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Widerstand in Nazi-Deutschland



Weiße Rose

Die weiße Rose (Deutsch: Weiße Rose, ausgesprochen [ˈvaɪ̯sə ˈʁoːzə] (Hören)) war eine gewaltfreie, intellektuelle Widerstandsgruppe im nationalsozialistischen Deutschland, angeführt von einer Gruppe von Studenten der Universität München, darunter Sophie Scholl, Hans Scholl und Alexander Schmorell. Die Gruppe führte eine anonyme Flugblatt- und Graffiti-Kampagne durch, die zu aktivem Widerstand gegen das NS-Regime aufrief. Ihre Aktivitäten begannen am 27. Juni 1942 in München und endeten mit der Verhaftung der Kerngruppe durch die Gestapo am 18. Februar 1943. [1] Schauprozesse vor dem NS-Volksgerichtshof (Volksgerichtshof) und viele von ihnen wurden zum Tode oder zu Gefängnisstrafen verurteilt.

Vier Tage nach ihrer Festnahme, am 22. Februar 1943, wurden Hans und Sophie Scholl sowie Christoph Probst per Guillotine hingerichtet. Während des Prozesses unterbrach Sophie den Richter mehrmals. Keinem Angeklagten wurde Gelegenheit zur Äußerung gegeben.

Die Gruppe schrieb, druckte und verteilte ihre Flugblätter zunächst im Großraum München. Später brachten Geheimtransporter Kopien in andere Städte, vor allem in den Süden Deutschlands. Insgesamt verfasste die Weiße Rose sechs Flugblätter, die vervielfältigt und verbreitet wurden, in insgesamt etwa 15.000 Exemplaren. Sie prangerten die Verbrechen und die Unterdrückung des NS-Regimes an und riefen zum Widerstand auf. In ihrem zweiten Flugblatt verurteilten sie offen die Verfolgung und den Massenmord an den Juden. [2] Zum Zeitpunkt ihrer Festnahme standen die Mitglieder der Weißen Rose gerade kurz davor, Kontakte zu anderen deutschen Widerstandsgruppen wie dem Kreisauer Kreis oder der Gruppe Schulze-Boysen/Harnack der Roten Kapelle zu knüpfen. Heute ist die Weiße Rose sowohl in Deutschland als auch weltweit bekannt.


Schlüsseldaten

22. Dezember 1942
"Red Orchestra"-Spion in Berlin hingerichtet

Arvid Harnack wird in Berlin wegen Hochverrats hingerichtet. Harnack ist eine führende Persönlichkeit im weitreichenden sowjetischen Spionagenetzwerk, das von der Gestapo als "Rote Kapelle" bezeichnet wird. Die "Rote Kapelle" ist in Belgien, den Niederlanden, Frankreich und im nationalsozialistischen Deutschland aktiv. Harnack, eine führende Persönlichkeit des in Deutschland tätigen Konzerns, war an der deutschen Wirtschaftsplanung beteiligt. Er versuchte, die Diktatur Adolf Hitlers zu beenden, indem er der Sowjetunion half, Deutschland zu besiegen. Bereits 1936 begann Harnack, geheime Informationen über die deutsche Rüstungsproduktion an die Sowjetunion weiterzugeben. Während des Krieges kombiniert Harnack Spionage für die Sowjetunion mit Sabotage und anderen Akten der Opposition gegen Hitler. 1942 beginnt die Gestapo, Harnack zu überwachen. Dann wird er festgenommen, gefoltert und zum Tode verurteilt. Harnack wird erwürgt und an einem Fleischerhaken aufgehängt. Die meisten der verbliebenen Anführer des Spionagenetzwerks werden ebenfalls festgenommen und brutal getötet.

22. Februar 1943
Hans und Sophie Scholl in München hingerichtet

Hans und Sophie Scholl (Bruder und Schwester) werden in München hingerichtet. Sie hatten 1942 die Oppositionsgruppe Weiße Rose gegründet. Beide sind Studenten der Universität München. Sie schreiben und verteilen Flugblätter gegen das Dritte Reich. Besonderes Aufsehen erregt das letzte Flugblatt der Weißen Rose, das die Scholls am 18. Februar 1943 im Foyer der Universität München verstreuten. In dem Flugblatt heißt es: "Der Tag der Abrechnung ist gekommen, die Abrechnung der deutschen Jugend mit der abscheulichsten Tyrannei, die unser Volk je erlitten hat." Sie werden vom Hausmeister bei der Gestapo angezeigt und zusammen mit vier weiteren festgenommen. Sie werden vor den Volksgerichtshof gebracht. Sophie und Hans werden wegen Hochverrats verurteilt und enthauptet.

20. Juli 1944
Bombe explodiert in Hitlers Osthauptquartier

Militärische Rückschläge nach dem sowjetischen Sieg bei Stalingrad 1943 sorgen in der deutschen Armee für zunehmende Unzufriedenheit mit Adolf Hitler. Eine kleine Gruppe hochrangiger Militärs plant einen Putsch gegen Hitler. Oberst Claus von Stauffenberg, ein Adjutant im Generalstab der Bundeswehr, stellt in seinem Hauptquartier in Rastenburg in Ostdeutschland eine Aktentasche mit einer Bombe neben Hitler ab. Bei einem Briefing über die militärische Lage an der Ostfront explodiert die mächtige Bombe und zerschmettert das Gebäude. Stauffenberg, der nach dem Platzieren der Bombe eine Entschuldigung für seine Abreise gefunden hat, sieht die Explosion und kehrt nach Berlin zurück, um Hitlers Tod zu melden. Der gewichtige Konferenztisch, der für militärische Briefings verwendet wird, schützt Hitler jedoch vor der vollen Wucht der Explosion. Er überlebt mit leichten Verbrennungen, beschädigten Trommelfellen und teilweiser Lähmung in seinem rechten Arm. Stauffenberg wird festgenommen und erschossen. Die anderen Teilnehmer der Verschwörung werden festgenommen, gefoltert, wegen Hochverrats angeklagt und dann brutal hingerichtet. Sie werden erdrosselt und an Fleischerhaken aufgehängt.


Der Nazi-Widerstand der Nachkriegszeit

In ihrem dringenden Versuch, die Nazi-Bestie zu töten, hatten sie große Gebiete in deutscher Hand hinterlassen. Über Hunderte von Kilometern hinweg gab es überall in Deutschland selbst und in den ehemals deutsch besetzten Ländern deutsche Außenposten, die außer der Kontrolle der örtlichen Kommandeure niemanden unter Kontrolle zu haben schienen.

Hier ist, was Sie sich merken müssen: Trotz des Todes des Führers im April 1945 kämpften nach der offiziellen Kapitulation vereinzelte Truppenteile deutscher Soldaten weiter. Hier sind einige ihrer Geschichten.

Am 8. Mai 1945 hieß es, einige der Sieger seien benommen umherirrten. Eine seltsame Stille verwirrte sie. Die Geschütze feuerten nicht mehr das permanente Sperrfeuer, ihr ständiger Begleiter in den letzten Monaten seit der Rheinüberquerung.

Einige konnten nicht ganz glauben, dass alles vorbei war. Sie hatten sich jahrelang nach einem Ende des Krieges in Europa gesehnt. „Dann traf es plötzlich alle und die Auswirkungen dieser Tatsache wurden nicht registriert – wie der Tod eines geliebten Menschen“, schrieb der Historiker der 3. US-Infanteriedivision in diesem Jahr.

An diesem Tag im Mai schrieb ein Feldwebel, der bei General George S. Patton, Jr.s dritter Armee in Österreich diente, an seine Frau: „Der Krieg ist vorbei! Alles, woran wir denken können, ist Gott sei Dank, Gott sei Dank … niemand wird mehr auf mich schießen. Ich kann nicht getötet werden. Ich habe es geschafft!" Ehrenmedaillenträger Audie Murphy, der sich in Cannes von seinen drei Wunden erholt hatte, ging in die Menge, um den großen Sieg zu feiern. „Ich spüre nur eine vage Irritation“, schrieb er später. „Ich möchte Gesellschaft und ich möchte allein sein. Ich möchte reden und ich möchte schweigen. Es gibt einen VE-Tag ohne, aber keinen Frieden.“

Taschen des deutschen Widerstands blieben

Die meisten GIs waren jedoch nicht dem Philosophieren gewidmet. Stattdessen haben sie sich einfach blind betrunken. Es war Dienstag, der 8. Mai 1945 – Tag des Sieges in Europa. Es war alles vorbei. Endlich waren die Deutschen geschlagen. Es war wieder Ruhe. Wurden die Deutschen wirklich geschlagen? Gab es wirklich Frieden in Europa?

In den letzten Wochen waren die großen alliierten Armeen durch Hitlers vielgepriesenes „1000-jähriges Reich“ gefegt, das 12 Jahre und fünf Monate gedauert hatte, und alles besetzt, von großen, wenn auch zerstörten Städten bis hin zu abgelegenen intakten Dörfern und Weilern. Aber in ihrem dringenden Drang, die Nazi-Bestie zu töten, hatten sie große Gebiete in deutscher Hand hinterlassen. Über Hunderte von Kilometern hinweg gab es überall in Deutschland selbst und in den ehemals deutsch besetzten Ländern deutsche Außenposten, die außer der Kontrolle der örtlichen Kommandeure niemanden unter Kontrolle zu haben schienen.

Im Raum Dessau, wo sich die US- und die Sowjetarmee nicht zusammenschlossen, funktionierte noch die gesamte deutsche Infrastruktur. Fast zwei Monate lang unterhielten die Einheimischen ihre eigenen Postämter, Telefonzentralen usw., bewacht von einer beträchtlichen Streitmacht deutscher Soldaten, ohne sich der Situation bewusst zu sein. Weiter nördlich im Bereich der deutschen Grenze hielten sich noch SS-Truppen in den Wäldern um Bad Segeberg. Gut eingegraben weigerten sie sich, sich zu ergeben, bis der Kommandant der britischen 11. Panzerdivision die Situation satt hatte. Er würde in seiner Division, die seit der Normandie genug Verluste erlitten hatte, keine weiteren Toten riskieren. Stattdessen befahl er dem Kommandeur der 8. deutschen Fallschirmjäger-Division, die Arbeit für ihn zu erledigen. So kämpften die Deutschen in der Woche nach dem offiziellen Kriegsende gegen die Deutschen auf Leben und Tod.

Die „Nacht der langen Messer“ und die Schlacht von Texel

Dies waren nicht die einzigen. Auf der niederländischen Insel Texel, gegenüber dem wichtigen deutschen Marinestützpunkt Den Heldern, tobte seit Ende April 1945 ein groß angelegter Minikrieg des Krieges von Sowjet-Georgien unter etwa 400 deutschen Offizieren und Unteroffizieren hatte sich auf den Kampf gegen die in Holland vorrückenden Kanadier vorbereitet. Die ehemaligen Kriegsgefangenen glaubten, dass Widerstand ihren Tod im Kampf oder die erzwungene Rückführung nach Russland bedeuten würde, wo sie wiederum als Verräter getötet werden könnten.

Statt für die Deutschen zu kämpfen, hatten sie unter einem breitschultrigen ehemaligen Piloten, Leutnant Sjalwas Loladze, gemeutert. Er argumentierte, dass sie, wenn sie ihre deutschen Vorgesetzten überraschen und sich mit jeder Artillerie ausrüsten könnten, die sie auf der Insel finden könnten, durchhalten könnten, bis kanadische Fallschirmjäger auf Texel abstürzten und sie ablösten.

So führten sie Ende April ihre eigene „Nacht der langen Messer“ durch. In einer Nacht schlachteten sie ihre deutschen Offiziere und Unteroffiziere in ihren Betten ab, etwa 250 von ihnen, und nahmen den Rest von ihnen gefangen. Der Bataillonskommandeur, ein Major Breitner, war in seinem Quartier nicht zu finden. Das war nicht überraschend. Er lag mit seiner Geliebten, einem einheimischen Holländerin, im Bett. Als Breitner die mitternächtlichen Schüsse hörte, dachte er, die Kanadier seien gelandet, entdeckte aber bald, dass deutsche Waffen abgefeuert wurden und seine Truppen meuterten. Mit vorgehaltener Waffe zwang er einen einheimischen Fischer, ihn nach Den Heldern zu rudern, und alarmierte die dortigen Behörden.

Am nächsten Tag begann die Schlacht um Texel. Die Deutschen rückten drei Bataillone vor, insgesamt etwa 3.500 Mann, und zwangen die Georgier bald zum Rückzug. Dennoch weigerten sich die ehemaligen Häftlinge, sich zu ergeben. Bis Mai auf 400 Mann reduziert, setzten sie den erbitterten Kampf fort, in dem kein Viertel gewährt oder erwartet wurde. Als ein Georgier von den Deutschen gefangen genommen wurde, wurde ihm die Uniform ausgezogen und auf der Stelle erschossen. Die ehemaligen Kriegsgefangenen hatten eine noch einfachere Methode. Sie banden Bündel ihrer Gefangenen zusammen und befestigten eine einzelne Granate daran. Es war verdammt, aber effizient, dachten sie. Außerdem rettete es ihren schwindenden Munitionsvorrat.

Während die Kanadier, die jetzt diesen Teil Hollands besetzten, ohnmächtig zusahen (so sagten sie später), schlachteten sich die Männer des Georgischen Bataillons und ihre ehemaligen deutschen Herren rücksichtslos ab. Der VE-Tag kam und ging, und sie waren immer noch dabei.

Farmbacher hält in Lorient aus

Am 8. Mai hielt eine weitere abgeschnittene deutsche Garnison – die des großen deutschen U-Boot-Stützpunkts Lorient an der französischen Küste – immer noch stand und ignorierte sowohl den Befehl zur Kapitulation der Alliierten als auch den des letzten Nazi-Führers, Admiral Karl Dönitz. ihre Arme niederzulegen. Bereits im August 1944 hatte Patton beabsichtigt, den wichtigen Marinestützpunkt zu erobern, aber nachdem seine Armee in Brest und anderen bretonischen Häfen große Verluste erlitten hatte, hatte er den Angriff abgebrochen.

Lorient durfte am Weinstock verdorren. Unglücklicherweise für die Alliierten verdorrte Lorient nicht. Über ein Jahr lang hatte ihr Kommandant, der ältere General Wilhelm Fahrmbacher, Angriffe der französischen und amerikanischen Truppen abgewehrt, die den Lorient umzingelt hatten, nachdem Patton mit seiner dritten Armee abgezogen war. Nach dem Gewinn des Ritterkreuzes in Russland war Farmbacher in Lorient auf die Weide getrieben worden.

Während einer Belagerung wurde er von U-Booten und Langstreckenflugzeugen versorgt, ergänzte die Rationen der Garnison durch Überfälle auf die Franzosen und Amerikaner und durchdrang ihre Linien, um Lebensmittel von den lokalen Bauern zu kaufen, die bereit waren, mit dem Feind umgehen – zu einem Preis.

Während dieser langen Monate war es Farmbacher gelungen, die Moral der Garnison mit einer täglichen Versorgung mit diesem deutschen Grundnahrungsmittel – Brot – aufrechtzuerhalten. Den Truppen jedoch unbekannt, wurde das meiste frisch gebackene Komissbrot aus Sägemehl hergestellt. Fahrmbacher und sein Oberquartiermeister, der die Angelegenheit streng geheim hielt, hatten die örtliche Bahnstrecke hochziehen lassen, um an die darunter liegenden Holzschwellen zu gelangen. Täglich und im Geheimen wurden diese Schwellen zu Sägemehl zersägt.

Tatsächlich bestand eines der ersten Dinge, auf die der Festungskommandant bestand, sobald er von seinem Soldaten geweckt und seine Tasse Eichelkaffee gereicht wurde, dass der Quartiermeister den Zustand des Sägemehls meldete. Jetzt, über eine Woche nach der Kapitulation Deutschlands, rief Fahrmbacher seinen Quartiermeister und fragte: "Wie viele Eisenbahnschwellen haben wir noch?" Der Quartiermeister zögerte, und der große General wusste instinktiv, dass er in Schwierigkeiten steckte. Langsam, den Blicken des Generals ausweichend, antwortete der Quartiermeister: „Eins!“

Fahrmbacher wusste, dass die Lage aussichtslos war. Er konnte die Garnison nicht mit ein paar Säcken Formmehl und dem Sägemehl eines einsamen Holzschläfers versorgen. Es war Zeit, sich zu ergeben.

An diesem Nachmittag schickte er seine letzte Botschaft ins ferne Dönitz in Norddeutschland, in den kleinen Küstenort Murwik. Es lautete: „Wünsche, mich mit meinen standhaften und ungeschlagenen Männern abzumelden. Wir erinnern uns an unsere schwer geprüfte Heimat. Es lebe Deutschland." Daraufhin befahl er einem seiner Offiziere, Kontakt mit den französischen Belagerern aufzunehmen, um sich zu ergeben. Wenig später saß der betagte General fünf Jahre in einem Pariser Gefängnis, weil er französisches Eigentum entstellt hatte. Sein wahres Verbrechen war, dass er den Verbleib der französischen Briefmarken, die mit dem Wort „LORIENT“ überdruckt und von der Garnison verwendet wurden, nicht kannte. Sein französischer Vernehmungsbeamter hatte sie für sich selbst gewollt, da er wusste, dass sie selten waren und bald wertvoll sein würden. Sie waren, und sie sind. Heute ist jede dieser 60 Jahre alten Briefmarken mindestens 1.000 US-Dollar wert.


Endlich Anerkennung und Lob für den Widerstand im nationalsozialistischen Deutschland

Als der britische Historiker A. J. P. Taylor in den 1960er Jahren erklärte, der deutsche Widerstand gegen die Nazis sei ein Mythos, war seine Ansicht weit verbreitet. Auch heute noch glauben viele Menschen in Deutschland und anderswo, es habe wenig Widerstand gegen Hitler gegeben.

Nach Jahrzehnten erbitterter Debatten rückt jedoch die verworrene Geschichte des deutschen Widerstands immer mehr in den Fokus. Seit dem Fall der Berliner Mauer und dem Ende des Kalten Krieges 1989 hat K.G.B. und C.I.A. Dateien und lange ignorierte Dokumente in der Roosevelt Library in

Hyde Park, N.Y., enthüllt, dass der einst verachtete kommunistische und sozialistische Widerstand mehr Anerkennung verdient.

Da Deutschland diese Woche den 10. Jahrestag der Wiedervereinigung feiert, gibt es Anzeichen dafür, dass die Beiträge der Linken endlich anerkannt werden. Straßen in Westdeutschland werden nach Mitgliedern der Roten Kapelle benannt, einer jahrzehntelang geschmähten linken Widerstandsgruppe, während die Hochgeschwindigkeitszüge von Hannover durch die ehemalige Ostzone nach Berlin Namen von deutschen Widerstandskämpfern wie Graf Claus Schenk . tragen von Stauffenberg, der nur in der ehemaligen Bundesrepublik geehrt worden war.

Aber diese suchende Nachprüfung war nicht schmerzlos. Alte Ost-West-Gegensätze haben die Versuche, den Rekord zu korrigieren, durchschossen.

Dass ein vollständigeres Bild des deutschen Widerstands so lange auf sich warten lässt, ist auch die zarte politische Sensibilität. Während der NS-Zeit wurde die Breite der inneren Opposition vor dem deutschen Volk und mit Ausnahme des gescheiterten Stauffenberg-Plots vom 20. Juli 1944, Hitler zu ermorden, vor dem Rest der Welt verborgen. Aus den Aufzeichnungen der Gestapo geht jedoch hervor, dass während der 12-jährigen Reichsherrschaft etwa 800.000 Deutsche bei einer Bevölkerung von mehr als 66 Millionen wegen aktiven Widerstands inhaftiert wurden. Tatsächlich waren die ersten Konzentrationslager, insbesondere Dachau, 1933 bei München errichtet, für linke Dissidenten bestimmt. Im Jahr 1936, einem typischen Jahr, wurden 11.687 Deutsche wegen illegaler sozialistischer Aktivitäten verhaftet, so Peter Hoffmanns Standardstudie von 1977, 'ɽie Geschichte des deutschen Widerstands, 1933-1945.''

Auch nach dem Krieg war die Akte verschleiert. Für viele Deutsche war der Widerstand eine unangenehme Erinnerung daran, dass auch in Kriegszeiten Entscheidungen möglich waren. Im westlichen Sektor Deutschlands stimmten einflussreiche Stimmen der NS-Justiz überein, die jeden Widerstand gegen das Vaterland als Hochverrat bezeichneten.

Diese Ansicht blieb auch nach der Gründung der Bundesrepublik Deutschland im Jahr 1949 bestehen. Den Witwen und Kindern der konservativen Offiziere, die 1944 versuchten, Hitler zu töten, wurden beispielsweise die Hinterbliebenenleistungen verweigert, obwohl die Witwen der SS Beamte erhielten Leistungen.

Als Westdeutschland zum Anker Westeuropas wurde und seine Grenzen von der NATO garantiert wurden, begann eine weniger defensive Bevölkerung, einige Widerstandsführer zu ehren, wie die Armeeoffiziere unter der Führung von Graf Stauffenberg, die 1944 versuchten, Hitler zu ermorden, Kirchenmänner wie Dietrich Bonhoeffer und die Katholiken Studenten in der sogenannten Weißen Rose-Gruppe. Trotzdem wurden kommunistische Gegner immer noch gemieden. 1956 stimmte das Bonner Parlament dafür, viele deutsche Opfer des Nationalsozialismus zu entschädigen, aber als die Kommunistische Partei in Westdeutschland für illegal erklärt wurde, wurden die Kommunisten von allen Leistungen ausgeschlossen.

Vielleicht wurde keine Gruppe während des Kalten Krieges konsequenter falsch dargestellt oder veranschaulicht die aktuelle Neubetrachtung des deutschen Widerstands besser als die Rote Orchester. Das Rote Orchester war eine locker organisierte Gruppe von etwa 120 Katholiken, Sozialisten, Konservativen und ehemaligen kommunistischen Parteimitgliedern um Arvid Harnack, einen ehemaligen Rockefeller-Gelehrten und Beamten im deutschen Wirtschaftsministerium, seine amerikanische Frau Mildred, einen Leutnant der Luftwaffe, Harro Schulze-Boysen und seine Frau Libertas, die für die Filmabteilung des Propagandaministeriums arbeitete.

Obwohl oft als sowjetischer Agent dargestellt, lieferte Harnack einem amerikanischen Diplomaten in Berlin sowie den Sowjets streng geheime Informationen. Und trotz sowjetischer Aufforderungen, alle Widerstandsaktivitäten einzustellen, druckte und verteilte die Gruppe Anti-Nazi-Literatur und half Juden und Dissidenten bei der Flucht, bis die Gestapo 1942 und 1943 aufgrund eines groben sowjetischen Geheimdienstfehlers 120 Menschen festnahm , geheimer Prozess und Hinrichtung von 31 Männern und 18 Frauen, darunter Mildred Harnack.

In Ostdeutschland feierte die von der Sowjetunion eingesetzte Regierung die Rote Kapelle und andere 'ɺntifaschistische Helden'', um dem Regime ein gewisses Maß an Legitimität zu verleihen. Straßen und Schulen wurden nach marxistischen Widerstandskämpfern benannt. Die Geschichte wurde mit orwellianischem Eifer neu geschrieben. Arvid Harnacks letzte Worte vor seiner Hinrichtung wurden von ''Ich glaube an die Kraft der Liebe'' in ''Ich sterbe als überzeugter Kommunist geändert!''

In Westdeutschland wurde die Wahrheit auf andere Weise verschleiert. Der Historiker Gerhard Ritter formulierte 1954 ein gemeinsames westdeutsches Urteil über die Rote Kapelle: „Diese Gruppe hatte nichts mit dem „deutschen Widerstand“ zu tun. Sie standen offen im Dienste des Feindes. Sie versuchten nicht nur, deutsche Soldaten zur Desertion zu bewegen, sondern verrieten auch wichtige militärische Geheimnisse und vernichteten so deutsche Truppen. Sie seien, erklärte Ritter, Verräter.

Informationen, die nach der Wiedervereinigung aufgetaucht sind, haben die Debatte darüber, wer es verdient, geehrt zu werden, neu belebt. 1992 installierte beispielsweise das Gedenkmuseum des Deutschen Widerstandes in Berlin eine Korrekturausstellung zur Roten Kapelle, die als 'ɾ Sühne für die Opfer und ihre Hinterbliebenen und als Entschuldigung für die lange Vernachlässigung in der Geschichte der Deutscher Widerstand.'' Doch die Aufnahme der Gruppe in die Gedenkstätte löste bei den Familien der Verschwörer vom 20. Juli einen empörten Protest aus.

Und als 1994 eine Ausstellung des Museums nach Washington und New York geschickt wurde, bestand Maria Hermes, die Tochter des katholischen Widerstandskämpfers Josef Wirmer, darauf, zwischen den Männern zu unterscheiden, die den Sturz Hitlers planten, um Frieden wiederherzustellen und Deutschland als freien Rechtsstaat zu etablieren ''und die der Antifaschisten, die die kommunistische Herrschaft errichten wollten.'' 1944 hatten sein Bruder und seine Freunde dem nationalsozialistischen Staat nie gedient. Sie hatten ihr Leben nicht für Stalin gegeben, sondern im Kampf gegen Hitler, sagte er.

Doch mit dem 10. Jahrestag der Wiedervereinigung wendet sich die kritische Meinung entschieden zu Gunsten der Revisionisten. Eine Dauerausstellung zu Ehren von Schulze-Boysen und einem Kameraden, Erwin Gehrts, wurde im vergangenen Dezember im Finanzministerium eröffnet, einem Gebäude, das einst die Luftwaffe von Hermann Göring beherbergte.

Das vielleicht aufschlussreichste Signal für den Wandel in der deutschen öffentlichen Meinung war die herzliche Aufnahme, die ''This Death Suits Me,'' den gesammelten Briefen von Schulze-Boysen entgegengebracht wurde, als es im vergangenen Herbst veröffentlicht wurde. Der letzte Brief des 33-jährigen Schulze-Boysen an seine Eltern hat viele bewegt: ''Ich bin ganz ruhig und bitte Sie, dies mit Gelassenheit anzunehmen. Auf der ganzen Welt stehen heute so wichtige Dinge auf dem Spiel, dass ein ausgelöschtes Leben keine Rolle mehr spielt. . . . Alles, was ich tat, geschah in Übereinstimmung mit meinem Kopf, meinem Herzen, meiner Überzeugung, und in diesem Licht müssen Sie, meine Eltern, das Beste annehmen. . . . In Europa ist es üblich, dass geistige Saat mit Blut gesät wird. Vielleicht waren wir nur ein paar Dummköpfe, aber wenn das Ende so nah ist, hat man vielleicht das Recht auf ein bisschen ganz persönliche historische Illusion.''

Selbst der Rezensent der Frankfurter Allgemeinen Zeitung, der konservativsten Tageszeitung, bezeichnete die Rote Kapelle als eine der 'ɾrsten, mutigsten und weitsichtigsten Gruppen des deutschen Widerstands.''


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&bdquoDie meisten Leute hatten &ldquoMein Kampf nicht wirklich gelesen, aber mein Vater schon,&ldquo sagt sein Sohn, der auch als Rechtsanwalt praktizierte. &bdquoEr las es und kam sofort zu dem Schluss, dass Hitler voll und ganz glaubte, was er schrieb. Deshalb war er deprimiert und besorgt.

Freya und Helmuth James mit James' Geschwistern und Edgar Mowrer mit seiner Tochter Diana vor dem "Haus auf dem Hügel" in Kreisau 1932. Mit freundlicher Genehmigung von Helmuth Caspar von Moltke

&ldquoMein Vater würde seinen jüdischen Kunden empfehlen, &lsquoGo! Gehen! Los!&rsquo&rdquo fügt Caspar von Moltke hinzu. &bdquoEin Cousin meiner Mutter heiratete einen Juden, und sie planten, nach Holland zu gehen. Aber mein Vater sagte, &lsquoHolland ist nicht weit genug.&rsquo&rdquo

&lsquoReligiöse Opposition&rsquo

Helmuth von Moltke wurde 1907 als Sohn prominenter christlich-wissenschaftlicher Eltern geboren und wurde mit 14 evangelikaler Christ und sein Glaube wurde ein zunehmender Teil seines Lebens. &bdquoDie deutsche Oberschicht war eher konservativ und fast ganz von den Nazis angetan. Aber wenn man nicht konservativ war &ndash eine Seltenheit in der deutschen Oberschicht damals &ndash war das anders&rdquo Caspar von Moltke. &bdquoMeine Großeltern mit ihrem christlich-wissenschaftlichen Hintergrund waren schon mit anderen Menschen nicht Schritt. Wir waren keine typische deutsche Adelsfamilie &ndash und mein Vater und meine Mutter waren&rsquot. Sie glaubten fest an die Demokratie und die Weimarer Republik und wollten, dass es funktioniert. All die Dinge, die die Nazis nicht wollten.&rdquo

Norbert Frei, Vorsitzender des Lehrstuhls für Neuere und Neueste Geschichte an der Universität Jena, sagt, Helmuth von Moltke sei eine wichtige Figur im deutschen Widerstand gewesen &bdquo,weil er von Anfang an eine prinzipielle, religiöse Opposition gegen die Nazis hatte&rdquo Frei kontrastiert von Moltkes Konsequenz mit der vieler anderer Angehöriger der Oberschicht, die sich erst sehr spät dem Widerstand anschlossen, nachdem sie 1933 zunächst Hitler willkommen geheißen hatten.

Die deutsche Gräfin Freya von Moltke, Ehefrau des deutschen Grafen Helmuth James von Moltke, wird am 19. Juli 2004 während einer Ausstellungseröffnung zum Widerstand während der NS-Herrschaft in Berlin gesehen

Mary Fulbrook, Professorin für deutsche Geschichte am University College London, stimmt dem zu. Ohne den persönlichen Mut und die moralische Integrität anderer Widerstände zu schmälern, sei daran erinnert, dass es Zehntausende anderer mutiger Personen, hauptsächlich Linke, gab, die viel früher versucht hatten, gegen das Regime zu protestieren und es sogar zu sabotieren.

Sie argumentiert in ihrem Buch &ldquoA History of Germany 1918-2014: The Divided Nation&rdquo, dass normale Gegner des Regimes in Deutschland nur sehr wenig tun konnten, da sie einfach zu weit vom Macht- und Einflusszentrum entfernt waren und keine Chance, Hitler nahe zu kommen und geschweige denn ihn zu stürzen. Aber die in Elitepositionen in Armee und Regierung sowie solche aus einflussreichen Familien wie Helmuth von Moltke hätten vielleicht eine andere Geschichte. Größtenteils sagt sie jedoch, es sei alles &ldquotzu wenig, zu spät gewesen.&rdquo

Caspar von Moltke sagt, die konzertierten Bemühungen seines Vaters gegen das NS-Regime begannen kurz nach Kriegsbeginn. &bdquoMein Vater und sein Freund Yorck [von Wartenburg] waren zu Beginn des Krieges unglücklich über die deutschen militärischen Erfolge gewesen, aber sie begannen nach dem Durchmarsch der deutschen Wehrmacht durch Frankreich ernsthaft entsprechende Pläne auszuhecken&bdquo sich Caspar von Moltke. &bdquoSie arbeiteten inzwischen beide in der Regierung und waren zunehmend deprimiert, weil es sich anfühlte, als ob alles, wogegen sie am meisten waren, gewinnen würde.“

Es war 1940, und Helmuth von Moltke und von Wartenburg versammelten eine Gruppe gleichgesinnter Männer und Frauen um sich, um politische und wirtschaftliche Pläne für ein demokratisches Deutschland der Nachkriegszeit zu diskutieren und zu skizzieren. Sie nannten sich Kreisauer Kreis, weil sie sich mehrmals auf Helmuth von Moltkes Familiengut Kreisau in der Provinz Schlesien trafen, etwa 560 Kilometer von Berlin (und heute ein Teil von Polen) entfernt.

Adolf Hitler und Hermann Göring in Polen, 1939. Roger-Viollet

&bdquoWas soll ich sagen, wenn ich gefragt werde &lsquoUnd was haben Sie in dieser Zeit gemacht?&ldquo, fragt Helmuth seine Frau Freya in einem Brief vom Oktober 1941. &bdquoSeit Samstag werden die Berliner Juden zusammengetrieben. Dann werden sie mit dem, was sie tragen können, weggeschickt. . Wie kann jemand diese Dinge wissen und frei herumlaufen?&rdquo

Kriegsheld der Ahnen

Nach vier Jahren heimlicher Kreistreffen wurde Helmuth von Moltke im Januar 1944 verhaftet, nachdem er einen Bekannten, Otto Kiep – den Chef des Reichspresseamtes und Teil einer anderen Anti-Nazi-Gruppe – alarmiert hatte –, dass die Gestapo auf ihn losging. Von Moltke wurde in ein Frauengefängnis auf dem Gelände des Konzentrationslagers Ravensbrück eingewiesen. Seine Verbindung zum Kreisauer Kreis blieb zunächst unentdeckt, und er wurde relativ gut behandelt. Er glaubte sogar an seine Freilassung, vertraute er seiner Frau &ndash in Briefen an, mit der er seit Anfang 1939 regelmäßig korrespondierte.

Das Paar hatte sich 1929 bei einem Treffen kennengelernt, das von Eugenie Schwarzwald organisiert wurde, einer jüdischen Erzieherin, die für ihre literarischen Salons in Wien bekannt war.

Es sei Liebe auf den ersten Blick gewesen, sagt Caspar von Moltke. Die beiden weltlichen Jurastudenten heirateten in Köln und gründeten eine Familie: Caspar, geboren 1937, und sein Bruder Konrad, geboren drei Jahre später.

Obwohl sie auch im Kreisauer Kreis engagiert war, wich Freya dem Verdacht aus und verbrachte das Jahr der Gefangenschaft ihres Mannes mit der langen Bahnfahrt zwischen Kreisau, wo sie während des Krieges mit ihren Söhnen stationiert war, und Berlin, wo sie alle politischen und gesellschaftlichen Möglichkeiten nutzte Verbindung, um die Freilassung ihres Mannes zu erreichen. Der Generalkommandant der Gestapo in Berlin habe sie zweimal gesehen, verrät Caspar von Moltke. Er war höflich &ndash aber weigerte sich zu helfen.

&ldquoHitlers Regierung, aus Respekt vor unserem Vorfahren der Feldmarschall [Helmuth von Moltke der Ältere, der Kanzler Otto von Bismarck half, die Österreicher zu besiegen] &hellip, den viele Nazis als Helden betrachteten, wollte &rsquot einem von Moltke schaden&rdquo Caspar von Moltke sagt . &ldquoAm Ende konnten sie es vermeiden, weil mein Vater Dinge getan hatte, die sie nicht akzeptieren konnten. Trotzdem behandelten sie ihn und meine Mutter mit Respekt.&rdquo

Auszug aus einem Brief von Helmuth James an Freya vom 1. Oktober 1945. Mit freundlicher Genehmigung von Helmuth Caspar von Moltke.

Die Hoffnung, dass Helmuth von Moltke freigelassen würde, löste sich nach Stauffenbergs gescheitertem Attentat auf Hitler am 20. Juli 1944 auf. In seinem Gefolge wurden etwa 5.000 Dissidenten, darunter Circle-Mitbegründer von Wartenburg &ndash, ein Cousin von Stauffenberg &ndash, von den Gestapo und hingerichtet.

Helmuth von Moltke wurde von Ravensbrück in die Justizanstalt Tegel in Berlin verlegt, wo sich seine Bedingungen verschlechterten. Er wurde des Landesverrats, des Defätismus und des Versuchs, das Regime zu stürzen, angeklagt – nicht wegen Stauffenbergs Komplott, mit dem ihn die Behörden nicht direkt in Verbindung bringen konnten, sondern lediglich, weil er im Kreisauer Kreis über eine Post-Hitler-Zukunft diskutiert hatte.

Während sein Sohn sagt, es sei schwer zu sagen, was Helmuth von Moltke wegen des Attentatsplans getan hätte, wenn er bereits im Gefängnis gewesen wäre, als er ausgebrütet und versucht wurde, deuten alle Anzeichen darauf hin, dass er gegen die Idee gewesen wäre &ndash aus Angst, sich umzudrehen Hitler zum Märtyrer und anschließende umfassende Vergeltung gegen den Widerstand (der tatsächlich stattfand). Als Beweis rezitiert Caspar von Moltke einen der letzten Briefe seines Vaters an seine Frau: &bdquo Ich wollte oder habe nie Gewalttaten wie den 20. Juli gewollt oder gefördert. Im Gegenteil. Ich kämpfte gegen die Vorbereitungen für sie, weil ich solche Maßnahmen aus vielen Gründen missbilligte &hellip, und vor allem, weil ich glaubte, dass dies nicht der Weg war, das grundlegende geistige Übel zu beseitigen.&rdquo

Letzten Endes, so Caspar von Moltke, „Ich glaube, Stauffenberg hatte Recht, [das Attentat] zu versuchen. Aber ich glaube auch, dass mein Vater recht hatte, als er dachte, dass [der Nazismus] aus der deutschen Seele gebrannt werden muss. Beide hatten in gewisser Weise recht.&rdquo

Liebe und Seelensuche

Dass Helmuth von Moltke von Tegel aus weiterhin ungehindert an Freya schreiben konnte, wenn auch oft mit Handschellen gefesselt, während er die Feder in die dünnen Papierbündel steckte, ist höchst ungewöhnlich. Möglich wurde dies, weil durch einen Glücksfall der langjährige Gefängniskaplan &ndash ein Priester namens Harald Poelchau &ndash ein Freund von ihm und auch ein unentdecktes Mitglied des Kreisauer Kreises war. Poelchau would stuff von Moltke&rsquos letters in his pockets and smuggle them out of prison. Freya would then come to Poelchau&rsquos home, read the letters, compose her replies and send them back with the priest.

All told, the couple exchanged 176 letters during this period, never knowing whether one might be their last correspondence. Their letters, which were translated into English last year and published as &ldquoLast Letters: The Prison Correspondence between Helmuth James and Freya von Moltke, 1944-45,&rdquo are filled with love and soul-searching, honest attempts to sift through their fears and understand their fates, and, increasingly, to find solace in their strong Christian faith.

&ldquoI was too young to grasp the implications of what had happened,&rdquo Caspar von Moltke reflects. &ldquoYes, I saw my mother&rsquos grief. But I also knew she was supported and sustained by the faith in those letters. My parents felt, I believe, that they were under God&rsquos guidance.&rdquo


Influence from Great Britain

By mid-1941, isolated individuals began to form small Resistance groups and networks. The most developed of these was the Free French Movement, led by General de Gaulle of Great Britain, which could benefit from BBC support to recruit volunteers from France and to establish a symbolic link between those who continued the war on behalf of free France. But de Gaulle’s movement, although very important, was different from what actually happened on the mainland, in occupied France. Here, the Resistance movements gradually developed, and some groups did not even know of the initiative of the general on the other side of the English Channel. Along with the Resistance groups, there were also secret networks that transmitted information about the Germans to the British.


Germany commemorates icon of resistance to Nazism

BERLIN (AP) — Germany on Sunday commemorated what would have been the 100th birthday of Sophie Scholl, a young woman who became an icon for her role in the anti-fascist “White Rose” resistance group.

Scholl and other group members were arrested in 1943 after scattering leaflets critical of Adolf Hitler’s regime and the war from a balcony at the University of Munich. She and her brother Hans refused to apologize or give up their co-conspirators, and were executed four days later.

The group’s story, contrasting the Scholl siblings’ gradual awareness and then rejection of the horrors of National Socialist ideology and militarism with that of millions of Germans who supported the Nazis, has become a staple of history lessons in German schools. It also has been regularly dramatized in films, plays and most recently an Instagram account.

On Sunday, dozens of young people in Munich took part in a theatrical live performance about Scholl’s life — held in the open air due to pandemic restrictions.

Recent attempts by anti-lockdown protesters to portray Sophie Scholl, who was born on May 9, 1921, as an example of the need to resist government rules on mask-wearing and social distancing have been denounced by organizations representing Holocaust survivors, including the International Auschwitz Committee.

Josef Schuster, the head of the German Central Council of Jews, said comparisons between anti-lockdown protesters and the victims of Nazi persecution were “repulsive and intolerable.”

The governor of Bavaria, Markus Soeder, paid homage to Scholl on Friday, noting that at 21 she had been willing to “sacrifice this life for freedom, for her stance, for her conscience.”


Communist resistance groups in the Nazi German military

In a recent newspaper article about a Jewish man concealing his identity in Norway during the five years of Nazi German occupation, a reference is made to a "secret Communist group" among German troops stationed outside Oslo. The article in Norwegian is here, the relevant passage is

Av landhandlerkona Johansens erindringer fremgår det også at flyktningene faktisk fikk hjelp fra to av okkupasjonsmaktens soldater. Østerrikeren Joseph Kraval, leder av en hemmelig kommunistisk gruppe blant troppene i Maridalen, klarte sammen med en kamerat å smugle koks ut av leiren om natten og bære den gjennom skogen til hytta.

In the recollections of the shopkeeper's wife, Johansen, it emerges that the refugees actually obtained help from two of the soldiers of the occupying power. The Austrian Joseph Kraval, leader of a secret communist group among the troops in Maridalen, managed, together with a friend, to smuggle coke (fuel) out of the camp at night and carry it through the woods to the cabin.

The shopkeeper, Johansen, is earlier in the article said to have been a member of the Communist resistance, so his wife might have been prone to exaggerating the Communist-ness of the German soldiers. Perhaps unsurprisingly, I found no relevant Google results for the name of the soldier. Wikipedia's article on German resistance to Nazism focuses on resistance among the elite and among those staying in Germany.

Does any documentation exist of Communist resistance groups in occupying German armies (in any country) during the Second World war? I would be interested both in information about successful ventures (also small-scale like in the example above) and in groups that were outed during the war.

I am primarily interested Communist resistance not driven by Soviet interference, though I realize the difference may be hard to tell. I do expect the influence of Soviet agents in Norway 1940-45 to have been very limited, though.


“Resistance and Rescue in History and Memory. Rethinking Opposition in Nazi Germany” - A panel discussion of Mark Roseman's new book

You can now view this event's recording in full here.

Lives Reclaimed . A Story of Rescue and Resistance in Nazi Germany ( Holt, Henry & Company, Inc., 2019 ) tells the story of a little-known German left-wing group, based in the Ruhr, that survived the Nazi years and reached out during the Third Reich to assist Jews in the region. He analyzes the choices and challenges both sides faced as they negotiated dictatorship and Holocaust. It also pursues the group into the postwar period, in particular seeking to understand why they enjoyed so little resonance or recognition for their actions after 1945. Here Roseman has a larger story to tell, about the way the memory of rescue has come to occlude the experience of it.

Mark Roseman is Distinguished Professor of History, Pat M Glazer Chair in Jewish Studies, Adjunct Professor in Germanic Studies at Indiana University. His anthology ÜberLeben im Dritten Reich. Handlungsspielräume von Juden und ihren Helfern will appear next year. He is general editor of the four volume Cambridge History of the Holocaust (in preparation).

Stefan-Ludwig Hoffmann is Associate Professor in Late Modern European History at the University of California, Berkeley. His most recent publications include (as co-editor), Seeking Peace in the Wake of War. Europe 1943-1947 (2016) The Ethics of Seeing. Photography and Twentieth-Century German History (2018) as well as Sediments of Time. On Possible Histories (2018), a new edition and translation of Reinhart Koselleck’s writings.

Rebecca Wittmann is Associate Professor of History at the University of Toronto. She has recently edited Eichmann: The Man, the Trial, the Aftermath (forthcoming, University of Toronto Press) and is currently working on a project entitled Guilt and Shame through the Generations: Confronting the Past in Postwar Germany


Alarm as German anti-maskers co-opt Nazi resister Sophie Scholl

But the legacy of the young woman sentenced to a brutal death for distributing anti-Nazi pamphlets has recently been co-opted by Germany’s anti-lockdown movement, to the dismay of historians and the Jewish community.

At a demonstration in April, one woman had a placard featuring a picture of Sophie Scholl draped on string around her shoulders.

“The real damage is done by those millions who want to ‘survive.’ The honest men who just want to be left in peace,” it read — words famously pronounced by the resistance campaigner.

See also on The Local:

Even one of her nephews, Julian Aicher, has prominently spoken at corona skeptic demonstrations, including on a stage decorated with white roses — evoking the name of Scholl’s resistance group.

In a country where right-wing extremism is seen as the number one threat to security, and where a record number of xenophobic and anti-Semitic crimes were recorded in 2020, historians say the misappropriation of Scholl’s memory is deeply alarming.

Some also warn that democracy itself is being attacked at a time when living witnesses of World War II have dwindled significantly in numbers.

“By trivialising the Holocaust and dictatorship, these activists are endangering democracy,” said Ludwig Spaenle, Bavaria’s anti-Semitism
commissioner.

Fourth favourite German

On February 22, 1943, Scholl and her older brother Hans, both members of a small resistance group called the White Rose, were beheaded in the Stadelheim prison in Bavaria following a summary trial.

They had been found guilty of distributing pamphlets on the grounds of Munich University, having converted to the resistance after being exposed to the horrors of the Third Reich as members of Nazi organisations in their teens.

Sophie Scholl, born on May 9, 1921, has become the most famous face of the resistance movement, with surviving photos showing her distinctive cropped hair and determined smile.

Hundreds of schools and streets now bear her name, and in 2003 she was named the nation’s fourth favourite German behind Konrad Adenauer, Martin Luther and Karl Marx.

The country’s political class also like to evoke the memory of the young biology student who stood up to the Nazis.

Annalena Baerbock, the Green party’s candidate to become Germany’s next chancellor after Angela Merkel retires in the autumn, has named Scholl as one of her “heroes”.

Carola Rackete, the former captain of the Sea-Watch 3 migrant rescue ship, has said if Scholl were still alive, she would be part of the Antifa left-wing political movement.

But at the other end of the political spectrum, the far-right AfD also claimed in 2017 that Scholl would have given them her vote.

And now the resistance campaigner’s image has been hijacked by protesters against coronavirus restrictions in Germany, who have often sought to compare themselves with victims of the Nazis.

‘Vaccination makes you free’

Some protesters have been seen wearing yellow stars similar to those Jews were forced to wear under the Nazis, carrying the words “not vaccinated”.

Others have worn concentration camp uniforms and carried placards with the words “Impfen macht frei” (“Vaccination makes you free”), a reference to the “Arbeit macht frei” (“Work makes you free”) inscription at the entrance to Auschwitz.

“I feel like Sophie Scholl, because I’ve been active in the resistance for months,” one protester told a rally against virus restrictions in Hanover in November, leading to widespread condemnation.

“Followers of conspiracy theories like to imagine themselves as victims, while demonising and delegitimising the democratic field,” Samuel Salzborn, the city of Berlin’s point man on anti-Semitism, told AFP.

According to Jens-Christian Wagner, a German historian who specialises in the Nazi era, the appropriation of Sophie Scholl by the anti-mask movement shows a loss of “historical awareness” among parts of the German population.

There are “almost no remaining witnesses” to the Nazi era, Wagner told AFP.

“They can no longer defend themselves when they are instrumentalised or when the far right rewrites history and the present by reversing guilt. It worries me,” he said.

Germany’s domestic intelligence agency has said it will monitor the “Querdenker” (Lateral Thinkers) movement, a particularly vocal anti-lockdown group, over concerns it poses a threat to democracy and has ties to right-wing extremism.


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