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Zwischen Riesen - Die Schlacht um das Baltikum im Zweiten Weltkrieg, Prit Buttar


Zwischen Riesen - Die Schlacht um das Baltikum im Zweiten Weltkrieg, Prit Buttar

Zwischen Riesen - Die Schlacht um das Baltikum im Zweiten Weltkrieg, Prit Buttar

Die drei baltischen Staaten erlangten nach dem Ersten Weltkrieg ihre Unabhängigkeit, befanden sich jedoch 1939 zwischen Hitlerdeutschland und Stalins Russland gefangen. Hitler war bereit, sie Stalin im Gegenzug für freie Hand in Westpolen zu überlassen. 1941 fielen sie nach einem kurzen Feldzug an die Deutschen. Nach Jahren der Nazi-Besatzung kehrte die Rote Armee 1944-45 zurück und das Gebiet erlebte eine viel längere Zeit harter Kämpfe, die mit der langen Belagerung der Überreste der Heeresgruppe Nord in Kurland endete. Das Gebiet litt auch unter zwei brutalen Besetzungen, zuerst der sowjetischen Besatzung vor der deutschen Eroberung und dann der längeren, aber ebenso brutalen deutschen Besatzung. Die baltischen Staaten verloren während des Zweiten Weltkriegs einen höheren Bevölkerungsanteil als alle anderen Länder außer Polen, und der Krieg und seine Folgen sind immer noch schwierige Themen in Estland, Lettland und Litauen sowie in Russland.

Wir beginnen mit einem kurzen Blick auf die Frühgeschichte der baltischen Staaten, gefolgt von einer Untersuchung ihrer Unabhängigkeitskriege von der jungen Sowjetunion und der Zwischenkriegsgeschichte der drei Staaten, die alle zu Diktaturen unterschiedlicher Art wurden . Dieser Abschnitt enthält auch Material zur sozialen Mischung in den drei baltischen Staaten, in denen Balten, Deutsche, Russen und Juden in unterschiedlichen Anteilen lebten. Dieser Hintergrund hilft uns, die schwierige Lage der drei Staaten zwischen zwei verfeindeten Mächten zu verstehen und die Ereignisse im Baltikum während der deutschen Besatzung zu erklären.

Nach dieser Einführung betrachten wir die deutschen Pläne für die Ostsee und den kurzen Feldzug, bei dem die deutschen Armeen das Gebiet erobern und Richtung Leningrad vorstoßen. Danach geht es weiter zum Holocaust im Baltikum, wo die Einsatzgruppe und ihre lokalen Verbündeten haben entsetzliche Gräueltaten begangen. Ich war erfreut, diesen Abschnitt zu sehen - einige Bücher über die Kämpfe an der Ostfront neigen dazu, diesen wichtigen Teil der Geschichte zu ignorieren (nicht zuletzt in den vielen Memoiren, die von Soldaten auf beiden Seiten geschrieben wurden). Auch die schwierige Frage der Zusammenarbeit mit den Deutschen und des Widerstands gegen sie wird behandelt. Die letzten Kapitel befassen sich mit der Rückeroberung der Ostsee durch die Rote Armee, einer Mischung aus vergleichsweise leichten Siegen und hart umkämpften Kämpfen gegen entschlossene deutsche Verteidiger, die mit der anhaltenden Belagerung der Überreste der Heeresgruppe Nord enden.

Buttar hat zu diesem schwierigen Thema ein sehr beeindruckendes Buch verfasst. In den militärischen Abschnitten ist die Balance zwischen Detail und Lesbarkeit genau richtig, bietet einen guten Detaillierungsgrad, ohne sich darin zu verzetteln. Der Abschnitt über den Holocaust ist besonders stark und die Berichterstattung über die Zeit vor, zwischen und nach den beiden großen Feldzügen ist sehr wertvoll. Insgesamt ist dies eine hervorragende Studie über die Auswirkungen des Zweiten Weltkriegs auf die drei winzigen baltischen Staaten.

Kapitel
1 - Molotow, Ribbentrop und die erste sowjetische Besatzung
2 - Rosenberg, Generalplan Ost und Vorbereitungen für Barbarossa
3 - Die Wehrmacht in voller Flut
4 - Der baltische Holocaust
5 - Widerstrebende Verbündete
6 - Narva, Januar bis April 1944
7 - Den Deadlock durchbrechen: Sommer 1944
8 - Von Doppelkopf zu Cäser
9 - Die Isolation der Heeresgruppe Nord
10 - Kurland, Oktober bis Dezember 1944
11 - Endspiel
12 - Nachwirkungen
Anhang 1 – Ortsnamen
Anhang 2 - Ränge
Anhang 3 - Akronyme
Anhang 4 - Ausländische Begriffe

Autor: Prit Buttar
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 416
Verlag: Osprey
Jahr 2013



Buttar studierte Medizin an der Oxford University und der London University [3] [4] und diente fünf Jahre als Chirurg [4] und medizinischer Offizier in der britischen Armee. Später arbeitete er in Bristol als Allgemeinmediziner (GP). Buttar arbeitete von 2000 bis 2017 als Hausarzt in Abingdon-on-Thames und war Mitglied des GP-Komitees der British Medical Association. Er ist Vorsitzender des lokalen medizinischen Ausschusses von Oxfordshire. [3] [5]

Buttars erstes Buch, Schlachtfeld Preußen, wurde von einem seiner Patienten inspiriert. Die 83-jährige Patientin erinnerte sich an ihr Leben als Krankenschwester in Ostpreußen und die Flucht vor der Roten Armee gegen Ende des Zweiten Weltkriegs. [5] Buttar verbrachte 8 Jahre damit, das Buch zu schreiben. [6] Sein zweites Buch, Zwischen Riesen, ist eine Studie über die Kämpfe um das Baltikum im Zweiten Weltkrieg und untersucht die Erfahrungen von Menschen aus Litauen, Lettland und Estland. [5]

Sein drittes Buch, Kollision der Imperien, ist eine Studie über die Ostfront des Ersten Weltkriegs. Es ist die erste einer vierbändigen Reihe. [7] Bevor er das Buch schrieb, verbrachte Buttar ein Jahr damit, Archive in Berlin, Wien und Freiberg zu studieren. Mit Hilfe eines weiteren Historikers konnte der mehrsprachige Buttar die deutschen Archive übersetzen. [8] Das zweite Buch der Reihe, Deutschland Aszendent: Die Ostfront 1915, wurde 2015 veröffentlicht. [9]

Buttar ist mit Debbie verheiratet, einer Armeekrankenschwester. Sie haben zwei Kinder. Ihre Tochter studierte Geschichte an der Universität Cambridge. [5] [8]


Zwischen Riesen Die Schlacht um das Baltikum im Zweiten Weltkrieg

Zwischen Riesen Die Schlacht um das Baltikum im Zweiten Weltkrieg von Prit Buttar. Osprey Publishing, 2015, Papier.

Es gibt nur wenige Berichte über die Kriegsführung zwischen Nazi-Deutschland und der Sowjetunion, die während des Zweiten Weltkriegs in den baltischen Staaten stattfand. Estland, Lettland und Litauen verloren während des Krieges 20 % ihrer Bevölkerung, neben Polen an zivilen Verlusten. Während wir im Allgemeinen das Ende des Zweiten Weltkriegs mit der deutschen Kapitulation im Mai 1945 markieren, dauerten die Kämpfe in den baltischen Staaten sporadisch bis 1949 an. Erst 1991 erlangten die baltischen Staaten ihre Unabhängigkeit von der Sowjetunion zurück.

Osprey Publishing ist vor allem für seine Militärgeschichten bekannt, und dies ist ein detaillierter Bericht über Schlachten. Glücklicherweise hat Prit Buttar auch die interessante diplomatische Geschichte der Kriegsjahre aufgenommen. Er beginnt mit dem Molotow-Ribbentrop-Pakt zwischen Sowjetrussland und Nazi-Deutschland im August 1939 und der sowjetischen Besetzung der baltischen Länder in den Jahren 1940-1941. Anschließend beschreibt er die deutsche Besatzung nach der Operation Barbarossa im Juni 1941, die den „Ostsee-Holocaust“ auslöste. Trotz dieser schrecklichen deutschen Besatzung gab es während der russischen Offensive im Baltikum 1944 eine offizielle und populäre Zusammenarbeit mit den Deutschen.

Es wird wahrscheinlich immer Meinungsverschiedenheiten unter Historikern über den Molotow-Ribbentrop-Pakt und insbesondere das geheime Protokoll geben, das Polen und die baltischen Staaten zwischen den beiden Giganten aufteilt. Was waren die Motive von Josef Stalin für den „Nichtangriffspakt“ mit Nazi-Deutschland? Was hat seine abrupte Besetzung der baltischen Staaten und den verheerenden Winterkrieg mit Finnland ausgelöst?

Buttar stimmt mit dem heutigen Konsens überein, dass Stalin von der Schnelligkeit der deutschen Eroberung Frankreichs und der Niederlande verblüfft war. Eine präventive Besetzung der Region würde eine deutsche Invasion durch die baltischen Länder vereiteln, die Leningrad und die russische Marinepräsenz in der Ostsee bedrohen würde. Der sowjetische Diktator war zu Recht besorgt über das Aufkommen baltischer nationalistischer Gefühle, insbesondere in Litauen, und war sich nicht sicher, welchem ​​Giganten die litauischen Nationalisten beitreten würden.

Die russische Besatzung beschäftigte hauptsächlich russischsprachige Balten und „zu viele“ baltische Juden. Die Sowjets öffneten wieder Beschäftigungsmöglichkeiten, die Juden von den baltischen Nationalisten verschlossen waren, und folglich wurden Juden von den Balten als pro-sowjetisch, pro-bolschewistisch angesehen. Buttar behauptet, die Rassenpolitik Nazi-Deutschlands habe bei den Nationalisten und der beträchtlichen Zahl der Deutschbalten ein offenes Ohr gefunden.

Während anderswo Krieg tobte, gab es in den baltischen Ländern kaum Kämpfe zwischen der deutschen Besatzung nach Barbarossa im Juni 1941 und der russischen Operation Bagration im Juni 1944. Buttar hat Bagration sehr detailliert beschrieben, wie sie sich an der baltischen Front entfaltete, und insbesondere die russischen Bemühungen um Einkreisung und Isolierung der deutschen Heeresgruppe Nord auf der riesigen sumpfigen Halbinsel Kurland.

Es herrschte allgemeine Übereinstimmung unter den Wehrmacht Führung, dass die Zusammenlegung von deutschen Heeresverbänden und die Aufgabe von Kurland militärisch sinnvoll seien. Aber Hitler würde es nicht zulassen. Kurland, argumentierte er, wäre eine Startrampe für die Rückeroberung des an die Russen verlorenen Landes!

Selbst wenn Hitler zugestimmt hätte, meint Buttar, dass die Evakuierung der deutschen Heeresgruppe Nord und ihrer Ausrüstung ein schwieriges Manöver gewesen wäre. Und jede militärische Evakuierung wäre durch die deutschbaltischen Flüchtlinge noch komplizierter geworden. Die deutsche See- und Luftüberlegenheit war verschwunden, alle deutschen Rettungsschiffe waren gefährdet.

Zur Unterstützung der Heeresgruppe Nord in Kurland entsandte Berlin im Februar 1945 5000 Ersatzleute, meist Jungen und Greise, auf einem Transportschiff. Es wurde von einem russischen U-Boot versenkt, 2000 wurden gerettet, aber 3000 ertranken.

Die Russen hätten Hitler vielleicht seinen kurländischen Brückenkopf überlassen und in die deutsche Heimat geschwemmt. Aber Stalin dachte jetzt an eine Nachkriegsregelung. Das Argument für die Wiederherstellung der sowjetischen Vorherrschaft in den drei baltischen Staaten wäre geschwächt worden, wenn die russische Armee diesen großen Teil des lettischen Territoriums nicht kontrolliert hätte.

Buttar fügt der Diplomatie rund um die deutsche Kapitulation im Mai 1945 einige interessante Details hinzu. Admiral Karl von Dönitz, von Hitler als sein Nachfolger entworfen, forderte einen Waffenstillstand in der Bundesrepublik Deutschland würde der russischen Armee im Osten weiterhin Widerstand leisten. Ein wichtiges Ziel dieser Verlängerung des Krieges im Osten, so Buttar, war es, deutschen Soldaten und Zivilisten die Flucht aus den baltischen Staaten und Polen zu ermöglichen. General Dwight Eisenhower sagte in seiner berühmten Entscheidung, dass es keinen separaten Waffenstillstand geben werde.

Man kann mitfühlen mit den schweren Entscheidungen, mit denen die Balten in den letzten Jahren des Krieges konfrontiert waren. Die meisten waren sich sicher, dass sie mit den Russen nichts zu tun haben wollten. Das trieb viele Esten, Letten und Litauer dazu, sich den „Waldbrüdern“ anzuschließen, die die russischen Besatzer bis 1949 weiter drangsalierten. Somit das ungewisse Datum für das Ende des Zweiten Weltkriegs in den baltischen Staaten.

Diese breite Unterstützung der deutschen Besatzer in den Jahren 1944-1945 verfolgt noch immer die jetzt unabhängigen Länder. Wie soll man den Millionen im Krieg gefallenen Menschen gedenken, die „schlechte Entscheidungen“ getroffen hatten? Ein Besuch im Balzsekas Museum of Lithuanian Culture in Chicago bestätigt dieses Dilemma.


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Beste Rezensionen aus den Niederlanden

Beste Rezensionen aus anderen Ländern

Dies ist eine sehr gute Studie über die Ereignisse in den baltischen Ländern während des Zweiten Weltkriegs. Prit Buttar ist ein ausgezeichneter Autor dieser Art von Büchern und die Präsentation ist sehr lesbar und voller Fakten, die in anderen Büchern schwer zu finden sind.

Die Stärke des Buches besteht darin, wie er es schafft, die Bemühungen und das Leiden der verschiedenen baltischen Völker in den Gesamtkampf zwischen Deutschland und der Sowjetunion einzubeziehen. Es gibt zahlreiche Fakten über kleine Widerstandsbewegungen und alle möglichen persönlichen Geschichten, die vielleicht wenig Einfluss auf den Krieg haben, uns aber einen baltischen Zugang zu den Ereignissen geben.

Einige der Fakten sind ziemlich überraschend und bedürfen weiterer Untersuchungen. Am überraschendsten fand ich heraus, dass Juden in einigen Fällen den Sowjets halfen, Staatsangehörige dieser Republiken zu verhaften und zu deportieren. Wenn das stimmt, und das Buch ist diesbezüglich nicht klar, ist es etwas, von dem ich denke, dass nur wenige zuvor davon gehört haben. Eine andere überraschende Tatsache waren die Bemühungen der Polen, Vilnius zu erobern, bevor die Sowjets dort ankamen.

Das Kapitel über die deutschen und sowjetischen Morde an Zivilisten in diesen Ländern ist schwer zu lesen, aber notwendig, um zu verstehen, was geschah. Es ist ziemlich überraschend, die Kommentare der sowjetischen Kommandeure zu lesen, dass sie ihr Heimatland befreien, als sie diese Länder tatsächlich erneut überfallen. Nur wenige bedauerten es, die Deutschen loszuwerden, aber nur wenige freuten sich auch über die Sowjets.

Die taktische und operative Darstellung der Kämpfe zwischen Deutschland und der UdSSR sind relativ einfach zu verfolgen und werden durch einige Karten unterstützt. Aber es ist wie immer einfacher, wenn man sich vorab mit der Geographie auskennt. Ich habe das Buch tatsächlich während meiner Reise durch Estland gelesen und das hat das Verständnis sehr verbessert.

Während der Bodenkrieg im Detail dargestellt wird, ist der Fall bei den Luft- und Marineoperationen nicht derselbe. Es gibt Kleinigkeiten, aber kein vollständiges Bild. Haben die Sowjets baltische Städte bombardiert oder konzentrierten sie ihre Bemühungen auf militärische Ziele? Wie wurde die Kriegsmarine in der Gegend eingesetzt und später die Rote Flotte?

Soweit ich das beurteilen kann, gibt es wenige sachliche Fehler. Einer ist die Anzahl der produzierten T-34. Die tatsächliche Produktionszahl ist doppelt so hoch wie die von ihm angegebene.

Aber insgesamt ist es ein sehr gutes Buch, das ich jedem empfehlen kann, der sich für die Ostfront interessiert.


Rezension

„[Eine] sorgfältig ausbalancierte Darstellung der misslichen Lage, in der sich Balts befand. Herr Buttar ist selbst ein Armeeveteran, und aus der militärischen Perspektive berichtet er von der brutalen Entwirrung der baltischen Welt im letzten Jahr des Zweiten Weltkriegs viel hier über Waffen, Taktik und Strategie." --Andrew Stuttaford, The Wall Street Journal

"Eine starke Wahl. Keine militärische Sammlung, die im Zweiten Weltkrieg stark war, sollte ohne diese spezifische, eingehende Analyse sein.'" --Die Buchbesprechung des Mittleren Westens

Buchbeschreibung

Über den Autor


Zwischen Riesen Die Schlacht um das Baltikum im Zweiten Weltkrieg

Dieser Band ist ein vollständiger Widerruf der Geschichte dieses wenig bekannten Teils des Zweiten Weltkriegs. Das Buch beginnt mit einer Geschichte des fraglichen Gebiets, beginnend im 13. Jahrhundert, als Litauen seinen ersten König krönte und einen jahrhundertelangen Konflikt mit dem Deutschen Orden aus Preußen begann. 1385 schlossen sich die Litauer mit Polen zusammen und nahmen das Christentum an. Diese Vereinigung bekämpfte den Deutschen Ritter mit einer endgültigen Niederlage in der Schlacht bei Tannenberg 1410.

Lettland entwickelte sich aus ähnlichen Stämmen, lehnte jedoch das Christentum ab. Die Gebiete um Riga zogen bestimmte Fraktionen dieser Deutschen Orden an. Diese Orden begründeten das Reich der Livländer mit der Kontrolle über das Gebiet und die Wirtschaft. Die Kontrolle über dieses Gebiet blieb bis zum Ende des Ersten Weltkriegs unter deutscher Kontrolle.

Estland entwickelte sich ähnlich wie das benachbarte Lettland und lehnte den christlichen Glauben ebenfalls ab. Sowohl Estland als auch Lettland entwickelten sich zu Teilen Russlands, während Litauen zwischen der Kontrolle durch Polen und Deutschland schwankte.

Am Ende des Ersten Weltkriegs wurde den drei Entitäten Lettland, Estland und Litauen im Rahmen der Beilegung dieses Konflikts ihre Unabhängigkeit gewährt. Im Laufe der zwanziger Jahre wurden die eingesetzten Regierungen in ihren Aspekten totalitärer. Dies führte zu einer Machtübernahme durch die Sowjetunion, die die unabhängigen Verwaltungen entmachtete. Die baltischen Deutschen forderten ihre unabhängige Kontrolle über das sogenannte Memeland, dies wurde von den Sowjets verweigert.

Als Hitler in Deutschland die Macht übernahm, führte seine Politik von Heim in Reich (Heimat ist Deutschland) dazu, dass eine Reihe von Deutschbalten ins Vaterland umsiedelten. Nachdem der deutsch-russische Pakt unterzeichnet wurde, der Polen unter sich aufteilte, wurde eine Bestimmung aufgenommen, dass die drei baltischen Länder ein dauerhafter Bestandteil der Sowjetunion werden würden. Diese Bestimmung befriedigte die historischen Ansprüche Russlands, dass die baltischen Gebiete ein Teil des zaristischen Russlands waren und daher zur Sowjetunion gehörten.

1941, als Deutschland in die Sowjetunion einmarschierte, glaubten die baltischen Länder, ihre Unabhängigkeit von Russland wiederzuerlangen, nur um diese Hoffnungen von der eisernen Faust der Wehrmacht zerschlagen zu lassen. Tausende von Juden wurden während dieser Besetzung durch Deutschland mit Hilfe der lokal angeworbenen Polizeikräfte vernichtet.

Die meisten Teile dieses Bandes beschäftigen sich mit den Kämpfen um die Herrschaft über das Baltikum. Die überwältigende sowjetische Präsenz zwang die deutschen Truppen schließlich zurück zur deutschen Grenze. Details gibt es in diesem Teil der Geschichte bis hin zu einzelnen Aktionen während der sowjetischen Rückeroberung des Baltikums. Die Deutschen rekrutierten viele Einheiten aus den Einheimischen, zuerst als lokale Polizei, dann als baltische Legionen, die zur SS gehörten. Diese Einheiten kämpften an der Seite der Wehrmacht und der Standardeinheiten der Waffen-SS bei den Bemühungen, den sowjetischen Moloch abzuwehren. Als die Sowjets die Gebiete zurückeroberten, „zogen“ sie lokale Einheiten durch Einberufung an, um die Verluste der russischen Armeen auszugleichen.

Schließlich befasst sich der Autor mit der Geschichte der Gegend nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs. Er stellt fest, dass die baltischen Länder bis heute nach Westen tendieren und jetzt Mitglieder des NATO-Pakts sind.

Ich fand dieses Buch sehr fesselnd und eine schöne Geschichte eines selten erwähnten Teils der Gesamtgeschichte des Zweiten Weltkriegs. Dieses ausführliche Band wird den Leser von Anfang bis Ende im Griff haben. Ich empfehle dieses Buch Geschichtsinteressierten, die etwas über einen weniger bekannten Teil des Konflikts wissen möchten. Ich empfehle dieses Band auch jedem Wargamer, der abenteuerlustig genug ist, um diese Schlachten auf einem Tisch oder einer Karte nachzustellen. Während der Zweite Weltkrieg größtenteils in Gebieten stattfand, in denen Panzer mit großer Wirkung eingesetzt werden konnten, also im offenen Land, würde das Baltikum mit seinen kleinen Ebenen und vielen ebenso kleinen Waldgebieten eine herausfordernde Arena darstellen.


Zwischen Riesen: Die Schlacht um das Baltikum im Zweiten Weltkrieg (General&hellip

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Ich bin der Enkel litauischer Einwanderer, die vor dem Ersten Weltkrieg in die USA kamen, daher hat dieses Buch für mich einige historische Lücken gefüllt. Das Buch erzählt die Geschichte verschiedener Gemeinden in den baltischen Staaten, die bei der Wahl eines ausländischen Mäzens keine gute Wahl hatten. Die vielleicht am schwersten getroffenen Juden waren die baltischen Juden, die vor der Wahl zwischen Hitler und Stalin standen. Sie stellten sich aus offensichtlichen Gründen auf die Seite der letzteren und erlitten dadurch die tödliche Feindschaft ihrer christlichen Landsleute. Es gibt keine "Guten" in diesem Buch - die Esten, Letten und Litauer, die sich nach 1945 tapfer gegen die russische Besatzung wehrten, waren in vielen Fällen durch ihre frühere Zusammenarbeit mit den Nazis befleckt.

Buttar erzählt die Geschichte gründlich, leidenschaftslos, aber fachmännisch. Ich fand die Passagen über die deutsch-sowjetischen Schlachten schwierig, weil der Autor darauf bestand, alle an den Kämpfen beteiligten Einheiten auf Divisions- oder Brigadeebene zu zitieren. Dennoch ist dies eine lohnende Lektüre, um die Lücken über eine wenig bekannte Front des Zweiten Weltkriegs auszufüllen. ( )

Prit Buttar hat hervorragende Arbeit geleistet, um seine Aufmerksamkeit und die des Lesers auf einen Bereich zu lenken, der in der größeren Geschichte des Großen Vaterländischen Krieges und des Zweiten Weltkriegs oft ignoriert oder einfach beschönigt wird. Die baltischen Staaten, Litauen, Lettland und Estland spielten im Zweiten Weltkrieg nie eine zentrale Rolle, aber jeder hat eine interessante Geschichte, die es wert ist, anerkannt und diskutiert zu werden. "Between Giants" enthält ein Dutzend Kapitel hauptsächlich in chronologischer Reihenfolge, die mit der Geschichte der baltischen Staaten und ihren Interaktionen mit ihren Nachbarn in allen vier Richtungen beginnen. Es folgt ein eingehender Blick auf die diplomatische Geschichte jedes Staates am Vorabend des Krieges und die verschiedenen politischen und diplomatischen Manöver, die beteiligt waren, als alle drei versuchten, eine Linie zu verfolgen, die weder Deutschland noch die Sowjetunion aus der Fassung bringen würde . Bis heute ist dies in all meinen Lesungen über die Ostfront des Zweiten Weltkriegs und den Zweiten Weltkrieg im Allgemeinen (in Hunderten von Büchern) der interessanteste und aufschlussreichste Blick auf das Handeln dieser Staaten in beiden Ländern Zwischenkriegszeit und Beginn des Zweiten Weltkriegs (1939-1941).

Das nächste Kapitel befasst sich mit der anfänglichen Invasion der Sowjetunion und den deutschen Aktionen zur Besetzung aller drei baltischen Staaten. Die Aktionen beider Seiten, also der Wehrmacht und der Roten Armee, sind hinreichend beschrieben, aber die Präsentation der deutschen und baltischen Seite zeigt eine deutliche Stärke im Vergleich zu der der Sowjetunion/Roten Armee. Da der Autor kein Akademiker ist, gibt es in diesem Kapitel (und einigen der folgenden) außerdem unnötige Berührungspunkte mit dem Autor, der Was-wäre-wenn-Szenarien darüber anbietet, was hätte sein können, wenn nur die Deutschen auf die eine oder andere Weise gehandelt hätten. Mich persönlich interessiert mehr, was passiert ist und warum, als dass die Deutschen bei ihrem Streben nach Eroberung und Völkermord an der Ostfront fehlerfrei hätten sein können. Der Holocaust und die Besetzung des Baltikums sowie die lokalen Bewegungen (sowohl politisch als auch militärisch) werden behandelt, bevor die letzten Kapitel mit weiteren Beschreibungen und Diskussionen der Militäraktionen von 1944-1945 abgeschlossen werden. Insgesamt handelt es sich um einen ausgezeichneten Text, der sich auf ein oft vernachlässigtes Operationsgebiet an der Ostfront konzentriert.

Zu den Schwächen, die mir aufgefallen sind, gehören, wie oben erwähnt, die Beschreibungen und Analysen der Roten Armee/Sowjetunion manchmal fehlten, es gab diese Tendenz, in "Was-wäre-wenn"-Szenarien abzudriften, die den Kontext der Zweiten Welt wegnahmen Krieg und der Ostfront und dienten eigentlich wenig bis gar keinem Zweck, die Abschnitte über Militäraktionen waren ziemlich trocken (und dies kam von jemandem, der sich gerne in David Glantz' Studien auf operativer Ebene vertieft) und es gab hin und wieder Zeiträume / die Chronologie wurden durcheinander gebracht oder tangiert in verschiedene Themen, die im Hinblick auf das Hauptthema des Buches (die Schlachten um das Baltikum) wenig nützten. Ansonsten ein hervorragender Text, den jeder, der sich für die Ostfront und das Dritte Reich interessiert, unbedingt in seine Bibliothek aufnehmen sollte. ( )


Zwischen Riesen: Die Schlacht um das Baltikum im Zweiten Weltkrieg Buchbesprechung

Die baltischen Republiken stehen an der Kreuzung von Handel und Konflikten in Nordosteuropa.

Und während des Zweiten Weltkriegs befanden sich Lettland, Litauen und Estland im Todeskampf zwischen zwei tyrannischen Titanen gefangen – der Sowjetunion und Nazi-Deutschland.

Das ist das Thema einer faszinierenden, 416-seitigen Geschichte von Osprey Publications: Zwischen Riesen: Die Schlacht um das Baltikum im Ersten Weltkrieg.

Nach erhellenden einleitenden Anmerkungen setzt der Autor Prit Buttar die Szene mit Kapselgeschichten neu entstehender baltischer Republiken nach dem Ersten Weltkrieg hervorragend in Szene. Als nächstes wendet sich der Text der Machtpolitik der Vorkriegszeit zu – dem berüchtigten Molotow-Ribbentrop-Pakt und Stalins nachfolgenden Eroberungen.

Freigebig mit Anekdoten gewürzt, folgt der Schwerpunkt des Buches – das Baltikum während des Zweiten Weltkriegs. Als die sowjetischen Truppen vor der deutschen Operation Barbarossa geschmolzen waren, brach die Freude über den Rückzug Russlands aus. Aber das "verflog sich innerhalb weniger Wochen, da jedem klar wurde, dass die Deutschen als Besatzer und nicht als Befreier kamen."

Versuche der baltischen Staaten, die Unabhängigkeit wiederherzustellen, schlug Hitler wiederholt zurück – einschließlich der Aufstellung von Militäreinheiten. Letztlich, so der Autor, habe eine "zynische Resignation die Euphorie über die Vertreibung der Roten Armee abgelöst".

Massenmord und Massenversklavung baltischer Juden begleiteten auch eindringende Nazi-Horden. Vergeltungsmaßnahmen von Einheimischen verstärkten die Gräueltaten der "Endlösung". Und mit den erforderlichen Kampfberichten und spannenden Action-Anekdoten beschreibt Buttar all diese katastrophalen Entwicklungen geschickt.

Am Ende, so stellt der Autor scharf fest, könnten die baltischen Völker – verbittert von der deutschen Herrschaft und entsetzt über die sowjetische Unterdrückung – „nicht mehr tun, als hilflos zuzusehen, wie ihr Schicksal von ihren mächtigen Nachbarn entschieden wurde.“ Die unerbittliche Rückkehr der Roten Armee bestätigte dies auf vernichtende Weise.

Bewaffnete antisowjetische Widerstandsgruppen florierten dennoch jahrelang nach dem VE-Tag – der letzte Partisan wurde erstaunlicherweise 1971 gefangen genommen. Erst mit dem Zusammenbruch des Kommunismus – fast fünf Jahrzehnte nach dem Zweiten Weltkrieg – erlangten Lettland, Litauen und Estland ihre Unabhängigkeit zurück.

Buttars Notizen zur nationalen Geschichte, zur Vorkriegspolitik und zur Nachkriegsentwicklung erwiesen sich als außerordentlich spannend. Und der Autor filtert die Kampfberichterstattung oft durch diese Prismen, um das Verständnis der Leser zu verbessern und strategische Erkenntnisse zu stärken.

Fotos und Karten ergänzen dieses ansprechende Konto. Und vier informative Anhänge, ein mehrsprachiges ausgewähltes Literaturverzeichnis, exzellente Anmerkungen und ein solides Register schließen den Inhalt ab.

Holmes hat Watson einmal dafür gezüchtigt, dass er "gesehen" hat – nicht "beobachtet". Ospreys sehr informativer Bericht bietet beides. Buttar rekapituliert dieses tragische Kapitel in der baltischen Geschichte eindrucksvoll, indem es Quellen prachtvoll abbaut und marschiert. Ernsthafte Studenten der Ostfront des Zweiten Weltkriegs sollten Ospreys großartigen Wälzer zur Pflichtlektüre machen.


Between Giants: The Battle for the Baltics in World War II von Prit Buttar (Taschenbuch, 2015)

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Zwischen Riesen: Die Schlacht um das Baltikum im Zweiten Weltkrieg

Während des Zweiten Weltkriegs befanden sich Lettland, Litauen und Estland zwischen den Giganten der Sowjetunion und Nazi-Deutschland gefangen. Im Laufe des Krieges wurden diese Staaten immer wieder von verschiedenen Kräften besetzt, und lokale Regierungsorganisationen und Einzelpersonen mussten sich entscheiden, ob sie die Besatzungsmächte unterstützen oder Partisaneneinheiten bilden wollten, um sich ihrer Besatzung zu widersetzen. Während der deutschen Invasion verwüstet, wurden diese Staaten dann zum Schauplatz einiger der bösartigsten Kämpfe während des sowjetischen Gegenangriffs und des Vorstoßes auf Berlin. Viele würden in die erbitterten Kämpfe in der Region und insbesondere in die gewaltigen Schlachten um den kurländischen Brückenkopf während der Operation Bagration verwickelt sein, bei denen im letzten Kriegsjahr Hunderttausende Soldaten kämpften und starben. Am Ende des Krieges hatten Tod und Deportation die baltischen Staaten über 20 Prozent ihrer Gesamtbevölkerung gekostet, und die sowjetische Besatzung sollte vier Jahrzehnte lang den Eisernen Vorhang über die Region fallen lassen. Anhand zahlreicher Berichte aus erster Hand und detaillierter Archivrecherchen erstellt Prit Buttar einen meisterhaften Bericht über die erbitterten Kämpfe an der Ostfront und die drei kleinen Staaten, deren Schicksale von Glück und Unglück des Krieges bestimmt wurden.

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Dieser Band wird wahrscheinlich das „Nachschlagewerk“ über das Schicksal der baltischen Staaten während des 2. Weltkriegs werden. Er duldet oder lobt die gegnerischen Konfliktparteien nicht, sondern präsentiert ihr Handeln vor dem Hintergrund der damaligen Situation und nicht mit Nachkriegsvorurteilen. Er verdient ein „Gut gemacht“ und ein großes Lob für seine wissenschaftliche Arbeit. --Militärarchivforschung

Dieses Buch stützt sich erneut auf neue Archivrecherchen und zahlreiche Berichte aus erster Hand und ist eine lehrreiche Darstellung des Überlebenskampfes dreier Staaten und ihrer Rolle im verzweifelten Kampf um die Kontrolle des Ostens.


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