaritäten wie Gut/Schlecht, Leben/Tod, Hässlich/Schön ist alles eins.

Asien und Europa: winzige Ecken des Kosmos. Jedes Meer: ein Tropfen. Berg Athos: ein Klumpen Dreck. Der gegenwärtige Moment ist der kleinste Punkt in der Ewigkeit. Alles ist mikroskopisch, veränderlich, verschwindet. Alle Dinge kommen von diesem fernen Ort, entweder direkt aus dem allen gemeinsamen beherrschenden Teil, oder aber als Folge daraus folgend. Selbst die klaffenden Rachen des Löwen, tödliches Gift und alle schädlichen Dinge wie Dornen oder ein triefender Sumpf sind Produkte dieser ehrfurchtgebietenden und edlen Quelle. Stellen Sie sich diese Dinge nicht als fremd vor dem, was Sie verehren, sondern wenden Sie Ihre Vernunft der Quelle aller Dinge zu.

Vergessen Sie nie, dass das Universum ein einziger lebender Organismus ist, der aus einer Substanz und einer Seele besteht, der alle Dinge in einem einzigen Bewusstsein hält und alle Dinge mit einem einzigen Zweck erschafft, damit sie zusammenarbeiten können, um zu spinnen, zu weben und zu verknoten, was auch immer geschieht.

Betrachten Sie häufig die Verbindung aller Dinge im Universum. … Denken Sie über die Vielzahl von körperlichen und geistigen Ereignissen nach, die in der gleichen kurzen Zeit gleichzeitig in jedem von uns stattfinden, und so werden Sie nicht überrascht sein, dass viele weitere Ereignisse oder vielmehr alle Dinge, die sich ereignen, gleichzeitig in dem Einen existieren und die ganze Einheit, die wir das Universum nennen. … Wir sollten nicht sagen „Ich bin ein Athener“ oder „Ich bin ein Römer“, sondern „Ich bin ein Bürger des Universums“.

Merkst du, wie er sich immer wieder an diese kosmische Perspektive erinnert? Sie müssen eine Perspektive wiederholen, um sie zu verankern und zur Gewohnheit zu machen.

2) Micro-Cam – Vergrößern, um Anhaftungen an Externe zu überwinden

Eine alternative Perspektive zum Herauszoomen besteht darin, ganz nah heranzuzoomen, um etwas kritisch zu untersuchen, an dem Sie möglicherweise zu sehr hängen.

Zum Beispiel könntest du zu sehr an der Zustimmung anderer Leute hängen (ich weiß, dass ich es bin). Marcus sagt sich:

Ich habe mich oft gefragt, wie es kommt, dass jeder Mensch sich selbst mehr liebt als alle anderen, aber dennoch weniger Wert auf seine eigene Meinung legt als auf die Meinung anderer.

Wenn ein anderer Sie beschuldigt oder hasst oder andere ähnliche Kritik äußern, gehen Sie zu ihren Seelen, dringen Sie ein und sehen Sie, was für Menschen sie sind. Sie werden feststellen, dass Sie keine Angst haben müssen, dass sie eine bestimmte Meinung über Sie haben.

Sie können dies mit allem tun, an das Sie übermäßig gebunden sind. Bist du besessen von deinem Körper – deinem oder dem eines anderen? Zoomen Sie heran, betrachten Sie all seine Unvollkommenheiten, seine Vergänglichkeit, seine Verwesung (Buddhisten meditierten früher über verwesende Leichen, wie diese). Marcus erinnert sich ständig daran, dass sein Körper nur ein Sack aus Haut und Knochen ist, also häng dich nicht daran auf. Das mag Ihnen eklig erscheinen. Das ist ok. Dies sind nur Vorschläge für Perspektiven, Sie müssen keine verwenden, wenn sie Ihnen nicht gefällt.

3) Zeitraffer – Verlängerung der Zeit, um die Dinge aus einer langfristigen Perspektive zu sehen

Marcus sieht Ereignisse gerne vor dem Hintergrund dessen, was wir Deep Time oder Big History nennen könnten. Auch hier ist es eine distanzierende Technik, loszulassen und die Gegenwart zu akzeptieren:

Die Zeit ist wie ein Fluss aus den Ereignissen, die sich ereignen, und ein heftiger Strom, denn sobald etwas gesehen wird, wird es fortgetragen, und ein anderes kommt an seine Stelle, und auch dieses wird fortgetragen.

Schauen Sie zurück in die Vergangenheit mit ihren wechselnden Imperien, die auf und ab gingen, und Sie können auch die Zukunft voraussehen.

Das ist ziemlich interessant von einem Kaiser – um sich daran zu erinnern, dass Imperien steigen und fallen. Das bedeutete nicht, dass Marcus aufhörte, für die Erhaltung und den Schutz des Römischen Reiches zu kämpfen. Aber er fiel nie auf die Idee herein, es sei ewig.

Diese Karte aus den 1930er Jahren ist ein gutes Beispiel für den „Fluss der Zeit“ in Bezug auf Imperien:

Marcus verwendet diese „Fluss der Zeit“-Technik, um alle Ängste zu überwinden, die er in Bezug auf seinen Ruf hat (tatsächlich hat er einen ziemlich guten historischen Ruf). Er sagt sich:

Ist es Ihr Ruf, der Sie stört? Aber schau, wie schnell wir alle vergessen sind. Der Abgrund der endlosen Zeit, der alles verschlingt. Die Leere dieser applaudierenden Hände. Die Leute, die uns loben, wie launisch sie sind, wie willkürlich. Und die winzige Region, in der es stattfindet. Die ganze Erde ein Punkt im Weltraum – und das meiste davon unbewohnt.

Er nutzt die Perspektive des „Flusses der Zeit“, um sich daran zu erinnern, wie viele vor ihm gelebt und gestorben sind, all diese Milliarden von Leben, so intensiv, so voller Höhen und Tiefen. Sie kamen und gingen blitzschnell, wie das Leben der Motten:

Vergessen Sie nicht, wie viele Ärzte gestorben sind, und ziehen Sie die Brauen darüber, wie viele Sterbebetten sie haben. Wie viele Astrologen, nach pompösen Vorhersagen über das Ende anderer. Wie viele Philosophen, nach endlosen Erörterungen über Tod und Unsterblichkeit. Wie viele Krieger, nachdem sie selbst Tausende von Opfern verursacht haben. Wie viele Tyrannen, nachdem sie die Macht über Leben und Tod auf grauenhafte Weise missbraucht haben, als wären sie selbst unsterblich. Wie viele ganze Städte haben ihr Ende gefunden: Helike, Pompeji, Herculaneum und unzählige andere. Und alle, die Sie selbst kennen, einer nach dem anderen. Einer, der einen anderen zum Begräbnis auslegte und selbst begraben wurde, und dann der Mann, der ihn beerdigte – alles in derselben kurzen Zeit. Kurz gesagt, wissen Sie: Das menschliche Leben ist kurz und trivial. Gestern ein Klecks Sperma, morgen Einbalsamierungsflüssigkeit, Asche.

Auch diese Perspektive mag für Sie etwas hart klingen. Du könntest sagen, OK, das menschliche Leben ist kurz. Aber das heißt nicht, dass es bedeutungslos ist. Es ist ergreifend, dass unser kurzes Leben so voller Emotionen und Dramatik und doch so kurz ist.

Ich stimme dem zu. Dennoch kann diese Deep Time-Perspektive nützlich sein, wenn Sie wirklich mit Angst vor Ihren Fehlern kämpfen. Es ist nicht so wichtig, du bist nur ein Wimpernschlag in der Ewigkeit. Entspannen Sie sich, lassen Sie es sich gut gehen, genießen Sie die Show, Sie sind ein winziger und vorübergehender Teil davon.

4) Slow mo – konzentriere dich auf den gegenwärtigen Moment

Dies ist eine alternative Technik, die auch in verschiedenen Situationen sehr nützlich ist. Anstatt über die Vergangenheit oder mögliche Zukunft nachzudenken, erwachen Sie aus diesem zwanghaften Grübeln oder Tagträumen und richten Ihren Fokus scharf auf den gegenwärtigen Moment, indem Sie das Ewige Jetzt wie eine Zeitlupe ausstrecken.

Tun Sie nicht so, als würden Sie zehntausend Jahre leben. Der Tod hängt über dir. Solange du lebst, solange es in deiner Macht steht, sei gut.

Wieder warnt er sich davor, die Tendenz des Egos zu kontrollieren, über die Zukunft zu fantasieren:

Versuchen Sie nicht, sich alles Schlimme vorzustellen, was möglicherweise passieren könnte. Bleiben Sie bei der aktuellen Situation und fragen Sie: „Warum ist das so unerträglich? Warum kann ich es nicht ertragen?" Es wird dir peinlich sein zu antworten.

Dann erinnere dich daran, dass Vergangenheit und Zukunft keine Macht über dich haben. Nur die Gegenwart – und selbst das lässt sich minimieren. Markieren Sie einfach seine Grenzen. Und wenn Ihr Verstand versucht zu behaupten, dass er dem nicht standhalten kann … na ja, dann schämen Sie sich darüber.

Dies mag im Widerspruch zur letzten Technik klingen. Aber es geht darum, die richtige Perspektive für den richtigen Moment zu finden. Manchmal ist es hilfreich, sich Deep Time vorzustellen, manchmal muss man sich auf das Hier und Jetzt konzentrieren.

5) Pan-Cam – erinnere dich daran, dass jeder schwere Zeiten durchmacht

Pan-Cam ist im Grunde eine Technik, um zu schwenken und zu sehen, wie, in den Worten von REM, „jeder weh tut“ – im Video zu diesem Song, inspiriert von Fellinis 8 ½, schwenkt die Kamera entlang eines Staus und wir können es sehen in die inneren Gedanken und Leiden der Menschen.

Marcus erinnert sich auch daran, wenn das Leben hart ist und er Selbstmitleid oder Verwirrung empfindet, dass so ist die welt. Seien Sie nicht überrascht, wenn es manchmal wehtut. Jeder tut weh, nicht nur du. Das kann dir helfen, deine Anhaftung an dein einzigartiges Drama loszulassen und zu erkennen, dass es nicht dein Leiden ist, sondern nur das Leiden, das menschliche Dasein.

Wenn Sie morgens aufwachen, sagen Sie sich: Die Menschen, mit denen ich heute zu tun habe, werden einmischen, undankbar, arrogant, unehrlich, eifersüchtig und mürrisch. Sie sind so, weil sie Gut und Böse nicht unterscheiden können.

Wie lächerlich und wie seltsam, über alles, was im Leben passiert, überrascht zu sein

Obwohl du dir das Herz brichst, werden die Männer weitermachen wie zuvor.

Es gibt andere Techniken wie diese, um unsere Anhaftung an unser besonderes Leiden zu verringern und unsere Herzen für andere zu öffnen, die schwere Zeiten durchmachen. Es gibt zum Beispiel eine buddhistische Meditationstechnik namens Tonglen. Wenn du eine besondere Not erleidest – zum Beispiel deinen Job verlierst – kannst du, anstatt in egoistisches Selbstmitleid zu verfallen, dein Herz allen anderen öffnen, die diesen Schmerz durchgemacht haben, und dir und ihnen allen Mitgefühl und Befreiung wünschen .

Also los geht's, fünf Techniken, fünf Objektive oder Kamerawinkel. Es gibt natürlich noch viel mehr, wir haben uns noch nicht einmal mit God-Cam (Visualisierung einer allliebenden Gottheit) oder anderen solchen Blickwinkeln beschäftigt.

Wir sind der Regisseur unseres Lebens – wir können den Blickwinkel und die Linse wählen, durch die wir Ereignisse rahmen.

Als letztes Bonus-Objektiv ... bin ich heute Morgen um 3 Uhr morgens aufgewacht, voller gegenstandsloser Angst. Mein Problemlösungsgeist fing an, herumzurasen, und ich dachte, was meine Ziele im Moment waren. Hatte ich überhaupt ein übergeordnetes Lebensziel? Ich schien der Familiengründung nicht näher zu sein. Ich war weder Teil einer spirituellen Gemeinschaft, noch folgte ich einer großen täglichen Praxis. Ich arbeite an einem Buch, aber das ist kein großes Lebensziel, nur Buch für Buch herauszubringen. Wofür habe ich gelebt? Ich fühlte ein nagendes Gefühl von Leere und Angst.

Plötzlich tauchte in meinem Kopf der Gedanke auf: Übe mit dem, was jetzt passiert. Begrüße die Angst. Atme hinein. Fahr es.

Ich erkannte, dass der Dharma – der Weg, die Praxis – immer bei mir ist. Es ist weder ein Gott noch ein Guru. Es ist eine Weisheit, die größer ist als jedes Wesen. Es ist die Natur des Bewusstseins. Und es geht nie weg. Wir können uns jederzeit wieder damit verbinden. Es ist nicht etwas, was wir erreichen müssen. Wie der Dichter Hakuin sagt: „Dieses Land ist das Lotusland. Dieser Körper ist der Buddha. Es müssen keine großen Pläne für die Zukunft sein. Es kann so einfach sein wie zu atmen, zu bemerken und zu akzeptieren, was auch immer auftaucht.

Das hat mir heute morgen also geholfen. Dharma Cam: Was auch immer entsteht, ist die Praxis.

Wenn Sie mehr darüber erfahren möchten, wie Menschen heute dem Stoizismus folgen, lesen Sie mein preisgekröntes Buch, Philosophie für das Leben und andere gefährliche Situationen.


Tod von Marcus

Von diesen Gedanken beunruhigt, rief Marcus seine Freunde und Verwandten zu sich. Er stellte seinen Sohn neben sich und richtete sich ein wenig auf seiner Couch auf und begann, mit ihnen wie folgt zu sprechen:

“Dass Sie betrübt sind, mich in diesem Zustand zu sehen, überrascht kaum. Es ist natürlich, dass die Menschen die Leiden ihrer Mitmenschen bemitleiden, und die Unglücke, die sich vor ihren Augen ereignen, erregen noch größeres Mitgefühl. Ich glaube jedoch, dass zwischen Ihnen und mir als Gegenleistung für die Gefälligkeiten, die ich Ihnen getan habe, ein noch stärkeres Band der Zuneigung besteht, ich habe ein berechtigtes Recht, Ihr gegenseitiges Wohlwollen zu erwarten.

Und jetzt ist die richtige Zeit für mich zu entdecken, dass ich Ihnen nicht umsonst so lange Ehre und Achtung erwiesen habe, und dass Sie die Gunst erwidern, indem Sie zeigen, dass Sie die Vorteile, die Sie von mir erhalten haben, nicht vergessen. Hier ist mein Sohn, den Sie selbst erzogen haben, der sich der Blütezeit der Jugend nähert und sozusagen Piloten für die stürmische See vor uns braucht. Ich befürchte, dass er, hin und her geworfen durch seine Unkenntnis dessen, was er wissen muss, auf den Felsen böser Praktiken zerschmettert werden könnte.

Sie nehmen also gemeinsam meinen Platz als sein Vater ein, sorgen für ihn und geben ihm weise Ratschläge. Kein Geldbetrag ist groß genug, um die Exzesse eines Tyrannen zu kompensieren, noch reicht der Schutz seiner Leibwächter aus, um den Herrscher zu schützen, der nicht den guten Willen seiner Untertanen besitzt.

Der Herrscher, der in die Herzen seiner Untertanen keine Angst vor Grausamkeit, sondern Liebe aus Güte einpflanzt, wird seine Herrschaft am ehesten sicher beenden. Denn nicht diejenigen, die sich aus der Not ergeben, sondern diejenigen, die zum Gehorsam überredet sind, dienen und leiden ohne Argwohn und ohne Anmaßung der Schmeichelei. Und sie rebellieren nie, es sei denn, sie werden von Gewalt und Arroganz dazu getrieben.

Wenn ein Mann absolute Macht besitzt, ist es für ihn schwierig, seine Wünsche zu kontrollieren. Aber wenn Sie meinem Sohn in solchen Dingen den richtigen Rat geben und ihn ständig an das erinnern, was er hier gehört hat, dann machen Sie ihn zum besten Kaiser für sich und für alle, und Sie werden meinem Andenken die größte Ehrerbietung erweisen. Nur so kannst du mein Gedächtnis unsterblich machen.”

An diesem Punkt erlitt Marcus einen schweren Ohnmachtsanfall und sank erschöpft von Schwäche und Sorge auf seine Couch zurück. Alle Anwesenden hatten Mitleid mit ihm, und einige schrien vor Trauer auf, unfähig, sich zu beherrschen. Nachdem er eine weitere Nacht und einen weiteren Tag gelebt hatte, starb Marcus und hinterließ den Männern seiner Zeit ein Erbe des Bedauerns für zukünftige Zeitalter, ein ewiges Denkmal der Vorzüglichkeit.

Als die Nachricht von seinem Tod bekannt wurde, war die ganze Armee in Pannonien und auch das gemeine Volk in der Tat betrübt, niemand im römischen Reich nahm die Meldung ohne Weinen entgegen. Alle riefen in einem anschwellenden Chor und nannten ihn “Gütiger Vater,” “edler Kaiser,” “mutiger General,” und “weiser, gemäßigter Herrscher,” und jeder Mann sprach das Wahrheit.

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Marcus’Brief an die asiatischen Provinzen

Wir haben jedoch ein überliefertes Edikt, das Marcus zugeschrieben wird und den Titel trägt Brief des Antoninus an die Gemeinsame Versammlung von Asien, was offenbar Beweise dafür liefert, dass er aktiv interveniert hat verhindern die Christenverfolgung. Es ist auf 161 n. Chr. datiert und von Marcus als Kaiser ausgestellt, was darauf hindeutet, dass es eine seiner ersten Handlungen kurz nach seiner Thronbesteigung war.

Er verweist ausdrücklich auf das Problem der Christen, die von den Römern als Atheisten angesehen werden, weil sie die herkömmlichen heidnischen Götter nicht anbeten. Marcus warnt die Provinzbehörden: „Sie belästigen diese Männer und verhärten sie in ihren Überzeugungen, an denen sie festhalten, indem Sie sie beschuldigen, Atheisten zu sein“. Er stellt fest, dass Provinzgouverneure seinem Adoptivvater, dem Kaiser Antoninus Pius, mehrmals geschrieben hatten, dessen Antwort immer “ warsolche Personen nicht zu belästigen“, es sei denn, sie versuchten tatsächlich, die römische Regierung zu untergraben. Marcus sagt, er habe ihnen als Kaiser diese Nicht-Belästigungspolitik auch oft wiederholt. Er geht sogar so weit zu sagen: “Und wenn jemand darauf besteht, eine solche [christliche] Person in Schwierigkeiten zu bringen, weil sie das ist, was sie ist, der, gegen den die Anklage erhoben wird, soll freigesprochen werden, selbst wenn die Anklage erhoben wird heraus, aber wer die Anklage erhebt, soll zur Rechenschaft gezogen werden.” Mit anderen Worten schlägt er vor, dass Provinzbehörden von Rom bestraft werden können, weil sie Christen allein aufgrund ihrer Religion verfolgen.

C. R. Haines, der dieses Edikt als Anhang zu seiner Loeb-Übersetzung von . veröffentlichte Die Meditationen, enthielt einen Aufsatz mit dem Titel “Anmerkung über die Haltung von Marcus gegenüber den Christen.” Er beginnt “Nichts hat dem guten Namen von Marcus so viel geschadet wie seine vermeintlich kompromisslose Haltung gegenüber Christen” und folgert:

Tatsächlich ist Marcus aus rein umständlichen und völlig unzureichenden Gründen als Christenverfolger verurteilt worden. Das allgemeine Zeugnis zeitgenössischer christlicher Schriftsteller widerspricht dieser Annahme. So ist der bekannte Charakter von Marcus.

Er argumentiert weiter, dass die rückwirkende Behauptung von Eusebius, dass im gesamten Römischen Reich zwei Jahrhunderte zuvor Myriaden von Christen verfolgt und grausam zu Tode gefoltert wurden, auch mit zahlreichen historischen Tatsachen vereinbar ist, die von Eusebius selbst und anderen christlichen Autoren oft zitiert werden. Zum Beispiel wurde die Anwesenheit eines Bischofs an der Spitze einer Gemeinschaft von Christen in Rom selbst geduldet, es gab mehrere Christen, die in Marcus' eigenem Haushalt dienten, und wahrscheinlich sogar Christen im römischen Senat. Nach Eusebius und drei anderen christlichen Quellen wurde beispielsweise der Senator Apollonius von Rom unter Commodus zum Tode verurteilt. Dies bedeutet jedoch, dass während Marcus’ Regierung Apollonius durfte im Senat dienen, obwohl er Christ war. Mehrere Quellen, darunter Tertullian, bezeugen, dass die Thunderbolt Legion (Legio XII Fulminata) unter dem Kommando von Marcus an der Nordgrenze bestand größtenteils aus christlichen Soldaten.

Marcus’ Besessenheit von Freundlichkeit, Gerechtigkeit und Milde wird durchweg deutlich demonstriert Die Meditationen. Dies wird jedoch durch zahlreiche Hinweise auf seinen Charakter in den Schriften anderer römischer Autoren verstärkt. Marcus wird mit bemerkenswerter Konsequenz als Mann von außergewöhnlicher Milde und Menschlichkeit dargestellt – das war sein universeller Ruf. Lateinische Autoren verwendeten normalerweise das Wort Humanitas (Freundlichkeit) um seinen Charakter auf Griechisch zu beschreiben das Wort Philanthropie (Menschenliebe) wurde begünstigt.

Haines hält es daher auch für unglaubwürdig, dass jemand, der allgemein als ein Mann von außergewöhnlicher Freundlichkeit und Milde angesehen wird, „zu Mob-Gewalt gegen nicht beleidigende Personen ermutigt, die Folter unschuldiger Frauen und Jungen angeordnet und die Rechte der Staatsbürgerschaft verletzt hat“. Tatsächlich scheint es, wie wir gesehen haben, keinerlei Beweise dafür zu geben, dass Marcus tatsächlich für die Christenverfolgung verantwortlich war. Die Beweislast legt vielmehr nahe, dass er, wie Tertullian behauptet, ein „Beschützer“ der Christen war und versuchte, die Verfolgung durch die Provinzbehörden zu verhindern.

Wir können uns auch die Regierungszeit von Antoninus Pius, Marcus' Adoptivvater und Vorgänger als Kaiser, als Beweise ansehen. Von der Zeit, als Marcus 140 n. Chr. Zum Cäsar ernannt wurde, bis zum Tod von Antoninus Pius im Jahr 161 n. Chr. war Marcus über zwanzig Jahre lang seine rechte Hand und praktisch Mitherrscher an seiner Seite. Tatsächlich half Marcus Antoninus Pius länger als er selbst regierte, da er 180 n. Chr. Nach nur 19 Jahren auf dem Thron starb. Sie waren sich, soweit wir wissen, in allen Angelegenheiten einig, und etwa ein Jahrzehnt nach seinem Tod, in Die Meditationen, erinnert sich Marcus immer noch daran, wie ein “Jünger von Antoninus” zu leben.

Nach dem Inbegriff von Cassius Dio’s Römische Geschichte hergestellt von Xiphilinus:

Antoninus wird von allen als edel und gut befunden, weder unterdrückerisch gegen die Christen noch streng gegen seine anderen Untertanen, stattdessen zeigte er den Christen großen Respekt und trug zu der Ehre bei, die Hadrian sie zu halten pflegte.

Historia Romana

Es scheint sehr bemerkenswert, wenn also Marcus (ausgerechnet!), der die rechte Hand in dieser Verwaltung des Antoninus gewesen war, plötzlich eine dramatische politische Kehrtwende in Bezug auf die Christen vollzogen und stattdessen begonnen hatte, sie massiv aktiv zu verfolgen.

Zufällig war die am schnellsten wachsende Form des Christentums während der Herrschaft von Marcus der Montanismus. Wir wissen, dass die Montanisten aus der Geschichte ausgerottet wurden nicht weil sie jedoch von Marcus Aurelius oder den römischen Behörden verfolgt wurden, sondern weil sie von anderen Christen, möglicherweise auch von den Führern der orthodoxen Kirche in Lyon, verfolgt und exkommuniziert wurden.

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2. Die Meditationen

Marcus' Ruf als Philosoph beruht auf einem Werk, dem Meditationen. Die Meditationen in Form eines persönlichen Notizbuchs und wurden wahrscheinlich während Marcus' Wahlkampf in Mitteleuropa geschrieben, C. 171-175 n. Chr. Die Einträge scheinen in keiner bestimmten Reihenfolge zu sein und können einfach in der ursprünglichen Reihenfolge der Komposition sein. Die Wiederholung von Themen und gelegentliche Gruppen von Zitaten anderer Autoren (siehe z.B. Med. 4.46, 11.33-39)verstärken diesen Eindruck. Buch Eins unterscheidet sich jedoch etwas vom Rest des Textes und könnte durchaus separat geschrieben worden sein (ein Plan dafür kann in Med. 6.48).

Die erste urkundliche Erwähnung der Meditationen ist von Themistius 364 n. Chr. Der aktuelle griechische Titel – ta eis heauton (‘zu sich selbst’) – stammt aus einem heute verlorenen Manuskript und kann eine spätere Ergänzung sein (es wird zuerst aufgezeichnet C. 900 n. Chr. von Arethas). Der moderne Text stammt hauptsächlich aus zwei Quellen: einer heute im Vatikan befindlichen Handschrift und einer (oben erwähnten) verschollenen Handschrift, auf der die erste gedruckte Ausgabe (1558) beruhte.

Über den Meditationen dort ist auch ein Teil einer Korrespondenz zwischen Marcus und seinem Rhetoriklehrer Fronto überliefert, die wahrscheinlich aus einer früheren Zeit in Marcus' Leben stammt (C. 138-166 n. Chr.), die 1815 als Palimpsest entdeckt wurde. Obwohl diese interessante Entdeckung Marcus als Individuum beleuchtet, trägt sie jedoch wenig zu unserem Verständnis seiner Philosophie bei.


Inhalt

Die wichtigsten Quellen, die das Leben und die Herrschaft des Marcus beschreiben, sind lückenhaft und oft unzuverlässig. Die wichtigste Quellengruppe, die in der Historia Augusta, behauptete, von einer Gruppe von Autoren um die Wende des 4. [3] Die späteren Biographien und die Biographien untergeordneter Kaiser und Usurpatoren sind unzuverlässig, aber die früheren Biographien, die hauptsächlich aus heute verlorenen früheren Quellen (Marius Maximus oder Ignotus) stammen, sind viel genauer.[4] Für Marcus' Leben und Herrschaft sind die Biographien von Hadrian, Antoninus, Marcus und Lucius weitgehend zuverlässig, die von Aelius Verus und Avidius Cassius jedoch nicht. [5]

Ein Korrespondent zwischen Marcus' Lehrer Fronto und verschiedenen antoninischen Beamten ist in einer Reihe lückenhafter Manuskripte überliefert, die den Zeitraum von ca. 138 bis 166. [6] [7] Marcus' eigene Meditationen bieten einen Einblick in sein Innenleben, sind jedoch weitgehend undatierbar und weisen nur wenige konkrete Hinweise auf weltliche Angelegenheiten auf. [8] Die wichtigste Erzählquelle für diese Zeit ist Cassius Dio, ein griechischer Senator aus dem bithynischen Nicäa, der in achtzig Büchern eine Geschichte Roms von seiner Gründung bis 229 schrieb. Dio ist für die Militärgeschichte dieser Zeit von entscheidender Bedeutung, aber seine senatorischen Vorurteile und sein starker Widerstand gegen die imperiale Expansion trüben seine Perspektive. [9] Einige andere literarische Quellen liefern spezifische Details: die Schriften des Arztes Galen über die Gewohnheiten der antoninischen Elite, die Reden des Aelius Aristides über das Temperament der Zeit und die in der Verdauen und Codex Justinianeus über Marcus' juristische Arbeit. [10] Inschriften und Münzfunde ergänzen die literarischen Quellen. [11]

Name bearbeiten

Marcus wurde am 26. April 121 in Rom geboren. Sein Geburtsname war angeblich Marcus Annius Verus, [13] aber einige Quellen weisen ihm diesen Namen nach dem Tod seines Vaters und der inoffiziellen Adoption durch seinen Großvater bei seiner Volljährigkeit zu, [14 ] [15] [16] oder zum Zeitpunkt seiner Heirat. [17] Er war möglicherweise als Marcus Annius Catilius Severus [18] bei der Geburt oder irgendwann in seiner Jugend bekannt [14] [16] oder Marcus Catilius Severus Annius Verus. Nach seiner Adoption durch Antoninus als Thronfolger wurde er als Marcus Aelius Aurelius Verus Caesar und bei seiner Himmelfahrt als Marcus Aurelius Antoninus Augustus bis zu seinem Tod bekannt [19] Epiphanius von Salamis, in seiner Chronologie der römischen Kaiser Über Maße und Gewichte, ruft ihn an Marcus Aurelius Verus. [20]

Familienherkunft Bearbeiten

Die väterliche Familie von Marcus war römisch-italienisch-hispanischen Ursprungs. Sein Vater war Marcus Annius Verus (III). [21] Die Gens Annia war italienischen Ursprungs (mit legendären Nachkommen von Numa Pompilius) und ein Zweig davon zog nach Ucubi, einer kleinen Stadt südöstlich von Córdoba in der iberischen Baetica. [22] [23] Dieser Zweig der Aurelii mit Sitz im römischen Spanien, der Annii Veri, wurde im späten 1. Jahrhundert n. Chr. in Rom bekannt. Marcus' Urgroßvater Marcus Annius Verus (I) war Senator und (lt Historia Augusta) Ex-Prätor sein Großvater Marcus Annius Verus (II) wurde 73–74 Patrizier. [24] Durch seine Großmutter Rupilia war Marcus ein Mitglied der Nerva-Antoninischen Dynastie, die Schwesternnichte des Kaisers Trajan Salonia Matidia war die Mutter von Rupilia und ihrer Halbschwester, Hadrians Frau Sabina. [25] [26] [Anmerkung 1]

Marcus' Mutter, Domitia Lucilla Minor (auch bekannt als Domitia Calvilla), war die Tochter des römischen Patriziers P. Calvisius Tullus und erbte von ihren Eltern und Großeltern ein großes Vermögen (in einem Brief von Plinius ausführlich beschrieben). Ihr Erbe umfasste eine große Ziegelei am Stadtrand von Rom – ein profitables Unternehmen in einer Zeit, als die Stadt einen Bauboom erlebte – und die Horti Domitia Calvillae (oder Lucillae), eine Villa auf dem Caelian-Hügel von Rom. [29] [30] Marcus selbst ist in den USA geboren und aufgewachsen Horti und bezeichnete den Caelian-Hügel als "Mein Caelian". [31] [32] [33]

Die Adoptivfamilie des Marcus war römisch-italienisch-gallischen Ursprungs: die Gens Aurelia, in die Marcus im Alter von 17 Jahren adoptiert wurde, war ein Sabiner Gens Antoninus Pius, sein Adoptivvater, stammte aus den Aurelii Fulvi, einem Zweig der Aurelii mit Sitz im römischen Gallien.

Kindheit Bearbeiten

Marcus' Schwester, Annia Cornificia Faustina, wurde wahrscheinlich 122 oder 123 geboren. [34] Sein Vater starb wahrscheinlich 124, als Marcus während seiner Prätorenzeit drei Jahre alt war. [35] [Anmerkung 2] Obwohl er seinen Vater kaum gekannt haben kann, schrieb Marcus in seinem Meditationen dass er aus seinen Erinnerungen an seinen Vater und dessen posthumen Ruf „Bescheidenheit und Männlichkeit“ gelernt habe. [37] Seine Mutter Lucilla heiratete nicht wieder [35] und verbrachte nach herrschenden aristokratischen Gepflogenheiten wahrscheinlich nicht viel Zeit mit ihrem Sohn. Stattdessen war Marcus in der Obhut von „Krankenschwestern“ [38] und wurde nach dem Tod seines Vaters von seinem Großvater Marcus Annius Verus (II) erzogen, der immer die rechtliche Autorität des patria potestas über seinen Sohn und seinen Enkel. Technisch gesehen war dies keine Adoption, die Schaffung eines neuen und anderen patria potestas. Lucius Catilius Severus, der als Urgroßvater mütterlicherseits von Marcus beschrieben wird, nahm auch an seiner Erziehung teil, er war wahrscheinlich der Stiefvater der älteren Domitia Lucilla. [16] Marcus wuchs im Haus seiner Eltern auf dem Caelian Hill auf, einer gehobenen Gegend mit wenigen öffentlichen Gebäuden, aber vielen aristokratischen Villen. Marcus Großvater besaß einen Palast neben dem Lateran, wo er einen Großteil seiner Kindheit verbrachte. [39] Marcus dankt seinem Großvater dafür, dass er ihm „guten Charakter und das Vermeiden von schlechter Laune“ beigebracht hat. [40] Er mochte die Geliebte, die sein Großvater nach dem Tod seiner Frau Rupilia nahm und bei der er lebte, weniger. [41] Marcus war dankbar, dass er nicht länger bei ihr leben musste. [42]

Schon in jungen Jahren zeigte Marcus Begeisterung für Wrestling und Boxen. Marcus trainierte als Jugendlicher und bis in seine Teenagerjahre im Wrestling, lernte in Rüstungen zu kämpfen und leitete eine Tanzgruppe namens College of the Salii. Sie führten rituelle Tänze auf, die dem Kriegsgott Mars gewidmet waren, während sie in arkaner Rüstung gekleidet waren und Schilde und Waffen trugen. [43] Marcus wurde zu Hause erzogen, im Einklang mit zeitgenössischen aristokratischen Trends [44] er dankt Catilius Severus dafür, dass er ihn ermutigt hat, öffentliche Schulen zu meiden. [45] Einer seiner Lehrer, Diognetus, ein Malermeister, erwies sich als besonders einflussreich, er scheint Marcus Aurelius in die philosophische Lebensweise eingeführt zu haben. [46] Im April 132 nahm Marcus auf Geheiß von Diognetus die Kleidung und Gewohnheiten des Philosophen an: Er lernte in einem groben griechischen Umhang und schlief auf dem Boden, bis seine Mutter ihn überredete, auf einem Bett zu schlafen. [47] Eine neue Gruppe von Lehrern – der homerische Gelehrte Alexander von Cotiaeum zusammen mit Trosius Aper und Tuticius Proculus, Lateinlehrern [48] [Anm. 3] – übernahm um 132 oder 133 die Ausbildung von Marcus. [50] Marcus dankt Alexander für seine Ausbildung im literarischen Stil. [51] Alexanders Einfluss – eine Betonung der Materie über den Stil und eine sorgfältige Formulierung mit gelegentlichen homerischen Zitaten – wurde in Marcus' Meditationen. [52]

Nachfolge von Hadrian Bearbeiten

Ende 136 wäre Hadrian fast an einer Blutung gestorben. Er erholte sich in seiner Villa in Tivoli und wählte Lucius Ceionius Commodus, Marcus' beabsichtigten Schwiegervater, als seinen Nachfolger und Adoptivsohn aus, [53] laut dem Biographen "gegen den Willen aller". [54] Obwohl seine Motive nicht sicher sind, scheint es, dass sein Ziel darin bestand, den damals noch zu jungen Marcus schließlich auf den Thron zu setzen. [55] Als Teil seiner Adoption nahm Commodus den Namen Lucius Aelius Caesar an. Sein Gesundheitszustand war so schlecht, dass er während einer Zeremonie anlässlich seiner Thronfolge zu schwach war, um alleine einen großen Schild zu heben. [56] Nach einer kurzen Stationierung an der Donaugrenze kehrte Aelius am ersten Tag des Jahres 138 nach Rom zurück, um eine Ansprache vor dem Senat zu halten. In der Nacht vor der Rede erkrankte er jedoch und starb später am Tag an einer Blutung . [57] [Anmerkung 4]

Am 24. Januar 138 wählte Hadrian Aurelius Antoninus, den Ehemann von Marcus' Tante Faustina d. Ä., zu seinem neuen Nachfolger. [59] Als Teil von Hadrians Bedingungen adoptierte Antoninus wiederum Marcus und Lucius Commodus, den Sohn von Lucius Aelius. [60] Marcus wurde M. Aelius Aurelius Verus und Lucius wurde L. Aelius Aurelius Commodus. Auf Hadrians Wunsch wurde die Tochter des Antoninus Faustina mit Lucius verlobt. [61] Marcus begrüßte die Nachricht, dass Hadrian sein Adoptivgroßvater geworden war, mit Traurigkeit statt mit Freude. Nur widerstrebend zog er aus dem Haus seiner Mutter am Caelian in das Privathaus Hadrians. [62]

Irgendwann im Jahr 138 beantragte Hadrian im Senat, dass Marcus von dem Gesetz befreit wird, das ihn daran hindert, zu werden Quästor vor seinem vierundzwanzigsten Geburtstag. Der Senat fügte sich und Marcus diente unter Antoninus, dem Konsul für 139. [63] Die Adoption von Marcus lenkte ihn von der typischen Karriere seiner Klasse ab. Ohne seine Adoption wäre er wahrscheinlich geworden triumvir monetalis, ein hoch angesehener Posten, der danach eine symbolische Verwaltung der staatlichen Münzstätte beinhaltete, hätte er als Tribun bei einer Legion dienen können und der nominelle Stellvertreter der Legion werden. Marcus hätte sich wahrscheinlich stattdessen für Reisen und Weiterbildung entschieden. So wie es war, war Marcus von seinen Mitbürgern abgesondert. Dennoch bescheinigt sein Biograph, dass sein Charakter unberührt geblieben ist: „Er zeigte seinen Verwandten immer noch den gleichen Respekt wie als einfacher Bürger, und er ging mit seinem Besitz genauso sparsam und sorgsam um wie zu seiner Zeit in einem Privathaushalt“. [64]

Nach einer Reihe von Selbstmordversuchen, die alle von Antoninus vereitelt wurden, reiste Hadrian nach Baiae, einem Badeort an der kampanischen Küste. Sein Zustand verbesserte sich nicht und er gab die von seinen Ärzten verordnete Diät auf und schwelgte in Essen und Trinken. Er schickte nach Antoninus, der an seiner Seite war, als er am 10. Juli 138 starb. [65] Seine sterblichen Überreste wurden in Puteoli begraben. [66] Die Nachfolge von Antoninus war friedlich und stabil: Antoninus hielt die Kandidaten von Hadrian im Amt und beruhigte den Senat, respektiere seine Privilegien und wandelte die Todesurteile von Männern um, die in Hadrians letzten Tagen angeklagt wurden. [67] Für sein pflichtbewusstes Verhalten wurde Antoninus gebeten, den Namen 'Pius' anzunehmen. [68]

Erbe von Antoninus Pius (138-145) Bearbeiten

Unmittelbar nach Hadrians Tod wandte sich Antoninus an Marcus und bat um eine Änderung seiner Heiratsvereinbarungen: Marcus' Verlobung mit Ceionia Fabia würde annulliert und er würde stattdessen mit Faustina, der Tochter von Antoninus, verlobt. Auch Faustinas Verlobung mit Ceionias Bruder Lucius Commodus müsste annulliert werden. Marcus stimmte dem Vorschlag von Antoninus zu. [71] Er wurde Konsul für 140 mit Antoninus als seinem Kollegen und wurde zum seviri, einer der sechs Kommandanten der Ritter, bei der jährlichen Parade des Ordens am 15. Juli 139. Als Thronfolger wurde Marcus Princeps iuventutis, Leiter des Ritterordens. Er nahm nun den Namen Marcus Aelius Aurelius Verus Caesar an. [72] Marcus warnte sich später davor, den Namen zu ernst zu nehmen: „Sieh zu, dass du kein Cäsar wirst, lass dich nicht in die Purpurfarbe tauchen – denn das kann passieren“. [73] Auf Wunsch des Senats trat Marcus allen Priesterkollegien bei (Pontifikate, verheißt, Quindecimviri sacris faciundis, septemviri epulonum, etc.) [74] direkte Beweise für die Mitgliedschaft liegen jedoch nur für die Arval-Brüder vor. [75]

Antoninus verlangte, dass Marcus im Haus des Tiberius, der Kaiserpfalz auf der Pfalz, residierte und die Gewohnheiten seiner neuen Stellung, der aulicum fastigium oder 'Pomp des Gerichts', gegen Marcus' Einwände. [74] Marcus würde Schwierigkeiten haben, das Leben am Hof ​​mit seinen philosophischen Sehnsüchten in Einklang zu bringen. Er sagte sich, es sei ein erreichbares Ziel – „Wo Leben möglich ist, ist es möglich, das richtige Leben zu führen fand es trotzdem schwierig. Er würde sich selbst kritisieren Meditationen wegen "Mißbrauch des Gerichtslebens" vor Gesellschaft. [77]

Als Quästor hätte Marcus wenig echte Verwaltungsarbeit zu tun gehabt. In Abwesenheit von Antoninus las er kaiserliche Briefe an den Senat vor und erledigte Sekretariatsarbeiten für die Senatoren. [78] Aber er fühlte sich in Papierkram erstickt und beschwerte sich bei seinem Lehrer Marcus Cornelius Fronto: „Ich bin so außer Atem vom Diktieren von fast dreißig Briefen“. [79] Nach den Worten seines Biographen wurde er „zur Herrschaft über den Staat gerüstet“. [80] Er musste auch eine Rede vor den versammelten Senatoren halten, was eine rednerische Ausbildung für den Job unabdingbar machte. [81]

Am 1. Januar 145 wurde Marcus ein zweites Mal zum Konsul ernannt. Fronto forderte ihn in einem Brief auf, viel Schlaf zu haben, "damit Sie mit einer guten Farbe in den Senat kommen und Ihre Rede mit starker Stimme lesen können". [82] Marcus hatte in einem früheren Brief über eine Krankheit geklagt: „Was meine Kräfte betrifft, so beginne ich, sie zurückzugewinnen, und von den Schmerzen in meiner Brust ist keine Spur. Aber dieses Geschwür [. ] [Anmerkung 5] Ich bin in Behandlung und achte darauf, nichts zu tun, was die Behandlung stört“. [83] Marcus war nie besonders gesund oder stark und wurde von Cassius Dio in seinen späteren Jahren für sein pflichtbewusstes Verhalten trotz seiner verschiedenen Krankheiten gelobt. [84] Im April 145 heiratete Marcus Faustina, rechtlich seine Schwester, wie seit 138 geplant. [85] Über die Zeremonie ist wenig bekannt, aber der Biograph nennt sie „bemerkenswert“. [86] Münzen wurden mit den Köpfen des Paares und Antoninus, as . ausgegeben Pontifex Maximus, amtierte. Marcus nimmt in seinen erhaltenen Briefen keinen offensichtlichen Hinweis auf die Ehe, sondern nur sparsame Hinweise auf Faustina. [87]

Fronto und Weiterbildung Bearbeiten

Nach der Einnahme toga virilis 136 begann Marcus wahrscheinlich seine Ausbildung zum Oratorium. [88] Er hatte drei Lehrer in Griechisch – Aninus Macer, Caninius Celer und Herodes Atticus – und einen in Latein – Fronto. Die beiden letztgenannten waren die angesehensten Redner ihrer Zeit, [89] wurden aber wahrscheinlich erst nach seiner Adoption durch Antoninus im Jahr 138 seine Lehrer. Das Übergewicht der griechischen Lehrer zeigt die Bedeutung der griechischen Sprache für die Aristokratie Roms. [90] Dies war das Zeitalter der zweiten Sophistik, einer Renaissance der griechischen Buchstaben. Obwohl in Rom erzogen, in seinem Meditationen, würde Marcus seine innersten Gedanken auf Griechisch schreiben. [91]

Atticus war umstritten: Ein enorm reicher Athener (wahrscheinlich der reichste Mann in der östlichen Hälfte des Reiches), er war schnell wütend und wurde von seinen Athenern für seine gönnerhafte Art übelgenommen. [92] Atticus war ein eingefleischter Gegner des Stoizismus und philosophischer Ansprüche. [93] Er hielt das Verlangen der Stoiker nach Apathie für töricht: Sie würden ein „träges, entnervtes Leben“ führen, sagte er. [94] Trotz des Einflusses von Atticus wurde Marcus später ein Stoiker. Er würde Herodes in seinem überhaupt nicht erwähnen Meditationen, obwohl sie in den folgenden Jahrzehnten immer wieder in Kontakt kamen. [95]

Fronto genoss hohes Ansehen: In der selbstbewusst antiquarischen Welt der lateinischen Buchstaben [96] galt er nach Cicero als Zweiter, vielleicht sogar als Alternative zu ihm. [97] [Anm. 6] Er kümmerte sich nicht viel um Atticus, obwohl Marcus das Paar schließlich in Worte fassen sollte. Fronto beherrschte das Latein vollständig, war in der Lage, Ausdrücke in der Literatur aufzuspüren, obskure Synonyme zu produzieren und kleinere Unzulänglichkeiten in der Wortwahl herauszufordern. [97]

Ein beträchtlicher Teil der Korrespondenz zwischen Fronto und Marcus ist erhalten geblieben. [101] Das Paar stand sich sehr nahe und benutzte eine intime Sprache wie „Lebe wohl mein Fronto, wo immer du bist, meine süßeste Liebe und Freude. Wie ist es zwischen dir und mir? Ich liebe dich und du bist nicht hier' in ihrer Korrespondenz. [102] Marcus verbrachte Zeit mit Frontos Frau und Tochter, die beide Cratia hießen, und sie genossen leichte Gespräche. [103]

Er schrieb Fronto zu seinem Geburtstag einen Brief, in dem er behauptete, ihn so zu lieben, wie er sich selbst liebte, und rief die Götter auf, sicherzustellen, dass er jedes Wort, das er über die Literatur lernte, „aus den Lippen von Fronto“ lernte. [104] Seine Gebete für Frontos Gesundheit waren mehr als konventionell, denn Fronto war zeitweise häufig krank, er scheint ein fast ständiger Invalide zu sein, immer leidend [105] – etwa ein Viertel der erhaltenen Briefe handeln von den Krankheiten des Mannes. [106] Marcus bittet, Frontos Schmerz sich selbst zuzufügen, „aus eigenem Antrieb mit jeder Art von Unbehagen“. [107]

Fronto wurde nie Vollzeitlehrer von Marcus und setzte seine Karriere als Anwalt fort. Ein berüchtigter Fall brachte ihn in Konflikt mit Atticus. [108] Marcus flehte Fronto an, zuerst mit "Rat", dann als "Gefallen", Atticus nicht anzugreifen, er hatte Atticus bereits gebeten, die ersten Schläge zu unterlassen. [109] Fronto antwortete, dass er überrascht war, zu entdecken, dass Marcus Atticus zu einem Freund zählte (vielleicht war Atticus noch nicht Marcus' Lehrer), und er gab zu, dass Marcus Recht haben könnte, [110] bekräftigte aber dennoch seine Absicht, den Fall mit allen Mitteln zu gewinnen notwendig: „[D]ie Anklagen sind entsetzlich und müssen als entsetzlich bezeichnet werden. Insbesondere diejenigen, die sich auf das Schlagen und Rauben beziehen, werde ich beschreiben, damit sie nach Galle und Galle schmecken. Wenn ich ihn zufällig einen ungebildeten kleinen Griechen nenne, bedeutet das keinen Krieg auf Leben und Tod. [111] Der Ausgang des Prozesses ist unbekannt. [112]

Im Alter von fünfundzwanzig Jahren (zwischen April 146 und April 147) war Marcus mit seinem Studium der Rechtswissenschaften unzufrieden geworden und zeigte einige Anzeichen von allgemeinem Unwohlsein. Sein Herr, schreibt er an Fronto, sei ein unangenehmer Schläger gewesen und habe ihn ‚eingeschlagen‘: ‚Es ist leicht, gähnend neben einem Richter zu sitzen, sagt er, aber zu Sein ein Richter ist ein edles Werk“. [113] Marcus war seiner Übungen überdrüssig geworden, in imaginären Debatten Stellung zu beziehen. Als er die Unaufrichtigkeit der konventionellen Sprache kritisierte, verteidigte Fronto sie. [114] Auf jeden Fall war die formale Ausbildung von Marcus jetzt vorbei. Er hatte seine Lehrer unter guten Bedingungen gehalten und war ihnen hingebungsvoll gefolgt. Es habe sich "nachteilig auf seine Gesundheit ausgewirkt", schreibt sein Biograph, sich so viel Mühe mit seinem Studium gegeben zu haben. Es war das einzige, was der Biograf in Marcus' gesamter Kindheit bemängeln konnte. [115]

Fronto hatte Marcus schon früh vor dem Studium der Philosophie gewarnt: „Es ist besser, die Lehre der Philosophie nie angerührt zu haben. als ihn oberflächlich gekostet zu haben, mit dem Lippenrand, wie man sagt. [116] Er verachtete Philosophie und Philosophen und sah auf Marcus' Sitzungen mit Apollonius von Chalcedon und anderen in diesem Kreis herab. [101] Fronto interpretierte Marcus' »Bekehrung zur Philosophie« lieblos: »In der Art der jungen, langweiligen Arbeit müde« hatte sich Marcus der Philosophie zugewandt, um den ständigen Übungen der oratorischen Ausbildung zu entgehen.[117] Marcus blieb in engem Kontakt mit Fronto, ignorierte jedoch Frontos Skrupel. [118]

Apollonius mag Marcus in die stoische Philosophie eingeführt haben, aber Quintus Junius Rusticus würde den stärksten Einfluss auf den Jungen haben. [119] [Anmerkung 7] Er war der Mann, den Fronto als den Mann erkannte, der Marcus vom Oratorium weggeworben hatte. [121] Er war älter als Fronto und zwanzig Jahre älter als Marcus. Als Enkel von Arulenus Rusticus, einem der Märtyrer der Tyrannei von Domitian (R. 81-96), er war Erbe der Tradition der „stoischen Opposition“ gegen die „schlechten Kaiser“ des 1. Jahrhunderts [122] der wahre Nachfolger von Seneca (im Gegensatz zu Fronto, dem falschen). [123] Marcus dankt Rusticus dafür, dass er ihn gelehrt hat, „sich nicht in die Begeisterung für die Rhetorik verleiten zu lassen, für das Schreiben über spekulative Themen, für das Reden über moralisierende Texte. Um Reden, Poesie und 'schönes Schreiben'' zu vermeiden. [124]

Philostratus beschreibt, wie Marcus, selbst als er ein alter Mann war, in der letzten Hälfte seiner Regierungszeit bei Sextus von Chaeroneia studierte:

Der Kaiser Marcus war ein eifriger Schüler von Sextus, dem böotischen Philosophen, der oft in seiner Gesellschaft war und sein Haus besuchte. Lucius, der gerade nach Rom gekommen war, fragte den Kaiser, den er auf seinem Weg traf, wohin er gehe und was für einen Auftrag, und Marcus antwortete: 'Es ist auch für einen alten Mann gut zu erfahren, dass ich jetzt auf meiner Weg zum Philosophen Sextus, um zu erfahren, was ich noch nicht weiß.' Und Lucius erhob seine Hand zum Himmel und sagte: 'O Zeus, der König der Römer im Alter nimmt seine Tafeln auf und geht zur Schule.' [125]

Geburten und Todesfälle Bearbeiten

Am 30. November 147 brachte Faustina ein Mädchen namens Domitia Faustina zur Welt. Sie war das erste von mindestens dreizehn Kindern (darunter zwei Zwillingspaare), die Faustina in den nächsten dreiundzwanzig Jahren gebären würde. Am nächsten Tag, dem 1. Dezember, gab Antoninus Marcus die tribunizische Macht und die Imperium – Autorität über die Armeen und Provinzen des Kaisers. Als Volkstribun hatte er das Recht, eine Maßnahme vor den Senat zu bringen, nachdem die vier Antoninus einführen konnten. Seine tribunizischen Befugnisse wurden am 10. Dezember 147 mit denen des Antoninus erneuert. [126] Die erste Erwähnung von Domitia in Marcus' Briefen zeigt sie als kränkliches Kind. 'Cäsar nach Fronto. Wenn die Götter dazu bereit sind, scheinen wir Hoffnung auf Genesung zu haben. Der Durchfall hat aufgehört, die kleinen Fieberschübe sind verjagt. Aber die Abmagerung ist immer noch extrem und es gibt noch ziemlich viel Husten'. Er und Faustina, schrieb Marcus, seien mit der Pflege des Mädchens »ziemlich beschäftigt« gewesen. [127] Domitia würde 151 sterben. [128]

Im Jahr 149 gebar Faustina erneut Zwillingssöhne. Zeitgenössische Münzprägungen erinnern an das Ereignis mit gekreuzten Füllhörnern unter den Porträtbüsten der beiden kleinen Jungen und der Legende temporum felicitas, 'das Glück der Zeit'. Sie überlebten nicht lange. Noch vor Jahresende wurde eine weitere Familienmünze ausgegeben: Sie zeigt nur ein winziges Mädchen, Domitia Faustina, und einen Jungen. Dann noch eins: das Mädchen allein. Die Kinder wurden im Mausoleum von Hadrian begraben, wo ihre Epitaphe erhalten sind. Sie hießen Titus Aurelius Antoninus und Tiberius Aelius Aurelius. [129] Marcus beruhigte sich: 'Ein Mann betet: 'Wie kann ich mein kleines Kind nicht verlieren', aber Sie müssen beten: 'Wie kann ich keine Angst haben, es zu verlieren'. [130] Er zitierte aus dem Ilias was er den „kürzesten und bekanntesten Spruch“ nannte. genug, um Kummer und Angst zu vertreiben': [131]

Laub,
der Wind verstreut etwas auf dem Boden
ihnen gleich sind die Menschenkinder.

Eine weitere Tochter wurde am 7. März 150 geboren, Annia Aurelia Galeria Lucilla. Irgendwann zwischen 155 und 161, wahrscheinlich kurz nach 155, starb Marcus' Mutter Domitia Lucilla. [132] Faustina hatte wahrscheinlich 151 eine weitere Tochter, aber das Kind, Annia Galeria Aurelia Faustina, wurde möglicherweise erst 153 geboren. [133] Ein weiterer Sohn, Tiberius Aelius Antoninus, wurde 152 geboren. Eine Münzausgabe feiert fecunditati Augustae, 'zu Augustas Fruchtbarkeit', zwei Mädchen und ein Kleinkind darstellend. Der Junge überlebte nicht lange, wie Münzen aus dem Jahr 156 belegen, die nur die beiden Mädchen darstellten. Er könnte 152 gestorben sein, im selben Jahr wie Marcus' Schwester Cornificia. [134] Am 28. März 158, als Marcus antwortete, war ein weiteres seiner Kinder tot. Marcus bedankte sich bei der Tempelsynode, 'auch wenn es anders kam'. Der Name des Kindes ist unbekannt. [135] In den Jahren 159 und 160 brachte Faustina Töchter zur Welt: Fadilla und Cornificia, benannt nach den toten Schwestern von Faustina und Marcus. [136]

Die letzten Jahre von Antoninus Pius Bearbeiten

Lucius begann seine politische Laufbahn 153 als Quästor. Er wurde 154 Konsul [137] und war 161 wieder Konsul bei Marcus. [138] Lucius hatte keine anderen Titel außer dem des „Sohn des Augustus“. Lucius hatte eine deutlich andere Persönlichkeit als Marcus: Er liebte Sport aller Art, aber vor allem Jagd und Ringen bereiteten ihm die Zirkusspiele und Gladiatorenkämpfe sichtlich Spaß. [139] [Anm. 8] ​​Er heiratete erst 164. [143]

156 wurde Antoninus 70 Jahre alt. Es fiel ihm schwer, sich ohne Ständer aufrecht zu halten. Er fing an, an trockenem Brot zu knabbern, um ihm die Kraft zu geben, bei seinen morgendlichen Empfängen wach zu bleiben. Als Antoninus älter wurde, übernahm Marcus mehr Verwaltungsaufgaben, noch mehr, als er Präfekt der Prätorianer wurde (ein Amt, das sowohl Sekretär als auch Militär war), als Marcus Gavius ​​Maximus 156 oder 157 starb. [144] Im Jahr 160, Marcus und Lucius wurden für das folgende Jahr zu gemeinsamen Konsuln ernannt. Antoninus könnte schon krank gewesen sein. [136]

Zwei Tage vor seinem Tod, berichtet der Biograph, befand sich Antoninus auf seinem angestammten Anwesen in Lorium in Etrurien, [145] etwa 19 Kilometer von Rom entfernt. [146] Er aß beim Abendessen Alpkäse ganz gierig. In der Nacht erbrach er, am nächsten Tag hatte er Fieber. Am nächsten Tag, dem 7. März 161, [147] berief er den Reichsrat ein und übergab den Staat und seine Tochter an Marcus. Den Grundton seines Lebens gab der Kaiser mit dem letzten Wort, das er sagte, als die Tribüne der Nachtwache kam, um nach dem Passwort zu fragen – „aequanimitas“ (Gleichmut). [148] Dann drehte er sich um, als würde er schlafen gehen, und starb. [149] Sein Tod beendete die längste Regierungszeit seit Augustus und übertraf Tiberius um ein paar Monate. [150]

Thronbesteigung von Marcus Aurelius und Lucius Verus (161) Bearbeiten

Nachdem Antoninus 161 starb, war Marcus praktisch alleiniger Herrscher des Reiches. Die Formalitäten der Position würden folgen. Der Senat würde ihm bald den Namen Augustus und den Titel verleihen Imperator, und er würde bald offiziell gewählt als Pontifex Maximus, Oberpriester der offiziellen Kulte. Marcus zeigte Widerstand: Der Biograph schreibt, er sei „gezwungen“ worden, die kaiserliche Macht zu übernehmen. [151] Dies mag ein echter . gewesen sein Horrorimperii, „Angst vor imperialer Macht“. Marcus, mit seiner Vorliebe für das philosophische Leben, fand das kaiserliche Amt unattraktiv. Seine Ausbildung zum Stoiker hatte ihm jedoch klar gemacht, dass es seine Pflicht war. [152]

Obwohl Marcus keine persönliche Zuneigung zu Hadrian zeigte (bezeichnenderweise dankt er ihm nicht in seinem ersten Buch Meditationen), hielt er es vermutlich für seine Pflicht, die Nachfolgepläne des Mannes zu erlassen. [153] Obwohl der Senat plante, Marcus allein zu bestätigen, weigerte er sich, sein Amt anzutreten, es sei denn, Lucius erhielt die gleichen Befugnisse. [154] Der Senat stimmte zu und gewährte Lucius den Imperium, die tribunician Macht und der Name Augustus. [155] Marcus wurde, in offizieller Titulatur, Imperator Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus Lucius, der auf seinen Namen Commodus verzichtete und Marcus' Familiennamen Verus annahm, wurde Imperator Caesar Lucius Aurelius Verus Augustus. [156] [Anmerkung 9] Es war das erste Mal, dass Rom von zwei Kaisern regiert wurde. [159] [Anmerkung 10]

Trotz ihrer nominellen Gleichberechtigung hielt Marcus mehr auctoritas, oder 'Autorität', als Lucius. Er war noch einmal Konsul gewesen als Lucius, er hatte an der Herrschaft des Antoninus teilgenommen, und er allein war es Pontifex Maximus. Es wäre der Öffentlichkeit klar gewesen, welcher Kaiser der höhere war. [159] Wie der Biograph schrieb: „Verus gehorchte Marcus. wie ein Leutnant einem Prokonsul gehorcht oder ein Statthalter dem Kaiser gehorcht. [160]

Unmittelbar nach ihrer Senatsbestätigung begaben sich die Kaiser in die Castra Praetoria, das Lager der Prätorianergarde. Lucius wandte sich an die versammelten Truppen, die das Paar dann als Imperatoren. Dann versprach Lucius wie jeder neue Kaiser seit Claudius den Truppen eine besondere Spende. [161] Diese Spende war jedoch doppelt so groß wie die früheren: 20.000 Sesterzen (5.000 Denare) pro Kopf, davon mehr für Offiziere. Als Gegenleistung für dieses Kopfgeld, das einem mehrjährigen Sold entsprach, schworen die Truppen einen Eid, die Kaiser zu beschützen. [162] Die Zeremonie war vielleicht nicht unbedingt notwendig, da Marcus' Beitritt friedlich und ohne Widerstand verlief, aber es war eine gute Versicherung gegen spätere militärische Probleme. [163] Bei seiner Thronbesteigung wertete er auch die römische Währung ab. Er verringerte die Silberreinheit des Denars von 83,5% auf 79% – das Silbergewicht sank von 2,68 g (0,095 oz) auf 2,57 g (0,091 oz). [164]

Die Begräbniszeremonien von Antoninus waren nach den Worten des Biographen „aufwändig“. [165] Wenn seine Beerdigung denen seiner Vorgänger folgte, wäre sein Körper auf einem Scheiterhaufen auf dem Campus Martius verbrannt worden, und sein Geist wäre als aufsteigend in die Himmelswohnung der Götter angesehen worden. Marcus und Lucius nominierten ihren Vater zur Vergöttlichung. Im Gegensatz zu ihrem Verhalten während des Feldzugs des Antoninus zur Vergöttlichung Hadrians widersetzte sich der Senat den Wünschen der Kaiser nicht. EIN Flamen, oder Kultpriester, wurde ernannt, um den Kult des vergöttlichten Divus Antoninus zu betreuen. Die sterblichen Überreste von Antoninus wurden in Hadrians Mausoleum neben den Überresten von Marcus' Kindern und Hadrians selbst beigesetzt. [166] Der Tempel, den er seiner Frau Diva Faustina geweiht hatte, wurde zum Tempel des Antoninus und der Faustina. Sie überlebt als Kirche San Lorenzo in Miranda. [163]

Nach seinem Willen ging das Vermögen des Antoninus an Faustina über. [167] (Marcus brauchte das Vermögen seiner Frau kaum. Tatsächlich übertrug Marcus bei seiner Thronbesteigung einen Teil des Nachlasses seiner Mutter auf seinen Neffen Ummius Quadratus. [168] ) Faustina war bei der Thronbesteigung ihres Mannes im dritten Monat schwanger. Während der Schwangerschaft träumte sie davon, zwei Schlangen zur Welt zu bringen, eine wilder als die andere. [169] Am 31. August brachte sie in Lanuvium Zwillinge zur Welt: T. Aurelius Fulvus Antoninus und Lucius Aurelius Commodus. [170] [Anm. 11] Abgesehen von der Tatsache, dass die Zwillinge Caligulas Geburtstag teilten, waren die Vorzeichen günstig, und die Astrologen zeichneten positive Horoskope für die Kinder. [172] Die Geburten wurden auf der kaiserlichen Prägung gefeiert. [173]

Frühe Regel Bearbeiten

Bald nach der Thronbesteigung des Kaisers wurde Marcus' elfjährige Tochter Annia Lucilla mit Lucius verlobt (obwohl er formal ihr Onkel war). [174] Bei den Gedenkfeiern wurden nach dem Vorbild früherer Reichsgründungen neue Vorkehrungen für die Unterstützung armer Kinder getroffen. [175] Marcus und Lucius erwiesen sich als beliebt bei den Menschen in Rom, die ihre Zivilist ('fehlender Pomp') Verhalten. Die Kaiser ließen freie Meinungsäußerung zu, was sich darin zeigte, dass der Komödienautor Marull sie ohne Vergeltung kritisieren konnte. Wie der Biograf schrieb: „Niemand vermisste die milde Art des Pius“. [176]

Marcus ersetzte eine Reihe der wichtigsten Beamten des Imperiums. Die ab epistulis Sextus Caecilius Crescens Volusianus, zuständig für die kaiserliche Korrespondenz, wurde durch Titus Varius Clemens ersetzt. Clemens stammte aus der Grenzprovinz Pannonien und hatte im Krieg in Mauretanien gedient. Zuletzt war er Prokurator von fünf Provinzen. Er war ein Mann, der für eine Zeit der militärischen Krise geeignet war. [177] Lucius Volusius Maecianus, Marcus' ehemaliger Tutor, war zum Zeitpunkt des Beitritts von Marcus Präfektur-Gouverneur von Ägypten gewesen. Maecianus wurde abberufen, zum Senator ernannt und zum Präfekten des Schatzamtes ernannt (Aerarium Saturni). Bald darauf wurde er zum Konsul ernannt. [178] Frontos Schwiegersohn, Gaius Aufidius Victorinus, wurde zum Gouverneur von Germania Superior ernannt. [179]

Fronto kehrte im Morgengrauen des 28. März in sein römisches Stadthaus zurück, nachdem er sein Haus in Cirta verlassen hatte, als ihn die Nachricht vom Beitritt seiner Schüler erreichte. Er schickte eine Nachricht an den kaiserlichen Freigelassenen Charilas, in der er fragte, ob er die Kaiser besuchen dürfe. Fronto erklärte später, dass er es nicht gewagt hatte, den Kaisern direkt zu schreiben. [180] Der Lehrer war ungeheuer stolz auf seine Schüler. Über die Rede nachdenkend, die er 143 anlässlich seines Amtsantritts als Konsul geschrieben hatte, als er den jungen Marcus lobte, war Fronto überschwänglich: „Damals war eine herausragende natürliche Fähigkeit in dir, jetzt ist es vollendete Exzellenz. Damals wuchs Mais, heute ist eine reife, gesammelte Ernte. Was ich mir damals erhofft hatte, habe ich jetzt. Die Hoffnung ist Wirklichkeit geworden.' [181] Fronto besuchte Marcus allein, keiner dachte daran, Lucius einzuladen. [182]

Lucius wurde von Fronto weniger geschätzt als sein Bruder, da seine Interessen auf einer niedrigeren Ebene lagen. Lucius bat Fronto, in einem Streit zwischen ihm und seinem Freund Calpurnius über die relativen Verdienste zweier Schauspieler zu entscheiden. [183] ​​Marcus erzählte Fronto von seiner Lektüre – Coelius und ein kleiner Cicero – und seiner Familie. Seine Töchter waren bei ihrer Urgroßtante Matidia Marcus in Rom, die Abendluft des Landes war ihnen zu kalt. Er bat Fronto um „eine besonders beredte Lektüre, etwas Eigenes, oder Cato oder Cicero oder Sallust oder Gracchus – oder irgendeinen Dichter, denn ich brauche Ablenkung, besonders auf diese Art, indem ich etwas lese, das erhebend und zerstreue meine dringenden Ängste.' [184] Marcus' frühe Regierungszeit verlief reibungslos, er konnte sich ganz der Philosophie und dem Streben nach Volksliebe hingeben. [185] Bald jedoch würde er feststellen, dass er viele Ängste hatte. Es würde das Ende der Felicitas Temporum („glückliche Zeiten“), die die Münzprägung von 161 verkündet hatte. [186]

Entweder im Herbst 161 oder im Frühjahr 162 [Anm. 12] trat der Tiber über die Ufer und überschwemmte einen Großteil Roms. Es ertränkte viele Tiere und ließ die Stadt in Hungersnot zurück. Marcus und Lucius widmeten der Krise ihre persönliche Aufmerksamkeit. [188] [Anm. 13] In anderen Hungerzeiten sollen die Kaiser die italienischen Gemeinden aus den römischen Kornspeichern versorgt haben. [190]

Frontos Briefe setzten sich während der frühen Regierungszeit von Marcus fort. Fronto war der Meinung, dass aufgrund von Marcus' Bekanntheit und seinen öffentlichen Pflichten der Unterricht jetzt wichtiger war als je zuvor. Er glaubte, Marcus habe »anfing, den Wunsch zu verspüren, wieder beredt zu sein, obwohl er eine Zeitlang das Interesse an der Beredsamkeit verloren hatte«. [191] Fronto erinnerte seinen Schüler noch einmal an die Spannung zwischen seiner Rolle und seinem philosophischen Anspruch: „Angenommen, Cäsar, du kannst zur Weisheit von Cleanthes und Zeno gelangen, aber gegen deinen Willen nicht zum Wollumhang des Philosophen“. [192]

Die frühen Tage der Herrschaft von Marcus waren die glücklichsten in Frontos Leben: Marcus wurde von den Menschen in Rom geliebt, ein ausgezeichneter Kaiser, ein liebevoller Schüler und vielleicht am wichtigsten, so beredt, wie man es sich wünschen kann. [193] Marcus hatte in seiner Rede vor dem Senat nach einem Erdbeben bei Kyzikos rhetorisches Geschick bewiesen. Es hatte das Drama der Katastrophe vermittelt, und der Senat war beeindruckt: „Nicht plötzlicher und heftiger wurde die Stadt durch das Erdbeben erschüttert als die Gemüter Ihrer Zuhörer durch Ihre Rede“. Fronto hat sich riesig gefreut. [194]

Krieg mit Parthien (161–166) Bearbeiten

Antoninus sprach auf seinem Sterbebett von nichts als dem Staat und den fremden Königen, die ihm Unrecht getan hatten. [195] Einer dieser Könige, Vologases IV. von Parthien, zog im Spätsommer oder Frühherbst 161 ein. [196] Vologases trat in das Königreich Armenien (damals ein römischer Klientelstaat) ein, vertrieb dessen König und installierte seinen eigenen – Pacorus , ein Arsacid wie er. [197] Der Gouverneur von Kappadokien, der Frontlinie in allen armenischen Konflikten, war Marcus Sedatius Severianus, ein Gallier mit viel Erfahrung in militärischen Angelegenheiten. [198]

Überzeugt vom Propheten Alexander von Abonutichus, dass er die Parther leicht besiegen und sich Ruhm erringen könnte, [199] führte Severianus eine Legion (vielleicht die IX , eine Stadt gleich hinter den kappadokischen Grenzen, hoch oben am Oberlauf des Euphrat. Nachdem Severianus einige erfolglose Versuche unternommen hatte, Chosrhoes anzugreifen, beging er Selbstmord und seine Legion wurde massakriert. Die Kampagne hatte nur drei Tage gedauert. [201]

Auch an anderen Grenzen drohte ein Krieg – in Großbritannien, in Rätien und Oberdeutschland, wo die Chatten des Taunus vor kurzem die Grenze überschritten hatten Zitronen. [202] Marcus war unvorbereitet. Antoninus scheint ihm keine militärische Erfahrung gemacht zu haben, schreibt der Biograph, dass Marcus die gesamte 23-jährige Regierungszeit des Antoninus an der Seite seines Kaisers verbrachte und nicht in den Provinzen, in denen die meisten früheren Kaiser ihre frühen Karrieren verbracht hatten. [203] [Anmerkung 14]

Weitere schlechte Nachrichten kamen: Die Armee des syrischen Gouverneurs war von den Parthern besiegt worden und zog sich ungeordnet zurück. [205] Verstärkungen wurden für die parthische Grenze entsandt. P. Julius Geminius Marcianus, ein afrikanischer Senator, der X Gemina in Vindobona (Wien) kommandiert, reiste mit Abteilungen der Donaulegionen nach Kappadokien. [206] Drei volle Legionen wurden ebenfalls nach Osten geschickt: I. Minervia aus Bonn in Oberdeutschland, [207] II. Adiutrix aus Aquincum, [208] und V. Macedonica aus Troesmis. [209]

Die nördlichen Grenzen waren strategisch geschwächte Grenzgouverneure wurden angewiesen, Konflikte wo immer möglich zu vermeiden. [210] M. Annius Libo, Marcus' Cousin ersten Grades, wurde geschickt, um den syrischen Gouverneur zu ersetzen. Sein erstes Konsulat hatte er im Jahr 161, er war also wahrscheinlich Anfang Dreißig, [211] und als Patrizier fehlte ihm militärische Erfahrung. Marcus hatte sich eher für einen zuverlässigen als für einen talentierten entschieden. [212]

Marcus nahm einen viertägigen Feiertag in Alsium, einem Ferienort an der Küste von Etrurien. Er war zu ängstlich, um sich zu entspannen. In einem Schreiben an Fronto erklärte er, dass er nicht über seinen Urlaub sprechen würde. [214] Fronto antwortete: „Was? Weiß ich nicht, dass Sie nach Alsium gegangen sind, um sich vier Tage lang Spielen, Scherzen und völliger Muße zu widmen?' [215] Er ermutigte Marcus, sich auszuruhen, indem er sich auf das Beispiel seiner Vorgänger berief (Antoninus hatte in der palästra, Fischen und Komödie), [216] sogar eine Fabel über die Tageseinteilung der Götter zwischen Morgen und Abend zu schreiben – Marcus hatte offenbar die meisten seiner Abende mit Justizangelegenheiten verbracht, statt mit Freizeit. [217] Marcus konnte Frontos Rat nicht befolgen. „Ich habe Pflichten, die mir kaum abgenommen werden können“, schrieb er zurück. [218] Marcus Aurelius setzte Frontos Stimme auf, um sich selbst zu züchtigen: ''Mein Rat hat dir viel Gutes getan', wirst du sagen!' Er hatte sich ausgeruht und würde oft ruhen, aber „diese Pflichterfüllung! Wer weiß besser als Sie, wie anspruchsvoll das ist!' [219]

Fronto schickte Marcus eine Auswahl an Lesestoff [221] und, um sein Unbehagen im Verlauf des Partherkrieges zu beruhigen, einen langen und durchdachten Brief voller historischer Bezüge. In modernen Ausgaben von Frontos Werken ist es mit der Bezeichnung De bello Parthico (Über den Partherkrieg). In der Vergangenheit Roms habe es Rückschläge gegeben, schreibt Fronto, [222] aber am Ende hätten die Römer ihre Feinde immer besiegt: „Immer und überall hat [der Mars] unsere Schwierigkeiten in Erfolge und unsere Schrecken in Triumphe verwandelt“. [223]

Im Winter 161-162 kam die Nachricht, dass sich in Syrien eine Rebellion zusammenbraut, und es wurde beschlossen, dass Lucius den Partherkrieg persönlich leiten sollte. Er sei stärker und gesünder als Marcus, hieß es, und daher eher für militärische Aktivitäten geeignet. [224] Der Biograph von Lucius schlägt Hintergedanken vor: Lucius' Ausschweifungen zu bändigen, ihn sparsam zu machen, seine Moral durch den Terror des Krieges zu reformieren und zu erkennen, dass er ein Kaiser war. [225] [Anm. 15] Wie dem auch sei, der Senat gab seine Zustimmung, und im Sommer 162 verließ Lucius das Land. Marcus würde in Rom bleiben, da die Stadt „die Anwesenheit eines Kaisers verlangte“. [227]

Lucius verbrachte den größten Teil des Feldzugs in Antiochia, obwohl er in Laodizea überwinterte und in Daphne, einem Ferienort außerhalb von Antiochia, überwinterte. [228] Kritiker deklamierten Lucius' luxuriösen Lebensstil [229] und sagten, er habe sich zum Glücksspiel entwickelt, würde „die ganze Nacht durchwürfeln“ [230] und genoss die Gesellschaft von Schauspielern. [231] [Anmerkung 16] Libo starb zu Beginn des Krieges, vielleicht hatte Lucius ihn ermordet. [233]

Mitten im Krieg, vielleicht im Herbst 163 oder Anfang 164, reiste Lucius nach Ephesus, um Marcus' Tochter Lucilla zu heiraten. [234] Marcus hat das Datum verschoben, vielleicht hatte er schon von Lucius' Geliebter Panthea gehört. [235] Lucillas dreizehnter Geburtstag war im März 163, egal an welchem ​​Datum sie heiratete, sie war noch keine fünfzehn. [236] Lucilla wurde von ihrer Mutter Faustina und Lucius' Onkel (dem Halbbruder seines Vaters) M. Vettulenus Civica Barbarus begleitet, [237] der gemacht wurde kommt Augusti, „Gefährte der Kaiser“. Marcus hat vielleicht gewollt, dass Civica auf Lucius aufpasst, der Job, an dem Libo gescheitert war. [238] Marcus könnte geplant haben, sie bis nach Smyrna zu begleiten (der Biograph sagt, er habe dem Senat gesagt, dass er es tun würde), aber dies geschah nicht. [239] Er begleitete die Gruppe nur bis Brundisium, wo sie ein Schiff nach Osten bestiegen. [240] Er kehrte unmittelbar danach nach Rom zurück und sandte seinen Prokonsuln besondere Anweisungen, die Gruppe nicht offiziell zu empfangen. [241]

Die armenische Hauptstadt Artaxata wurde 163 eingenommen. [242] Ende des Jahres nahm Lucius den Titel an Armeniakus, obwohl Marcus noch nie einen Kampf gesehen hatte, lehnte er es ab, den Titel bis zum folgenden Jahr anzunehmen. [243] Als Lucius gefeiert wurde als Imperator Marcus zögerte jedoch nicht, die Imperator II mit ihm. [244]

Das besetzte Armenien wurde nach römischen Bedingungen wieder aufgebaut. Im Jahr 164 ersetzte eine neue Hauptstadt, Kaine Polis ("Neue Stadt"), Artaxata. [245] Ein neuer König wurde eingesetzt: ein römischer Senator von konsularischem Rang und arsakidischer Abstammung, Gaius Julius Sohaemus. Möglicherweise wurde er nicht einmal in Armenien gekrönt, die Zeremonie fand möglicherweise in Antiochia oder sogar in Ephesus statt. [246] Sohaemus wurde auf der kaiserlichen Prägung von 164 unter der Legende Rex armeniis Datus gefeiert: Lucius saß mit seinem Stab auf einem Thron, während Sohaemus vor ihm stand und den Kaiser grüßte. [247]

Im Jahr 163 intervenierten die Parther in Osroene, einem römischen Klienten im oberen Mesopotamien mit Zentrum von Edessa, und setzten ihren eigenen König auf dessen Thron. [248] Als Reaktion darauf wurden römische Truppen stromabwärts verlegt, um den Euphrat an einem südlicheren Punkt zu überqueren. [249] Vor Ende des Jahres 163 waren jedoch römische Truppen nach Norden gezogen, um Dausara und Nicephorium am nördlichen Parthischen Ufer zu besetzen. [250] Bald nach der Eroberung des Nordufers des Euphrat zogen andere römische Truppen von Armenien nach Osroene und nahmen Anthemusia, eine Stadt südwestlich von Edessa, ein. [251]

165 zogen römische Truppen nach Mesopotamien. Edessa wurde wieder besetzt und Mannus, der von den Parthern abgesetzte König, wurde wieder eingesetzt. [252] Die Parther zogen sich nach Nisibis zurück, aber auch dieses wurde belagert und gefangen genommen. Die parthische Armee zerstreute sich im Tigris. [253] Eine zweite Streitmacht, unter Avidius Cassius und der III. Gallica, rückte den Euphrat hinab und kämpfte bei Dura eine große Schlacht. [254]

Ende des Jahres hatte Cassius' Armee die Zwillingsmetropolen Mesopotamiens erreicht: Seleukia am rechten Tigrisufer und Ktesiphon am linken. Ktesiphon wurde eingenommen und sein königlicher Palast in Flammen gesetzt. Die Bürger von Seleukia, noch weitgehend griechisch (die Stadt war als Hauptstadt des Seleukidenreiches, eines der Nachfolgekönigreiche Alexanders des Großen, in Auftrag gegeben und besiedelt worden), öffneten den Eindringlingen ihre Tore. Trotzdem wurde die Stadt geplündert, was Lucius' Ruf einen schwarzen Strich hinterließ. Ausreden wurden gesucht oder erfunden: Die offizielle Version besagte, dass die Seleukiden zuerst den Glauben brachen. [255]

Cassius' Armee kam, obwohl sie unter einem Mangel an Vorräten und den Folgen einer Seuche litt, die sich in Seleukia zugezogen hatte, sicher auf römisches Gebiet zurück. [256] Lucius nahm den Titel Parthicus Maximus an, und er und Marcus wurden gefeiert als Imperatoren wieder den Titel 'imp. III'. [257] Cassius' Armee kehrte 166 aufs Feld zurück und überquerte den Tigris nach Media. Lucius nahm den Titel 'Medicus' an, [258] und die Kaiser wurden wieder als Imperatoren, wird 'imp. IV' in der kaiserlichen Titulatur. Marcus nahm den Parthicus Maximus jetzt, nach einer weiteren taktvollen Verzögerung. [259] Am 12. Oktober desselben Jahres erklärte Marcus zwei seiner Söhne, Annius und Commodus, zu seinen Erben. [260]

Krieg mit germanischen Stämmen (166–180) Bearbeiten

In den frühen 160er Jahren war Frontos Schwiegersohn Victorinus als Legat in Deutschland stationiert. Er war mit seiner Frau und seinen Kindern dort (ein weiteres Kind war bei Fronto und seiner Frau in Rom geblieben). [265] Der Zustand an der Nordgrenze sah ernst aus. Ein Grenzposten war zerstört worden, und es sah so aus, als ob alle Völker Mittel- und Nordeuropas in Aufruhr seien. Unter den Offizieren herrschte Korruption: Victorinus musste den Rücktritt eines bestechenden Legionslegaten beantragen. [266]

Erfahrene Statthalter waren durch Freunde und Verwandte der kaiserlichen Familie ersetzt worden. Lucius Dasumius Tullius Tuscus, ein entfernter Verwandter Hadrians, war in Oberpannonien als Nachfolger des erfahrenen Marcus Nonius Macrinus. Unterpannonien stand unter dem obskuren Tiberius Haterius Saturnius. Marcus Servilius Fabianus Maximus wurde von Untermoesien nach Obermoesien versetzt, als Marcus Iallius Bassus sich Lucius in Antiochia angeschlossen hatte. Untermoesien wurde vom Sohn des Pontius Laelianus besetzt. Die Dacias waren immer noch in drei Teile geteilt, die von einem prätorianischen Senator und zwei Prokuratoren regiert wurden. Der Friede konnte nicht lange halten Unterpannonien hatte nicht einmal eine Legion. [267]

Ab den 160er Jahren unternahmen germanische Stämme und andere Nomaden Überfälle entlang der Nordgrenze, insbesondere nach Gallien und über die Donau. Dieser neue Impuls nach Westen war wahrscheinlich auf Angriffe weiter östlicher Stämme zurückzuführen. Eine erste Invasion der Chatten in der Provinz Germania Superior wurde 162 abgewehrt. [268]

Weit gefährlicher war die Invasion von 166, als die Markomannen von Böhmen, seit 19 n. Chr. Auftraggeber des Römischen Reiches, zusammen mit den Langobarden und anderen germanischen Stämmen die Donau überquerten. [269] Kurz darauf griffen die iranisch-sarmatischen Iazygen zwischen Donau und Theiß an. [270]

Die Costoboci, die aus dem Karpatengebiet kamen, drangen in Moesien, Mazedonien und Griechenland ein. Nach langem Kampf gelang es Marcus, die Eindringlinge zurückzudrängen. Zahlreiche Angehörige germanischer Stämme ließen sich in Grenzregionen wie Dakien, Pannonien, Deutschland und Italien selbst nieder. Dies war nicht neu, aber diesmal erforderte die Zahl der Siedler die Schaffung zweier neuer Grenzprovinzen am linken Donauufer, Sarmatien und Markomannen, einschließlich der heutigen Tschechischen Republik, der Slowakei und Ungarns. Einige germanische Stämme, die sich in Ravenna niederließen, revoltierten und schafften es, die Stadt in Besitz zu nehmen. Aus diesem Grund beschloss Marcus nicht nur, weitere Barbaren nach Italien zu bringen, sondern verbannte sogar diejenigen, die zuvor dorthin gebracht worden waren. [271]

Rechts- und Verwaltungsarbeit Bearbeiten

Wie viele Kaiser verbrachte Marcus die meiste Zeit damit, sich mit Rechtsangelegenheiten wie Petitionen und Streitbeilegungen zu befassen, [272] aber im Gegensatz zu vielen seiner Vorgänger beherrschte er die kaiserliche Verwaltung bereits, als er die Macht übernahm. [273] Er legte großen Wert auf Theorie und Praxis der Gesetzgebung. Berufsjuristen nannten ihn „einen juristisch besten Kaiser“ [274] und „einen äußerst besonnenen und gewissenhaft gerechten Kaiser“. [275] Er zeigte ausgeprägtes Interesse an drei Rechtsgebieten: der Freilassung von Sklaven, der Vormundschaft von Waisen und Minderjährigen sowie der Wahl der Stadträte (decuriones). [276]

Marcus zeigte dem römischen Senat großen Respekt und bat ihn regelmäßig um Erlaubnis, Geld auszugeben, obwohl er dies als absoluter Herrscher des Reiches nicht brauchte. [277] In einer Rede erinnerte Marcus selbst den Senat daran, dass der kaiserliche Palast, in dem er lebte, nicht wirklich sein Besitz war, sondern ihres. [278] Im Jahr 168 wertete er den Denar auf und erhöhte die Silberreinheit von 79 % auf 82 % – das tatsächliche Silbergewicht stieg von 2,57 bis 2,67 g (0,091–0,094 oz). Zwei Jahre später kehrte er jedoch aufgrund der militärischen Krisen des Imperiums zu den früheren Werten zurück. [164]

Handel mit Han China und Ausbruch der Pest Bearbeiten

Ein möglicher Kontakt mit Han-China kam im Jahr 166 zustande, als ein römischer Reisender den Han-Hof besuchte und behauptete, ein Botschafter zu sein, der einen bestimmten Andun (chinesisch: 安 敦), Herrscher von Daqin, repräsentierte, der entweder mit Marcus oder seinem Vorgänger Antoninus identifiziert werden kann. [279] [280] [281] Zusätzlich zu den römischen Glaswaren der Republikaner, die in Guangzhou am Südchinesischen Meer gefunden wurden, [282] wurden in Óc Eo, Vietnam, römische goldene Medaillons gefunden, die während der Herrschaft von Antoninus und vielleicht sogar Marcus hergestellt wurden , damals Teil des Königreichs Funan in der Nähe der chinesischen Provinz Jiaozhi (im Norden Vietnams). Dies könnte die Hafenstadt Kattigara gewesen sein, die von Ptolemäus (um 150) als von einem griechischen Seemann namens Alexander besucht beschrieben wurde und jenseits des Goldenen Chersones (dh der malaiischen Halbinsel) liegt. [283] [Anmerkung 17] Römische Münzen aus der Regierungszeit von Tiberius bis Aurelian wurden in Xi'an, China (Standort der Han-Hauptstadt Chang'an), gefunden, obwohl die weitaus größere Menge römischer Münzen in Indien auf die römische Seefahrt hindeutet Der Handel für den Kauf chinesischer Seide war dort zentriert, nicht in China oder sogar auf der Überland-Seidenstraße durch Persien. [284]

Die Antoninische Pest begann 165 oder 166 in Mesopotamien am Ende von Lucius' Feldzug gegen die Parther. Es könnte in der Herrschaft von Commodus fortgesetzt worden sein. Galen, der 166 in Rom war, als sich die Pest auf die Stadt ausbreitete, [285] erwähnte, dass „Fieber, Durchfall und Entzündungen des Rachens sowie trockene oder pustulöse Hautausschläge nach neun Tagen“ zu den Symptomen gehörten. [286] Es wird angenommen, dass die Pest Pocken war. [287] Nach Ansicht des Historikers Rafe de Crespigny die Plagen, die das östliche Han-Reich von China während der Regierungszeit von Kaiser Huan von Han (reg. 146–168) und Kaiser Ling von Han (reg. 168–189) heimsuchten, die 151, 161, 171, 173, 179, 182 und 185 geschlagen, waren vielleicht mit der Pest in Rom verbunden. [288] Raoul McLaughlin schreibt, dass die Reise römischer Untertanen zum han-chinesischen Hof im Jahr 166 eine neue Ära des römisch-fernöstlichen Handels eingeleitet haben könnte. Es war jedoch auch ein „Vorbote von etwas viel Unheilvolleres“. Laut McLaughlin verursachte die Krankheit "irreparable" Schäden am römischen Seehandel im Indischen Ozean, wie die archäologischen Aufzeichnungen von Ägypten bis Indien belegen, sowie die römische Handelsaktivität in Südostasien erheblich zurück. [289]

Tod und Erbfolge (180) Bearbeiten

Marcus starb im Alter von 58 Jahren am 17. März 180 [290] aus unbekannter Ursache in seinem Militärquartier in der Nähe der Stadt Sirmium in Pannonien (heute Sremska Mitrovica). Er wurde sofort vergöttert und seine Asche wurde nach Rom zurückgebracht, wo sie bis zur Plünderung der Stadt durch die Westgoten im Jahr 410 in Hadrians Mausoleum (der heutigen Engelsburg) ruhte. An seine Feldzüge gegen Deutsche und Sarmaten erinnerten auch eine Säule und ein Tempel in Rom gebaut. [291] Einige Gelehrte betrachten seinen Tod als das Ende der Pax Romana. [292]

Marcus folgte sein Sohn Commodus, den er 166 zum Cäsar ernannt hatte und mit dem er seit 177 gemeinsam regierte das zweite Mal, dass ein "nicht adoptierter" Sohn seinem Vater nachfolgte, das einzige andere war ein Jahrhundert zuvor, als Vespasian von seinem Sohn Titus abgelöst wurde. Historiker haben die Nachfolge von Commodus kritisiert und dabei das unberechenbare Verhalten von Commodus und seinen Mangel an politischem und militärischem Scharfsinn angeführt. [293] Am Ende seiner Regierungsgeschichte von Marcus schrieb Cassius Dio eine Lobrede an den Kaiser und beschrieb den Übergang zu Commodus zu seinen Lebzeiten mit Trauer: [295]

[Marcus] hatte nicht das Glück, das er verdiente, denn er war körperlich nicht stark und war praktisch während seiner gesamten Regierungszeit in eine Vielzahl von Schwierigkeiten verwickelt. Aber ich für meinen Teil bewundere ihn um so mehr, weil er unter ungewöhnlichen und außergewöhnlichen Schwierigkeiten sowohl sich selbst überlebt als auch das Reich bewahrt hat. Nur eines hinderte ihn daran, vollkommen glücklich zu sein, nämlich dass er, nachdem er seinen Sohn bestmöglich erzogen und erzogen hatte, maßlos enttäuscht von ihm war. Diese Angelegenheit muss unser nächstes Thema sein, denn unsere Geschichte geht jetzt von einem Reich aus Gold zu einem aus Eisen und Rost über, wie es die Römer damals taten.

–Dio lxxi. 36,3–4 [295]

Dio fügt hinzu, dass von Marcus' ersten Tagen als Berater von Antoninus bis zu seinen letzten Tagen als Kaiser von Rom "er derselbe [Person] geblieben ist und sich nicht im Geringsten verändert hat." [296]

Michael Grant, in Der Höhepunkt von Rom, schreibt von Commodus: [297]

Die Jugend erwies sich als sehr unberechenbar oder zumindest so anti-traditionell, dass eine Katastrophe unausweichlich war. Aber ob Marcus dies hätte wissen müssen oder nicht, die Zurückweisung der Ansprüche seines Sohnes zugunsten eines anderen hätte mit ziemlicher Sicherheit einen der Bürgerkriege mit sich gebracht, die sich um zukünftige Nachfolge so verheerend ausbreiten sollten. [297]

Marcus erwarb sich zu Lebzeiten den Ruf eines Philosophenkönigs, und der Titel sollte nach seinem Tod bestehen bleiben, sowohl Dio als auch der Biograph nennen ihn "den Philosophen". [298] [299]

Christen wie Justin Martyr, Athenagoras und Eusebius gaben ihm auch den Titel. [300] Die Letztgenannten gingen sogar so weit, ihn "philanthropischer und philosophischer" zu nennen als Antoninus und Hadrian, und stellten ihn gegen die verfolgenden Kaiser Domitian und Nero, um den Kontrast kühner zu machen. [301]

Der Historiker Herodian schrieb:

"Allein unter den Kaisern, bewies er seine Gelehrsamkeit nicht durch bloße Worte oder Kenntnis philosophischer Lehren, sondern durch seinen tadellosen Charakter und seine gemäßigte Lebensweise." [302]

Iain King erklärt, dass Marcus' Vermächtnis tragisch war:

„[Die] stoische Philosophie des Kaisers – in der es um Selbstbeherrschung, Pflicht und Respekt für andere geht – wurde von der kaiserlichen Linie, die er bei seinem Tod gesalbt hat, so erbärmlich verlassen.“ [303]

In den ersten beiden Jahrhunderten der christlichen Ära waren die örtlichen römischen Beamten maßgeblich für die Christenverfolgung verantwortlich. Im zweiten Jahrhundert behandelten die Kaiser das Christentum als ein lokales Problem, das von ihren Untergebenen gelöst werden sollte. [304] Zahl und Schwere der Christenverfolgungen an verschiedenen Orten des Reiches scheinen während der Herrschaft des Marcus zugenommen zu haben. Inwieweit Marcus selbst diese Verfolgungen leitete, ermutigte oder sich dieser bewusst war, ist unklar und wird von Historikern viel diskutiert. [305] Der frühe christliche Apologet, Justin Martyr, enthält in seiner Ersten Apologie (geschrieben zwischen 140 und 150 n rettete sein Heer vor dem Durst, als „Wasser vom Himmel strömte“, woraufhin „wir sofort die Gegenwart Gottes erkannten“. Marcus fordert den Senat auf, von früheren Kursen der Christenverfolgung durch Rom abzusehen. [306]

Marcus und seine Cousine Faustina hatten während ihrer 30-jährigen Ehe mindestens 13 Kinder, [126] [307] darunter zwei Zwillingspaare. [126] [308] Ein Sohn und vier Töchter überlebten ihren Vater. [309] Zu ihren Kindern gehörten:

  • Domitia Faustina (147–151) [126][138][310]
  • Titus Aelius Antoninus (149) [129][308][311]
  • Titus Aelius Aurelius (149) [129][308][311] (150 [132][310] –182 [312] ), heiratete den Mitherrscher ihres Vaters Lucius Verus, [138] dann Tiberius Claudius Pompeianus, hatte Nachkommen von beide Ehen (geb. 151), [134] heiratete Gnaeus Claudius Severus, hatte einen Sohn
  • Tiberius Aelius Antoninus (geboren 152, gestorben vor 156) [134]
  • Unbekanntes Kind (gestorben vor 158) [136] (geb. 159 [310][136] ), [138] verheiratet Marcus Peducaeus Plautius Quintillus, hatte Nachkommen (geb. 160 [310][136] ), [138] verheiratet Marcus Petronius Sura Mamertinus, hatte einen Sohn
  • Titus Aurelius Fulvus Antoninus (161–165), älterer Zwillingsbruder von Commodus [311] (Commodus) (161–192), [313] Zwillingsbruder von Titus Aurelius Fulvus Antoninus, späterer Kaiser, [311][314] heiratete Bruttia Crispina , keine Ausgabe (162 [260] –169 [307][315] ) [138]
  • Hadrianus [138] (170 [311] – gestorben vor 217 [316] ), [138] heiratete Lucius Antistius Burrus, keine Ausgabe

Sofern nicht anders angegeben, weisen die folgenden Anmerkungen darauf hin, dass die Abstammung einer Person wie im obigen Stammbaum gezeigt ist.

  1. ^ Schwester von Trajans Vater: Giacosa (1977), S. 7.
  2. ^ Giacosa (1977), p. 8.
  3. ^ einB Levick (2014), p. 161.
  4. ^ Ehemann von Ulpia Marciana: Levick (2014), p. 161.
  5. ^ einB Giacosa (1977), p. 7.
  6. ^ einBCDIR Mitwirkender (Herbert W. Benario, 2000), "Hadrian".
  7. ^ einB Giacosa (1977), p. 9.
  8. ^ Ehemann von Salonia Matidia: Levick (2014), p. 161.
  9. ^ Smith (1870), "Julius Servianus". [toter Link]
  10. ^ Suetonius ein möglicher Liebhaber von Sabina: Eine Interpretation von HA Hadrianus11:3
  11. ^ Smith (1870), "Hadrian", S. 319–322. [toter Link]
  12. ^ Liebhaber des Hadrian: Lambert (1984), S. 99 und passim Vergöttlichung: Lamber (1984), S. 2–5 usw.
  13. ^ Julia Balbilla eine mögliche Geliebte von Sabina: A. R. Birley (1997), Hadrian, der rastlose Kaiser, P. 251, zitiert in Levick (2014), S. 30, der diesem Vorschlag skeptisch gegenübersteht.
  14. ^ Ehemann von Rupilia Faustina: Levick (2014), p. 163.
  15. ^ einBCD Levick (2014), p. 163.
  16. ^ einBCD Levick (2014), p. 162.
  17. ^ einBCDeFg Levick (2014), p. 164.
  18. ^ Ehefrau von M. Annius Verus: Giacosa (1977), p. 10.
  19. ^ Ehefrau von M. Annius Libo: Levick (2014), p. 163.
  20. ^ einBCDe Giacosa (1977), p. 10.
  21. ^ Der Inbegriff von Cassius Dio (72,22) erzählt die Geschichte, dass Faustina die Ältere versprach, Avidius Cassius zu heiraten. Dies findet sich auch in HA"Marcus Aurelius" 24.
  22. ^ Ehemann von Ceionia Fabia: Levick (2014), p. 164.
  23. ^ einBC Levick (2014), p. 117.
  • DIR Mitwirkenden (2000). "De Imperatoribus Romanis: Eine Online-Enzyklopädie römischer Herrscher und ihrer Familien". Abgerufen am 14. April 2015.
  • Giacosa, Giorgio (1977). Frauen der Cäsaren: Ihr Leben und Porträts auf Münzen. Übersetzt von R. Ross Holloway. Mailand: Edizioni Arte e Moneta. ISBN0-8390-0193-2 .
  • Lambert, Royston (1984). Geliebte und Gott: Die Geschichte von Hadrian und Antinoos. New York: Wikinger. ISBN0-670-15708-2 .
  • Levick, Barbara (2014). Faustina I und II: Kaiserliche Frauen des Goldenen Zeitalters. Oxford University Press. ISBN978-0-19-537941-9 .
  • William Smith, Hrsg. (1870). Wörterbuch der griechischen und römischen Biographie und Mythologie.

Während der Kampagne zwischen 170 und 180 schrieb Marcus seine Meditationen auf Griechisch als Quelle für seine eigene Führung und Selbstverbesserung. Der Originaltitel dieser Arbeit, falls vorhanden, ist unbekannt. „Meditationen“ – wie auch andere Titel wie „An sich selbst“ – wurden später übernommen. Er hatte einen logischen Verstand und seine Aufzeichnungen waren repräsentativ für die stoische Philosophie und Spiritualität. Meditationen wird immer noch als literarisches Denkmal einer dienst- und pflichtbewussten Regierung verehrt. Laut Hays war das Buch ein Liebling von Christina von Schweden, Friedrich dem Großen, John Stuart Mill, Matthew Arnold und Goethe und wird von modernen Persönlichkeiten wie Wen Jiabao und Bill Clinton bewundert. [317] Es wurde von vielen Kommentatoren als eines der größten Werke der Philosophie angesehen. [318]

Es ist nicht bekannt, wie weit Marcus' Schriften nach seinem Tod verbreitet wurden. Es gibt vereinzelte Hinweise in der antiken Literatur auf die Popularität seiner Gebote, und Julian der Abtrünnige war sich seines Rufs als Philosoph durchaus bewusst, obwohl er es nicht ausdrücklich erwähnt Meditationen. [319] Es überlebte in den wissenschaftlichen Traditionen der Ostkirche und die ersten überlebenden Zitate des Buches sowie die erste bekannte namentliche Erwähnung davon ('Marcus' Schriften an sich selbst') stammen aus Arethas von Cäsarea im 10. Jahrhundert und im byzantinischen Suda (vielleicht von Arethas selbst eingefügt). Es wurde erstmals 1558 in Zürich von Wilhelm Xylander (geb. Holzmann) nach einem kurz darauf verschollenen Manuskript veröffentlicht. [320] Die älteste erhaltene vollständige Manuskriptkopie befindet sich in der Vatikanischen Bibliothek und stammt aus dem 14. Jahrhundert. [321]

Das Reiterstandbild des Marcus Aurelius in Rom ist das einzige römische Reiterstandbild, das bis in die Neuzeit überlebt hat. [323] Dies mag daran liegen, dass es im Mittelalter fälschlicherweise als Darstellung des christlichen Kaisers Konstantin des Großen identifiziert wurde und die Zerstörungen heidnischer Figuren erspart blieb. Es wurde um 175 aus Bronze gefertigt, ist 3,5 m hoch und befindet sich heute in den Kapitolinischen Museen von Rom. Die Hand des Kaisers ist als Gnadenakt für einen besiegten Feind ausgestreckt, während sein müder Gesichtsausdruck aufgrund des Stresses, Rom in fast ständige Schlachten zu führen, vielleicht einen Bruch mit der klassischen Tradition der Bildhauerei darstellt. [324]

Eine Nahaufnahme der Reiterstatue von Marcus Aurelius in den Kapitolinischen Museen

Eine vollständige Ansicht des Reiterstandbildes

Die Siegessäule von Marcus, die entweder in seinen letzten Lebensjahren oder nach seiner Herrschaft in Rom errichtet und 193 fertiggestellt wurde, wurde zum Gedenken an seinen Sieg über die Sarmaten und Germanen im Jahr 176 errichtet. Eine Spirale aus geschnitzten Reliefs windet sich um die Säule und zeigt Szenen aus seinen Feldzügen. Auf der Säule stand eine Marcus-Statue, die jedoch im Mittelalter verschwand. Sie wurde 1589 von Papst Sixtus V. durch eine Statue des Heiligen Paulus ersetzt skulptierte Friese, die ihre jeweiligen militärischen Siege darstellen, und eine Statue auf der Spitze. [326]

Die Säule von Marcus Aurelius auf der Piazza Colonna. Die fünf horizontalen Schlitze lassen Licht in die interne Wendeltreppe.

Die Säule rechts im Hintergrund von Paninis Gemälde des Palazzo Montecitorio, mit dem Sockel der Säule des Antoninus Pius im rechten Vordergrund (1747)