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Schlacht von New York Fall von Fort Washington - Geschichte



Colonel John Haslet an Caesar Rodney.

12. November 1776

Ich erhielt den Befehl Seiner Exzellenz, den Hügel [Chatterton's Hill] außerhalb unserer Linien in Besitz zu nehmen, und das Kommando der dort stationierten Milizregimenter; was gemacht wurde. Wir waren noch nicht viele Minuten am Boden, als die Kanonade begann, und der zweite Schuß verwundete einen Milizionär am Oberschenkel, worauf das ganze Regiment brach und sofort floh und nicht ohne große Schwierigkeiten gesammelt wurde. Kurz darauf nahm die Brigade von General McDougall hinter uns Stellung. Einige unserer Offiziere drückten große Besorgnis über das Feuer unserer Freunde aus, das so gepostet wurde. Auf meine Bitte an den General befahl er uns nach rechts, bildete links seine eigene Brigade und befahl Brocks' Massachusetts Miliz noch weiter rechts, hinter einem Steinzaun.

Nachdem die Truppen so aufgestellt waren, stieg ich vor unseren Truppen, begleitet von Major McDonough, auf die Spitze des Hügels, um den Feind zu erkunden, ich sah deutlich, wie sie in acht Kolonnen zur White-Plain marschierten und dort anhielten die Weizenfelder eine beträchtliche Zeit. Ich sah, wie sich ihre Generaloffiziere zu Pferde zum Rat versammelten, und bald sahen sie sich mit dem ganzen Körper um und marschierten in einer fortgesetzten Kolonne auf den Hügel gegenüber von unserer Rechten. Ich beantragte dann erneut bei General McDougall, seine Disposition zu ändern, und riet ihm, mein Regiment weiter zu befehligen und es durch das von Colonel Smallwood zu ersetzen oder den Colonel nach vorne zu befehlen, da es keine Abhängigkeit von der Miliz gab. Letztere Maßnahme wurde beschlossen.

Als ich den Marsch des Feindes zum Bach in einer Kolonne ihrer Hauptstreitmacht beginnen sah und die Notwendigkeit drängte, unsere Feldgeschütze sofort nach vorne zu bringen, befahl der General einen, und der so schlecht ernannt, dass ich gezwungen war um zu helfen, es entlang der Rückseite des Regiments zu ziehen. Dabei traf eine Kanonenkugel die Kutsche und zerstreute den Schuß, ein Bündel von Schlepptau flammte in der Mitte auf. Die Artilleristen fliehen. Einer allein wurde überredet, die Flamme zu treten und den Schuss einzusammeln. Die wenigen, die zurückkehrten, machten nicht mehr als zwei Entladungen, als sie sich mit dem Feldstück zurückzogen.

Zu dieser Zeit war das Maryland-Bataillon warm im Einsatz, und der Feind bestieg den Hügel. Die Kanonade aus zwölf oder fünfzehn Stücken, gut serviert, hielt einen ununterbrochenen Donnerschlag aus. Das Milizregiment hinter dem Zaun floh verwirrt, ohne mehr als ein zufälliges, zerstreutes Feuer. Colonel Smallwood gab eine Viertelstunde später ebenfalls nach. Der Rest der Brigade von General McDougall kam nie zum Einsatzort. Ein Teil der ersten drei Delaware-Kompanien zog sich ebenfalls ungeordnet zurück, aber erst nachdem mehrere verwundet und getötet worden waren. Die Linke des Regiments nahm mit den meisten Offizieren hinter einem Zaun auf der Spitze des Hügels Stellung und schlug zweimal die leichten Truppen und das Pferd des Feindes zurück; Als wir uns aber von allen Seiten verlassen und die fortschreitende feindliche Kolonne vorrücken sahen, zogen wir uns auch zurück. Den Rückzug unserer Gruppe deckend und am Fuße des Hügels formierend, marschierten wir ins Lager im Rücken der Truppe ein, die uns zur Verstärkung geschickt hatte.


Karte: Die New Yorker Kampagne von 1776

Diese von Mount Vernon produzierte Karte zeigt die Region um New York City, die im Sommer und Herbst 1776 zum Brennpunkt der amerikanischen Revolution wurde. Diese Karte zeigt die Schlacht von Long Island und andere Kampagnenaktionen, einschließlich der Schlacht von Kip's Bay, The Battle von Harlem Heights, die Schlacht von Fort Washington und die Einnahme von Fort Lee. Die große britische Armee unter dem Kommando von General William Howe vertrieb die Kontinentalarmee aus dieser Region und durch New Jersey. Washingtons Armee erlitt enorme Verluste und stand nach diesem Feldzug am Rande der totalen Niederlage.

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Mount Vernon ist Eigentum der Mount Vernon Ladies' Association of the Union, einer privaten, gemeinnützigen Organisation, und wird treuhänderisch für die Bevölkerung der Vereinigten Staaten verwaltet.

Wir akzeptieren keine staatliche Finanzierung und sind auf private Beiträge angewiesen, um die Heimat und das Erbe von George Washington zu bewahren.

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Fakten zur Schlacht von Fort Washington

  • Armeen - American Forces wurde von Col. Robert McGaw kommandiert und bestand aus etwa 3.000 Soldaten. British Forces wurde von General Baron Wilhelm von Knyphausen befehligt und bestand aus etwa 8.000 Soldaten.
  • Verluste - Die amerikanischen Opfer wurden auf 53 Tote, 96 Verwundete und 2.818 Gefangene geschätzt. Britische Verluste wurden etwa 78 getötet und 374 verwundet.
  • Ergebnis - Das Ergebnis der Schlacht war ein britischer Sieg. Die Schlacht war Teil der Kampagne von New York und New Jersey 1776-77.

Die Schlacht von Bennington: Ein amerikanischer Sieg (Unterricht mit historischen Orten)

Im Sommer 1777 starteten die Briten eine ehrgeizige Kampagne, um Neuengland vom Rest der Kolonien zu isolieren und damit die amerikanische Rebellion zu zerschlagen. Zwei Monate lang führte General John Burgoyne seine Armee scheinbar mühelos durch den Lake Champlain-Hudson River-Korridor in Richtung Albany und eroberte dabei mehrere amerikanische Forts. Im August jedoch brauchte er dringend Proviant, Wagen, Vieh und Pferde. Burgoyne traf dann die schicksalhafte Entscheidung, eine Expeditionstruppe in die kleine Stadt Bennington, Vermont, zu entsenden, um diese dringend benötigten Vorräte zu beschaffen.

In der Schlacht von Bennington, die zwischen dem 14. und 16. August stattfand, standen die britische Armee und ihre kanadischen, indischen und loyalistischen Unterstützer Patrioten gegenüber, die ihre neu proklamierte Unabhängigkeit verteidigten. Was für die Patrioten wie ein kleiner Sieg erscheinen mag, trug einige Monate später zur britischen Niederlage bei Saratoga bei und half so bei der Entscheidung, wer den amerikanischen Unabhängigkeitskrieg gewinnen würde.

Über diese Lektion

Die Lektion basiert auf der Dokumentation des National Historic Landmark, "Bennington Battlefield" (mit Fotos) und auf Philip Lord, Jr.s War over Walloomscoick: Land Use and Settlement Patterns on the Bennington Battlefield - 1777. Es wurde von Kathleen Hunter, einer Bildungsberaterin, geschrieben und von Fay Metcalf, Marilyn Harper und dem Teaching with Historic Places Staff herausgegeben. TwHP wird zum Teil von der Cultural Resources Training Initiative und den Programmen Parks as Classrooms des National Park Service gefördert. Diese Lektion gehört zu einer Reihe, die wichtige Geschichten historischer Orte in Klassenzimmer im ganzen Land bringt.

Wo es in den Lehrplan passt

Themen: Die Lektion könnte in amerikanischen Geschichts-, Sozialkunde- und Geographiekursen in Einheiten zum Unabhängigkeitskrieg verwendet werden.

US-amerikanische Geschichtsstandards für die Klassen 5-12

Die Schlacht von Bennington: Ein amerikanischer Sieg bezieht sich auf die folgenden nationalen Standards für die Geschichte:


Epoche 3: Revolution und die neue Nation (1754-1820er)

Standard 1C- Der Student versteht die Faktoren, die den Verlauf des Krieges beeinflussen und zum amerikanischen Sieg beitragen.

Curriculum-Standards für Sozialkunde

Nationaler Rat für Sozialkunde

Die Schlacht von Bennington: Ein amerikanischer Sieg bezieht sich auf die folgenden Sozialstudienstandards:

Standard C - Der Student erklärt und gibt Beispiele dafür, wie Sprache, Literatur, Kunst, Architektur, andere Artefakte, Traditionen, Überzeugungen, Werte und Verhaltensweisen zur Entwicklung und Weitergabe von Kultur beitragen.

Thema II: Zeit, Kontinuität und Wandel

Standard C - Der Student identifiziert und beschreibt ausgewählte historische Perioden und Muster des Wandels innerhalb und zwischen Kulturen, wie den Aufstieg von Zivilisationen, die Entwicklung von Transportsystemen, das Wachstum und den Zusammenbruch kolonialer Systeme und andere.

Standard D - Der Schüler identifiziert und verwendet Prozesse, die für die Rekonstruktion und Neuinterpretation der Vergangenheit wichtig sind, wie z.

Standard E - Der Student entwickelt kritische Sensibilitäten wie Empathie und Skepsis gegenüber Einstellungen, Werten und Verhaltensweisen von Menschen in verschiedenen historischen Kontexten.

Standard F - Der Student verwendet Kenntnisse über Fakten und Konzepte aus der Geschichte sowie Methoden der historischen Untersuchung, um die Entscheidungsfindung und das Ergreifen von Maßnahmen zu öffentlichen Themen zu unterstützen.

Thema III: Menschen, Orte und Umgebungen

Standard A - Der Schüler erstellt mentale Karten von Orten, Regionen und der Welt, die ein Verständnis der relativen Lage, Richtung, Größe und Form demonstrieren.

Standard B – Der Schüler erstellt, interpretiert, verwendet und unterscheidet verschiedene Darstellungen der Erde, wie Karten, Globen und Fotografien.

Thema IV: Individuelle Entwicklung und Identität

Standard A. Der Student bezieht persönliche Veränderungen auf soziale, kulturelle und historische Kontexte.

Standard C – Der Schüler beschreibt, wie Familie, Geschlecht, ethnische Zugehörigkeit, Nationalität und institutionelle Zugehörigkeit zur persönlichen Identität beitragen.

Standard H - Der Schüler arbeitet selbstständig und kooperativ, um Ziele zu erreichen.

Thema V: Einzelpersonen, Gruppen und Institutionen

Standard D - Der Student identifiziert und analysiert Beispiele für Spannungen zwischen Ausdrucksformen von Individualität und Gruppen- oder institutionellen Bemühungen, soziale Konformität zu fördern.

Thema VI: Macht, Autorität und Governance

Standard A - Der Student untersucht Fragen, die die Rechte, Rollen und den Status des Einzelnen in Bezug auf das allgemeine Wohlergehen betreffen.

Standard D - Der Student beschreibt die Art und Weise, wie Nationen und Organisationen auf Kräfte der Einheit und Vielfalt reagieren, die die Ordnung und Sicherheit beeinflussen.

Thema X: Bürgerideale und -praktiken

Standard B - Der Schüler identifiziert und interpretiert Quellen und Beispiele für die Rechte und Pflichten der Bürger.

Standard C - Der Schüler findet, greift auf, analysiert, organisiert und wendet Informationen zu ausgewählten öffentlichen Themen an, erkennt und erklärt mehrere Standpunkte.

Standard D - Die Studierenden üben bürgerschaftliche Diskussions- und Partizipationsformen im Einklang mit den Idealen der Bürger in einer demokratischen Republik.

Standard E - Der Student erklärt und analysiert verschiedene Formen bürgerschaftlichen Handelns, die politische Entscheidungen beeinflussen.

Standard G - Die Studierenden analysieren den Einfluss verschiedener Formen der öffentlichen Meinung auf die Entwicklung der öffentlichen Politik und Entscheidungsfindung.

Standard J - Der Student untersucht Strategien zur Stärkung des "Gemeinwohls", die eine Reihe von Optionen für bürgerschaftliches Handeln berücksichtigen.

Ziele für Studierende

1) Um die Gruppen zu identifizieren, die auf beiden Seiten der Schlacht von Bennington teilgenommen haben.
2) Die physikalischen Eigenschaften des Gebiets um das Bennington Battlefield zu beschreiben und den Einfluss der Geographie auf den Ausgang der Schlacht zu bestimmen.
3) Bewertung der relativen Bedeutung von Arbeitskräften, Motivation und Führung für den Ausgang eines militärischen Konflikts.
4) Um in ihrer eigenen Gemeinde Beweise für ein lokales Engagement für eine Sache zu finden.

Materialien für Studenten

Die unten aufgeführten Materialien können entweder direkt am Computer verwendet oder ausgedruckt, fotokopiert und an die Studierenden verteilt werden. Die Karten und Bilder erscheinen zweimal: in einer kleineren, niedrig aufgelösten Version mit dazugehörigen Fragen und alleine in einer größeren Version.
1) zwei Karten, die Neuengland und die britische Nordkampagne von 1777 zeigen
2) drei Lesungen über die Schlacht und ihre Teilnehmer
3) zwei Illustrationen, die eine künstlerische Vorstellung von der Schlacht und Truppenpositionen während der Schlacht zeigen.

Besuch der Website

Das Bennington Battlefield ist Teil des New York State Park Systems. Es liegt in der Nähe von Hoosick Falls an der Route 67 an der Scenic Route 22, zwei Meilen von der Grenze zu Vermont entfernt. Der Park ist von Mai bis Oktober für die Öffentlichkeit zugänglich. Weitere Informationen erhalten Sie bei der Bennington Battlefield State Historic Site, c/o Grafton Lakes State Park, PO Box 163, Grafton, NY 12082, oder besuchen Sie die Webseiten des New York State Park.

Das Bennington Battle Monument in Old Bennington, Vermont, ist nur eine kurze Fahrt vom Bennington Battlefield entfernt. Folgen Sie vom Schlachtfeld der Route 67 nach Süden zur Route 7 nach Osten zur Route 9 in Richtung Bennington. Die Route 9 wird in der Stadt zur Monument Avenue, die zum Monument führt.

Einstieg

Anfrage Frage


Was denkst du, zeigt diese Illustration?

Die Bühne vorbereiten

Nach dem 4. Juli 1776 fiel es den Menschen in den amerikanischen Kolonien immer schwerer, einer kritischen Entscheidung auszuweichen. Sie konnten sich weiterhin als Engländer bezeichnen, die dem Mutterland gegenüber loyal sind, oder sie könnten sich denen anschließen, die die Trennung von Großbritannien als einzigen Weg zur Wahrung ihrer Freiheit sahen. Diese Entscheidungen haben Kolonien, Städte und sogar Familien bitter entzweit. Diejenigen, die den ersten Weg wählten, wurden von ihren Freunden Loyalisten und von ihren Feinden Tories genannt. Die zweite Gruppe nannte sich Patrioten, aber ihre Feinde bezeichneten sie als Rebellen.
Die meisten Quellen gehen davon aus, dass von den etwa 2,5 Millionen Menschen, die zu dieser Zeit in den amerikanischen Kolonien lebten, 20 bis 30 Prozent Loyalisten waren. Weitere 20 Prozent waren versklavte Afrikaner (von denen nur wenige an diesem Krieg teilnehmen durften) und weitere 300.000 bis 400.000 taten ihr Bestes, um neutral zu bleiben. Diejenigen, die die Unabhängigkeit befürworteten, stellten wahrscheinlich weniger als die Hälfte der Bevölkerung der Kolonien.

Ende 1776 war es noch lange nicht klar, dass es den Patrioten gelingen würde, die Unabhängigkeit zu erreichen, die sie Anfang des Jahres beansprucht hatten. Obwohl die Briten im März aus Boston vertrieben wurden, verlor die neu gebildete Kontinentalarmee unter General George Washington im Herbst den Hafen von New York und entging nur knapp einer totalen Niederlage. Siege in Trenton, New Jersey, im Dezember und Princeton, New Jersey, im Januar schienen die Abwärtsspirale zu stoppen.
1777 war ein kritisches Jahr. Die Briten planten einen großen Nordfeldzug, um die aufständischen Kolonien in zwei Teile zu spalten. Während des Sommers führte General John Burgoyne seine Armee, die Tausende von professionellen britischen und deutschen Soldaten und amerikanischen Loyalisten umfasste, mit scheinbarer Leichtigkeit den Lake Champlain-Hudson River-Korridor hinunter in Richtung Albany. Im August jedoch begannen die Dinge für die Briten schief zu laufen. Amerikanische Milizionäre trieben eine britische Truppe in die Flucht, die versuchte, Vorräte aus Bennington, Vermont, zu erbeuten. Was hier bei der Schlacht von Bennington in New York nahe der Grenze zwischen New York und der neuen Republik Vermont wie eine kleine Niederlage aussah, kostete Burgoyne 10 Prozent seiner Armee und kritische Zeit. Im Oktober endete der britische Feldzug mit einer demütigenden Niederlage bei Saratoga in New York, als Burgoyne gezwungen war, seine gesamte Armee aufzugeben.

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Karte 1: Nordosten der Vereinigten Staaten.

(Nationalparkdienst)

Im 18. Jahrhundert beanspruchten sowohl New York (eine Tory-Hochburg) als auch New Hampshire das Land, das heute als Vermont bekannt ist, und gewährten dort Mitte des 18. Jahrhunderts große Landbewilligungen. In den 1760er Jahren verteidigte Ethan Allen, ein Grundbesitzer aus New Hampshire, mit seiner eigenen Armee, den "Green Mountain Boys", die Landtitel in New Hampshire energisch gegen diejenigen, die dieselben von New York gewährten Ländereien beanspruchten. Die widersprüchlichen Landzuweisungen waren als "Hampshire Grants" bekannt und während der Revolution erlangte es seine Unabhängigkeit und wurde die "Republik Vermont".

Fragen zu Karte 1
1. Suchen Sie Vermont. Welche Naturmerkmale bilden einen Großteil der Grenzen von Vermont zu New York und New Hampshire? Wie, glauben Sie, haben Streitigkeiten über dieses Land die Entscheidungen der Bewohner über die Unterstützung der Unabhängigkeit der Kolonien beeinflusst?
2. Suchen Sie das Bennington Battlefield in New York und die Stadt Bennington in Vermont. Nach dem, was Sie bisher erfahren haben, warum machten sich britische Truppen auf den Weg nach Bennington, Vermont? Warum, glauben Sie, fand die Schlacht tatsächlich in New York statt?

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Karte 2: Britische Nordkampagne von 1777.

(Mit freundlicher Genehmigung von Robert Scott)

Im Jahr 1775 identifizierte der britische General John Burgoyne den Lake Champlain-Hudson River-Korridor, ein historisches Tor zwischen Kanada und den nördlichen Kolonien des britischen Nordamerikas, als Hauptziel für britische Militäroperationen in Nordamerika. Wenn die britische Armee es von Kanada bis New York City kontrollieren könnte, könnte sie Neuengland vom Rest der Kolonien abschneiden, die Route für Nachschub und Verstärkung aus Kanada sichern und indische Allianzen stärken und so die Rebellion schnell und entschieden niederschlagen.

Der Plan sah einen Angriff mit drei Zinken in das Herz der Kolonie vor, bei dem sich alle drei Invasionskräfte in Albany treffen. Die erste Armee, angeführt von General John Burgoyne, sollte in New York einfallen und sich von Kanada nach Süden durch den Lake Champlain-Hudson River-Korridor nach Albany bewegen. Die zweite Streitmacht, kommandiert von General Barry St. Leger, sollte den Ontariosee von Kanada nach Oswego, New York, hinunterziehen und sich ostwärts durch das Mohawk Valley in Richtung Albany einhaken. Die dritte Kraft, die von General William Howe befehligt wurde, sollte das Hudson River Valley von New York City nach Norden nach Albany ziehen.

Fragen zu Karte 2
1. Identifizieren Sie den Lake Champlain-Hudson River-Korridor auf den Karten 1 und 2. Warum hielt Burgoyne es für so wichtig, diese Region zu kontrollieren? Was war das ultimative Ziel der Nordkampagne?
2. Wer waren die Kommandeure der britischen Streitkräfte? Wo wollten sie zusammenkommen?
3. Lokalisieren und identifizieren Sie die Seen und Flüsse entlang der Routen von Burgoyne und St. Leger. Warum wäre es Ihrer Meinung nach für die Truppen sinnvoll gewesen, diesen Gewässern zu folgen?
4. Karte 2 zeigt die Nordkampagne nicht so, wie sie geplant war, sondern wie sie sich tatsächlich entfaltet hat. Was können Sie über den Verlauf der Kampagne erfahren, wenn Sie Karte 2 sorgfältig studieren?

Ermittlung der Fakten

Lesung 1: Die britischen Streitkräfte

Im Sommer 1777 waren die Briten bereits im dritten Jahr ihres Versuchs, die amerikanischen Revolutionäre niederzuschlagen. General John Burgoyne und seine 8000 Soldaten, Artillerie, Gepäckzug und Versorgungsboote waren drei Monate lang von Quebec nach Albany, New York, unterwegs. Unterwegs hatte er mehrere amerikanische Forts erobert, ohne auf nennenswerten Widerstand zu stoßen. Im August jedoch fehlten ihm Proviant, Wagen, Vieh und Pferde. Burgoyne beschloss, eine Expeditionstruppe unter Oberstleutnant Friedrich Baum, einem der deutschen Offiziere unter seinem Kommando, nach Neuengland zu entsenden. Das Ziel der Expedition war es, militärische Vorräte zu erbeuten, die in Bennington (heute Old Bennington), Vermont, gelagert wurden, und Rinder und Pferde für den Rücktransport an die Hauptarmee zu sammeln.

Philip Skene, ein bekannter lokaler loyalistischer Grundbesitzer, fungierte als Dolmetscher für Baum, der kein Englisch sprach. Er versicherte Burgoyne, dass er auf seinem Marsch nach Albany umfassende Unterstützung von Einwohnern von New York und Vermont finden würde. Er hatte gute Gründe für seinen Glauben. New York war eine Tory-Hochburg und viele in Vermont lebende Kolonisten waren ebenfalls bereit, sich der Sache der Loyalisten anzuschließen. Diese Unterstützung war wichtig für den Erfolg von Burgoynes Kampagne. Die Briten mussten das meiste, was sie brauchten, mitnehmen und waren auf Versorgungszüge aus dem fernen Quebec angewiesen. Sie hofften, dass lokale Unterstützer sie mit frischem Essen, Pferden und Rindern versorgen würden.

Zu Baums Truppen gehörten etwa 650 britische und deutsche Berufssoldaten, bis zu 500 kanadische und loyalistische Freiwillige und mehr als 100 amerikanische Indianer. Die Mohawks hatten während des Franzosen- und Indianerkrieges mit den Briten gekämpft. Sie waren schwierige Verbündete, weil sie es vorzogen, auf ihre eigene Weise und zu ihrer eigenen Zeit zu kämpfen. Zu den loyalistischen Streitkräften gehörten etwa 300 Mitglieder der Queens Loyal Rangers, die von Col. John Peters aus Bradford, Vermont, und mehreren hundert lokalen Tories rekrutiert wurden. Ein Kolonist, der in Bennington mit den Briten kämpfte, erinnerte sich:

Als der Krieg begann, lebte ich nicht weit von der Westgrenze von Massachusetts entfernt. . . . Da ich glaubte, meinem König verpflichtet zu sein, wurde ich als Loyalist oder, wie sie mich nannten, als Tory bekannt und fand meine Situation bald ziemlich unangenehm. Ich verließ daher mein Zuhause und geriet bald unter die britischen Truppen, die mit Burgoyne abrückten, um das Land wieder zum Frieden zu bringen, wie ich dachte


Die meisten deutschen Soldaten kamen aus den Kleinstaaten Hessen und Braunschweig, deren Herrscher ihre Heere an jeden vermieteten, der dafür bezahlte. Viele dieser "Hessen", wie sie gewöhnlich genannt wurden, waren Dragoner, schwer bewaffnete Männer, die normalerweise zu Pferd kämpften, aber damals auf der Suche nach Pferden waren. Ein britischer Augenzeuge, Thomas Anburey, beschrieb ihr Aussehen, als sie sich in Richtung Bennington bewegten:

Die Ladung, die ein Soldat im Allgemeinen während eines Feldzugs trägt, bestehend aus einem Rucksack, einer Decke, einem Rucksack, der seinen Proviant enthält, einer Wasserflasche, einem Beil und einem Teil der Ausrüstung seines Zeltes, diese Gegenstände (und für solche März, es kann nicht weniger als vier Tage Vorräte geben), zusammen mit seiner Ausrüstung, Waffen und sechzig Schuss Munition, machen sie eine enorme Masse von ungefähr sechzig Pfund aus. . . . [Die Dragoner] haben außerdem eine Mütze mit einer sehr schweren Messingfront, ein Schwert von enormer Größe, eine Feldflasche, die nicht weniger als eine Gallone fassen kann, und ihre Mäntel mit sehr langen Röcken. Stellen Sie sich einen Mann in dieser Situation vor und wie sehr er für einen schnellen Marsch sehr gut kalkuliert ist.²

Als Lt. Col. Baum sich auf den Weg nach Bennington machte, gab ihm General Burgoyne diese Anweisungen:

Es ist sehr wahrscheinlich, dass das Korps [der Green Mountain Rangers] unter Mr. Warner, das sich jetzt in Manchester befinden soll, sich vor Ihnen zurückziehen wird, aber sollten sie wider Erwarten in der Lage sein, sich mit großer Kraft zu sammeln und sich vorteilhaft zu postieren, Es liegt in Ihrem Ermessen, sie anzugreifen oder nicht, wobei Sie immer bedenken, dass Ihr Korps zu wertvoll ist, um bei dieser Gelegenheit einen erheblichen Verlust zu riskieren. . . . Alle Personen, die in Ausschüssen tätig sind, oder alle Offiziere, die unter den Anweisungen des Kongresses handeln, sei es zivil oder militärisch, sind zu Gefangenen zu machen.³

Fragen zum Lesen 1
1. Warum schickte Burgoyne Truppen aus, um Bennington zu überfallen?
2. Wer waren die Hauptgruppen, die auf britischer Seite kämpften? Wie viele Männer waren in jeder Gruppe? Warum kämpften sie? Wer waren ihre Anführer?
3. Wie wäre es Ihrer Meinung nach auf holprigen Straßen durch Wälder zu marschieren und 60 Pfund Ausrüstung zu tragen? Inwiefern wäre es für die Dragoner noch schwieriger gewesen?
4. Welche Meinung hatte General Burgoyne aufgrund der Anordnungen von Lt. Col. Baum von amerikanischen Soldaten?

Reading 1 wurde zusammengestellt von Richard Greenwood, "Battle of Bennington" (Rensselaer County, New York) National Historic Landmark Documentation, Washington, D.C.: U. S. Department of the Interior, National Park Service, 1975 und Philip Lord, Jr., Compiler, Krieg um Walloomscoick: Landnutzungs- und Siedlungsmuster auf dem Schlachtfeld von Bennington - 1777 (Albanien: Staatliches Bildungsministerium, 1989).

¹Philip Lord, Jr., Compiler, Krieg um Walloomscoick: Landnutzungs- und Siedlungsmuster auf dem Schlachtfeld von Bennington - 1777 (Albanien: Staatliches Bildungsministerium, 1989), 54.
²Philip Lord jr.,
Krieg um Walloomscoick, 99.
³Richard Greenwood, "Battle of Bennington" (Rensselaer County, New York) National Historic Landmark Dokumentation, Washington, D.C.: U.S. Department of the Interior, National Park Service, 1975.

Ermittlung der Fakten

Die meisten Einwohner von New Hampshire unterstützten die Unabhängigkeit, obwohl für die Männer der Hampshire Grants die Unabhängigkeit von New York oft mindestens genauso wichtig war wie die Unabhängigkeit von Großbritannien. Die Farmer der Grants gehörten zu den ersten, die sich dem Ruf zu den Waffen anschlossen, als in Concord und Lexington Feindseligkeiten zwischen den Briten und den Kolonisten ausbrachen. Im Jahr 1775, ein Jahr vor der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung, schlossen sich Ethan Allen und seine Green Mountain Boys Benedict Arnold und Patriots aus Massachusetts bei einem erfolgreichen Angriff auf die Briten in Fort Ticonderoga am Lake Champlain an. Im Juni 1777 bereitete sich der neu erklärte Bundesstaat Vermont darauf vor, Delegierte für den Kontinentalkongress auszuwählen. Als Burgoyne im Juli Ticonderoga eroberte, bat Vermont New Hampshire um Hilfe, um die britische Invasion zu stoppen. John Langdon, Vorsitzender der Legislative und ein reicher Mann, bot kritische Hilfe an:

Ich habe $3000 in hartem Geld, meinen Teller, den ich für so viel mehr verspreche. Ich habe siebzig Hogsheads Tobago-Rum, die für das Höchste verkauft werden sollen, was sie bringen. Diese stehen im Dienste des Staates. Wenn wir Erfolg haben, werde ich entlohnt, wenn nicht, nützen sie mir nichts. Wir können eine Brigade aufstellen, und unser Freund Stark, der die Ehre unserer Waffen am Bunkerhügel so edel bewahrt hat, kann sicher mit dem Kommando betraut werden, und wir werden Burgoyne überprüfen. ¹

Generalleutnant John Stark hatte mit der Kontinentalarmee bei Bunker Hill in Kanada und in der Schlacht von Trenton gekämpft, aber zurückgetreten, als er wegen Beförderung übergangen wurde. Er stimmte zu, das Kommando über die Miliz von New Hampshire zu übernehmen, unter der Bedingung, dass er unabhängig und außerhalb der Autorität des Kontinentalkongresses operiert. Innerhalb von sechs Tagen meldeten sich fast 1500 Männer an. Stark war schwierig, aber seine Erfahrung war gefragt.
Bei Bennington kommandierte Stark etwa 2.200 Milizionäre, die sich versammelt hatten, um Burgoynes Vormarsch entgegenzuwirken. Etwa 1400 kamen aus New Hampshire, 600 aus Vermont, etwa 40 aus New York und der Rest kam aus Massachusetts und Connecticut. Die Freiwilligen waren hauptsächlich Bauern und Stadtbewohner. Es blieb keine Zeit für langwieriges Training und kein Geld für Uniformen oder teure Waffen. Die Freiwilligen verließen ihre Geschäfte oder Bauernhöfe in gewohnter Kleidung und oft mit ihren eigenen Waffen. Ein in Bennington gefangener britischer Soldat beschrieb das Auftreten der Kolonialmiliz:

Jeder hatte eine Holzflasche Rum um den Hals gehängt. Sie trugen alle nackte Hemden, trugen nichts am Körper als ein Hemd, eine Weste, lange Leinenhosen, die bis zum Schuh reichten, keine Strümpfe – Pulverhorn, Patronenbeutel, Rumflasche und Muskete.²

Die Freiwilligen waren in militärischer Disziplin ungeübt, aber Stark wusste sie zu führen. Als die Schlacht von Bennington begann, beruhigte er seine nervösen Soldaten, die zum ersten Mal Kanonen gegenüberstanden, indem er scherzte: „Die Schurken wissen, dass ich ein Offizier bin, sie feuern mir zu Ehren einen Gruß ab.“ Wut soll er seinen Truppen gesagt haben: "Da stehen die Rotröcke heute, sie gehören uns, oder Molly Stark schläft heute Nacht als Witwe."

Fragen zum Lesen 2
1. Was ist gemeint, wenn es heißt: „Für die Männer der Hampshire Grants war die Unabhängigkeit von New York oft mindestens genauso wichtig wie die Unabhängigkeit von Großbritannien?“ Lesen Sie ggf.
2. Wer waren die Hauptgruppen, die auf amerikanischer Seite kämpften? Wie viele Männer waren in jeder Gruppe? Warum kämpften sie? Wer waren ihre Anführer? Erstellen Sie eine Tabelle, in der Sie die Informationen über die amerikanischen Streitkräfte mit den Informationen aus Lesung 1 über die britischen Streitkräfte vergleichen. Welche Gruppe war Ihrer Meinung nach aufgrund dieser Informationen besser auf den Kampf vorbereitet? Erkläre deine Antwort.
3. Warum hat John Langdon wohl angeboten, so viel von seinem Vermögen für die Sache der Rebellen aufzugeben? Können Sie herausfinden, was "plate" ist? Was meinen Sie, was er meinte, als er sagte, sein Teller würde "mir nichts nützen", wenn sie versagten?
4. Welche Eigenschaften machten John Stark zu einer guten Wahl, um die amerikanischen Truppen in der Schlacht von Bennington anzuführen?


Reading 2 wurde zusammengestellt von Richard Greenwood, "Bennington Battlefield" (Rensselaer County, New York) National Historic Landmark Documentation, Washington, D.C.: U. S. Department of the Interior, National Park Service, 1975 und von Philip Lord, Jr., Compiler,
War Over Walloomscoick: Landnutzungs- und Siedlungsmuster auf dem Bennington Battlefield-1777 (Albanien: Staatliches Bildungsministerium, 1989).
¹"Souvenir Program: One Hundred and Fiftyth Anniversary of the Battle of Bennington" (Wallomsac, NY: State of New York Cooperation with the State of Vermont, 1927), 7.
²Philip Lord, Jr., Compiler,
Krieg um Walloomscoick: Landnutzungs- und Siedlungsmuster auf dem Schlachtfeld von Bennington - 1777 (Albanien: Staatliches Bildungsministerium, 1989), 67.
³Earle Williams Newton, "Green Mountain Rebels"
Vermont Leben, vol. III, Nr. 1 (1948), 36.

Ermittlung der Fakten

Lesung 3: Die Schlacht von Bennington

Oberstleutnant Friedrich Baum brach am 11. August auf. Die schwer beladenen deutschen Truppen, die sich unter den besten Umständen langsam bewegten, stapften auf Bennington zu. Am 14. August traf Baum in der Sancoick Mill – etwa 13 km westlich von Bennington – auf eine amerikanische Kundschaftergruppe. Sein Bericht am frühen Morgen an Burgoyne war zuversichtlich:


Sancoick, 14. August 1777, 9 Uhr

Sir: Ich habe die Ehre, Eurer Exzellenz mitteilen zu können, dass ich um acht Uhr morgens hier angekommen bin, nachdem ich erfahren hatte, dass eine Gruppe des Feindes im Besitz einer Mühle war, die sie bei unserer Annäherung verlassen, aber auf ihre übliche Weise geschossen haben die Büsche und nahm die Straße nach Bennington. . . . Sie hinterließen in der Mühle etwa 78 Fässer sehr feines Mehl, tausend Scheffel Weizen, zwanzig Fässer Salz und etwa tausend Pfund Perlen und Pottasche. . . . Von fünf Gefangenen hier stimmen sie überein, dass fünfzehn bis achtzehnhundert Mann in Bennington sind, sollen es aber bei unserem Anflug belassen. Ich werde heute so weit gehen, dass ich morgen früh auf den Feind treffe und die Disposition treffe, die ich aus den Nachrichten, die ich erhalte, für notwendig halte. Stündlich strömen die Leute herein und wollen bewaffnet werden. Die Wilden können nicht kontrolliert werden, sie ruinieren und nehmen sich alles, was sie wollen.

PS Bitte Exzellenz, die Eile dieses Briefes zu verzeihen, er ist auf den Kopf eines Fasses geschrieben.¹


Die Späher machten sich auf den Rückweg mit der Nachricht von Baums Annäherung. Weit davon entfernt, sich zurückzuziehen, rückte Stark sofort auf die Deutschen zu, die sich auf Bennington zubewegten. Obwohl Baum wenig Respekt vor den Kampffähigkeiten von Starks schlecht ausgebildeten und schlecht ausgerüsteten Hinterwäldlern hatte, stellte er fest, dass er zahlenmäßig unterlegen war und schickte Verstärkung. Am Ende des Tages des 14. August befanden sich die amerikanischen und britischen Streitkräfte etwa vier Meilen östlich von Sancoick in einer Pattsituation. Starks Vorteil der Überlegenheit wurde durch Baums starke Position auf einer Höhenlage mit professionellen Truppen, die von Kanonen unterstützt und durch irdene Befestigungen geschützt wurden, ausgeglichen.

Die dampfende Sommerhitze verursachte am nächsten Tag heftige Regenfälle. Beide Armeen warteten darauf, dass der Regen aufhörte, und überlegten ihre Strategien. Baum verbrachte den Tag damit, seine Position auf dem "Hessian Hill" zu verbessern und auszubauen und eine kleine Truppe von Loyalisten auf einem niedrigeren Hügel jenseits des Flusses zu postieren, der später als "Tory Fort" bekannt wurde. Im Morgengrauen hatte Burgoyne etwa 500 deutsche Truppen unter Oberst Breymann geschickt Baum zu verstärken, aber die schwer belastete Armee kam auf den regennassen Straßen kaum voran.

Am 16. wurde das Wetter klar. Stark setzte einen ausgeklügelten Plan in Gang, um die Briten zu vertreiben:


Ich teilte meine Armee in drei Divisionen auf und schickte Col. Nichols mit 250 Mann im Rücken ihres linken Flügels, Oberst Hendrick im hinteren Teil ihres rechten Flügels, mit 300 Mann, den Befehl, wenn er zusammenkam, denselben anzugreifen. In der Zwischenzeit schickte ich 300 Mann, um sich der feindlichen Front zu widersetzen, um ihre Aufmerksamkeit auf diese Weise zu lenken .²


Um drei Uhr nachmittags griffen die Kolonialmilizen, die die britische Stellung nach und nach umzingelt hatten, von allen Seiten an.
Um fünf Uhr waren die Briten in die Flucht geschlagen. Ein deutscher Beobachter beschrieb den Kampf auf dem Hessischen Hügel:


Unsere Dragoner schossen mit kühler Überlegung und viel Mut auf den Feind, aber es dauerte nicht lange. Sie luden ihre Karabiner hinter die Brustwehr, aber sobald sie sich zum Zielen erhoben hatten, ging ihnen eine Kugel durch den Kopf, sie fielen nach hinten und bewegten keinen Finger mehr. So wurden in kurzer Zeit unsere größten und besten Dragoner in die Ewigkeit geschickt.³


Ihre Munition war erschöpft, die verbliebenen Deutschen wurden überrannt, und die fliehenden Überlebenden wurden die bewaldeten Hänge hinunter verfolgt, um gefangen oder getötet zu werden. Baum himself was mortally wounded. The Indians escaped early in the fighting and slipped away to the west to rejoin Burgoyne's main force.

The Patriots also drove the Loyalists from their hill, picking off the fleeing Tories as they attempted to escape across the river. Col. Peters described the fierce action there:


The Rebels pushed with a Strong party on the Front of the Loyalists where I commanded. As they were coming up, I observed A Man fire at me, and I returned, he loaded again as he came up & discharged again at me, and crying out Peters you Damned Tory I have at you, he rushed on me with his Bayonet, which entered just below my left Breast, but was turned by the Bone. By this time I was loaded, and I saw that it was a Rebel Captain, an Old School fellow & Playmate, and a Couzin of my wife's: Tho his Bayonet was in my Body, I felt regret at being obliged to destroy him. 4


The colonial troops had suffered few losses, but were widely dispersed--looting, guarding prisoners, and pursuing the retreating survivors. At this point, Breymann's reinforcements, ignorant of Baum's disaster, finally arrived. Col. Stark described the contest that saved his victory from reversal:


Luckily for us Col. Warner's Regiment [of Green Mountain Rangers] came up, which put a stop to their career. We soon rallied, & in a few minutes the action became very warm & desperate, which lasted till night we used their own cannon against them, which prov'd of great service to us. At Sunset we obliged them to retreat a second time we pursued them till dark, when I was obliged to halt for fear of killing my own men.5


The end of the day on August 16 found the British foraging force virtually annihilated and Burgoyne in a more dangerous position than before. His army had lost approximately 10 percent of its men and was still short of supplies. The defeat at Bennington greatly discouraged Burgoyne's uneasy Indian allies. For the Patriots it was a great psychological victory, bringing in hundreds of new militia enlistments. Three months later, on October 17, Gen. Burgoyne surrendered his entire army following his humiliating defeat at the decisive Battle of Saratoga. By the terms of the Convention of Saratoga, Burgoyne's depleted army, some 6,000 men, marched out of its camp "with the Honors of War" and stacked its weapons along the west bank of the Hudson River. Many historians believe that the outcome of that battle might have been different if Burgoyne had gathered the support that he expected from Baum's expedition to Bennington, making it possible for the British to engage the Americans before they could collect enough men to oppose them.

Fragen zum Lesen 3
1. What do you think Baum meant by describing the enemy firing "in their usual way"?
2. What intelligence did Baum learn from prisoners?
3. Why might people have been "flocking in hourly"?
4. Based on Peters' recollection, how did the Loyalists and the Patriots feel about each other?
5. What effect did the Battle of Bennington have on the Patriots? On the British?
6. What support had Burgoyne expected from Baum's expedition to Bennington? How might it have changed the outcome of the battle? If needed, refer to Reading 1.


Reading 3 was compiled from Philip Lord, Jr., compiler,
War Over Walloomscoick: Land Use and Settlement Patterns on the Bennington Battlefield-1777 (Albany: The State Education Department, 1989) and from Richard Greenwood, "Battle of Bennington" (Rensselaer County, New York) National Historic Landmark documentation, Washington, D.C.: U. S. Department of the Interior, National Park Service, 1975.
¹Translated from the German. As cited in Philip Lord, Jr., War Over Walloomscoick, 7.
²"Souvenir Program: One Hundred and Fiftieth Anniversary of the Battle of Bennington," 17.
³Julius Friedrich Wasmus, "Journal," manuscript translated by Lion Miles and Helga Doblin, n.p. cited in
War Over Walloomscoick, 68, note.
4 "A Narrative of John Peters, Lieutenant Colonel of the Queens Loyal Rangers" cited in
War over Walloomscoick, 58.
5 "Souvenir Program of the Battle of Bennington," 18.

Visual Evidence

Illustration 1: Site of the Battle of Bennington.

(From John Burgoyne, A State of the Expedition from Canada, as Laid Before the House of Commons. [London: 1780], Courtesy of the Bailey-Howe Library, University of Vermont)

Illustration 1 was drawn in 1777 by Lt. Desmaretz Durnford, an engineer with the British army at the Battle of Bennington. It was later engraved and presented to the British Parliament in 1780 as part of General Burgoyne's explanation of the failure of his campaign. Unlike most modern maps, north is to the right, rather than at the top.

Fragen zu Abbildung 1
1. Find the Walloomsack River. What other natural features can you identify? What man-made elements can you locate?
2. Changes in elevation are indicated by a kind of shading known as "hachuring," short lines beginning at the top of a slope and ending at the bottom. Based on this, where is the highest part of the site? According to the key, who occupied the hill when the battle began?
3. Trees indicate woods, while the roughly rectangular areas along the river represent fields. Based on Illustration 1, how would you describe the landscape where the battle took place?
4. If you were commanding an army and looking for a good place to establish your camp, where might you have put it? Wieso den?

Visual Evidence

Illustration 2: The British position and the American attack.

These modern maps use contour lines to show topography. Each line represents a specific elevation above sea level. When contour lines are close together, they show steep slopes. Widely spaced contour lines show flat lands.

The lines with arrows represent Stark's troop movements. The "v" marks indicate the locations of Baum's forces.

Questions for Illustration 2

1. Compare Illustration 2 with Illustration 1. Remember that north is at the top of this illustration and at the right side of the Durnford illustration. What features that you identified on Illustration 1 can you find on Illustration 2?

2. Illustration 2 shows the location of Baum's forces on the morning of August 16. The "v" marks show where defensive walls of earth and logs were built to protect the main hilltop camp, the baggage train and the bridge over the river. Can you find Hessian Hill where the Reidesels Dragoons were located? Can you identify the Tory Fort across the river where the American Volunteers were located? If needed, refer to Illustration 1.

3. How is Baum's position shown in the Illustration 1 drawn by Durnford? Which map is easier to understand?

4. Illustration 2 also shows how General Stark divided his forces to surround the British position. How many units attacked? Each unit was supposed to attack at the same time. How would you ensure that these attacks were coordinated? What do you think might have happened if they had not occurred simultaneously?

5. Compare Illustration 2 with Reading 3. Which gives you a better understanding of what happened at the battle?

Alles zusammenfügen

Many different groups fought at the Battle of Bennington, for many different reasons. By their actions, in this tiny valley near the frontier in northern New York, they helped determine whether the American colonies would become an independent nation. The following activities will help students evaluate factors contributing to the outcome of the battle, understand historical documents, and learn about significant events in their community.

Activity 1: The People, the Cause, the Land, the Strategy
Now that students have learned the outcome of the Battle of Bennington, ask them to write a brief evaluation of the people involved, their behaviors, and the impact. Then divide the class into four groups. Assign each group one factor that helped determine the outcome of the battle: the people and their leadership, their motivation for fighting, the physical characteristics of the site, or the strategies used. Hold a debate, with each group using evidence from the lesson to build a case for their particular factor being the one that won the battle. Have the class vote to determine the most convincing presentation.

Activity 2: Historical Language and Images
Historical documents often contain unfamiliar language. In some instances, it may be essential for understanding to stop and research the exact meaning of a word. Ask students to make a list of unfamiliar expressions in this lesson. For example, in Reading 2, John Langdon mentions "plate." Did students know what that was? Were they able to get an idea from the context and continue reading? Make a list of expressions the students did not understand. Assign different students a word or group of words to research. Then have them complete the list on the board by writing in the definitions of the unfamiliar words. Discuss with the class whether knowing exactly what a historical document meant made a difference in their understanding the document.

Activity 3: Moments of Heroism
Ask students to survey older members of the community to identify events in the community's past that filled residents with pride. What were the issues? Who participated? Were the events controversial or combative? How were the issues decided? Is there any public recognition of the events--monuments, public sculptures, or paintings in a public building? Ask students to make a rough sketch that reflects a particular event and write a short narrative to accompany the sketch. Students should decide if their sketch and description is intended to be historically accurate, or used to depict the emotional significance of the event to the community--a moment of heroism for example. Drawings could be displayed as an "art gallery" of community history.

The Battle of Bennington: An American Victory--

By looking at The Battle of Bennington: An American Victory, students learn about some of the many groups that fought on both sides of the American Revolution. They also come to appreciate that the Revolution was not just a contest between American Patriots and British soldiers, but, in some places, a bitter civil war. Those interested in learning more will find that the Internet offers a variety of interesting materials.

Lighting Freedom's Flame
The National Park Service created a Web page celebrating the 225th Anniversary of the American Revolution. The site includes a Revolutionary War timeline, information on units of the National Park Service related to the Revolutionary War, a bibliography showing highlights from the vast literature on the Revolution, and links to many related sites.

Saratoga National Historical Park
Saratoga National Historical Park is a unit of the National Park System. Visit the park's web page to find information on the decisive battle that took place three months after the Battle of Bennington. Burgoyne's surrender after his defeat here marked a turning point in the Revolution.

Fort Stanwix National Monument
Fort Stanwix National Monument is a unit of the National Park System. The park's web page includes a travel guide to the Oriskany Battlefield. This battle also contributed to the failure of Burgoyne's Campaign to divide the Colonies.


Liberty!
The Public Broadcasting Service program Liberty! has a web page for information on colonial life, international connections, and the military experience. It also includes "The Road to Revolution," an interactive game in which a virtual colonist moves through most of the major battles of the Revolution, including Saratoga.


Kongressbibliothek
Search the American Memory Collection for primary written and visual documents relating to the Revolutionary War, including early printed versions of the Declaration of Independence.


U. S. Army Center of Military History
The Historical Resources Branch Web page contains bibliographies on specialized topics related to the conduct of the war, including material on Loyalists and on the Germans.


The Battle of Fort Washington

Heavy rains spoiled Maj. Gen, William Howe's planned second attack on the American army near White Plains on October 31. The next day the Americans were found to be apparently well entrenched at North Castle Heights. The rebel earthworks were composed largely of cornstalks pulled from nearby fields, whose roots, full of clinging soil, faced outward. Howe may have been discouraged by these illusory defenses, but his goal remained the complete removal of American troops from Manhattan, not the annihilation of Washington's army. His attention returned to Fort Washington which the American commander in chief had left garrisoned under Col. Robert Magaw after a general rebel evacuation of the island.

On the night of November 2 a defector, William Demont, entered the camp of Lord Hugh Percy at McGowan's Pass, south of Fort Washington. Demont had been Magaw's adjunct the deserter placed the plans of the fort into Percy's hands. Although Howe had probably already begun to arrange operations against Fort Washington, exact knowledge of the fortification and its defenses would assist his attack.

Fort Washington's works, built the previous July, covered a hill 230 feet high (modern West 184th Street) and a mile long. Vertical cliffs rendered the fort unassailable from the Hudson River below. Additional protection was provided by Fort Tyron on the north, Laurel Hiss on the east, and the old Harlem Heights defenses on the south. Fort Lee stood opposite Fort Washington in New Jersey. Between the two forts ran a line of sunken obstructions to prevent British ships from passing up the Hudson.

The natural defenses afforded by Fort Washington's position were superior, but the fort itself was less than ideal. A pentagonal earthwork without ditches or palisades, the structure lacked barracks, bombproofs, and an interior source of water. A captain stationed in the fort noted that it had none of "those exterior, multiplied obstacles and defenses, that. could entitle it to the name of fortress, in any degree capable of withstanding a siege." This weakness, recognized by some of the garrison went unnoticed by Maj. Gen. Nathaniel Greene, who was in charge of both forts.

Washington had been out of touch with Greene since October 22. Now, as Howe began moving south to direct the seizure of Fort Washington, the American commander had to consider the fort's defensibility. On November 5 three British vessels passed over the river barricades in the Hudson amidst rebel artillery fire and anchored, undamaged, at the northern tip of the island, Washington, in the process of deploying most of his troops in Westchester County, was much alarmed by this news and wrote to Greene on November 8, "I am inclined to think it will not be prudent to hazard the men and stores," but "as you are on the spot, I leave it to you to give such orders as to evacuating Mount Washington as you judge best."

Greene replied that the fort served some purpose beyond the prevention of ship passage up the Hudson. It hampered British communication between the island and the country to the north, compelled the maintenance of British troops at Kingsbridge (which connected Manhattan to Westchester County), and was clearly regarded as important by the British, or else they would not attempt its capture. These arguments were offset by Greene's assurance that if the situation grew dangerous, the stores and men could be shifted to Fort Lee at any time. Magaw said the garrison could hold out through December. But Washington's second in command, Maj. Gen. Charles Lee, expressed ominous concern. In a letter to Joseph Reed, the adjutant general, Lee wrote, "I cannot conceive what circumstances give to Fort Washington so great a degree of value and importance as to counterbalance the probability or almost certainty of losing 1,400 of our best troops."

With some 2,000 of his troops, Washington moved down the west side of the Hudson and reached Fort Lee on November 13. Meanwhile, Greene had reinforced Magaw's original garrison of about 2,000 men (Lee's figure was low) with an additional 900. Greene continued to favor a defense of the fort, and Washington finally relied upon his subordinate's judgment. The commander in chief would later write that Congress's desire to retain the area's defense and his own wish to keep an impediment in the enemy's way "caused that warfare in my mind and hesitation which ended in the loss of the garrison."

On November 4 Howe dispatched several brigades to march quickly south and reinforce Brig. Wilhelm von Knyphausen. His division had crossed the river at Kingsbridge on November 2 and began harassment of the rebels in the northern outpost of Fort Tyron. During the night of November 14, 30 British flatboats sailed up the river past Fort Washington undetected by the Americans. The following day the enemy approached the fort in force.

Lord Cornwallis and Brig. Edward Matthew were to approach from across the Harlem River on the east, and Percy was to strike from the south. A British officer was sent to summon Magaw to surrender with the threat of no quarter if the fort was stormed. Magaw flatly refused. He had dispersed his forces at the various outposts on the three sides of the fort, posting minor detachments in between. The Americans covered a large perimeter of four to five miles. Early on the morning of November 16, Knyphausen opened the attack against Col. Moses Rawlings's Virginia and Maryland riflemen who managed to stall the Germans temporarily. Percy advanced on Lt. Col. Lambert Cadwalader's Pennsylvanians but them halted (to the Americans' surprise) to wait for a signal gun from Cornwallis or Mathew. Washington, Greene, Maj. Gen. Israel Putnam, and Brig. Gen. Hugh Mercer crossed to Fort Washington as the firing commenced, but they could do nothing to help Magaw and so returned to Fort Lee to watch the developing action.

Mathew, who had been somewhat delayed by the tide pushed across the river and established a foothold on Laurel Hill. Cornwallis followed with more troops. Once the signal had gone out to Percy, pressure on the Americans began to mount. Rawlings was force back and Cadwalader withdrew. Confusion was rampant within the reduced perimeter the retreating Americans poured into the fort. By 3:00 PM the Germans had reached Fort Washington from the north, and the British were in view on the east and south. Despite the original surrender terms, another flag was sent into Magaw to ask for capitulation. Realizing that to stand now would create a bloodbath within the crowded fort, Magaw surrendered.

The attack cost the British and Germans 67 killed, 335 wounded, and 6 missing. The Americans suffered 54 killed and 2,858 captured, including probably more than 1000 wounded. The loss of all their arms and equipment was especially damaging.

Fort Lee was now untenable and Washington began transporting the ammunition out of the fort. On the night of November 19 the British brought boats through the Harlem River and carried a force under Cornwallis across the Hudson in the rain. They landed about six mile north of Fort Lee and began marching southward. Washington and Greene roused the garrison to a hundred flight and led them to Hackensack, then toward Newark and New Brunswick. Cornwallis marched into the empty fort on November 20 and found tents, military baggage, 50 canon, and 1,000 barrels of flour. More than 100 skulkers were rounded up in the neighborhood, a few were killed.

Cornwallis pursued the Americans with some reinforcements sent from Howe and routed them at each New Jersey town where they stopped. Many of Howe's officers believed he would maintain this drive. As Lt. Frederick Mackenzie noted in his diary for November 21, "This is now the time to push these rascals, and if we do, and not give them time to recover themselves, we may depend upon it they will never make head again. A body of troops landed at this time at Amboy might, in conjunction with those already in Jersey, push on to Philadelphia, with very little difficulty." But Howe had begun preparations for an offensive in Rhode Island. He knew there was not time enough before winter's arrival to employ the same troop force in both New Jersey and Rhode Island.

In addition, Howe was criticized by some for sparing the garrison at Fort Washington. Capt. Lt. Archibald Robertson considered the rebels' losses "trifling." Thomas Jones, a former justice of the New York Supreme Court being held prisoner in Connecticut, believed that a general slaughter would have struck panic through the rebel countryside and forced congressional submission. "The most rigid severity at the first would have been the greatest mercy and lenity in the end." Of the nearly 2,000 Americans captured in the fall of the fort, over 100 were officers. Many of these were paroled and walked the New York streets in their uniforms to the chagrin and even fear of the loyalists and British. The soldiers were eventually put aboard prison ships in the harbor to languish large numbers of them died under the atrocious conditions.

But Howe's victory had been decisive, and for the Americans, the aftereffects were serious. The loss of the garrison troubled Washington because the enlistments of many of his remaining troops were to expire in less than two months. An alarming percentage of his men were unfit for duty from sickness or want of clothes and shoes. Perhaps even more significant was the tremendous loss of precious material. The British had seized 146 canon, 12,000 shot and shell, 2,800 muskets, and 400,000 cartridges. American resources had been dispersed and inadequate before this capture now they were stretched very thin indeed. Washington would soon make his winter headquarters in New Jersey for a number of reasons, one of which was to protect the invaluable forges and furnaces in the northwestern part of the state.

The blame for squandering the men and supplies in the two forts rested naturally with Magaw, Greene, and Washington. Greene recognized that the lines around Fort Washington had been too extensive for 2,900 men to defend, especially in a disordered state. Since Washington had some early doubts about the fort's impregnability, his vacillation, finally favoring Greene's discretion, was inexcusable. Washington's trusted friend Reed termed this a "fatal indecision of mind." Many British were light-headed after their successful New York campaign and felt that the end of the war must be near. But Washington's error was not fatal. Nor was his disappointment so deep that he rejected thoughts of raising a new army.


A TRUCE IS CALLED IN HISTORICAL BATTLE

HOW many headquarters did General George Washington have on Oct. 28, 1776, during the one-hour Battle of White Plains?

This afternoon, when White Plains officials and historians dedicate the 265-year-old Jacob Purdy house on Park Avenue, they will attach a gleaming bronze plaque to the side of the restored farmhouse that reads: ''Jacob Purdy House. General Washington's Headquarters in 1776/1778. National Register of Historic Places. White Plains Historical Society.'' The words are remarkably similar to those found on another plaque, this one attached by the White Plains Chapter of the Daughters of the American Revolution to a small frame house on Virginia Road in North White Plains. It reads: ''General George Washington occupied this house as his headquarters from Oct. 23 to Nov. 10, 1776, and from July 26 to Sept. 23, 1778.''

But after a nearly century-long battle replete with painstaking research, careful letters and sharp rejoinders concerning which house actually served as the headquarters, the Battle of White Plains Monument Committee and the White Plains Chapter of the Daughters of the American Revolution appear eager to compromise. The Purdy house and the Washington Headquarters Museum, also known as the Miller house, can peacefully co-exist, the two organizations now agree.

''The battle was very fluid and possibly there were two headquarters,'' said Irving Natter, a White Plains businessman who is president of the Battle of White Plains Monument Committee and of the White Plains Historical Society. ''Washington may well have needed both a forward position and a fall-back position.''

Marjorie C. H. Renino, Regent of the White Plains Chapter of the Daughters of the American Revolution, agrees that ''it's possible that Washington stayed at the Purdy house at the beginning of the Battle of White Plains.'' But, she adds: ''If he didn't hie himself out of there real quick, he would have been a footnote to history.'' And where would he have gone? To the Miller house, of course, Mrs. Renino said, explaining that the Miller house was the site of the American Army's main fortifications.

Both houses appear on the National Register of Historic Places and both were rescued from the path of urban renewal. The Miller house, once the house of Ann and Elijah Miller, was acquired by the Daughters of the American Revolution and turned over to the Westchester County Department of Parks in 1917. The County now operates the house as a museum in conjunction with the D.A.R. chapter, which has refurbished the interior. Among other objects, the Miller house contains a table, chair and wardrobe (complete with bullet hole) said to have been used by General Washington.

In 1926, the McDonald Papers, a collection of interviews conducted in the early 19th century with people who lived in White Plains in the late 18th century, appeared. According to some historians, the interviews challenged the authenticity of the Miller house as General Washington's headquarters.

The debate became more heated in 1932 when William S. Hadaway, president of the Westchester County Historical Society, wrote in his society's bulletin that the distinction belonged to the Purdy house, which was then located at 51 Spring Street. A prompt rebuttal from Elizabeth G. H. Coles, historian of the White Plains D.A.R. chapter, charged Mr. Hadaway with attempting to 'ɽiscredit'' the Miller house she claimed that the McDonald Papers were '➺sed on pure gossip'' and were ''notoriously inaccurate.''

Although the Purdy house continued to languish - it became a multi-family slum dwelling in the 1930's, home to seven families - the house was saved from demolition in 1960 by the Battle of White Plains Monument Committee. The group purchased the house for $15,000 and 13 years later persuaded the city fathers to spend $50,000 to have it moved to its present site on Park Avenue.

A separate dispute with White Plains officials ended last year when the Common Council agreed to pay $170,000 to renovate the exterior while the Monument Committee agreed to refurbish the interior and signed a 99-year lease with the city. The Committee has raised more than $50,000 to restore the interior of the Purdy house, including $30,000 from the proceeds of the book ''Yesterday in White Plains,'' by Renoda Hoffman, the White Plains Historian.

The dispute between the two groups had been fueled in 1973 when Mrs. Hoffman published an article in the Westchester Historical Society Bulletin, entitled, 'ɺ Woman Has the Last Word.'' The article recounted the exploits of Ann Bates, a female spy in British pay who disguised herself as a peddler and slipped back and forth through enemy lines, assessing brigade strength and counting cannons. In one dispatch, Mrs. Bates wrote that ''Washington's headquarters are at Mrs. Purdies to the left of the lines.''

To Mrs. Hoffman, this evidence 'ɻrings to a close a controversy that has existed for decades.''

Mrs. Renino, however, observed: ''that George Washington stayed at a Purdy house in 1778 is entirely possible, but there were Purdy houses all over White Plains.'' Evidence that Washington used the Miller house as his headquarters in 1776, Mrs. Renino said, includes direct testimony by Miller family descendants, family bibles and other supporting historical materials.

In a paper he wrote to support adding the Miller house to the National Register for Historic Places, Thomas Parker, a former professor of history at New York University and Hunter College, observed: ''It becomes apparent that each side has preponderant evidence for one date, but that each side tends to extend its claim, beyond what the evidence will bear, to the other date, too.'' Mr. Parker concluded that the Purdy house had the better claim to having been used as the headquarters in 1778, and the Miller house to use in 1776.

Now Mrs. Hoffman and Mrs. Renino, agreeing that both houses could have been used at various times during the Revolution and for various purposes, hope to develop plans for a joint historical presentation or tour.


2801 – The Battle for New York, part 2

“Washington did not place his hopes on the negotiations as he focused on strengthening the defenses around New York. He even tried his hand at irregular warfare by ordering an attempt to destroy the British flagship, HMS Eagle, using the first documented case of submarine warfare. The ship, the Turtle¸ was to sail undetected under the British fleet and attach a mine to the bottom of the Eagle. The attempt failed, as did a second attempt, and so the Turtle was deemed a failure. Washington wrote to Congress,

“Our situation is truly distressing…Till of late I had no doubt in my own mind of defending this place, nor should I have yet if the men would do their duty, but this I despair of.””

This episode was written by long-time contributor Michael Gabbe-Gross.

Michael received his Masters Degree in History from the California State University, Sacramento. His thesis project analyzed the Phoenix Program, a CIA counterinsurgency operation during the Vietnam War.


49th Infantry Regiment

The following is taken from New York in the War of the Rebellion, 3. Aufl. Frederick Phisterer. Albany: J. B. Lyon Company, 1912.
Colonel D. D. Bidwell received authority from the War Department, August 1, 1861, to recruit a regiment of infantry. September 18, 1861, the State authorities gave this regiment, organized at Buffalo, its numerical designation, and completed its organization by attaching to it the Fremont Rifles, and merging into it another incomplete company, Many members of the 6sth State Militia joined this regiment, which was mustered in the service of the United States for three years, September 18, 1861. A detachment of three years' men of the 33d Infantry was attached to the regiment May 14, 1863, and transferred to the companies of the regiment October 1, 1863. September 17, 1864, the men not entitled to be discharged were formed into a battalion of five companies, A, B, C, D and E, and retained in the service those of Companies A and G forming Company A of B and D Company B of E, F and some of I Company C of K and some of I Company D and those of C and H Company E the men entitled to be discharged by reason of expiration of their term of service were sent to Buffalo and there, under command of Maj. A. W. Brazee, honorably discharged October 18, 1864.
The companies were recruited principally: A, G, I and K in Chautauqua county B. D, E and F in Erie county C &mdash Fremont Rifles &mdash in Westchester county and H in the county of Niagara.
The regiment left the State September 20, 1861 served at and near Washington, D. C., from September, 1861 in 3d, Stevens', Brigade, Smith's Division, Army of the Potomac, from October 15, 1861 in 3d Davidson's, Brigade, same division, 4th Corps, Army of the Potomac, from March 13, 1862 in 3d Brigade, 2d Division, 6th Corps, Army of the Potomac, from May, 1862 and it was honorably discharged and mustered out, under Col. George H. Selkirk, June 27, 1865, at Washington, D. C.
During its service, the regiment lost by death, killed in action, 12 officers, 84 enlisted men of wounds received in action, 4 officers, 42 enlisted men of disease and other causes, 5 officers, 175 enlisted men total, 21 officers, 301 enlisted men aggregate, 322 of whom 23 enlisted men died in the hands of the enemy.

The following is taken from The Union army: a history of military affairs in the loyal states, 1861-65 -- records of the regiments in the Union army -- cyclopedia of battles -- memoirs of commanders and soldiers. Madison, WI: Federal Pub. Co., 1908. volume II.
Forty-ninth Infantry.&mdashCols., Daniel D. Bidwell, Erastus D. Holt, George H. Selkirk Lieut-Cols., William C. Alberger, George W. Johnson, Erastus D. Holt, George H. Selkirk, Thomas Cluney Majs., George W. Johnson, William Ellis, Andrew W. Brazee, George H. Selkirk, Solomon W. Russell, Jr. The 49th, the and Buffalo regiment, contained four companies from Chautauqua county, four from Erie, one from Westchester and one from Niagara county and was mustered into the U. S. service at Buffalo, Sept. 18, 1861, for a three years' term. It left Buffalo Sept. 20 for Washington, was there assigned to the 3d brigade, Smith's division, with which it remained throughout its term of service. In March, 1862, the brigade and division were attached to the 4th corps and in May to the 6th corps. The regiment was first engaged at Lewinsville, Va., in Oct., 1861, after which it encamped near Lewinsville until March, 1862, when it was ordered to Alexandria and from there to the Peninsula. It performed trench duty at Yorktown was in support during the battles of Lee's mill and Williamsburg participated in the Seven Days' battles, and went into camp at Harrison's landing until the middle of August, when it was withdrawn to Alexandria. In September the regiment joined the Army of the Potomac in Maryland fought at Crampton's gap, Antietam, and Fredericks-burg spent the winter near White Oak Church took part in the Chancellorsville campaign in May, 1863, losing 35 members killed, wounded or missing, and left Virginia on June 13 for Gettysburg. The regiment was there in support of the artillery, and after the battle joined in the pursuit, reaching Warrenton, Va., late in the month of July. After a fortnight in camp there it proceeded to Culpeper, engaging the enemy at Rappahannock Station on the march. Winter quarters were established at Brandy Station in Dec., 1863, and during that month 175 members reenlisted, securing the continuance of the regiment in the field as a veteran organization. On May 4, 1864, it broke camp for the Wilderness campaign and during the next two days lost 89 in killed, wounded and missing. At Spottsylvania the total loss was 121 members, and in these two battles 10 officers were killed, including Maj. Ellis, who fell at Spottsylvania. After the battle of Cold Harbor the regiment reported a loss of 61 killed, 155 wounded and 30 missing, out of 384 who had left Brandy Station. It proceeded to Petersburg and participated in the first assault. In July, with the 6th corps, it was ordered to Washington and arrived in time to assist in the defense of Fort Stevens, where Lieut.-Col Johnson, the commander, was killed. Continuing its service in the Shenandoah valley the regiment was active at Charlestown, the Opequan, Fisher's hill, and Cedar creek, where Col. Bidwell was killed. The original members not reenlisted returned to New York in October and were there mustered out on the 18th. The veterans were consolidated into a battalion of five companies, which was ordered to Petersburg, where it participated in the siege operations until the fall of the city. In the final assault on April 2, 1865, Col. Holt was killed. The 3d brigade, to which the 49th belonged, was remarkably unfortunate in the loss of 72 officers in the five regiments of which it was composed. The 49th was mustered out at Washington on June 27, 1865, having lost 141 by death from wounds, and 180 by death from other causes, out of a total enrollment of 1,312. Col. Fox numbers it among the "three hundred fighting regiments."

49th Regiment NY Volunteer Infantry | Flank Markers | Civil War

This pair of blue silk flank markers feature the 2nd Division, VI Corps badge in silk sewn to the center within a cut out section. The regiment’s…


105th Infantry Regiment

The 105th Infantry Regiment, formerly the 2nd New York Infantry was a New York State National Guard Regiment that saw action in a number of conflicts, including the Civil War, the Spanish-America War, the Mexican Border dispute of 1916, World War I, and finally World War II. It was officially re-designated the 105th Infantry in September of 1917. For service in World War II, the Regiment was organized into twelve companies, which initially drew their membership from a number of towns in the capital region. Companies A, C, and D were recruited from Troy. Company B was recruited from Cohoes. Companies E, F, and H were recruited from Schenectady. Companies G, I, K, L, and M were recruited from Amsterdam, Malone, Glens Falls, Saratoga Springs, and Gloversville respectively. Additional regimental troops came from Hoosick Falls, Whitehall, and Saranac Lake.

The 105th was inducted into federal service and assigned to the 27th Infantry Division on October 15th 1940. Following its induction, the Regiment was moved to Fort McClellan, AL. on October 25th 1940. The 106th departed for Hawaii March 10th 1942 and arrived on March 17th 1942. The Regiment&rsquos 3rd Battalion landed on Butaritari Island, the principal island of the Makin Atoll on November 20th 1943. It formed a Special Landings Group, which preceded the main landing craft in amtracs (Amphibious Tanks) and cleared the beaches for the subsequent landing waves. The Battalion fought with the 165th Infantry for the remainder of the battle and on November 24th 1943 left the atoll for Hawaii, where they arrived on December 2nd 1943. The Regiment left Hawaii on May 31st and landed on Saipan on the 17th of June 1944, where it fought with the rest of the 27th Division for the first time. The 105th Regiment was initially responsible for clearing the hilly and well fortified southern point of Saipan, which was later found to have been held by over 1,200 Japanese defenders. Following this, the Regiment joined the rest of the 27th Division and the 2nd and 4th Marine Divisions for what would be an extremely bloody assault on Mount Tapotchau, the island&rsquos key defensive position. Near the end of the battle, the 105th also bore the brunt of the largest Banzai charge of the entire war, its 1st and 2nd Battalions killing by actual count 2,295 Japanese. As a result of this grisly fighting, three soldiers of the 105th were posthumously awarded the Congressional Medal of Honor. The 105th was detached to Army Garrison Force 244 on Saipan between the 15th and 30th of July. The 105th arrived at Espiritu Santo on September 4th 1944 for rest and re-supply, and departed on March 25th 1945. The 3rd Battalion assaulted Tsugen Shima off Okinawa on April 10th 1945 to safeguard the landing beaches on Okinawa itself. The 105th landed on Okinawa on April 12th and 13th 1945 and was heavily engaged in an area known as the Kakazu pocket, which centered on a well-fortified ridge system. The Regiment&rsquos action in Okinawa was its last serious duty. On September 12th 1945 the 105th arrived in Japan for garrison duties. It was deactivated on December 12th 1945, following its return to the states.


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