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Forts Henry und Donelson


Die Stärke der Konföderierten in Kentucky und West-Tennessee konzentrierte sich auf zwei befestigte Positionen, eine am Tennessee River (Fort Henry) und die andere 20 Meilen entfernt am Cumberland River (Fort Donelson). Diese Positionen waren wichtig für die Regulierung des Zugangs zum Mississippi von Osten.General Henry W. Halleck war der Kommandeur der Armee in Missouri und Kentucky, beides Grenzstaaten, die von beiden Seiten erbittert umkämpft wurden. Im Februar 1862 wurde einer von Hallecks Untergebenen, Ulysses S. Grant, beim Erreichen von Fort Henry verspätet, so dass Commodore Andrew Foote den Angriff von einer Flotte von Kanonenbooten aus ausführen konnte. Die meisten Soldaten der Konföderierten flohen in das nahegelegene Fort Donelson, aber Fort Henry wurde in die Hände der Union übergeben. Zehn Tage später erzwang Grant die bedingungslose Kapitulation von Fort Donelson und seinen 15.000 Soldaten der Konföderierten. Der General wurde ein Nationalheld und erregte die Aufmerksamkeit von Präsident Lincoln. Die Einnahme der Forts Henry und Donelson bot einer nördlichen Öffentlichkeit gute Nachrichten, die von der Ostfront größtenteils schlechte Nachrichten erhielt. Der Zugang zu diesen Flüssen bedeutete den Zugang zum Ohio, der wiederum in den Mississippi mündete.


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