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Geschichte von Genji Illustration



Geschichte von Genji Illustration - Geschichte

Wikimedia Commons Eine Illustration des Autors Murasaki Shikibu von Tosa Mitsuoki, der eine Kunstserie aus dem 17. Die Geschichte von Genji.

Geschrieben vor tausend Jahren von einem Mitglied der adeligen Elite Japans, Die Geschichte von Genji wurde als erster Roman der Welt gefeiert. Bemerkenswerterweise war die Autorin eine Frau.

Murasaki Shikibu, auch bekannt als Lady Murasaki, war Hofdame am kaiserlichen Hof. Ihre Schrift wird in Japan seit Jahrhunderten studiert und geschätzt, aber erst Anfang des 20. Jahrhunderts ins Englische übersetzt.

Wie eine Vision Lady Murasaki dazu inspirierte, den ersten Roman der Welt zu schreiben, und die Bedeutung des Romans heute ist eine faszinierende Geschichte für sich.


Cool Bookish Things: Agameishis Illustrationen zu THE TALE OF GENJI

Die Geschichte von Genji ist kein Unbekannter in der visuellen Interpretation&ndashit&rsquos gilt als die längste und älteste illustrierte Schriftrolle der Welt. Aber egal, ob Sie sich damit auskennen Genji oder einfach nur so, als würden Sie Ihre Augäpfel auf einige erstaunliche und wunderschöne Bilder legen, die Illustrationen von Agameishi sind wie nichts, was Sie jemals zuvor gesehen haben. Durch die Kombination alter Malerei- und Kalligrafiestile mit moderner Perspektive und grafischer Sensibilität macht Agameishi Die Geschichte von Genji fühlen Sie sich so aktuell wie der neueste Manga-Wahnsinn.

Den meisten Menschen ist die japanische Kunstform Ukiyo-e bekannt, ein Malstil, der in der Edo-Zeit (17. bis 19. Jahrhundert) als Ausdruck des einfachen Volkes entstand. Ebenso wissen die meisten, was ein Haiku ist: ein kurzes Gedicht mit 17 Silben, die in einem 5-7-5-Meter angeordnet sind. Wie Ukiyo-e stammt Haiku aus der Edo-Zeit und wurde vom Durchschnittsbürger verwendet.

Bestimmt, 600 Szenen von Genji, Szene 566, 2008
Acryl und Gouache auf Papier über Holz
27,5&Prime x 35,5&Prime

Ein Teil dessen, was Agameishis Gemälde so einzigartig macht, ist, dass sie sich in ihrer Arbeit NICHT auf diese vertrauten Kunstformen bezieht. Stattdessen malt sie im viel älteren Stil von Kasen-e, der vom Adel während der Heian-Zeit (spätes 8. bis Ende des 12. Jahrhunderts) verwendet wurde.

Kasen-e kombiniert Malerei, Poesie und Kalligraphie zu einem einzigen einheitlichen Bild. Tatsächlich ist Kasen-e dem modernen Manga in der Art und Weise sehr ähnlich, wie es Bilder und Text verwendet, um eine Geschichte zu erzählen. Im Vordergrund steht die Vermittlung der Emotionen der dargestellten Charaktere: Liebe, Hass, Sehnsucht, Angst, Traurigkeit. Die Poesie, die Kasen-e begleitet, heißt Waka und hat 31 Silben in einem 5-7-5-7-7-Meter. Das ist die Poesie, die ausmacht Die Geschichte von Genji.

Schicksal und Illusion, 600 Szenen von Genji, Szene 114, 1994
Acryl und Gouache auf Papier über Holz
35,5&Prime x 47&Prime

Als ausgebildeter Kalligraph bevorzugt Agameishi auch einen ungewöhnlichen japanischen Schriftstil namens Kana. In der frühen Geschichte Japans wurden Schreibstile vom Geschlecht diktiert: Männer schrieben in Kanji, einer Adaption chinesischer Ideogramme. Kana hingegen war einzigartig japanisch und wurde nur von Frauen verwendet. Die Charaktere sind phonetisch, nicht ideografisch, und Agameishi beschreibt den kalligraphischen Stil von Kana wunderbar: &bdquoEs fließt wie ein Wasserstrahl, eine faszinierende kaskadierende Linie, die sich anfühlt, als ob sie lebendig wäre.&rdquo Dies ist der Schreibstil des Autors von Genji, Murasaki Shikibu, vor über 1000 Jahren beschäftigt.

Der Prozess der Erstellung jeder Szene im Die Geschichte von Genji war zeitaufwendig und mühsam. Agameishi brauchte normalerweise bis zu zwei Wochen, um jede Illustration mit ihrem Kalligraphiepinsel zu malen, was jeder Linie eine Berührungsempfindlichkeit verlieh. Es gab eine wichtige Verbindung zwischen Kalligraphie und ihrer visuellen Arbeit:

Mein Stil beinhaltet nicht nur die kalligraphische Wiedergabe alter japanischer (Waka) Kurzgedichte, das gesamte Bild ist in die Art und Weise eingebettet, wie Kalligraphen sich bemühen, geschriebene Zeichen zum Leben zu erwecken Kalligraphie.

Dann kam der entscheidende Moment: das Schreiben des Gedichts. Während das Malen der Illustration Wochen gedauert hat, hat Agameishi die Gedichte in einer Minute oder weniger fertiggestellt.

Es ist ein unglaublich intensiver moment&hellip Nicht nur, weil das Gemälde verloren gehen würde, wenn meine Kalligraphie schlecht ausfällt oder einen Fehler enthält. Es ist auch der Höhepunkt meiner Beziehung zum Thema.

Die Intensität dieses letzten Aktes der Vollendung des Werkes fließt in jede Szene ein, die Agameishi kreiert.

Nur dem Mond bekannt, 600 Szenen von Genji, Szene 578, 2008
Acryl und Gouache auf Papier über Holz
35,5&Prime x 47&Prime x 0,5&Prime

Sie verwendet nicht nur historisch genaue Illustrationen und kalligraphische Techniken, Agameishi hat auch die Architektur, Kleidung und materielle Kultur des japanischen Adels des frühen 11. Die fließenden Gewänder der weiblichen Charaktere zum Beispiel sehen auf schöne, künstlerisch ausdrucksstarke Weise ganz fantastisch aus. Tatsächlich handelt es sich jedoch um einen uralten Stil der Hofkleidung namens Ju-Ni-Hitoe oder 12-lagige Roben. Als ehemalige Schneiderin nähte Agameishi ihre eigene 12-lagige Robe aus einem Kimono und Laken und modelliert sie in einem Spiegel für ihre Illustrationen.

Agameishi machte sich daran, jedes Waka-Gedicht in . zu illustrieren Die Geschichte von Genji&ndashthat&rsquos 795 Szenen&ndashin 1986 und vollendete es erst 2008, mehr als dreißig Jahre später. Sie ist verrückt und widmet sich ihrem Handwerk, geht sogar so weit, sich selbst beizubringen, ihre linke Hand für alles außer Kalligraphie zu benutzen, nachdem ihre rechte Hand durch Überarbeitung taub geworden ist.

Aber die eigentliche Frage ist, warum und warum so viel Zeit und persönliche Energie darauf verwendet werden, diesen riesigen Roman umfassend zu illustrieren? Zuallererst liebt Agameishi das Buch:

Es geht um Gesellschaft, um Verpflichtungen, um politische Ordnung, um Ambitionen, um Macht und um Liebe. Aber obwohl die Geschichte beschreibt, wie Menschen an der Spitze der Gesellschaft miteinander oder gegeneinander kämpfen, gibt es keine Gewalt, kein Wort über Feldzüge, keine Verherrlichung der Grausamkeit, keine Eroberungen. Es ist&hellip ein Modell für die Haltung [von] Japan (oder jedem anderen Land)&hellip, begierig zu sein, von anderen zu lernen und fremde Künste mit seiner eigenen Kultur und Vielfalt zu verbinden.

In dieser friedlichen Umgebung liegt der Fokus auf der Beziehung des Einzelnen zueinander. So erscheinen die Gefühle jeder Person klar, ohne durch eine übergreifende dramatische Handlung verwischt zu werden. Auch wenn Die Geschichte von Genji vor 1000 Jahren geschrieben wurde, ist es nach wie vor ein unglaublich moderner Roman.

Lass uns einfach Freunde sein (Ⅱ), 600 Szenen von Genji, Szene 543, 2006
Acryl und Gouache auf Papier über Holz
35,5&Prime x 27,5&Prime

Was die meisten Menschen jedoch nicht wissen, ist, dass die Kana-Schrift in Die Geschichte von Genji ist für alle bis auf wenige Menschen in Japan fast unverständlich. Moderne Übersetzungen enthalten Anachronismen, Anmerkungen und verlieren einen Teil der Bedeutung des Originalmanuskripts. Obwohl das Kana in Agameishis Gemälden nicht unbedingt verständlicher ist, insbesondere für Leute, die kein Japanisch lesen, sprechen ihre Illustrationen mehr als Worte. Indem Agameishi die Perspektive der Szenen in eine traditionellere westliche Ansicht verwandelt und helle, grafische Farben verwendet, versetzt Agameishi den Betrachter mitten in eine moderne Szene, die sich filmisch anfühlt. Tatsächlich beschreibt sie die Waka-Gedichte als &ldquo&helliplike wie viele szenische oder Nahaufnahmen in einem Film. Jeder stellt einen Schlüsselmoment dar.&rdquo Ihre Konzentration auf den emotionalen Inhalt jeder Szene lässt die über 1.000 Jahre alten Charaktere dieses komplexen Wälzers uns jeder Figur in einem zeitgenössischen Roman nahe kommen.

Abendlicht, 600 Szenen von Genji, Szene 68, 1993
Acryl und Gouache auf Papier über Holz
35,5&Prime x 47&Prime x 0,5&Prime

Alle Bilder mit Genehmigung von Agora Gallery verwendet. Weitere Informationen finden Sie auf der Seite oder Website der Art-Mine von Agameishi!

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Prächtige Hand-Scroll-Illustrationen von Das Märchen vom Genjii, Der erste jemals geschriebene Roman (ca. 1120)

Ah, Die Geschichte von Genji — ein wahrer Mount Everest für Schüler der japanischen Sprache und ein Fixpunkt auf so vielen Leselisten, die von Fans der Weltliteratur auch in Übersetzung erstellt wurden. Diese beeindruckende Geschichte über einen bürgerlichen Sohn eines Kaisers, die im frühen 11. , wie schüchternere Booster behaupten könnten, der erste psychologische Roman oder der erste „klassische“ Roman).

Es hatte daher viel Zeit, um in andere Formen umgewandelt zu werden: Übersetzungen in modernes Japanisch und andere derzeit verständliche Sprachen, kommentierte Versionen von späteren Generationen von Autoren, Live-Action-Filme sowie Animations- und Comicbücher – Anime und Manga.

Viele davon Genjis erschien in den letzten hundert Jahren. Viel näher an Murasakis eigener Zeit ist der Genji Monogatari Emaki, der allgemein als bezeichnet wird Geschichte von Genji Scroll, erstellt etwa ein Jahrhundert nach dem Genji selbst, irgendwann um 1120 bis 1140. Hier sehen Sie Teile der überlebenden Abschnitte der Schriftrolle, von denen angenommen wird, dass sie nur einen kleinen Teil des Originalwerks darstellen, das einige der Ereignisse des Romans darstellen und erklären sollte. Kunsthistoriker haben die Identität des Künstlers nicht festgelegt, aber sie wissen, dass der Stil dieser Bilder, die mit dem von Frauen dominierten Tsukuri-e (oder „Manufactured Painting“-Verfahren) erstellt wurden, bei dem eine Zeichnung über das Pigment selbst geschichtet wird über einer ersten Zeichnung gemalt, deutet stark auf eine Künstlerin hin.

Der Genji Monogatari Emaki reiht sich in die längere japanische Tradition der Bildrollen ein, die im 9.

Das gilt vor allem für die populäre japanische Kunst: In Japan, wo man jeden Tag Tausende von Comic-Lesern jeden Alters in den Zügen sieht, nimmt man die Verbindung von Wort und Bild ernster als im Westen – oder zumindest sehen das westliche Comic-Enthusiasten so. Wenn also diese stimmungsvollen Bilder aus dem Genji Scrollen machen Lust auf den Roman, aber Sie wissen immer noch nicht, ob Sie damit klarkommen, beginnen mit einer der Manga-Adaptionen, die, wie Sie sehen, mehr historische Legitimität haben, als wir vielleicht angenommen haben.

Es ist erwähnenswert, dass Oxford eine Website hat, auf der Sie eine vollständige englische Übersetzung von . herunterladen können Das Märchen vom Genji. In den letzten sechs Monaten ist auch eine neue Übersetzung von Dennis Washburn erschienen.

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Sitz in Seoul, Colin Marshall schreibt und sendet über Städte und Kultur. Er arbeitet an einem Buch über Los Angeles, Ein Los Angeles-Primer, die Videoserie Die Stadt im Kino, das Crowdfunded-Journalismus-Projekt Wo liegt die Stadt der Zukunft?, und der Los Angeles Rezension von Büchern Korea-Blog. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @colinmarshall oder auf Facebook.


Der Sinnliche

Von einem edlen Gentleman in Heian Japan verlangte man vor allem Sinn für Stil. Die Frau eines anderen Mannes zu verführen, könnte ein schlechtes Gedicht, eine ungeschickte Handschrift oder das falsche Parfüm nicht sein. Ausschnitt: „Yûgao, Illustration zu Kapitel 4 von Genji Monogatari“ (C. 1650) / Harvard Art Museums

Ein Großteil von „The Tale of Genji“, dem japanischen Meisterwerk aus dem 11. Jahrhundert, das oft als erster Roman der Welt bezeichnet wird, handelt von der Kunst der Verführung. Nicht, dass in Murasaki Shikibus Prosa jemals eine sexuelle Handlung erwähnt wird, ist klar gesagt. Dinge werden angedeutet, angedeutet, oft nebulös. Was in den Verführungsszenen zählt, ist die Kunst, die Poesie. Im wahrsten Sinne des Wortes: Die richtige Annäherung an eine begehrte Dame bestand in Gedichten, geschrieben auf duftendem Papier von feinster Qualität, die von einem elegant gekleideten Vermittler von angemessenem sozialem Rang überbracht wurden. Weitere Gedichte würden ausgetauscht, sobald die Annäherung Früchte trug. Ein Gedicht vom Morgen danach war ein wesentlicher Bestandteil der Etikette.

Dass Körperkontakt zwischen Männern und Frauen in „Genji“ kaum beschrieben wird, liegt unter anderem daran, dass sich höfische Liebespaare fast nie klar gesehen haben und schon gar nicht nackte volle Nacktheit selbst in der traditionellen japanischen Erotik eine Seltenheit ist. Frauen der Oberschicht saßen versteckt in düsteren Räumen, hinter Vorhängen, Fliegengittern und Schiebetüren. Eine anständige Frau bei Tageslicht zu sehen, vor allem im Stehen, statt in einem Innenraum zu liegen, unter vielen Kleidungsschichten, wäre unglaublich provozierend gewesen. Frauen wurden durch Vorhänge geschützt, selbst wenn sie mit männlichen Mitgliedern ihrer eigenen Familie sprachen. Ein männlicher Verehrer könnte durch den Anblick eines Frauenärmels, der unter einem Schirm hervorquoll, oder durch das bloße Rascheln von Seide hinter einem Lackschirm in den Wahnsinn getrieben werden.

Trotz all dieser Hindernisse müssen die Leute es irgendwie geschafft haben. Tatsächlich macht „The Tale of Genji“ – jetzt in einer neuen Übersetzung von Dennis Washburn (Norton) – deutlich, dass die edlen Herren und Damen in der Heian-Zeit (794-1185) oft bemerkenswert promiskuitiv waren. Von hochgeborenen Männern wie dem fiktiven Prinzen Genji, dem priapischen Helden von Murasakis episodischer Geschichte, wurde erwartet, dass sie mehrere Frauen und viele Konkubinen haben. Genji, auch bekannt als der Leuchtende Prinz, heiratet im Alter von zwölf Jahren seine erste Frau, unmittelbar nach seiner Volljährigkeitszeremonie. Beiläufige Affären mit Hofbediensteten und Hofdamen gehörten zu den Vergünstigungen im Leben eines Aristokraten. Ebenso andere, diskretere Formen des Ehebruchs. Genji hat schon in jungen Jahren eine leidenschaftliche Affäre mit der Geliebten seines Vaters. Viel später verliebt sich Genjis Sohn, der hochgesinnte Yugiri, in eine von Genjis Frauen. Und sowohl Vater als auch Sohn sehnen sich nach Tamakazura, einem jungen Mädchen, das Genji als seine Tochter adoptiert hat.

Kein Wunder, dass selbst Kaiser nicht immer sicher waren, wer ihre wahren Väter waren. Dies war ein besonders schmerzlicher Punkt in den militant imperialistischen 1930er Jahren, als der Romancier Junichiro Tanizaki eine moderne japanische Übersetzung von „Genji“ schrieb. Infolgedessen entfernte er Verweise auf einen Kaiser, von dem angenommen wurde, dass er in direkter kaiserlicher Blutlinie war, aber tatsächlich das Produkt von Genjis illegaler Affäre mit der Geliebten seines Vaters war.

Das Wichtigste von einem edlen Gentleman war Stilgefühl. Die Frau eines anderen Mannes zu verführen, könnte ein schlechtes Gedicht, eine ungeschickte Handschrift oder das falsche Parfüm nicht sein. Ivan Morris, der große Gelehrte der japanischen Kultur, schrieb in seinem Buch „The World of the Shining Prince“, dass trotz des Einflusses des Buddhismus „die Heian-Gesellschaft im Großen und Ganzen eher von Stil als von irgendwelchen moralischen Prinzipien und gutem Aussehen regiert wurde“. neigte dazu, an die Stelle der Tugend zu treten.“

Ich bin mir nicht sicher, ob das genau richtig ist. Aufgrund des buddhistischen Glaubens an die Wiedergeburt wurde Schönheit in all ihren Formen als Zeichen der Tugend in einer früheren Existenz angesehen. Eine schöne Handschrift oder ein Talent für Poesie zu haben, war ein Zeichen für guten Charakter, sowohl in einem früheren als auch in diesem Leben. Ein Priester in „Genji“ beschreibt eine junge Frau wie folgt: „Sie ist wirklich schön, nicht wahr! Zweifellos wurde sie mit solchen Eigenschaften als Belohnung für gute Taten in einem früheren Leben geboren.“ Prinz Genji selbst wird beschrieben, dass er „eine so attraktive Figur machte, dass die anderen Männer den Wunsch verspürten, ihn als Frau zu sehen. Er war so schön, dass es ihm nicht gerecht werden würde, ihn mit den besten Damen am Hof ​​zu paaren.“

Es war, wie all dies vermuten lässt, eine eher schwache Kultur. Das aristokratische Ideal männlicher Schönheit – stark parfümiert, mondgesichtig, glatthäutig, extravagant gekleidet – war dem weiblichen Ideal nahe. Ein deutlicher Hauch von Dekadenz während des Höhepunkts der Heian-Zeit deutet auch auf das nahende Ende eines Regimes hin, eine Welt, in Genjis Worten, „in der alles im Niedergang zu sein scheint“.

Weniger als zweihundert Jahre später wurde der selbstsüchtige Adel des Heian-Hofes, abgelenkt von den Ritualen und Verfeinerungen der Palastpolitik, ohne die Welt außerhalb der Hauptstadt zu kennen und größtenteils des Verstandes zu langweilen, von energischeren Provinzclans überwältigt , insbesondere die Samurai, mit ihren Kriegercodes und kriegerischen Idealen. Aber zu Genjis Zeiten, im frühen 11. Jahrhundert, beherrschte die kaiserliche Hauptstadt (das heutige Kyoto) noch jeden, der das Pech hatte, in der Provinz zu leben, galt als zu grob, um ernst genommen zu werden.

Der Sinn für Stil war eng mit einem Sinn für Hierarchie verbunden. Alles, von der Vorfahrt auf einer öffentlichen Straße bis hin zu den zulässigen Farben der Kleidung oder der Möglichkeit, die Frau eines Adligen (statt einer bloßen Konkubine) zu sein, unterlag seinem Platz in der Hackordnung. Und auch dies war mit Karma verbunden: Hoher Rang war eine Tugend, die man sich durch gutes Benehmen in einem früheren Leben verdient hatte. Auf diese Weise rechtfertigen herrschende Klassen ihr Privileg.

Die Politik, die den Roman durchdringt, zeigt, dass sexuelle Beziehungen nicht nur Teil eines ausgeklügelten Wüstlingsspiels waren, sondern auch eine Frage rücksichtsloser praktischer Strategie. Heian-Politik war wirklich Heiratspolitik. Formal wurde Japan von Kaisern regiert, aber die wirkliche Macht wurde größtenteils hinter den Kulissen vom Fujiwara-Clan ausgeübt. Dies hing davon ab, dass Töchter der Familie Fujiwara kaiserliche Prinzen heirateten, von denen einige eines Tages Kaiser werden würden. Die Fujiwaras konnten so die Kontrolle über den Thron ausüben und das Land oder zumindest die Landesteile in Reichweite der kaiserlichen Hauptstadt regieren.

Lady Murasaki – nicht ihr richtiger Name, ihr Beiname war der Name von Genjis großer Liebe – wurde in einen kleinen Zweig des Fujiwara-Clans hineingeboren. Ihr Vater war Provinzgouverneur, der, für die damalige Zeit ungewöhnlich, seine tiefe Kenntnis der chinesischen Literatur an seine buchstäbliche Tochter weitergab. Normalerweise schrieben nur Männer auf Chinesisch, als Zeichen ihrer Überlegenheit, während sich Frauen auf Japanisch beschränkten. Dies erklärt, warum die ersten Schriftsteller literarischer Prosa in japanischer Sprache hochgeborene Frauen waren, ebenso wie ihre Leser. Das berühmte „Pillow Book“, eine Sammlung von Grübeleien der Hofdame Sei Shonagon, entstand ungefähr zur gleichen Zeit wie „The Tale of Genji“.

Über Murasakis Leben ist nicht viel bekannt. Die Stellung ihres Vaters war weder großartig noch sicher genug, um sie in die höchsten Kreise zu bringen. Sie heiratete spät, ihr Mann war ein viel älterer Mann, und Murasaki war wahrscheinlich nicht seine privilegierteste Frau. Die Geschichte besagt, dass sie nach seinem Tod anfing, ihren Roman zu schreiben. Obwohl ihr mittlerer Rang sie aus höfischen Kreisen ausgeschlossen hätte, verschaffte ihr ihr literarischer Ruf Zutritt in den Salon der Kaiserin, wo sie sich oft fehl am Platze fühlte. Das Gefühl, am Rande der Gesellschaft zu stehen, wie es bei so vielen Schriftstellern seither der Fall war, schärfte ihre Beobachtungen. Murasaki beobachtete die sexuellen Manöver, die gesellschaftlichen Intrigen, die Ehepolitik, den Wirbel von Schmeicheleien und Schmeicheleien, der um sie herum vorging, mit den scharfen, manchmal sardonischen und immer weltlichen Augen einer mittelalterlichen Jane Austen. Ihre buddhistische Sicht auf die Flüchtigkeit des Lebens und die Eitelkeit menschlicher Angelegenheiten fügten ihrer kunstvollen aristokratischen Prosa einen Hauch von Melancholie hinzu.

„The Tale of Genji“ ist ein sehr langes Buch, mehr als dreizehnhundert Seiten in seiner neuen englischen Übersetzung, bestehend aus 54 lose verbundenen Kapiteln, die die Geschichten von vier Generationen umfassen. Da die literarische Qualität von „Genji“ uneinheitlich ist, ist seine Autorschaft umstritten. Einige Gelehrte glauben, dass das Buch nach Murasakis Tod von jemand anderem beendet wurde. Mindestens ein neuer Übersetzer, Royall Tyler, ist der Meinung, dass die Beweise für die alleinige Autorschaft wackelig sind. Andere, darunter Dennis Washburn, der jüngste Übersetzer und Professor für asiatische Literatur in Dartmouth, sind mehr davon überzeugt, dass das Buch das Werk einer einzigen Person gewesen sein musste. Trotz seiner großen Länge hat „Genji“ eine Einheit von Stil und Sensibilität, die diese Schlussfolgerung zu unterstützen scheint.

Das Originalmanuskript existiert nicht mehr. Textfragmente sind in einer illustrierten Schriftrolle aus dem 12. Jahrhundert erhalten, aber moderne Ausgaben des Buches basieren auf einer Zusammenstellung aus dem 13. Jahrhundert, die von einem Dichter namens Fujiwara no Teika erstellt wurde. Über „Genji“ sollen mehr als zehntausend Bücher geschrieben worden sein sowie unzählige wissenschaftliche Aufsätze, Kommentare und Monographien. Spätestens seit dem 12. Jahrhundert gibt es widersprüchliche Denkweisen über „Genji“. Verschiedene Versionen des Buches wurden in bestimmten Adelsclans wie geheime Familienschätze weitergegeben.

Die Hauptschwierigkeit bei der Übersetzung von „Genji“ ins moderne Japanisch wie ins Englische ist die extreme Flüchtigkeit des Hofjapaners aus der Heian-Zeit – nicht nur die Sprache selbst, sondern auch die vielen Verweise und Anspielungen. Jede Seite ist mit Gedichten oder Phrasen übersät, die auf chinesische und japanische Literaturquellen verweisen, auf die ein Ästhet des 11. Ein weiteres Problem liegt in den Charakternamen. Da es als unhöflich galt, Menschen mit ihrem Geburtsnamen zu nennen, werden die meisten Menschen in „Genji“ nur durch ihren Rang identifiziert. Eine übliche Lösung in Übersetzungen ist die Verwendung von Spitznamen, die aus Gedichten der Charaktere oder aus ihrer physischen Umgebung oder ihren Eigenschaften abgeleitet sind: Lady Rokujo lebte in einem Herrenhaus auf Rokujo oder Sixth Avenue Lady Fujitsubo lebte im Fujitsubo oder Wisteria Pavilion. Genjis Enkel Niou, ein umwerfend gutaussehender Frauenheld, ist wegen seines exquisiten Geruchs als der parfümierte Prinz bekannt (nein, auf Japanisch).

Eine wörtliche Übersetzung von „Genji“ wäre unlesbar. Und die im Japanischen so poetische Unbestimmtheit wäre für den westlichen Leser einfach unverständlich. Der Trick besteht darin, den Geschmack von Murasakis lyrischem Stil beizubehalten und gleichzeitig mit einem gewissen Maß an Präzision zu übertragen, was sie sagen wollte. Da wir oft nicht genau wissen, was sie meinte, muss vieles dem Raten und Deuten überlassen werden.

Die beiden berühmtesten englischen Übersetzungen von „Genji“ – Arthur Waleys in den zwanziger und dreißiger Jahren und Edward Seidenstickers 1976 – könnten unterschiedlicher kaum sein. Waley hielt großartige Prosa für wichtiger als Genauigkeit. Wenn ihm eine Passage oder sogar ein ganzes Kapitel zu langweilig oder undurchsichtig erschien, übersprang er sie einfach. Er kompensierte die Unbestimmtheit des ursprünglichen Japaners, indem er etwas ebenso Lyrisches in Bloomsbury-Englisch erfand.

Seidensticker gibt in „Genji Days“, dem Tagebuch, das er während der Übersetzung des Buches geführt hat, zu, dass Waley vielleicht Recht gehabt hat, bestimmte Passagen zu kürzen, aber er beschloss, dies nicht selbst zu tun. Und zweifellos als Reaktion auf Waleys blumige Prosa hat er viele Ornamente weggelassen, um zu einem moderneren Text zu gelangen, der seine Bedeutung mit viel größerer Genauigkeit und Prägnanz vermittelt. Aber dadurch geht die Schönheit von Murasakis langen, fließenden Sätzen verloren. Royall Tyler versuchte 2001, einen guten Mittelweg zu finden. Washburn ist so begierig darauf, selbst die düstersten Stellen zu beleuchten, dass er absolut explizit macht, was im Original nur angedeutet wird.

Einige Beispiele zeigen die Unterschiede. In Kapitel 4 mit dem Titel „Yugao“ stößt Genji auf ein heruntergekommenes Haus, die Wohnung einer jungen Frau, die er verführen will. Waley beschreibt den Eingang so: „Es gab einen Flechtzaun, über den eine efeuähnliche Schlingpflanze ihre kühlen grünen Blätter ausbreitete, und zwischen den Blättern befanden sich weiße Blüten mit halb entfalteten Blütenblättern wie die Lippen von Menschen, die über ihre eigenen Gedanken lächeln.“ Seidensticker: „Eine angenehm grüne Rebe kletterte an einer Bretterwand. Die weißen Blumen, dachte er, wirken ziemlich selbstzufrieden.“ Tyler: „Eine hellgrüne Rebe, deren weiße Blüten vor sich hin lächelten, kletterte fröhlich über etwas, das wie ein Bretterzaun aussah.“ Washburn: „Eine angenehm aussehende grüne Ranke kroch üppig an einem horizontalen Spalier hoch, das einem Bretterzaun ähnelte. Am Weinstock blühten weiße Blumen, die äußerst selbstzufrieden und scheinbar sorglos aussahen.“

Man kann sehen, warum viele Bewunderer von „Genji“ Waley bevorzugen. Seidensticker kann zu abgedroschen klingen, während Washburn auf der Seite der Wortlaute irrt. Tatsächlich erklärte Tanizaki, dass er von Waleys Übersetzung inspiriert wurde, seine eigene moderne japanische Version zu schreiben. Warum Washburn beschlossen hat, Tylers gute Übersetzung so bald mit einer neuen Version auf Englisch zu folgen, ist etwas mysteriös. Vielleicht ist es eine Version der Erklärung, die George Leigh Mallory für die Besteigung des Everest gab: nur weil es da ist. Washburn schreibt: „Ich habe diese Arbeit gerade deshalb unternommen, weil es so etwas wie eine endgültige Übersetzung nicht geben kann.“ Das stimmt sicherlich.

Ein Grund dafür, dass Murasakis Text so leicht zu laufen scheint, liegt darin, dass sie Poesie nahtlos mit Exposition, inneren Monologen und ihren eigenen auktorialen Beilagen verbindet. Auch dies erschwert die Übersetzung. Es ist nicht immer klar, wer gerade spricht. Washburn trennt die Gedichte klar von der Prosa – etwas, das Waley nicht getan hat – und setzt die inneren Gedanken in Kursivschrift, anstatt Wörter wie „er dachte“ oder „sie fragte sich“ einzufügen. Es schafft Klarheit, aber auf Kosten der Unterbrechung des Flusses.

Washburns Bemühungen um Klarheit können manchmal auch erschütternd sein, insbesondere in Passagen, die mit sexueller Anziehung und Verführung zu tun haben. Die große Liebe in Genjis Leben ist Murasaki, die Frau, deren Name später dem Autor verliehen wurde. Genji entdeckt sie eines Nachts, als sie noch ein etwa zehnjähriges Mädchen ist, umsorgt von ihrer Großmutter. Wie so oft in dieser Schattenwelt guckt Genji sie durch einen Zaun (Gucke ist auch in japanischen Erotikdrucken ein gängiges Bild) und ist von der Schönheit des Kindes so angetan, dass er sich vorstellt, wie es sein wird, wenn es wächst hoch. Sie erinnert ihn an Fujitsubo, seinen Geliebten, der auch die Geliebte seines Vaters war. („Genji“ ist voll von solchen Echos.) Am Ende entführt er Murasaki mehr oder weniger und bringt sie als zukünftige Ehefrau in eine Privatwohnung, wo sie mit ihren Puppen spielt, während der Leuchtende Prinz sie mit ihr behandelt ein ziemlich skandalöses Maß an Intimität. Manchmal verwirrte es ihre Dienerinnen, in Seidenstickers klaren Worten, „dass sie noch so ein Kind sein sollte. Es kam ihnen nicht in den Sinn, dass sie tatsächlich noch keine Ehefrau war.“ Washburn gibt die gleiche Passage wie folgt wieder: „Die Leute, die in Genjis Villa dienten, fanden ihr kindliches Verhalten, das manchmal ziemlich ausgeprägt sein konnte, unbeholfen und unangemessen, und doch hatten sie keine Ahnung, dass sie tatsächlich nur dem Namen nach eine Frau war , denn Genji hatte noch keinen Sex mit ihr, obwohl sie miteinander schliefen.“

Dies buchstabiert die Dinge sicherlich. Aber es klingt klobig, um nicht zu sagen anachronistisch. Es gibt mehr in dieser Richtung. Eine andere Frau – etwas älter – beklagt Genjis „unzüchtige Beharrlichkeit“. Diese Frau – von der allgemein angenommen wird, dass sie Genjis eigene Tochter ist, aber tatsächlich von einer Geliebten geboren wurde, die Genji mit seinem besten Freund und Rivalen teilte – wird von einem Mann verfolgt, der in Washburns Darstellung „sexuelle Intimitäten mit ihr begonnen hatte“. .“ Infolgedessen kann Genji sie zu seinem tiefen Bedauern nicht davon abhalten, zu heiraten. Genji von Seidensticker ist nur „sorry, dass sie so gehandelt hat“. Und in Tylers Version ist Genji „verärgert und enttäuscht, aber jetzt war es zu spät“.

Vielleicht kommt Washburn dem, was wirklich gemeint ist, am nächsten. Dennoch scheinen Seidensticker und Tyler im Geiste näher am Originaltext zu sein. Washburns Gelehrsamkeit ist sicherlich tiefgreifend, und er sagt uns in seinen Fußnoten viel mehr als Seidensticker. Aber im eigentlichen Text erklärt er etwas zu viel. Und trotz seiner Behauptungen, er habe versucht, „die allgemeinen Rhythmen“ von Murasakis Prosastil zu reproduzieren, führen uns zu viele Wörter und Phrasen wie „Mind-Set“, „Szenarien“ und „schon genug“ zu weit von Genjis Zeit.

Natürlich spiegelt jede Übersetzung die Zeit ihrer Entstehung wider, bei Washburn nicht weniger als bei Waley oder gar Tanizaki. Das gleiche gilt für Textinterpretationen. Washburn verdeutlicht dies sehr gut. Gelehrte der strengeren Kamakura-Zeit (1185-1333) vertraten eine moralistische Sicht der Heian-Hofkultur und der Werke, die sie am bekanntesten repräsentierten. „Genji“ wurde als moralische Erzählung über die ephemere Natur und Eitelkeit des säkularen Lebens gelesen, und dieses buddhistische Thema zieht sich durch das Buch. Durch ihre Liebesaffären verwundet, rasieren sich einige Frauen den Kopf und werden Nonnen. Genji selbst äußert oft den Wunsch – allerdings ohne viel Überzeugung –, sich in ein Leben der religiösen Kontemplation zurückzuziehen. Aber seine weltlichen Verstrickungen sind immer viel zu verlockend, um aufzugeben. Dass Murasaki sie so verführerisch erscheinen ließ, wurde zu der Zeit, als die Werte der Samurai und die konfuzianische Moral einsetzten, als ziemlich skandalös angesehen. Washburn weist darauf hin, dass aristokratische Frauen im 12. Jahrhundert manchmal für die Seele des Autors beteten. Diese Haltung hielt lange an.

Ivan Morris schreibt, dass japanische Gelehrte der alten Schule „ dazu neigten, die Heian-Zeit als eine Zeit der Freizügigkeit und Unmoral zu missbilligen, so wie die Viktorianer die Grobheit des elisabethanischen Zeitalters skeptisch betrachteten“. Und doch wurde „Genji“ auch schnell zu einer der großen Ikonen der japanischen Kultur und in der Neuzeit zu einer Quelle patriotischen Stolzes.

„Was ist das, Junge? Du bist zu müde für einen Spaziergang und willst einfach nur fernsehen?“

In der Edo-Zeit (1603-1868), als die vergnügungssüchtige Kaufmannsklasse die Kultur ebenso beeinflusste wie die eher asketischen Samurai, war „Genji“ neben der Teezeremonie und dem Blumenarrangement für die Bildung eines wohlerzogenen Menschen unverzichtbar. Washburn erzählt uns, dass junge Damen als Mitgift Bildbände von „Genji“ erhalten würden. Die Anziehungskraft des Heian-Meisterwerks für Kaufleute aus der Edo-Zeit lag zum Teil in seinem aristokratischen Stil, der von den Neureichen sehr bewundert wurde.

Aber es war der gleiche hochkarätige klassische Status des Werks, der Edo-Fiction-Autoren dazu verleitete, es für Parodie zu nutzen. Die berühmteste Version, die im 19. Jahrhundert von Ryutei Tanehiko geschrieben wurde, trug den Titel „A Country Genji by a Fake Murasaki“. Diese Parodie basiert nur sehr lose auf der Originalgeschichte und inspirierte Druckkünstler, erotische Bilder zu machen, oder shunga. Eine solche Serie von Utagawa Kunisada, die in den dreißiger Jahren gedreht wurde, zeigt detailliert die verschiedenen „Genji“-Charaktere in flagrante Delicto, sie heißt „Verliebte Murasaki findet Vergnügen in fünfzig und mehr Kapiteln“. Mehr als ein Jahrhundert zuvor schuf der Künstler Hishikawa Moronobu eine ebenso provokative Darstellung der Geschichte mit dem Titel „Genji’s Scented Pillow“, mit den Liebenden in Heian-Roben und einem Text, der aus dem Originalwerk gezupft wurde.

In der Edo-Zeit war es auch Brauch, dass sich Prostituierte nach berühmten Liebhabern von Genji benennen, ein bisschen so, als ob englische Huren des 18. Jahrhunderts Shakespeare-Namen wie Julia oder Desdemona trugen. Like their merchant clients, courtesans liked to put on high-class airs while perhaps making fun of them at the same time.

All this is a long way from Lady Murasaki’s courtly world it is even more remote from the culture of contemporary Japan, to say nothing of the West. And yet “Genji” still speaks to us, even if we have no special interest in Japanese history. This is because beneath the surface of a distant and often distinctly strange culture Murasaki’s characters of a thousand years ago express emotions that remain entirely familiar.

In the polygamous society of the eleventh century, where women were made to accept rivals for their husbands’ affection, feelings were no less vulnerable than they are today. Beautiful young women, invited by gallants like Genji to live as concubines under their luxurious protection, are often fearful of the consequences. What will the other women think of them? Won’t the newcomer suffer from their jealousy, especially when she is younger and prettier than they? Such apprehensions were often fully justified.

Tanizaki wrote that Japanese writers first learned about romantic love from European literature. Before that, all they understood was sexual attraction. The cynical tone of seventeenth- and eighteenth-century Japanese fiction set in the pleasure districts of Kyoto and Edo suggests that Tanizaki may have had a point. And the idea of eleventh-century men expressing their undying love to women they have barely seen might seem strange to us. Nonetheless, “Genji” reveals sentiments that are more complicated, and still easy to recognize.

Genji is a typical Don Juan, especially in his younger years. He can’t resist a challenge. A woman who decides to become a priestess is particularly alluring, as is a girl who is destined to marry the emperor (prompting an adventure that almost leads to his downfall). The great seducer is as vain as a diva. Murasaki pays far more attention to her hero’s physical beauty than to that of his female conquests, who are more often praised for their gentle manners or prowess in calligraphy. Genji can also be perverse. In one famous scene, called “Fireflies,” he arranges, for his own amusement, an amorous encounter between his half-brother and the young girl Genji desires for himself while raising her as his daughter. The petrified girl, not wishing to be seen, quickly retreats behind a curtain, whereupon Genji humiliates her by releasing fireflies from a bag, lighting up her face for all to see.

Murasaki is too accomplished a writer to present her characters as either wholly good or bad like most human beings, they can be both. Genji loves all his women in his own way. Unlike many Don Juans, he is loyal, too, after a fashion: he takes care of the women even after they no longer hold romantic interest for him. None of this, however, contradicts Tanizaki’s theory about premodern love in Japan. What does is Genji’s relationship with Murasaki, which deepens with time. He is devastated by her early death, described in one of the book’s most moving scenes. Suddenly, life is no longer a game.

In some respects, Genji calls to mind one of those eighteenth-century aristocrats in Choderlos de Laclos’s “Dangerous Liaisons” who are tripped up by their emotions even as they believe they are in total control of their erotic games. Because her mother was of common birth, Murasaki cannot be Genji’s main wife. As a consort, her social position is vulnerable. Despite her jealousy, she puts up with Genji’s dutiful marriage to a young girl of superior rank as well as with all his infidelities.

Her sadness and Genji’s guilt are described beautifully. Ceremonial duty compels Genji to spend the first three nights with his new wife. He tells Murasaki, in Washburn’s translation:

“Tonight is the Third Night, so I must go. . . . It’s the one night you must forgive me for leaving you. I would hate myself if, after tonight, I should ever let anything disrupt our relationship again. . . .“ Torn by conflicting emotions, he seemed to be in genuine pain. Murasaki gave a wan smile. “If your heart is indecisive, then how should I be expected to understand how to resolve your dilemma? I wonder which way you will go in the end?” Because it was no use speaking to her, Genji felt ashamed, and he stretched out facedown, his chin cupped in his hands.

When Genji cannot bring himself to leave her, Murasaki gently reminds him of his duties. She says, “Your hesitation will give others the wrong impression, and I’ll be the one who looks pathetic.” Mores have changed human psychology much less so.

One of the oddities of “The Tale of Genji,” from a modern perspective, is that the two main characters, Genji and Murasaki, die halfway through the book. The main story running through the later chapters concerns two young men, whose pursuit of the same woman drives her almost to suicide. One is Niou, the Perfumed Prince, a rather shallow but seductive ladies’ man, who is Genji’s grandson. His friend, Kaoru, an equally fragrant but much more diffident figure, is ostensibly Genji’s son but is in fact the product of an encounter between another man and Genji’s youngest wife.

Again, Murasaki plays with echoes of previous affairs. Kaoru is the kind of prig who prides himself on his moral rectitude while hating his sexual timidity. He envies Niou his easy way with women, while Niou envies Kaoru’s intensity of feeling. Kaoru is tortured by his unrequited love for the daughter of his mentor, an elderly prince who has retreated to the countryside as a religious hermit. The woman dies young, and Kaoru, frantic with grief, thinks about cutting his ties with human society and following his mentor’s example. Like Genji, however, he is unable to take that step.

Then a beautiful half sister of Kaoru’s former love turns up: Ukifune. Kaoru falls in love with her, seeking a kind of reincarnation of his old passion. She doesn’t really love him but respects him as a noble, upstanding man who could offer her protection. One night, Niou, not knowing who she is but spying her through a half-folded curtain, tries to seduce her. Afraid of losing Ukifune, Kaoru bundles her off into hiding. Niou tracks her down, and succeeds this time by trickery. Ukifune’s passion is aroused, but she is terrified of losing the noble Kaoru. Death seems to be the only way out.

Her apparent death by drowning leaves both suitors in a flood of tears. (Men cry a lot in “Genji.”) But Ukifune doesn’t die. She is found by a group of pilgrims. Pretending to have forgotten her past, she takes her vows and turns her back on the fleeting world. In the last chapter, “Bridge of Dreams,” Kaoru, alerted to her reappearance, sends her beloved younger brother over with a message to persuade her to come back. She refuses. He suspects that another man might be hiding her.

This abrupt conclusion has prompted speculation that the book may not have been finished. Perhaps it wasn’t. Or perhaps the open ending suggests that life simply goes on, in endless cycles, as we keep struggling in vain to be free from the ephemeral pleasures and sorrows of our brief existence. The dreams alluded to in the title of the last chapter might refer to the art of fiction or to the illusory nature of human life. But “The Tale of Genji” lives on because of its author’s genius at making the illusion come fully alive. ♦


Harvard Kunstmuseen / Fogg Museum | Busch-Reisinger-Museum | Arthur M. Sackler Museum

Melissa McCormick, "Genji Goes West: The 1510 Genji Album and the Visualization of Court and Capital", Art Bulletin, College Art Association of America (New York, March 2003), LXXXV No. 1, p. 78 / Fig. 28 (left)

Aya Ryusawa, Kaiga de tsuzuru Genji monogatari [The Tale of Genji through Painting], Ausst. cat., The Tokugawa Art Museum (Nagoya, Japan, October 2005), p. 111 / Fig. 4

Le Dit du Genji de Murasaki-shikibu [The Tale of Genji by Murasaki Shikibu]: Illustré par la peinture traditionnelle japonaise du XII au XVII siècle [Illustrated by traditional Japanese painting of the 12th through 17th century], Editions Diane de Selliers (Paris, France, 2007 & 2008), Vol. 3 / p. 46 with detail on p. 50

Murasaki Shikibu, Die Geschichte von Genji, Folio Society (2016), vol. 2, ill. opp. P. 804

Melissa McCormick, The Tale of Genji: A Visual Companion, Princeton University Press (Princeton, 2018)

Backing paper from the "Tale of Genji" Album (Genji monogatari gajō) Chapter 40: The Law (Minori)

The "Tale of Genji" Album (Genji monogatari gajō), Part 2

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Inhalt

Murasaki was writing at the height of the Fujiwara clan's power—Fujiwara no Michinaga was the Regent in all but name, and the most significant political figure of his day. Consequently, Murasaki is believed to have partially informed the character of Genji through her experience of Michinaga.

Die Geschichte von Genji may have been written chapter by chapter in installments, as Murasaki delivered the tale to aristocratic women (ladies-in-waiting). It has many elements found in a modern novel: a central character and a very large number of major and minor characters, well-developed characterization of all the major players, a sequence of events covering the central character's lifetime and beyond. There is no specified plot, but events happen and characters simply grow older. Despite a dramatis personæ of some four hundred characters, it maintains internal consistency for instance, all characters age in step and the family and feudal relationships stay intact throughout.

One complication for readers and translators of the Genji is that almost none of the characters in the original text is given an explicit name. The characters are instead referred to by their function or role (e.g. Minister of the Left), an honorific (e.g. His Excellency), or their relation to other characters (e.g. Heir Apparent), which changes as the novel progresses. This lack of names stems from Heian-era court manners that would have made it unacceptably familiar and blunt to freely mention a person's given name. Modern readers and translators have used various nicknames to keep track of the many characters.

The debate over how much of Genji was actually written by Murasaki Shikibu has gone on for centuries and is unlikely to ever be settled unless some major archival discovery is made. It is generally accepted that the tale was finished in its present form by 1021, when the author of the Sarashina Nikki wrote a diary entry about her joy at acquiring a complete copy of the tale. She writes that there are over 50 chapters and mentions a character introduced at the end of the work, so if other authors besides Murasaki Shikibu did work on the tale, the work was finished very near to the time of her writing. Murasaki Shikibu's own diary includes a reference to the tale, and indeed the application to herself of the name 'Murasaki' in an allusion to the main female character. That entry confirms that some if not all of the diary was available in 1008 when internal evidence suggests convincingly that the entry was written. [4]

Lady Murasaki is said to have written the character of Genji based on the Minister on the Left at the time she was at court. Other translators, such as Tyler, believe the character Murasaki no Ue, whom Genji marries, is based on Murasaki Shikibu herself.

Yosano Akiko, the first author to make a modern Japanese translation of Genji, believed that Murasaki Shikibu had only written chapters 1 to 33, and that chapters 35 to 54 were written by her daughter Daini no Sanmi. [5] Other scholars have also doubted the authorship of chapters 42 to 54 (particularly 44, which contains rare examples of continuity mistakes). [5] According to Royall Tyler's introduction to his English translation of the work, recent computer analysis has turned up "statistically significant" discrepancies of style between chapters 45–54 and the rest, and also among the early chapters. [5]

Genji's mother dies when he is three years old, and the Emperor cannot forget her. The Emperor Kiritsubo then hears of a woman (Lady Fujitsubo), formerly a princess of the preceding emperor, who resembles his deceased concubine, and later she becomes one of his wives. Genji loves her first as a stepmother, but later as a woman, and they fall in love with each other. Genji is frustrated by his forbidden love for the Lady Fujitsubo and is on bad terms with his own wife (Aoi no Ue, the Lady Aoi). He engages in a series of love affairs with other women. These are however unfulfilling, as in most cases his advances are rebuffed, or his lover dies suddenly, or he becomes bored.

Genji visits Kitayama, a rural hilly area north of Kyoto, where he finds a beautiful ten-year-old girl. He is fascinated by this little girl (Murasaki), and discovers that she is a niece of the Lady Fujitsubo. Finally he kidnaps her, brings her to his own palace and educates her to be like the Lady Fujitsubo, who is his womanly ideal. During this time Genji also meets Lady Fujitsubo secretly, and she bears his son, Reizei. Everyone except the two lovers believes the father of the child is the Emperor Kiritsubo. Later the boy becomes the Crown Prince and Lady Fujitsubo becomes the Empress, but Genji and Lady Fujitsubo swear to keep the child's true parentage secret.

Genji and his wife, Lady Aoi, reconcile. She gives birth to a son but dies soon after. Genji is sorrowful but finds consolation in Murasaki, whom he marries. Genji's father, the Emperor Kiritsubo, dies. He is succeeded by his son Suzaku, whose mother (Kokiden), together with Kiritsubo's political enemies, take power in the court. Then another of Genji's secret love affairs is exposed: Genji and a concubine of the Emperor Suzaku are discovered while meeting in secret. The Emperor Suzaku confides his personal amusement at Genji's exploits with the woman (Oborozukiyo), but is duty-bound to punish Genji even though he is his half-brother. He exiles Genji to the town of Suma in rural Harima Province (now part of Kobe in Hyōgo Prefecture). There, a prosperous man known as the Akashi Novice (because he is from Akashi in Settsu Province) entertains Genji, and Genji has an affair with Akashi's daughter. She gives birth to Genji's only daughter, who will later become the Empress.

In the capital the Emperor Suzaku is troubled by dreams of his late father, Kiritsubo, and something begins to affect his eyes. Meanwhile, his mother, Kokiden, grows ill, which weakens her influence over the throne, and leads to the Emperor ordering Genji to be pardoned. Genji returns to Kyoto. His son by Lady Fujitsubo, Reizei, becomes the emperor. The new Emperor Reizei knows Genji is his real father, and raises Genji's rank to the highest possible.

However, when Genji turns 40 years old, his life begins to decline. His political status does not change, but his love and emotional life begin to incrementally diminish as middle age takes hold. He marries another wife, the Third Princess (known as Onna san no miya in the Seidensticker version, or Nyōsan in Waley's). Genji's nephew, Kashiwagi, later forces himself on the Third Princess, and she bears Kaoru (who, in a similar situation to that of Reizei, is legally known as the son of Genji). Genji's new marriage changes his relationship with Murasaki, who had expressed her wish of becoming a nun (bikuni) though the wish was rejected by Genji.

Genji's beloved Murasaki dies. In the following chapter, Maboroshi ("Illusion"), Genji contemplates how fleeting life is. Immediately after the chapter titled Maboroshi, there is a chapter titled Kumogakure ("Vanished into the Clouds"), which is left blank, but implies the death of Genji.

Chapter 45–54 are known as the "Uji Chapters". These chapters follow Kaoru and his best friend, Niou. Niou is an imperial prince, the son of Genji's daughter, the current Empress now that Reizei has abdicated the throne, while Kaoru is known to the world as Genji's son but is in fact fathered by Genji's nephew. The chapters involve Kaoru and Niou's rivalry over several daughters of an imperial prince who lives in Uji, a place some distance away from the capital. The tale ends abruptly, with Kaoru wondering if Niou is hiding Kaoru's former lover away from him. Kaoru has sometimes been called the first anti-hero in literature. [6]

The tale has an abrupt ending. Opinions vary on whether this was intended by the author. Arthur Waley, who made the first English translation of the whole of Die Geschichte von Genji, believed that the work as we have it was finished. Ivan Morris, however, author of The World of the Shining Prince, believed that it was not complete and that later chapters were missing. Edward Seidensticker, who made the second translation of the Genji, believed that Murasaki Shikibu had not had a planned story structure with an ending as such but would simply have continued writing as long as she could.

Because it was written to entertain the Japanese court of the eleventh century, the work presents many difficulties to modern readers. First and foremost, Murasaki's language, Heian period court Japanese, was highly inflected and had very complex grammar. Another problem is that naming people was considered rude in Heian court society, so none of the characters are named within the work instead, the narrator refers to men often by their rank or their station in life, and to women often by the color of their clothing, or by the words used at a meeting, or by the rank of a prominent male relative. This results in different appellations for the same character depending on the chapter.

Another aspect of the language is the importance of using poetry in conversations. Modifying or rephrasing a classic poem according to the current situation was expected behavior in Heian court life, and often served to communicate thinly veiled allusions. The poems in the Genji are often in the classic Japanese tanka form. Many of the poems were well known to the intended audience, so usually only the first few lines are given and the reader is supposed to complete the thought themselves, much like today we could say "when in Rome . " and leave the rest of the saying (". do as the Romans do") unspoken. [7]

As with most Heian literature, Genji was probably written mostly (or perhaps entirely) in kana (Japanese phonetic script) and not in kanji, because it was written by a woman for a female audience. Writing in kanji was at the time a masculine pursuit women were generally discreet when using kanji, confining themselves mostly to native Japanese words (yamato kotoba).

Outside of vocabulary related to politics and Buddhism, Genji contains remarkably few Chinese loan words (kango). This has the effect of giving the story a very even, smooth flow. However, it also introduces confusion: there are a number of homophones (words with the same pronunciation but different meanings), and for modern readers, context is not always sufficient to determine which meaning was intended.

Outline Edit

The novel is traditionally divided into three parts, the first two dealing with the life of Genji and the last with the early years of two of Genji's prominent descendants, Niou and Kaoru. There are also several short transitional chapters which are usually grouped separately and whose authorships are sometimes questioned.

  1. Genji's rise and fall
    1. Youth, chapters 1–33: Love, romance, and exile
    2. Success and setbacks, chapters 34–41: A taste of power and the death of his beloved wife

    The 54th and last chapter, "The Floating Bridge of Dreams", is sometimes argued by modern scholars to be a separate part from the Uji part. It seems to continue the story from the previous chapters but has an unusually abstract chapter title. It is the only chapter whose title has no clear reference within the text, although this may be due to the chapter being unfinished. This question is made more difficult by the fact that we do not know exactly when the chapters acquired their titles.

    List of chapters Edit

    The English translations here are taken from the Arthur Waley, the Edward Seidensticker, the Royall Tyler, and the Dennis Washburn translations. It is not known for certain when the chapters acquired their titles. Early mentions of the Tale refer to chapter numbers, or contain alternate titles for some of the chapters. This may suggest that the titles were added later. The titles are largely derived from poetry that is quoted within the text, or allusions to various characters.


    Tale of Genji Illustration - History

    The greatest work produced during the Heian era was Die Geschichte von Genji by Murasaki Shikibu, lady-in-waiting to Empress Akiko. Considered the world s first novel, Genji is written as an absorbing portrait of Heian court life, the splendor of its rituals, and aesthetic culture. Die Geschichte von Genji has been, through the centuries, the subject of visual illustration and dramatization, from paintings to modern full-length films, cartoons, and anim .

    The pictures here are from the 12th-century Tale of Genji Painting Scroll (Genji monogatari emaki), which was created over a century after Murasaki Shikibu s literary work, but is one of the oldest surviving illustrations of it. Only four of the original ten scrolls have come down to us (20 paintings and some 70 fragments of calligraphic text) and the paintings are severely damaged, with layers of paint peeling off, faded, or completely gone in places. Nevertheless, they remain an invaluable historical source today on how readers then visualized the novel, which particular scenes they thought should be illustrated and which passages excerpted. The pictures also constitute visual evidence of court costumes, interior furnishings, and court manners, as well as the way in which faces are depicted in a stylized fashion.

    For our purposes, it is sufficient to notice such aspects as the women s elaborate silk robes, which could be from six to twelve layers in all, depending on the weather and the formality of the occasion. An indication of a lady s cultivation and taste, the set of robes—each layer shorter than the last at the hem and sleeves—aimed to create a distinctive color harmony and aesthetic effect appropriate to the season and occasion, and is also an index to the wearer s creativity. Note the openness of Heian-period architecture: latticed windows and wall panels could be taken away, leaving only bamboo blinds to screen the interior.

    A scene set in the autumn night is depicted from the Lady of the Bridge (Hashihime) chapter, where the hero of the novel s last ten chapters, Kaoru, has pushed the bamboo fence slightly ajar in order to glimpse the two Uji princesses, _igimi and Nakanokimi, as they sit by the veranda, wholly absorbed in playing music under the autumn moonlight. Music, along with calligraphy and poetry, was one of the three most important feminine accomplishments. Unfortunately, the silver moon in the upper-right-hand corner has tarnished to a brownish grey, as has the originally bluish-silver mist floating in a band across the upper part of the picture. This scene is the climax of the Lady of the Bridge chapter, for it depicts the moment when Kaoru falls in love with _igimi after hearing her playing the zither (the koto she is shown behind her younger sister, the inclination of her head and body evoking an attitude of complete absorption in the music) and glimpsing her face and manners, which indicate a refinement and proud nobility unexpected for someone brought up in an obscure village. This fateful glimpse deflects Kaoru from his determined pursuit of the Buddhist path, and initiates a tragic story about the futility of desire. The younger sister, Nakanokimi, is described this way:

    Source: Lady of the Bridge, Tale of Genji Painting Scroll. Tokugawa Museum, Japan, ca. 1120-1140 CE. In Ivan Morris, The Tale of Genji Scroll. Introduction by Yoshinobu Tokugawa. Tokyo: Kodansha International Ltd., 1971.


    The Radiant Prince Comes to Fifth Avenue

    You don’t have to have read all of “The Tale of Genji”—the most recent English translation, by Dennis Washburn, is a thousand three hundred and sixty pages—to enjoy a rich exhibition, at the Metropolitan Museum of Art, of artwork that the novel has inspired. It does help to have read a little, though.

    It’s a sign of Japan’s isolationism—or of a lack of curiosity from the rest of the world—that it took more than nine hundred years for what is probably the most celebrated work of Japanese literature ever written to be available in English. Arthur Waley published the first translation, in 1925, as a six-volume edition. Virginia Woolf reviewed the first volume (in British Mode!), and she expressed her astonishment that, in the eleventh century, when the best that Anglo-Saxon writers were coming up with was stuff like “Sumer is icumen in, / Lhude sing cuccu,” this exquisitely crafted, supremely sensitive and perceptive text was being composed on the other side of the world.

    There was a tiny bit of Orientalism in Woolf’s appreciation. Sie war appreciative, but she found the book’s appeal exotic and a little limited. Compared to Tolstoy, it lacked “force,” she said. But I think that was because she had read only the first volume. At that point, she could not have realized that beneath the novel’s meticulously layered depictions of court life in Heian Japan is a revenge plot worthy of Balzac.

    The real Orientalism is how long it took for Western critics to register that “The Tale of Genji” disrupts every cliché about the “rise of the novel” that they were taught in school. For decades, the history of the novel meant the history of the European novel, which started in the eighteenth century. The novel was supposed to be a reflection of modern life. It told a story about everyday life and was written in everyday language. It put individual psychology and social interplay at the center of narrative. These attributes were said to reflect the emergence of a world that was increasingly mobile, secular, and democratic.

    “The Tale of Genji” is a huge embarrassment to this historiography, because it has every one of those attributes (though the “everyday life” is everyday life in a court), and it was written in a feudal, religious, and rigidly stratified society, radically dissimilar to the England of Daniel Defoe. It is written in a vernacular mode (kana) it is loved by Japanese readers of all stations and it is morally and psychologically realist. It also features intertextuality, narratorial irony, recursiveness, and heteroglossia.

    And “Genji” ’s subjects are the subjects of the novelistic tradition: Bildung, marriage and betrayal, revenge, and the frantic but elaborately masked competition for status. Like any nineteenth-century novel, such as “Middlemarch,” it is also an analysis of a social structure. It is a book that Jane Austen or Henry James could have written.

    Except that it is much more beautiful than any novel written in English. Loving attention is given to the characters’ clothes, to their houses, to the quality of their calligraphy, to the foliage in their gardens, to changes in the weather. And there are seven hundred and ninety-five waka—thirty-one syllable, haiku-like poems, written by characters to send to other characters—woven into the text. Oh, and it was written by a woman, Murasaki Shikibu.

    Woolf, of course, responded to that part. She liked that we learn about the novel’s male protagonist, Genji, known as “the Radiant Prince,” even though he is a commoner at the beginning of the tale, through the eyes of the female characters. Murasaki subtly shows us that these women, unless they have the backing of a powerful man or enter a convent, are lifelong victims in a patriarchal world. To me, what is just as remarkable is Murasaki’s ability to represent, from the inside, the way Männer think—in particular, the way men justify to themselves actions whose motives they know to be ignoble and self-serving. She takes a scalpel to the male ego, even as she creates one of the great male characters in world literature.

    The curators of the Met’s exhibition, John Carpenter and Melissa McCormick, suggest that the profusion of illustrations of the Genji story was a way of giving later readers access to the book and to the age in which it is set—much like illustrations of scenes from the Bible introduce many people to the Bible. As they show us, this imagery was then often appropriated for other purposes—religious and political.

    The exhibition, also titled “The Tale of Genji,” is essentially a history of the novel’s reception in the course of the past millennium: Murasaki is believed to have finished writing the book in 1019. Iconography based on the novel dates back to at least the thirteenth century and continues today Genji remains a popular cultural hero in post-imperial Japan and can even be found in contemporary manga.

    The reason it’s useful to know a little of the story is that the book is organized as a series of episodes, in fifty-four chapters, and each episode has its own iconographic tradition. There have been some efforts to illustrate every single scene—from a novel with close to five hundred characters. The detail in these illustrations is extraordinary. An attendant brushes snowflakes off an orange tree with a broom. A tiny figure makes his way toward the house of the exiled Genji against the mammoth background of a stormy sea.

    There is even a traditional way of representing Murasaki Shikibu herself, who is usually drawn kneeling at her writing desk.

    This is not an exhibition only of pictures. There are samples of handwriting from the eleventh century and of highly wrought calligraphy used to transcribe later editions of the book there are ornate scrolls in which the work was circulated (it was not printed until the seventeenth century) and there are illustrated fans, robes, lacquered boxes, and screens. For visitors who have had little contact with the cultural products of East Asia, spending an hour with these exquisite objects, which seem to most of us somewhere between fine decoration and fine art, feels a little like what Woolf described, a trip to an alternative universe. Even so, the story they are responding to is not completely unfamiliar.


    Genji in Art

    The main theme of Genji is how the pleasure of life turns to sadness at some point, as destiny&rsquos ironies lead the characters into despair due to their failures to love others as they should. Some might object that this is a subject that appears in fiction from every age and corner of the globe. This is true. Yet readers are moved by how even Genji&mdashblessed with unsurpassed good looks and every kind of artistic talent&mdashcannot bring his lovers happiness and ends up suffering. This great and genuine sentiment, which lingers on after the book is finished, is the work&rsquos greatest charm.

    With more than a millennium of enthusiastic readers, Genji has had an influence in other arts, particularly the visual arts. Many fine picture scrolls and folding screens depict episodes from the story. Viewers familiar with the tale can try to recall when they took place from the court activities, personages, seasons, and scenery on display, reentering the world of the eleventh-century masterpiece to experience the exquisite sorrows of its characters&rsquo lives. For those who have yet to read Genji, these artworks may inspire interest and the desire to dive in.

    Like an encyclopedia or a well-stocked department store for the whole of Japanese culture, Genji awaits new readers, who will find its timelessly engaging riches of use in their contemporary lives.

    (Originally published in Japanese on June 27, 2019. Banner photo: A detail from a folding screen shows Genji in exile at Suma. Courtesy Gakushūin University Museum of History.)

    (*1) ^ Miwataseba / hana mo momiji mo / nakarikeri / ura no tomaya no / aki no yūgure, translated by Lewis Cook as &ldquoLooking out across / the shore / no flowers, no autumn leaves / a thatched hut&rsquos / evening of autumn.&rdquo Traditional Japanese Literature: An Anthology, Hrsg. Shirane Haruo, 2012.


    Schau das Video: The Complete History and Lore of Genji (Januar 2022).