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Woher weiß man, dass Xenophon die Ruinen von Ninive gesehen hat?


Es scheint allgemein anerkannt zu sein, dass Xenophon während des Zehntausender-Retreats die Ruinen von Ninive gesehen hat.

In den Tagen der griechischen Historiker Ktesias und Herodot, 400 v. Chr., war Ninive Vergangenheit; und als der Historiker Xenophon den Platz im Rückzug der Zehntausend passierte, war die Erinnerung an seinen Namen verloren gegangen. Es wurde außer Sichtweite begraben (Wiki)

Aber warum wird angenommen, dass das, was er sah, speziell Ninive war? Ist es wirklich so eindeutig aus Xenophons Text?

Von diesem Ort marschierten sie eine Etappe, sechs Parasangs, zu einer großen Festung, die verlassen und in Trümmern lag. Der Name dieser Stadt war Mespila und es wurde einst von den Medern bewohnt. Das Fundament seiner Mauer bestand aus poliertem Stein voller Muscheln und war fünfzig Fuß breit und fünfzig Fuß hoch. Auf diesem Fundament wurde eine Mauer aus Ziegeln gebaut, fünfzig Fuß breit und hundert Meter hoch; und der Rundgang der Mauer betrug sechs Parasangs. Hier soll Medea, die Gemahlin des Königs, Zuflucht gesucht haben, als die Meder von den Persern ihres Reiches beraubt wurden. Auch diese Stadt belagerte der König der Perser, konnte sie aber weder durch lange Belagerung noch durch Sturm erobern; Zeus jedoch erschreckte die Einwohner mit Donner und so wurde die Stadt eingenommen.


Die Identität von Xenophons Mespila wird tatsächlich diskutiert. Während frühe Forscher davon ausgingen, dass es sich um denselben Ort wie Ninive handelte, deuten neuere Studien darauf hin, dass er sich eher in oder in der Nähe von Mosul befand, und es wurde sogar vermutet, dass der moderne Name Mosul (al-Mawṣil) leitet sich vom Namen Mespila ab. Xenophons tatsächliche Beschreibung des Ortes (die Sie zitiert haben) enthält nichts, was uns dazu zwingt, ihn mit Ninive zu identifizieren.

Hier gibt es einige Diskussionen: http://ejournals.library.ualberta.ca/index.php/jhs/article/viewFile/5690/4743


(Seite 1) Während des Herbstes 1839 und des Winters 1840 war ich durch Kleinasien und Syrien gewandert und hatte kaum einen von der Tradition geheiligten Ort oder eine von der Geschichte geweihte Ruine unbesucht gelassen. Ich wurde von jemandem begleitet, der nicht weniger neugierig und enthusiastisch war als ich selbst.[1.1] Wir waren beide gleichermaßen sorglos in Bezug auf Komfort und ohne Rücksicht auf Gefahren. Wir ritten allein, unsere Arme waren unser einziger Schutz, ein Koffer hinter unseren Sätteln war unsere Garderobe, und wir hüteten unsere eigenen Pferde, außer wenn die gastfreundlichen Bewohner eines turkmenischen Dorfes oder eines arabischen Zeltes von der Pflicht entbunden wurden. So unbeeindruckt von unnötigem Luxus und unbeeinflusst von den Meinungen und Vorurteilen anderer, mischten wir uns unter die Leute, erwarben sich mühelos ihre Manieren und genossen ohne jede Legierung jene Emotionen, die (Seite 2) so neue Szenen und so reiche Assoziationen zeigen , kann nicht umhin zu produzieren.

Ich blicke mit dankbarer Freude auf jene glücklichen Tage zurück, als wir frei und unbeachtet im Morgengrauen die bescheidene Hütte oder das fröhliche Zelt verließen und verweilten, während wir aufzählten, ohne uns der Entfernung und der Stunde bewusst zu sein, als die Sonne unterging unten, unter einer uralten Ruine, die von den wandernden Arabern gepachtet wurde, oder in einem bröckelnden Dorf, das noch immer einen wohlbekannten Namen trägt. Kein erfahrener Dragoman maß unsere Entfernungen und bestimmte unsere Stationen. Wir wurden ohne Gespräche von Paschas geehrt, und wir suchten auch keine Höflichkeiten von Gouverneuren. Wir zogen weder Tränen noch Flüche von den Dorfbewohnern, indem wir ihre Pferde packten oder ihre Häuser nach Proviant durchsuchten: Ihr Empfang war aufrichtig, ihre spärliche Kost wurde uns vorgesetzt, wir aßen und kamen und gingen in Frieden.

Ich hatte Kleinasien und Syrien durchquert, die alten Stätten der Zivilisation und die Orte besucht, die die Religion geheiligt hat. Jetzt verspürte ich den unwiderstehlichen Wunsch, in die Regionen jenseits des Euphrat vorzudringen, auf die Geschichte und Tradition als Geburtsort der Weisheit des Abendlandes verweisen. Die meisten Reisenden haben nach einer Reise durch die meist frequentierten Teile des Ostens die gleiche Sehnsucht, den großen Fluss zu überqueren und die Länder zu erkunden, die auf der Karte von den Grenzen Syriens durch eine weite Lücke getrennt sind, die sich von Aleppo bis zum Ufer des Tigris. Über Assyrien, Babylonien und Chaldäa liegt ein tiefes Geheimnis. Mit diesen Namen sind große Nationen und große Städte verbunden, die in der Geschichte schwach verschattet sind, mächtige Ruinen, inmitten von Wüsten, die durch ihre Verwüstung und das Fehlen einer bestimmten Form der Beschreibung des Reisenden trotzen den Überresten mächtiger Völker, die noch immer über das Land streifen Land die Erfüllung und Erfüllung von Prophezeiungen die Ebenen, auf die Juden und Heiden gleichermaßen als die Wiege ihrer Rasse schauen. Nach einer Reise in Syrien wenden sich die Gedanken natürlich nach Osten und ohne auf die Überreste von Ninive und Babylon zu treten, ist unsere Pilgerreise unvollständig.

Ich verließ Aleppo mit meinem Begleiter am 18. März. (Seite 3) Wir reisten noch wie gewohnt - ohne Führer oder Diener. Der Weg durch die Wüste ist, außer für eine zahlreiche und gut bewaffnete Karawane, jederzeit undurchführbar und bietet kein interessantes Objekt. Wir bevorzugten das durch Bir und Orfa. Von letzterer aus durchquerten wir das Tiefland am Fuße der kurdischen Hügel, ein wenig bekanntes Land mit vielen merkwürdigen Überresten. Die ägyptische Grenze erstreckte sich zu dieser Zeit östlich von Orfa, und der Krieg zwischen dem Sultan und Mohammed Ali Pascha war noch unvollendet, die Stämme nutzten die Verwirrung aus und plünderten von allen Seiten. Mit unserem üblichen Glück gelang es uns, trotz täglicher Gefahr unbehelligt Nisibin zu erreichen und befanden uns mehr als einmal inmitten von Gesellschaften auf Nahrungssuche und von Zelten, die eine Stunde zuvor von den umherziehenden Banden von geplündert worden waren Araber. Wir kamen am 10. April in Mossul an.

Während eines kurzen Aufenthalts in dieser Stadt besuchten wir die großen Ruinen am Ostufer des Flusses, von denen allgemein angenommen wird, dass sie die Überreste von Ninive sind.[1.2] Wir ritten auch in die Wüste und erkundeten den Hügel Kalah Sherghat , eine riesige Ruine am Tigris, etwa fünfzig Meilen unterhalb ihrer Kreuzung mit dem Zab. Auf dem Weg dorthin rasteten wir für die Nacht in dem kleinen arabischen Dorf Hammum Ali, um das sich noch die Überreste einer antiken Stadt befinden. Vom Gipfel einer künstlichen Anhöhe blickten wir auf eine weite Ebene hinab, die durch den Fluss von uns getrennt war. Eine Reihe hoher Hügel begrenzte es im Osten, und einer von pyramidenförmiger Form erhob sich hoch über den anderen. Dahinter war schwach das Wasser des Zab zu erkennen. Seine Position machte seine Identifizierung leicht. Dies war die Pyramide, die Xenophon beschrieben hatte und in deren Nähe die Zehntausend ihr Lager aufgeschlagen hatten: Die Ruinen um sie herum waren diejenigen, die der griechische General vor zweiundzwanzig Jahrhunderten gesehen hatte und die schon damals die Überreste einer antiken Stadt waren. Obwohl Xenophon einen Namen, der von einer fremden Rasse gesprochen wurde, mit einem (Seite 4) vertrauten griechischen Ohr verwechselte und den Ort Larissa nannte, weist die Überlieferung immer noch auf den Ursprung der Stadt hin und schreibt ihre Gründung Nimrod . zu , dessen Namen die Ruinen heute tragen, verbinden sie mit einer der ersten Siedlungen der Menschheit.[1.3]

Kalah Sherghat war wie Nimroud eine assyrische Ruine: eine riesige, formlose Masse, die jetzt mit Gras bedeckt ist und kaum Spuren menschlicher Arbeit zeigt, außer dort, wo der Winterregen Schluchten entlang ihrer fast senkrechten Seiten gebildet und sich so gelegt hatte seinen Inhalt öffnen. Einige Tonscherben und beschriftete Ziegelsteine, die nach sorgfältiger Suche im Schutt gefunden wurden, der sich um den Fuß des großen Hügels herum angesammelt hatte, dienten als Beweis dafür, dass er seinen Bau den Leuten verdankte, die die Stadt gegründet hatten, von der Nimroud die Überreste ist . Es gab eine unter den Arabern verbreitete Tradition, dass zwischen den Ruinen noch seltsame, in schwarzen Stein gemeißelte Figuren existierten, aber wir suchten sie während des größten Teils des Tages, an dem wir damit beschäftigt waren, die Erdhaufen zu erkunden, vergeblich Ziegel, die einen beträchtlichen Teil des Landes am rechten Tigrisufer bedecken. Zur Zeit unseres Besuchs war das Land von den Beduinen verlassen und wurde nur gelegentlich von einigen Plünderern aus den Zelten von Shammar oder Aneyza aufgesucht. Wir verbrachten die Nacht im Dschungel, der die Ufer des Flusses kleidet, und wanderten tagsüber ungestört von den Stämmen der Wüste. Ein Kawass, den der Pascha von Mosul mit uns gesandt hatte, erschrak über die Einsamkeit und fürchtete die feindlichen Araber, ließ uns in der Wildnis zurück und wandte sich nach Hause. Aber er geriet in die Gefahr, die er zu vermeiden suchte. Weniger glücklich als wir, wurde er in der Nähe von Kalah Sherghat von einer Gruppe Reiter empfangen und fiel seiner Schüchternheit zum Opfer.

Überquerte der Reisende den Euphrat, um in Mesopotamien und Chaldäa nach solchen Ruinen zu suchen, die er in Kleinasien oder Syrien hinterlassen hatte, so wäre seine Suche vergeblich. Die (Seite 5) anmutige Säule, die sich über das dichte Laub der Myrte, Ilex und Oleander erhebt, die Stufen des Amphitheaters, die einen sanften Hang bedecken und das dunkelblaue Wasser einer seeähnlichen Bucht überblicken, das reich geschnitzte Gesims oder die Kapitellhälfte durch üppiges Kraut verborgen, - werden ersetzt durch den strengen, formlosen Hügel, der sich wie ein Hügel aus der verbrannten Ebene erhebt, die Scherben der Keramik und die gewaltigen Mauerwerksmassen, die gelegentlich durch den Winterregen bloßgelegt werden. Er hat das Land verlassen, wo die Natur noch lieblich ist, wo er vor seinem geistigen Auge den Tempel oder das Theater wieder aufbauen kann, und zweifelt halb daran, ob sie einen dankbareren Eindruck auf die Sinne gemacht hätten als die Ruine vor ihm. Er ist jetzt ratlos, den rohen Haufen, auf die er starrt, irgendeine Form zu geben. Diejenigen, deren Werke sie sind, haben im Gegensatz zu den Römern und Griechen keine sichtbaren Spuren ihrer Zivilisation oder ihrer Künste hinterlassen: Ihr Einfluss ist längst verflogen. Je mehr er mutmaßt, desto vage erscheinen die Ergebnisse. Die Szene um ihn herum ist des Verderbens würdig, den er betrachtet. Verwüstung trifft auf Verwüstung: Ein Gefühl der Ehrfurcht gelingt es, sich zu wundern, denn es gibt nichts, was den Geist beruhigen, zur Hoffnung führen oder von dem Vergangenen erzählen könnte. Diese riesigen Hügel von Assyrien machten auf mich einen tieferen Eindruck, gaben Anlass zu ernsteren Gedanken und ernsthafteren Überlegungen als die Tempel von Balbec und die Theater von Ionia.

Mitte April verließ ich Mosul nach Bagdad. Als ich auf einem Floß den Tigris hinabstieg, sah ich wieder die Ruinen von Nimroud und hatte eine bessere Gelegenheit, sie zu untersuchen. Es war Abend, als wir uns der Stelle näherten. Der Frühlingsregen hatte den Hügel mit dem reichsten Grün bekleidet, und die fruchtbaren Wiesen, die sich um ihn erstreckten, waren mit Blumen in allen Farben bedeckt. Inmitten dieser üppigen Vegetation waren zum Teil einige Bruchstücke von Ziegeln, Tonwaren und Alabaster verborgen, auf denen die wohldefinierten Keile des Keilschriftzeichens verfolgt werden konnten. Markierten diese Überreste nicht die Natur der Ruine, könnte sie mit einer natürlichen Eminenz verwechselt worden sein. Eine lange Reihe aufeinanderfolgender schmaler Hügel, die immer noch das Aussehen von Mauern oder Wällen behielten, erstreckte sich von seiner Basis und bildete ein riesiges Viereck. Der Fluss floss in einiger Entfernung von ihnen: sein Wasser, das durch die Schneeschmelze auf den armenischen Hügeln angeschwollen war, wurde durch eine künstliche Barriere, die über den Strom gebaut wurde, in tausend schäumende Strudel zerbrochen. Am Ostufer war der Boden von der Strömung weggeschwemmt worden, aber ein massives Mauerwerk hielt noch immer seiner Ungestümheit stand. Der Araber, der mein kleines Floß führte, gab sich religiösen Ejakulationen hin, als wir uns diesem furchtbaren Katarakt näherten, über den wir mit einiger Gewalt getragen wurden. Als er die Gefahr sicher überstanden hatte, erklärte er mir, dass diese ungewöhnliche Veränderung in der ruhigen Flusswand durch einen großen Damm verursacht wurde, der von Nimrod gebaut worden war,[1.4] und dass im Herbst, bevor der Winter regnet, die riesigen Steine, aus denen es gebaut, quadriert und durch Eisenkrämpfe verbunden war, waren häufig über der Oberfläche des Baches sichtbar.[1.5] Es war tatsächlich eines dieser Denkmäler eines großen Volkes, das in allen Flüsse Mesopotamiens, die unternommen wurden, um eine ständige Wasserversorgung der unzähligen Kanäle zu gewährleisten, die sich wie ein Netz über das umgebende Land ausbreiteten und die selbst in den Tagen Alexanders als Werke einer alten Nation angesehen wurden. [1.6] Kein Wunder, dass die Überlieferungen der heutigen Bewohner des Landes sie einem der Begründer der Menschheit zuordnen! Der Araber erklärte die Verbindung zwischen dem Damm und der von Athur (Seite 7) erbauten Stadt, dem Leutnant von Nimrod, deren riesige Ruinen damals vor uns lagen, und ihren Zweck als Damm für den mächtigen Jäger, um ins Gegenteil zu gelangen Palast, jetzt repräsentiert durch den Hügel von Hammum Ali. Er erzählte mir von der Geschichte und dem Schicksal der Könige einer primitiven Rasse, immer noch das Lieblingsthema der Bewohner der Ebenen von Shinar, als der letzte Schein der Dämmerung verblasste und ich einschlief, als wir weiter nach Bagdad glitten.

Meine Neugier war sehr erregt, und von da an hatte ich den Plan, diese einzigartigen Überreste, wann immer es in meiner Macht stand, gründlich zu untersuchen.

Erst im Sommer 1842 passierte ich auf meinem Weg nach Konstantinopel wieder Mossul. Ich wollte dann unbedingt die türkische Hauptstadt erreichen und hatte keine Zeit, Ruinen zu erkunden. Ich hatte Nimroud jedoch nicht vergessen. Ich hatte oft mit anderen über Ausgrabungen in diesem und einem anderen Hügel gesprochen, an denen auch ein besonderes Interesse lag, und hatte einmal Grund zu der Hoffnung gehabt, daß einige Leute in England zur Mitwirkung bei dem Unternehmen veranlaßt worden sein könnten. Ich hatte sogar Herrn Coste, einem Architekten, der von der französischen Regierung mit ihrer Gesandtschaft nach Persien geschickt worden war, eine Untersuchung der Ruinen vorgeschlagen, um die Denkmäler dieses Landes zu zeichnen und zu beschreiben.

Ich fand heraus, dass Herr Botta seit meinem ersten Besuch französischer Konsul in Mosul war und bereits auf der gegenüberliegenden Flussseite im großen Hügel von Kouyunjik mit Ausgrabungen begonnen hatte. Diese Ausgrabungen waren von sehr kleinem Umfang, und zur Zeit meiner Durchreise waren nur Bruchstücke von Ziegeln und Alabaster entdeckt worden, auf denen einige Buchstaben in Keilschrift eingraviert waren.

Während ich in Konstantinopel durch unerwartete Umstände inhaftiert war, trat ich mit einem Herrn in England über Ausgrabungen in Korrespondenz, aber mit dieser Ausnahme schien niemand geneigt zu sein, bei einem solchen Unternehmen mitzuwirken oder sich daran zu beteiligen. Ich schrieb auch an Herrn Botta, ermutigte ihn, trotz der offensichtlichen Knappheit der Ergebnisse fortzufahren, und machte ihn besonders auf den Hügel von Nimroud aufmerksam, den er jedoch aufgrund seiner Entfernung von Mosul . ablehnte, ihn zu erkunden und seine ungünstige Lage. Ich wurde bald aus der türkischen Hauptstadt in die Provinzen berufen, und zahlreiche Berufe hinderten mich einige Monate lang daran, mich den Ruinen und Altertümern Assyriens zuzuwenden.

Inzwischen hat M. Botta, nicht entmutigt durch den Mangel an Erfolg, der seinen ersten Aufsatz begleitet hatte, seine Ausgrabungen im Hügel von Kouyunjik fortgesetzt und ihm gebührt die Ehre, das erste assyrische Denkmal gefunden zu haben. Diese bemerkenswerte Entdeckung verdankte ihren Ursprung folgenden Umständen. Die kleine Gruppe von M. Botta war auf Kouyunjik bei der Arbeit, als zufällig ein Bauer aus einem entfernten Dorf die Stelle besuchte. Als er sah, dass jedes von den Arbeitern freigelegte Ziegel- und Alabasterfragment sorgfältig aufbewahrt wurde, fragte er nach dem Grund für dieses für ihn seltsame Vorgehen. Als er erfuhr, dass sie auf der Suche nach gemeißelten Steinen waren, riet er ihnen, den Hügel zu erproben, auf dem sein Dorf gebaut wurde und auf dem, wie er erklärte, beim Ausheben der Fundamente neuer Häuser vieles freigelegt worden sei, was sie wollten. Herr Botta, der von ähnlichen Geschichten häufig getäuscht wurde, war zunächst nicht geneigt, dem Rat des Bauern zu folgen, sondern schickte später einen Agenten und ein oder zwei Arbeiter dorthin. Nach einem kleinen Widerstand der Einwohner durften sie einen Brunnen in den Hügel bohren und kamen in geringer Entfernung von der Oberfläche auf eine Mauer, die sie beim tieferen Graben mit skulpturalen Gipsplatten ausgekleidet feststellten . Als Herr Botta von dieser Entdeckung erfuhr, begab er sich sofort in das Dorf, das Khorsabad hieß. Als er anordnete, einen breiteren Graben zu bilden und in Richtung der Mauer zu tragen, stellte er bald fest, dass er eine Kammer betreten hatte, die mit anderen verbunden und von Gipsplatten umgeben war, die mit plastischen Darstellungen von Schlachten, Belagerungen und ähnlichem bedeckt waren Veranstaltungen. Sein Wunder kann man sich leicht vorstellen. Eine neue Geschichte hatte sich ihm plötzlich eröffnet – die Aufzeichnungen eines unbekannten Volkes lagen vor ihm. Er war (Seite 9) ebenso ratlos über das Alter und die Art des Denkmals. Der Kunststil der Skulpturen, die Kleider der Figuren, die mythischen Formen an den Wänden waren für ihn alle neu und gaben weder der Epoche der Errichtung des Gebäudes noch den Menschen, die seine Gründer waren, einen Hinweis. Zahlreiche Inschriften, die die Flachreliefs begleiteten, enthielten offensichtlich die Erklärung der so in der Skulptur aufgezeichneten Ereignisse und bewiesen, dass das Gebäude in Keilschrift oder pfeilförmigem Charakter zu einer Zeit gehörte, die den Eroberungen Alexanders vorausging, denn es ist im Allgemeinen gab zu, dass nach der Unterwerfung des Westens Asiens durch die Makedonier die Keilschrift nicht mehr verwendet wurde. Es war offensichtlich, dass das Denkmal einem sehr alten und sehr zivilisierten Volk gehörte, und es lag nahe, es auf die Einwohner von Ninive zu verweisen, einer Stadt, die, obwohl sie keinen so weit vom Tigris entfernten Ort einnehmen konnte, muss sich in der Nähe dieser Ruinen befunden haben. M. Botta hatte ein assyrisches Bauwerk entdeckt, wahrscheinlich das erste, das seit dem Untergang des assyrischen Reiches dem Blick der Menschen ausgesetzt war.

Herr Botta merkte nicht lange, daß das so teilweise ausgegrabene Gebäude leider dem Brande seine Zerstörung verdankte und daß die zu Kalk zerfallenen Gipsplatten an der Luft rasch zerfielen. Keine Vorsichtsmaßnahme konnte diesen raschen Verfall aufhalten und es war zu befürchten, dass dieses wundervolle Denkmal erst freigelegt worden war, um seinen Verfall zu vollenden. Die Aufzeichnungen von Siegen und Triumphen, die seit langem die Macht bezeugten und den Stolz der assyrischen Könige anschwellen ließen und den Verwüstungen der Jahrhunderte widerstanden hatten, vergingen nun für immer. Sie konnten kaum zusammengehalten werden, bis ein unerfahrener Bleistift einen unvollkommenen Beweis ihrer früheren Existenz sichern konnte.Fast alles, was zuerst entdeckt wurde, verschwand so schnell und dasselbe Schicksal ereilte fast alles, was später in Khorsabad gefunden wurde. Es ist fast ein Bedauern, dass ein so kostbares Denkmal einer großen Nation der Zerstörung ausgesetzt war, aber was den Gegenstand des Denkmals betrifft, wird die Absicht seiner Gründer (Seite 10) weithin erfüllt, und die Aufzeichnungen von ihre Macht wird durch die moderne Kunst weiter verbreitet und wirksamer bewahrt, als es der erhabenste Ehrgeiz hätte erwägen können.

Diese bemerkenswerte Entdeckung wurde von M. Botta durch M. Mohl der Französischen Akademie der Schönen Künste mitgeteilt, und diese Körperschaft verlor keine Zeit, um beim Minister für öffentliche Bildung Mittel zur Durchführung der Forschungen zu beantragen. Der Empfehlung wurde mit jener Bereitschaft und Großzügigkeit nachgekommen, die die französische Regierung bei Unternehmungen dieser Art fast ausnahmslos auszeichnet. M. Botta wurden sofort reichlich Mittel für Ausgrabungen zugeteilt, und ein Künstler von anerkannter Kunst wurde ihm unterstellt, Gegenstände zu zeichnen, die nicht entfernt werden konnten. Die Arbeiten wurden mit Aktivität und Erfolg fortgesetzt, und Anfang 1845 war das Denkmal vollständig freigelegt. M. Botta dehnte seine Forschungen nicht über Khorsabad hinaus aus, aber nachdem er viele schöne Exemplare der assyrischen Skulptur für sein Land beschafft hatte, kehrte er mit einer reichen Sammlung von Inschriften nach Europa zurück, dem wichtigsten Ergebnis seiner Entdeckung.

Der Erfolg von Herrn Botta hatte meine Besorgnis verstärkt, die Ruinen von Assyrien zu erkunden. Es war offensichtlich, dass Khorsabad nicht allein stehen konnte. Es repräsentierte weder das antike Ninive, noch lieferte es uns zusätzliche Beweise für die Lage dieser Stadt. Wenn das entdeckte Gebäude einer seiner Paläste gewesen war, müssen sicherlich andere Gebäude von größerem und prächtigerem Charakter in der Nähe des Regierungssitzes am Ufer des Tigris existieren. Zwar hatte M. Botta mehr als drei Monate erfolglos auf dem großen Hügel gegenüber von Mosul gearbeitet, der gewöhnlich mit der assyrischen Hauptstadt gleichgesetzt wurde, aber dieser Hügel übertraf jede andere bekannte Ruine bei weitem, und es war möglich, dass in dem bisher erkundeten Teil die Spuren der Gebäude, die es einst enthielt, waren ebenso vollständig verloren wie in vielen Teilen des Hügels von Khorsabad. Meine Gedanken gingen noch immer zurück zu Nimroud und zu den damit verbundenen Traditionen. Ich habe mit anderen gesprochen, aber wenig Ermutigung erhalten. Schließlich, im Herbst 1845, bot Sir Stratford (Seite 11) Canning an, für einen begrenzten Zeitraum die Kosten für Ausgrabungen in Assyrien zu übernehmen, in der Hoffnung, dass, sollte der Versuch erfolgreich sein, Mittel gefunden würden, um ihn zu tragen in angemessenem Umfang aus.

Es lag nun in meiner Macht, ein Werk zu verfolgen, das ich mir so lange gewünscht hatte, und der Leser wird, wie ich vertraue, nicht abgeneigt sein, sich mit mir in Dankbarkeit gegenüber einem zu verbinden, der, obwohl er so erfolgreich die Ehre und Interessen Englands durch seinen hohen Charakter und seine herausragenden Fähigkeiten hat für sein Land so viele großartige Denkmäler der antiken Zivilisation und Kunst erworben.[1.7] Sir Stratford Canning verdanken wir hauptsächlich die Sammlung assyrischer Altertümer, mit der das British Museum ohne seine Freigebigkeit und seinen öffentlichen Geist bereichert worden wäre, wären die Schätze von Nimroud für die Unternehmungen derer reserviert gewesen, die den Wert und die Bedeutung der Entdeckungen in Khorsabad zu schätzen wussten.

Es wurde für klug gehalten, Konstantinopel zu verlassen, ohne irgendjemanden mit dem Ziel meiner Reise bekannt zu machen. Ich wurde mit den üblichen Dokumenten ausgestattet, die Reisenden auf Empfehlung der Botschaft ausgehändigt wurden, sowie mit Empfehlungsschreiben an die Behörden in Mosul und in der Umgebung. Meine Vorbereitungen waren bald abgeschlossen, und ich brach Mitte Oktober von Konstantinopel mit dem Dampfer nach Samsun auf. Begierig, das Ende meiner Reise zu erreichen, überquerte ich die Berge von Pontus und die großen Steppen des Usun Yilak, so schnell mich Postpferde tragen konnten, stieg das Hochland in das Tal des Tigris hinab, galoppierte über die weiten Ebenen Assyriens , und erreichte Mosul in zwölf Tagen.

[1.1] Mein Reisegefährte auf einer langen Reise von England nach Hamadan war Edward Ledwich Mitford, Esq., jetzt im Staatsdienst Ihrer Majestät auf der Insel Ceylon.

[1.2] Zu diesen Ruinen gehören die Hügel von Kouyunjik und Nebbi Yunus.

[1.3] "Er (Nimrod) zog nach Assyrien aus und baute Ninive, die Stadt Rehoboth und Kalah, und Resen, zwischen Ninive und Kalah ist dieselbe eine große Stadt." (Gen 10:11, 12.)

[1.4] Dieser Damm wird von den Arabern entweder Sukr el Nimroud, aus der Tradition, oder El Awayee, wegen des Lärms, der durch das Brechen des Wassers über die Steine ​​entsteht, genannt. Große Flöße müssen vor der Überquerung entladen werden, und diejenigen, die diese Vorsichtsmaßnahme vernachlässigen, passieren häufig.

[1.5] Diodorus Siculus, wie man sich erinnern wird, stellt fest, dass die Steine ​​der von Semiramis gebauten Brücke über den Euphrat durch ähnliche eiserne Krämpfe verbunden waren, während die Zwischenräume mit geschmolzenem Blei aufgefüllt wurden.

[1.6] Diese Dämme behinderten die Flotten des Eroberers sehr bei ihrer Navigation auf den Flüssen Susiana und Mesopotamien, und er ließ viele von ihnen entfernen. (Strabo, S. 1051. ed. Ox. 1807.) Von Strabo glaubte man, dass sie gebaut wurden, um den Aufstieg der Flüsse durch feindliche Flotten zu verhindern, aber ihre Verwendung ist offensichtlich. Tavernier erwähnt in seinen Reisen (Bd. i. S. 226) genau diesen Damm. Er sagt, dass sein Floß über eine sechs Meter hohe Kaskade gefahren ist, aber er muss stark übertrieben haben.

[1.7] Ich brauche den Leser kaum daran zu erinnern, dass wir Sir S. Canning die Murmeln von Halikarnassos verdanken, die sich jetzt im Britischen Museum befinden. Die Schwierigkeiten, die dem Erwerb dieser wertvollen Reliquien im Wege standen, und die Geschicklichkeit, die zu ihrer Erlangung erforderlich war, sind nicht allgemein bekannt. Ich kann die Anstrengungen und Mühen bezeugen, die fast drei Jahre lang erforderlich waren, bevor die Abneigung der osmanischen Regierung überwunden und die Erlaubnis eingeholt werden konnte, die Skulpturen aus den Mauern einer Burg zu holen, die eifersüchtiger bewacht wurde als jedes ähnliche Gebäude in der Stadt Reich. Ihre Entfernung wurde trotz der fast unüberwindlichen Schwierigkeiten, die von den Behörden und Einwohnern von Budroon aufgeworfen wurden, am erfolgreichsten von Herrn Alison durchgeführt. Die Elgin-Marmor und alle anderen Überreste aus der Türkei oder Griechenland, die sich jetzt in Europa befinden, wurden vergleichsweise leicht erhalten.


Geschichte der Alten Welt

Bei aller Aufmerksamkeit, die Ninive in der jüdischen Bibel zuteil wird, war es bis in die letzten Jahrzehnte des assyrischen Reiches im 7. Jahrhundert v. u. Z. nicht die Hauptstadt Assyriens.

Der früheste biblische Hinweis auf die Stadt findet sich in den ersten Kapiteln des Buches Genesis, wo gesagt wird, dass Nimrod, "der mächtige Jäger", Ninive gründete und auch Babylon, den Erzfeind-Stadtstaat von Ninive. Die Ruinen von Niniveh befinden sich im heutigen Mosul im Irak.

Dort mündet der Khosar-Fluss in den Tigris-Fluss und bietet natürlichen Schutz für das antike Ninive. Der Standort war aus drei Gründen vorteilhaft. Zunächst konnte das Wasser des Khosar in die Gräben umgeleitet werden, die die massiven Stadtmauern umgaben.


Zweitens war das Land rund um Ninive landwirtschaftlich reich und produktiv, südlich der kurdischen Ausläufer. Drittens durchquerten Handelswege dieses Gebiet, entlang des Tigris nach Norden und Süden und entlang der Ausläufer nach Osten und Westen.

Die Stadt war eines der vier Bevölkerungszentren des alten Assyriens (die anderen waren Ashur, Calah und Arbela), aber davor war die Stadt für ihre Verbindung mit Ishtar, der Göttin der Liebe und des Krieges, bekannt. An seinem Höhepunkt war es von mehr als 175.000 Menschen bevölkert, fast dreimal so groß wie Calah.

Von außerhalb der Stadtmauer

Die ersten archäologischen Aufzeichnungen stammen aus Akkadian (2400 v. Schriften berichten von anderen Königen, die 400 Jahre später zum Ruhm von Ishtar einmarschierten.

Erst 300 Jahre später nahm der Stadtstaat Ashur die Stadt von den Mittanis und begann das furchterregende assyrische Reich zu schmieden. Salmanassar I. (ca. 1260 v. Chr.) und Tiglatpileser I. (ca. 1100 v. Chr.) machten Ninive zu ihren Residenzen.

Die Assyrer führten die Ischtar-Traditionen von Ninive in allen Perioden ihrer Hegemonie fort. Die Stadt wurde als kaiserliches Zentrum bekannt. Einer der großen neuassyrischen Kaiser, Sanherib, der um 700 v. Chr. beinahe Jerusalem erobert hätte, machte Ninive zu seiner Hauptstadt.


Er führte ein aufwendiges Bauprogramm durch: Eines seiner berühmten Projekte war das Ausheben von Aquädukten und Kanälen – einer 52 Meilen lang – zur Bewässerung seiner Stadtgärten und Parks, ein anderes war der Bau der riesigen Stadtmauern und Tore, die teilweise noch stehen.

Die Kaiser, die ihm folgten, leiteten die Tage des assyrischen Ruhms. Ein riesiger Vorrat an Tafeln aus den Bibliotheken von Ninive wurde entdeckt, wodurch die assyrische Literatur besser bekannt ist als die aller alten semitischen Völker außer den Hebräern.

Tage assyrischen Ruhmes

612 v. u. Z. die babylonische Chronik sagt, dass eine Koalition von Medern, Babyloniern und Skythen die Stadt erobert und das assyrische Reich besiegt hat, was die Völker des fruchtbaren Halbmonds erstaunt. Ninive verfiel, und zur Zeit des griechischen Historikers Xenophon (401 v. Chr.) war die Stadt nicht wiederzuerkennen.

Dass Assyrien gefürchtet und gehasst wurde, zeigt sich in vielen Büchern der jüdischen Bibel, in denen die Zerstörung Assyriens fast schon fröhlich verkündet wird. Diese Antipathie gegenüber Assyrien findet sich auch am deutlichsten im Buch Jona, dem biblischen Propheten, der befohlen wurde, Ninive das Heil zu predigen.

Erst als ein Wal Jona verschluckte, gab der Prophet nach und ging. Heute ist das Gebiet, in dem Ninive begraben liegt, Tell Nebi Yunus, wörtlich "Hügel des Propheten Jona", und nestorianische Christen, dann Muslime haben ihm zu Ehren einen großen Schrein errichtet.


Gleichmäßig zufällig

Nach dem Tod von Prinz Cyrus während der Schlacht von Cunaxa (401 v. Die persische Armee war in der Nähe und ihre Anwesenheit hinderte die Griechen daran, den Euphrat erneut zu überqueren, um nach Griechenland zurückzukehren. Die Griechen waren daher gezwungen, auf die Ostseite des Tigris zu wechseln und nach Norden zu reisen, dem Tigris rückwärts zu seinen Quellen in Nordmesopotamien zu folgen, in der Hoffnung, schließlich Armenien zu durchqueren und zum Schwarzen Meer zu gelangen. Auf dieser Reise entlang des Tigris nach Norden durchquerten die Griechen die Ruinen einiger der einst großen Städte der alten Assyrer. Xenophon beschreibt die Durchquerung der Ruinen der assyrischen Hauptstadt Ninive wie folgt (Anabasis III.4, Ausgabe der klassischen Loeb-Bibliothek):

Von diesem Ort marschierten sie eine Etappe, sechs Parasangs, zu einer großen Festung, die verlassen und neben einer Stadt lag. Der Name dieser Stadt war Mespila und wurde einst von den Medern bewohnt. Das Fundament seiner Mauer bestand aus poliertem Stein voller Muscheln und war fünfzig Fuß breit und fünfzig Fuß hoch. Auf diesem Fundament wurde eine Mauer aus Ziegeln gebaut, fünfzig Fuß breit und hundert in der Höhe, und der Umfang der Mauer betrug sechs Parasangs. Hier soll Medea, die Frau des Königs, Zuflucht gesucht haben, als die Meder von den Persern ihres Reiches beraubt wurden. Auch diese Stadt belagerte der König der Perser, konnte sie aber weder durch lange Belagerung noch durch Sturm erobern.

In einer Fußnote zu dieser Passage in der LCL-Ausgabe weist der Übersetzer darauf hin, dass


Der langsame Fall von Ninive

Ninives Vermögen währte jedoch nicht lange, da das Reich 612 v. Chr. durch eine Koalition von Babyloniern, Skythen und Medern eine große Niederlage erlitt. Die Assyrer erholten sich davon nie und endeten einige Jahre später, als ihre Hauptstadt vom Feind geplündert wurde. Die Stadt wurde jedoch nicht verlassen, und die Menschen lebten dort mindestens bis ins 16. Jahrhundert. Darüber hinaus florierte die Stadt im 13. Jahrhundert sogar unter den Atabegs von Mosul etwas.

John Martin, „Der Fall von Ninive.“ (CC BY SA 4.0)


Woher weiß man, dass Xenophon die Ruinen von Ninive gesehen hat? - Geschichte

Der Beitrag der letzten Woche befasste sich mit den Beweisen für die Hängenden Gärten von Babylon und endete damit, dass Archäologen Ende des 19. / Anfang des 20.

Today’s wird die Geschichte fortsetzen und mit dem Vorschlag enden, dass die Hängenden Gärten von Babylon wahrscheinlich nach einer vollständigen Überprüfung der Quellen und Funde von Stephanie Dalley, ehemals vom Oriental Institute in Oxford, umbenannt werden sollten, deren Buch Das Geheimnis des Hängenden Gartens von Babylon: Ein schwer fassbares Weltwunder verfolgt 2013 erschienen, habe ich endlich über die Weihnachtsfeiertage gelesen und das hat mich dazu inspiriert, über – und neu zu bewerten – die sagenumwobenen Gärten zu schreiben.

Robert Koldewey und sein Team von der Deutschen Orientalischen Gesellschaft (Deutsche Orient-Gesellschaft) muss sehr enttäuscht gewesen sein, dass sie den Standort der Gärten nicht gefunden haben. Sie fanden jedoch in einem der Paläste eine Reihe von gebrannten Backsteinbögen, in denen auch Bitumen nachgewiesen wurde. Sie entschieden, dass dies die Fundamente sein könnten, und schlugen vor, dass die Gärten auf dem Dach über diesem Bereich liegen. Es gab jedoch keine Hinweise auf Baumwurzeln, und der Standort war weit von jeder Wasserquelle entfernt. Sie werden auch bemerkt haben, dass der Vorschlag eines Dachgartens nicht mit den Beschreibungen eines der klassischen Autoren übereinstimmt, die ich letzte Woche besprochen habe. Später wurde eine Reihe von Tontafeln gefunden, die Warenbestände enthielten, die eindeutig darauf hindeuteten, dass der Bereich um die Bögen nur zur Lagerung gedacht war und sich daher wahrscheinlich nicht unter einem gut bewässerten Garten befand.

Es gab andere alternative Vorschläge für Standorte innerhalb des Palastkomplexes und des Geländes, einschließlich der Idee, dass sich die Gärten in einem Teil der Stadt befinden, der jetzt unter dem Euphrat liegt oder aufgrund eines erhöhten Wasserspiegels unzugänglich gemacht wurde. Keiner wirkt so überzeugend. Eine weitere zunächst plausible Alternative kam von dem großen Archäologen Leonard Woolley [1880-1960], der 1922, gerade als Howard Carter das Grab von Tutanchamun entdeckte, damit begann, die antike Stadt Ur im heutigen Südirak auszugraben.

Die Zikkurat von Ur und eine vorgeschlagene Rekonstruktion von Ur der Chaldäer,

In Ur gab es eine große Zikkurat oder Stufenpyramide aus Lehmziegeln, die mit einer Deckschicht aus gebrannten Ziegeln bedeckt waren. Jede der abgestuften Ebenen hatte eine Reihe von regelmäßigen Löchern. Obwohl Wooley diese ursprünglich als ‘Weeper Holes’ bezeichnete, um die Masse des massiven Lehmmauerwerks richtig auszutrocknen, änderte er später seine Meinung. Unterstützt durch die Entdeckung einer späteren Inschrift, die das Entfernen von heruntergefallenen Ästen von einem angrenzenden Gebäude auf niedrigerer Ebene erwähnte, entschied er, dass die Äste von Bäumen in den Hängenden Gärten stammen mussten und dass die Löcher zur Entwässerung dienten.

Woolley vorgeschlagen in Ur der Chaldäer, das in den 1950er Jahren zu einem meistverkauften Pelikan-Buch wurde, dass wir uns „Bäume vorstellen mussten, die jede Terrasse mit Grün bedecken, hängende Gärten, die an die ursprüngliche Vorstellung von der Zigkurat als dem Berg Gottes lebhafter erinnerten“.

Es gab eine ähnliche Zikkurat bei Babylon und Woolleys Ideen, dass es mit Bäumen bedeckt war, ergriff sofort die populäre Vorstellungskraft und erlaubte den Künstlern, üppige exotische Bilder zu schaffen. Woolleys Zikkurat-Gärten hätten laut Stephanie Dalley ausgesehen wie „eine phantasievoll dekorierte Hochzeitstorte aus übereinander angeordneten Quadraten, die mit zunehmender Höhe kleiner werden, [mit] dem Laub, das von jeder Terrasse an der Seite des Gebäudes hängt“ , eher wie riesige hängende Körbe.”

Leider hält Woolleys Idee kein Wasser ’ im wahrsten Sinne des Wortes –, da die zugrunde liegende Struktur der Zikkurat aus getrockneten Lehmziegeln schnell zu Schlamm geworden wäre, wenn viel Wasser eingedrungen wäre. Wie Sie wahrscheinlich gleich bemerkt haben, hat die Idee von Gärten auf einer Zikkurat auch keine Beziehung zu den überlieferten Beschreibungen. Damit ist klar, dass die Gärten auf Terrassen über Gewölben lagen und vermutlich aufgehängt gewesen wären.

Angesichts all dessen, was könnte uns sonst helfen, die Gärten zu verstehen und zu lokalisieren?

Babylon war ein hochorganisierter bürokratischer Staat. Es gibt viele zeitgenössische Inschriften und eine fast unzählbare Zahl von Tontafeln und -zylindern, die nicht nur wichtige Ereignisse, sondern auch alltägliche Details des Lebens festhalten. Nebukadnezar, der von Josephus als Baumeister genannt wurde, war wie alle mächtigen Monarchen ein großartiger Rekordhalter seiner eigenen Errungenschaften, aber Sie werden überrascht sein, dass nirgendwo ein Garten oder ein Gebäude erwähnt wird, das einen hätte beherbergen können. Übrigens gibt es auch keine Hinweise auf sie in den Schriften anderer klassischer Schriftsteller, einschließlich Xenophon oder Plinius, die alle Babylon ausführlich beschreiben, oder Herodot, von dem bekannt ist, dass er Babylon mit Alexander dem Großen besucht hat.

Was sollen wir also ohne archäologische oder dokumentarische Beweise annehmen? Waren die Gärten mythisch? Wurden sie vollständig zerstört? Oder gibt es vielleicht noch eine andere Erklärung? Das ist sicherlich die Ansicht von Stephanie Dalley, die 1994 einen Artikel “Ninive, Babylon and the Hanging Gardens: Keilschrift und klassische Quellen versöhnt” veröffentlichte, der die Idee postulierte, dass die Gärten überhaupt nicht in Babylon liegen, aber 300 km nordwestlich der Stadt Ninive, wo der große assyrische König Sanherib, der zwischen 704 – 681 v. Chr. regierte, prächtige und vor allem gut dokumentierte Gärten auf dem Gelände seines Palastes anlegte. [ Die Artikel ist kostenlos auf JSTOR verfügbar, obwohl Sie sich für ein Konto registrieren müssen]

Dalley kehrte zu den vielen Inschriften zurück und überlegte angesichts der jüngsten Fortschritte im linguistischen Verständnis von Keilschrift- und/oder akkadischen Schriften die Art und Weise, wie sie übersetzt und verstanden worden waren. Als Ergebnis konnte sie zeigen, dass es Beispiele gab, in denen die beiden Städte verwechselt wurden, teilweise weil “Babylon” als “Tor der Götter” übersetzt werden kann und es ist bekannt, dass Sanherib Niniveh’s Tore umbenannte nach verschiedene Götter, die vielleicht andeuten, dass die Stadt ein “Babylon” war. Die beiden Städte waren oft Rivalen, aber nach der assyrischen Eroberung Babylons im Jahr 689 v. Chr. wurde ihre Bedeutung weiterhin anerkannt und Ninive wurde manchmal als „Neu-Babylon“ bezeichnet.

Dies wird durch eine andere Passage in Diodorus Siculus, einem der letzten Woche zitierten klassischen Schriftsteller, untermauert, der schrieb, dass Ninive „auf einer Ebene entlang des Euphrat liegt“, was es nicht tut. Babylon tut es jedoch. Diodorus fährt fort, die Bauarbeiten von Semiramis, der verwitweten Königin von Assyrien, in “Babylon” zu beschreiben, die in der Tat mit den archäologischen Entdeckungen übereinstimmen, die in Ninive, der Hauptstadt des Königreichs ihres verstorbenen Mannes, gefunden wurden. Sowohl Diodorus als auch eine andere klassische Quelle, Curtius, sagen, dass die Gärten von einem syrischen König angelegt wurden. Zu ihrer Zeit waren Assyrien und Syrien, wenn nicht austauschbar, so doch zumindest leicht verwechselbar.

Sprachliche und dokumentarische Beweise, auf die Dalley viel detaillierter eingeht, als wir hier Platz haben, könnten auf Ninive als zumindest einen plausiblen alternativen Standort für die Hängenden Gärten hinweisen.

Gibt die Archäologie weitere Hinweise?

Mesopotamien war Mitte des 19. Jahrhunderts Gegenstand vieler archäologischer Missionen, darunter eine nach Ninive, wo die Erforschung 1845 unter der Leitung von Austen Layard begann und später von Henry Rawlinson, dem sogenannten Vater der Assyriologie, fortgesetzt wurde. Rawlinson war zum großen Teil verantwortlich für die Entzifferung von Keilschrifttexten und insbesondere für die Entdeckung, dass jedes einzelne Zeichen in Abhängigkeit von seinem Kontext mit mehreren Bedeutungen gelesen werden konnte. Mit diesem Verständnis hat Dalley frühere Interpretationen von Inschriften neu bewertet. Sie erklärt überzeugend einige davon ausführlich.

Formale Baumterrassen auf einem Berg, der wie ein Berg aussieht, mit Wasser darunter und einem Bach auf einer Seite

Es war im Jahr 1854, als man am Palast von Sanheribs Enkel Ashurbanipal arbeitete, als eine geschnitzte Relieftafel entdeckt wurde, die einen Garten zeigt. Rawlinson erkannte sofort die in den klassischen Quellen beschriebenen bergigen Merkmale, die den Bergen der Heimat der Königin im modernen Iran geähnelt haben sollen. Er schlug vor, dass es die Hängenden Gärten von Babylon darstellte, obwohl er später entschied, dass das Relief nur ein Vorläufer der Babylonischen Gärten war.

Männer in Booten und schwimmen / mit Lilos [wahrscheinlich aufgeblasene Tierhäute]

Wie sich herausstellte, war dieses Panel nicht außergewöhnlich. Mindestens 3 weitere Paläste hatten Gartenszenen als Teil der Dekoration von Prunkräumen und sie werden durch Keilschriftbeschreibungen ergänzt. Interessant ist jedoch, dass diese Tafel aus einem Raum stammte, der die verschiedenen Friedensleistungen Sanheribs zeigte.

Wenn Sie das Glück hatten, die jüngste Ausstellung des British Museum über Assyrien zu sehen, hätten Sie das Relief darunter geschickt beleuchtet gesehen, um diese Steinplatten so zu zeigen, wie sie ursprünglich bunt bemalt waren.

Dalley verbringt mehrere Seiten damit, die überlebenden Tafeln zu analysieren und die Details mit den klassischen Beschreibungen zu vergleichen, bevor er zu dem Schluss kommt, dass sie extrem gut zusammenpassen. Darüber hinaus argumentiert sie, dass Layards jetzt historische Pläne und Beschreibungen „Konturen zeigen, die mit den Gärten von Sanherib übereinstimmen würden“.

Wie Nebukadnezar von Babylon hat Sanherib viele andere Inschriften hinterlassen, die sein Werk dokumentieren, aber im Gegensatz zu Nebukadnezar behauptet er, Gärten angelegt zu haben. Dieses Tonprisma zeichnet auf, wie er die Höhe der Umgebung des Palastes erhöht hat, um ein Wunder für alle Völker zu sein. Ich habe ihm den Namen „Unvergleichlicher Palast“ gegeben. Einen hohen Garten, der das Amanus-Gebirge imitiert, legte ich daneben an, mit allerlei aromatischen Pflanzen, Obstbäumen, Bäumen, die nicht nur das Bergland, sondern auch Chaldaea (Babylonien) bereichern, sowie Bäume, die Wolle tragen, [mit ziemlicher Sicherheit Baumwolle] darin gepflanzt.”

Für solche Großprojekte gab es in Assyrien einen Präzedenzfall. Sanheribs Vater Sarghon hatte in seiner eigenen Zitadelle in Khorsabad Landschaftsbau betrieben, und beim Sammeln exotischer Pflanzen trat Sennacherib in die Fußstapfen anderer früherer assyrischer Könige, die bis in die Zeit von Tiglat-Pileser I zurückreichten. [Siehe diesen früheren Beitrag für mehr dazu]

aus Dalleys Artikel, der zeigt, wie eine Reihe verbundener Schrauben und Zisternen verwendet werden können, um das Wasser auf die Höhe der Gärten zu bringen.

Ausschlaggebend ist auch, dass die Inschriften von Sanherib die Verwendung von Schrauben zum Heben von Wasser dokumentieren – eine Technik, die traditionell mit Archimedes in Verbindung gebracht wird – und ausführlich erklärt, wie er sie mit neuen Techniken aus Bronze gießen ließ. Dalley testete die Wahrscheinlichkeit dieser Behauptung, da es mehrere hundert Jahre vor dem frühesten bekannten Bronzeguss dieser Art im Rahmen einer BBC-Fernsehsendung im Jahr 1999 dauerte. Die Geheimnisse der Alten, machte sich daran, Sanheribs Behauptung zu überprüfen, dass er „Tonformen wie durch göttliche Intelligenz für „Zylinder“ und „Schrauben“ geschaffen habe … um den ganzen Tag Wasser zu ziehen.“ und mit unausgereifter Technologie bewiesen sie, dass die Ideen von Sanherib auch in der angedeuteten Größenordnung durchaus realisierbar waren, und dies wurde durch die schriftlichen Beschreibungen unterstützt.

Diodorus hatte gesagt: „Es gab Maschinen, die das Wasser in großer Menge förderten … obwohl niemand draußen sehen konnte, wie es gemacht wurde.“ Strabo sagte, es gab Treppen an den Hängen des Gartens und daneben „Schrauben, durch die das Wasser ständig in den Garten geleitet wurde“. Schließlich beschrieb Philo, wie das Wasser nach oben gedrückt wurde "rückwärtslaufend, mittels einer Schraube durch mechanischen Druck wird es rund und um die Spirale der Maschinen gedrückt"

Dieser Bronzeguss war ein Novum und hätte bedeutet, dass das Wasser fast unsichtbar auf ein hohes Niveau angehoben werden konnte, da die Schraube in einem Bronzerohr untergebracht war. Hätte es ein System von Wasserrädern, Paternostern oder sogar Shad’ufs und Zisternen gegeben, dann wäre es wahrscheinlich, dass eine der klassischen Quellen sie erwähnt hätte. Dieses Wasser bergauf fließen zu lassen, muss ein außergewöhnlicher Anblick gewesen sein und einer der Gründe, warum die Gärten als Weltwunder galten.

Um eine konstante Wasserversorgung zu gewährleisten, zeichnet Sanherib auch den Bau eines ausgedehnten Systems von Aquädukten, Kanälen und Dämmen auf, das sich über etwa 50 km erstreckt, um das Wasser aus den Bergen herunterzuleiten. Es trägt die Inschrift: “Über eine große Entfernung hatte ich einen Wasserlauf, der auf die Umgebung von Ninive gerichtet war und die Gewässer verband…. Über steile Täler überspannte ich ein Aquädukt aus weißen Kalksteinblöcken, ich ließ dieses Wasser darüber fließen.” Diese Wasserwerke, von denen noch Reste existieren, waren den Griechen gut bekannt, weil Alexander der Große in ihrer Nähe Zeit verbrachte 331 v. Chr. eroberte er das Gebiet. Das Aquädukt ist oben auf dem Steinrelief zu sehen und passt zu dem Bericht von Philo von Byzanz, der, wie wir letzte Woche gesehen haben, der letzte der klassischen Schriftsteller war, der die Hängenden Gärten beschrieb.

Seit den 1920er Jahren gab es kaum Ausgrabungen, da sich das Gebiet in einer Militärzone befand und sowohl das Regime Saddams als auch die Probleme im Irak seitdem weitere Untersuchungen verhindert haben. Allerdings hat der langsame Prozess der Transkription weiterer Keilschrifttexte aus den assyrischen und babylonischen Bibliotheken begonnen. Wer weiß, was auftauchen wird? Bis dahin ist mein Geld dafür, dass Dalley Recht hat und dieses der Weltwunder der Antike sollte als die Hängenden Gärten von Ninive bekannt sein.


Woher weiß man, dass Xenophon die Ruinen von Ninive gesehen hat? - Geschichte

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Dieser Artikel wurde erstmals in der Herbstausgabe 2003 von . veröffentlicht Bibel und Spaten.

Wenn ich die Stadt Ninive erwähne, was würde Ihnen einfallen? Höchstwahrscheinlich würdest du Jona sagen. Wir alle haben die Geschichte gehört, dass Jona von dem großen Fisch verschluckt wurde und dann nach Ninive ging, um gegen die Stadt zu predigen. Seine Botschaft war kurz und auf den Punkt gebracht: „Noch vierzig Tage, und Ninive wird gestürzt“ (Jon 3:4, alle Schriftzitate stammen aus der NKJV). Die Stadt, vom König bis zum Hundefänger, bereut. Haben Sie sich jemals gefragt, was danach mit Ninive passiert ist? Das kurze prophetische Buch Nahum erzählt uns „den Rest der Geschichte“.

Das Datum des Buches Nahum

Gelehrte haben lange über das Datum des Buches Nahum debattiert. Es wurde eine breite Palette von Daten vorgeschlagen, vom 8. Jahrhundert v. Chr. (Feinberg 1951: 126, 148) bis zur Makkabäerzeit, dem frühen zweiten Jahrhundert v. Chr. (Haupt 1907). Dennoch gibt uns das Buch interne chronologische Parameter, um das Buch zu datieren. Nahum beschreibt die Eroberung von Theben (No-Amon) durch Asurbanipal II. im Jahr 663 v. Chr. als ein vergangenes Ereignis, daher kann das Buch nicht vor diesem Datum geschrieben worden sein. Das gesamte Buch ist eine Vorhersage des Falls der Stadt Ninive im Jahr 612 v. So wurde das Buch irgendwo zwischen 663 und 612 v. Chr. geschrieben.

Die Verkündigung der Botschaft und das Schreiben des Buches um 650 v. Wenn dies das richtige Datum ist, benutzte der Geist Gottes dieses Buch, um König Manasse in eine Position zu bringen, in der er zum Glauben kommen und Juda zum Herrn zurückbringen konnte. Bis zu diesem Zeitpunkt in der Regierung von König Manasse war das vom König geführte Königreich „böser als die Nationen, die der Herr vor den Kindern Israel vernichtet hatte“ (2 Chr 33:9). Der Herr sandte Seher (Propheten), um mit der Nation zu sprechen, aber die Nation wollte nicht auf das Wort Gottes hören (33:10, 18). Obwohl er nicht genannt wurde, war einer der Seher wahrscheinlich Nahum. Seine Vision von der totalen Zerstörung von Ninive würde von den assyrischen Oberherren als Anstiftung zu Rebellion und Aufstand angesehen und möglicherweise als Unterstützung für Shamash-shum-ukin, den König von Babylon, in seinem aktuellen Bürgerkrieg mit seinem Bruder Ashurbanipal II. Wenn ein Exemplar des Buches Nahum in die Hände des assyrischen Geheimdienstes geraten wäre, der in den assyrischen Verwaltungszentren Samaria, Dor, Megiddo oder Hazor stationiert war, hätte König Manasse über dieses Buch Rechenschaft ablegen müssen. Der biblische Bericht besagt,

Erleichterung von Elamiten, die während der Zeit von Ashurbanipal gefoltert wurden. Aus dem Palast von Sanherib in Ninive, jetzt im British Museum. Die beiden Elamiten, die auf diesem Teil des Reliefs abgebildet sind, werden bei lebendigem Leib gehäutet.

Dieses Ereignis hätte sich 648 v. Chr. zugetragen, dem Jahr, in dem Ashurbanipal II. vorübergehend Babylon regierte, nachdem er seinen Bruder infolge des vierjährigen Bürgerkriegs eliminiert hatte (Rainey 1993: 160).

Jemanden mit Haken in der Nase wegzuziehen, würde dem Charakter von Ashurbanipal entsprechen. Bei den Ausgrabungen von Sam’al (Zincirli, in der Südtürkei) wurde eine Stele gefunden, die Esarhaddon zeigt, der zwei Leinen hält, die an den Nasenringen von Baal von Tyrus und Usanahuru, einem Kronprinzen von Ägypten, befestigt sind (siehe Titelseite). Die Stele flankieren, aufmerksam beobachtend, links Asarhaddons Sohn Ashurbanipal und rechts sein Bruder Samas-sumu-ukin. Ashurbanipal beobachtete die Brutalität seines Vaters und folgte seinem Beispiel (Prpola und Watanabe 1988: 20, 21).

Während Manasses Verhör durch Ashurbanipal II (und es muss ein brutales gewesen sein – der Text verwendete das Wort „bedrängt“).

Nach seiner Rückkehr nach Jerusalem begann Manasse mit Bauprojekten in der Stadt sowie anderswo in Juda und entfernte die Götzen und Altäre, die er im Tempel aufgestellt hatte (2 Chr 33:14-15).

Diese Aktivität stimmte mit dem überein, wozu Nahum die Menschen aufgefordert hatte.

Die Herausforderung für die Judäer bestand darin, ihre Pilgerfahrten nach Jerusalem zu den dreimal jährlich stattfindenden Festen des zu erneuern Pessach (Passah), Shav’uot (Pfingsten) und Sukkoth (Laubhütten) (2Mo 23:14–17 34:22–24 Dt 16:16, 17). Es gab auch einen Befehl für den Überrest, der treu zum Herrn betete und den Wunsch hatte, die Nation zur biblischen Anbetung zurückzubringen und den König zum Herrn zu bringen. Sie sollten das Gelübde erfüllen, das sie dem HERRN gegeben hatten. Die Bibel berichtet von einem halbherzigen Versuch, zur biblischen Anbetung zurückzukehren: „Dennoch opferte das Volk noch immer auf den Höhen, aber nur dem HERRN, ihrem Gott“ (2 Chr 33,17). Der einzig wahre Ort der Anbetung war der Tempel in Jerusalem, nicht die Höhen.

Nahum prophezeite die Zerstörung von Ninive, der Hauptstadt der einzigen Supermacht, auf dem Höhepunkt von Assyriens Macht und Ruhm. Er verkündete kühn eine Botschaft, die weder populär noch „politisch korrekt“ war. Tatsächlich würden die meisten Judäer seine Vorhersage des Untergangs von Ninive für unmöglich halten.

Die Reliefs aus dem Palast von Ashurbanipal

Asurbanipal II. regierte in Ninive 668–631 v. Zu Beginn seiner Regierungszeit lebte er in Sanheribs „Palast ohne Rivalen“. Ashurbanipal renovierte den Palast um 650 v. In Raum 33 platzierte er eigene Wandreliefs. Ashurbanipals weiteres großes Bauprojekt war der Nordpalast für den Kronprinzen (Russell 1999:154).

Nahum stammte aus Elkosh (Na 1:1). Einige Gelehrte haben vorgeschlagen, dass Elkosk im Dorf Al-Qush liegt, 40 km nördlich des heutigen Mossul, einer Stadt, die auf der anderen Seite des Tigris von Ninive liegt. Diese Gelehrten vertreten diese Position, weil: (1) die Namen ähnlich sind, (2) die lokale christliche Tradition besagt, dass Nahum von dort stammte und sein Grab dort war und (3) Nahums Schriften zeigen, dass er mit der Stadt Ninive vertraut ist. Einige spekulieren, dass Nahum ein israelitischer Gefangener war, der in der Gegend lebte und ein Augenzeuge der Stadt war.

Es besteht jedoch die Möglichkeit, dass Elkosh im Süden Judas war und Nahum Teil des judäischen Gesandten war, der den jährlichen Tribut von König Manasse nach Ninive brachte. Während er in Ninive war, hätte er die breiten Straßen (Na 2:4), Mauern (2:5), Tore (2:6), Tempel und Götzen (1:14) und seinen riesigen Reichtum (2:9) beobachtet. . Ich bin sicher, der Propagandaminister hätte ihm die Wandreliefs in Ashurbanipals Residenz gezeigt! Diese Reliefs sollten „als Propaganda dienen, um zu beeindrucken, einzuschüchtern und anzustiften, indem sie die Macht der assyrischen Macht und die harte Bestrafung der Rebellen darstellen“ (Comelius 1989: 56). Oder, wie Esarhaddon sagen würde: „Für den Blick aller meiner Feinde habe ich sie bis ans Ende der Tage [stela] aufgestellt“ (Luckenbill 1989:2:227).

Lassen Sie uns die Reliefs aus dem British Museum untersuchen, die an den Wänden von Ashurbanipals Palast gefunden wurden, und sehen, wie sie die von Nahum in seinem Buch verwendeten Wortbilder illustrieren.

Blasphemie gegen Assur (Na 1:14)

Nahum hätte 650 v. Eine besondere Erleichterung hätte seine Aufmerksamkeit erregt. Darauf sind Gefangene der Elamiten zu sehen, die gefoltert werden. Die Bildunterschrift oben lautete: „Mr. (leer) und Herr (leer) sprach große Beleidigungen gegen Assur, den Gott, meinen Schöpfer. Ihre Zungen habe ich herausgerissen, ihre Haut habe ich geschunden“ (Russell 1999:180 Gerardi 1988:31). Diese beiden Personen werden in den Annalen von Ashurbanipal als Mannu-ki-ahhe und Nabuusalli identifiziert (Russell 1999:163).

Zwei assyrische Schreiber (rechts) nehmen Beute (Mitte) auf, die während eines Feldzugs im Südirak aufgenommen wurde. Relief aus dem Palast von Sanherib in Ninive, jetzt im British Museum.

Nahum verkündete mit großer Kühnheit:

Diese Worte waren ein direkter Angriff auf Assur und den Rest der assyrischen Gottheiten sowie auf den König. Doch Nahum verkündete mutig die Botschaft, die Gott ihm gab, trotz der potentiellen Gefahr für sein Leben!

Streitwagen, keine Volkswagen! (Na 2:3, 4)

Das zweite Kapitel von Nahum beschreibt den Fall der Stadt Ninive an die Babylonier und Meder im Jahr 612 v. Er beschreibt ausführlich die Schilde, Streitwagen und Speere der assyrischen Feinde. Während wir keine zeitgenössischen babylonischen Reliefs ihrer Streitwagen haben, gibt es assyrische Reliefs von assyrischen Streitwagen, die wütend fahren. Diese Streitwagen sind auf den Reliefs der Assyrer dargestellt, die die Araber angriffen.

Nahum erwähnt die breiten Straßen von Ninive. Asurbanipals Großvater Sanherib war derjenige, der die Straßen von Ninive verbesserte. Im „Bellino-Zylinder“ rühmt er sich,

Im Kontext des Buches sieht Nahum eine Vision von Streitwagen in den Straßen von Ninive, nicht von Volkswagen, wie einige Prophezeiungslehrer spekuliert haben!

Nimm die Beute und renne! (Na 2:9, 10)

Ninive war das Fort Knox der Mitte des 7. Jahrhunderts v. Chr. Mesopotamien. Bei jedem assyrischen Feldzug entfernten sie Silber, Gold, Edelsteine ​​und andere Gegenstände aus den von ihnen geplünderten Städten. Wenn sie mit der erbeuteten Beute prahlten, standen Silber und Gold immer ganz oben auf der Liste. Als Beispiel prahlte Ashurbanipal nach dem Fall von No-Amon (Theben), dass er Folgendes nahm:

Es gibt auch Reliefs von assyrischen Schriftgelehrten, die die Beute aus anderen Städten niederschreiben.

In Nahums Vision hörte er jemanden sagen:

In den babylonischen Chroniken wird die Beute, die die Babylonier und Meder aus Ninive erbeutet haben, mit folgenden Worten beschrieben: „Große Mengen an Beute aus der Stadt, unzählbar, haben sie davongetragen“ (Luckenbill 1989, 2:420, Abs. 1178).

Einer der Ausgräber von Ninive hat kommentiert, dass in den Ruinen der Stadt nur sehr wenig Gold und Silber gefunden wurde. Die Meder und Babylonier „putzten das Haus“, nachdem sie die Stadt erobert hatten, genau wie Nahum vorhergesagt hatte.

Diodorus, ein griechischer Historiker aus Sizilien, der im ersten Jahrhundert v. Chr. schrieb, beschrieb die letzten Stunden des Königs von Ninive, Sardanapallus, mit folgenden Worten:

Leider ist das babylonische Konto an dieser Stelle gebrochen.Darin heißt es: „An diesem Tag floh Sin-schar-ishkun, König von Assyrien, aus der Stadt (?). “ (Luckenbill 1989, 2:420 Abs. 1178).

Wenn Diodorus Recht hat, versuchte der König von Assyrien, seinen Reichtum mitzunehmen. Bestenfalls schmolzen Gold und Silber und wurden später eingesammelt. Die Bibel ist klar, dass die Menschen ihren Reichtum nicht ins Jenseits mitnehmen können – aber er kann vorausgeschickt werden! Der Herr Jesus ermahnte seine Jünger, „für sich Schätze im Himmel zu sammeln“ (Mt 6,19–21).

Die Löwenjagd (Na 2:11-13)

David Dorsey stellt in seinem herausragenden Buch The Literary Structure of the Old Testament (1999: 301–305) die Verse aus der Löwengrube (2:11–13) in den Mittelpunkt der chiastischen Struktur des Buches. In seinem Kommentar zum Muster der Struktur sagt er:

Nahum verwendete die Löwen- und Löwenjagdmotive, mit denen sowohl die Judäer als auch die Assyrer wohl vertraut waren. Die Assyrer hatten eine lange Geschichte darin, ihren König und ihre Krieger als mächtige Löwen oder große Löwenjäger darzustellen (Johnston 2001: 296–301). Die Bibel stellt auch die assyrischen Krieger als brüllende Löwen dar (Jes 5:29) und Jahwe als einen Löwen, der seine Beute zerreißt und in seine Höhle trägt (Hos 5:14, 15 13:7, 8 Johnston 2001:294 .). , 295).

Ashurbanipal gießt ein Trankopfer über die Löwen (links) und Ashurbanipal hält während einer Löwenjagd einen Löwen am Schwanz. Beachten Sie die Verunstaltung des Schwanzes auf der rechten Seite. Aus dem Palast von Ashurbanipal in Ninive, jetzt im British Museum.

Laut den Annalen von Ashurbanipal segneten zwei Gottheiten, Adad und Ea, zu Beginn seiner Herrschaft das Land Assyrien mit reichlich Regen. Dieser Regen ließ die Wälder gedeihen und das Schilf in den Sümpfen gedeihen. Dieser Segen führte zu einer Bevölkerungsexplosion unter den Löwen. Sie übten ihren Einfluss in den Hügeln und in der Ebene aus, indem sie Viehherden, Schafherden und Menschen angriffen. Viele wurden getötet (Luckenbill 1989, 2:363, Abs. 935). Ashurbanipal II., in die Fußstapfen seiner Vorgänger tretend, übernahm die Löwenjagd, um die Löwenpopulation zu kontrollieren (Luckenbill 1989, 2:392, ¶ 1025).

Ashurbanipal engagierte sich auch in der Löwenjagd als Sport. Offenbar wurden Löwen lebend gefangen und im Garten des Königs in Ninive in Käfige gesteckt und für inszenierte Löwenjagden verwendet (Weissert 1997: 339–58). Ein Relief, das in Ashurbanipals Palast in Ninive gefunden wurde, offenbar aus einem zweiten Stock, hatte drei Tafeln, die eine Löwenjagd zeigten. Auf der oberen Tafel wird ein Löwe aus einem Käfig befreit und Ashurbanipal schießt mit Pfeilen auf ihn. Die Mitteltafel ist interessant, weil sie die Tapferkeit des Königs zeigt. Auf der rechten Seite des Panels lenken Soldaten einen Löwen ab. Auf der linken Seite schleicht sich Ashurbanipal heran und packt den Löwen am Schwanz, während er sich zu seinen Hinterbeinen aufrichtet. Die obige Inschrift sagt:

Der König schreibt seine Tapferkeit den Gottheiten zu. Dr. J. E. Reade, einer der Bewahrer der westasiatischen Antiquitäten im British Museum, hat beobachtet:

Auf der unteren Tafel gießt Ashurbanipal ein Weintrankopfer über die Kadaver von vier Löwen. In der obigen Inschrift rühmt sich der König seiner Macht, indem er sagt:

Erneut schreibt der König den Göttern, in diesem Fall Assur und Ninlil, seine Macht zu.

Im Gegensatz dazu rühmt sich Ashurbanipal, dass Könige und Löwen vor ihm machtlos sind. Am Anfang einer seiner Annalen (Zylinder F) sagt er:

Leichen der assyrischen Feinde (links). Dem oberen Körper werden die Augen von einem Geier herausgerissen, während der untere Körper enthauptet wird. Assyrer zwingen ihre Feinde, die Knochen ihrer toten Vorfahren zu zermahlen (rechts).

Ashurbanipal hat seine Löwenjagd und seine militärischen Eroberungen in einer Erklärung zusammengefasst.

In der Vision von Nahum bezüglich Ninive stellt Nahum eine rhetorische Frage:

Er sieht Ninive als eine zerstörte Löwengrube und die Löwen sind weg. Die „Beute“ in Vers 12 ist offenbar die Beute, die die Assyrer aus allen Städten erbeutet haben, die sie in jüngster Zeit erobert hatten.

In Vers 13 sagt der Herr direkt:

Der Satz „Das Schwert soll deine jungen Löwen verschlingen“ lenkt unsere Aufmerksamkeit auf ein weiteres Relief, das Ashurbanipal zeigt, wie er ein Schwert durch einen Löwen sticht. Die diesem Relief zugeordnete Inschrift sagt:

Das Buch Nahum stellt eine ironische Umkehrung der assyrischen Verwendung des Löwenmotivs dar. Gordon Johnston hat beobachtet.

Die erweiterte Löwenmetapher in Nahum 2,11-13 umfasst die beiden Hauptvarianten des neuassyrischen Löwenmotivs: die Darstellung des assyrischen Königs und seiner Krieger als mächtige Löwen und das Thema der königlichen Löwenjagd. Während die Assyrer diese beiden Motive getrennt hielten, verzahnte Nahum die beiden, vertauschte damit aber auch ihre ursprüngliche Bedeutung. Während die assyrischen Krieger sich gerne als mächtige Löwen darstellten, die ihre Beute jagten, stellte Nahum sie als Löwen vor, die gejagt werden würden. Die assyrischen Könige rühmten sich auch, dass sie mächtige Jäger bei der königlichen Löwenjagd waren. Nahum stellte sie sich als die Löwen vor, die bei der Löwenjagd gejagt wurden. Durch diese Umkehrungen schuf Nahum eine unerwartete Wendung im assyrischen Sprachgebrauch. Nach Nahum waren die Assyrer wie Löwen, allerdings nicht so, wie sie sich selbst darstellten, sondern wie Löwen auf der Jagd nach Beute, die Jäger würden zu Gejagten! (2001:304). Ashurbanipal ersticht einen Löwen mit seinem Schwert

Nahum war sich der Kultur, an die er schrieb, sehr bewusst und konnte sie effektiv nutzen, um eine kraftvolle Botschaft des HERRN zu übermitteln.

Ninive, eine blutige Stadt (Na 3:1)

Nahum spricht aus: „Wehe der blutigen Stadt (Ninive)“ (3:1). Die Stadt und das assyrische Reich hatten den wohlverdienten Ruf, blutig zu sein. Ein flüchtiger Blick auf die Reliefs aus den Palästen von Sanherib und Ashurbanipal zeigt die „blutige und blutrünstige Geschichte, wie wir sie kennen“ (Bleibtreu. 1991: 52). Es gibt Erleichterungen, in denen Menschen aufgespießt, enthauptet, gehäutet und Zungen herausgezogen werden. Andere Reliefs zeigen die Assyrer, die Menschen die Knochen ihrer toten Vorfahren zermahlen und sogar Geier die Augen der Toten ausreißen!

Eine Tafel zeigt grafisch ihre Respektlosigkeit gegenüber dem menschlichen Leben. Darauf überreicht ein Kommandant einem assyrischen Soldaten, der die fünf oder sechs Köpfe zu seinen Füßen enthauptet hatte, ein Armband. Hinter ihm stehen zwei Schreiber, die das Ereignis aufzeichnen. Dieses Armband, vielleicht eine Tapferkeitsmedaille, ist fünf oder sechs Leben wert! Im assyrischen Denken war das Leben billig.

Es gibt ein altes Sprichwort, das sagt: "Was herumgeht, kommt herum." Die Bibel würde eine landwirtschaftliche Metapher verwenden: „Du erntest, was du säst“ (vgl. Gal 6,7). Dies gilt sowohl im geopolitischen Bereich als auch im persönlichen Bereich. Die Assyrer waren in ihrer langen Geschichte ein brutales und barbarisches Volk. Doch es gab einen Punkt in der Geschichte, an dem Gott sagte: „Genug ist genug“ und er entfernte die verletzende Partei (Nö 2:13:4).

Ninive fiel im Jahr 612 v. Mehr als 16 Leichen wurden im Tor ausgegraben, alle getötet (Stronach und Lumsden 1992: 227–33 Stronach 1997: 315–19). Archäologische Ausgrabungen haben die Worte des biblischen Textes anschaulich bestätigt.

Die Befestigungen der Mauern von Ninive. Aus dem Palast von Ashurbanipal in Ninive, jetzt im British Museum.

Der Fall No-Amons (Na 3:8-11)

Nahum verspottet die Assyrer, weil sie auf ihre Befestigungen zum Schutz und zur Sicherheit vertrauen. Ninive war eine stark befestigte Stadt, doch der Herr hatte ihren Untergang beschlossen. Er fragte rhetorisch,

No-Amon ist das ägyptische Wort für „Stadt (der Gottheit) Amon“, das heute allgemein unter dem griechischen Namen Theben bekannt ist.

Asarhaddon hatte Ägypten bei seiner zweiten Invasion im Jahr 671 v. Chr. erobert. Als er starb, revoltierten die Ägypter und Ashurbanipal ging nach Ägypten, um diese Revolte niederzuschlagen. Er räumte 667/666 v. Chr. das Delta der Kuschiten (Äthiopier) und der kuschitische Herrscher Taharqa floh nach No-Amon. Bei Ashurbanipals erstem Feldzug gegen Ägypten holte er 22 Könige mit ihren Armeen von der Küste, um im Kampf gegen die Ägypter zu helfen. Ashurbanipal behauptet, er habe „diese Könige mit ihren Truppen (und) ihren Schiffen dazu gebracht, mich zu Wasser und zu Lande zu begleiten“ (Rainey 1993:157). Einer dieser Könige war Manasse, der König von Juda, mit seinem Heer.

Auf seinem zweiten Feldzug im Jahr 663 v. Chr. ging Ashurbanipal nach No-Amon und besiegte die Stadt und zerstörte sie. Es gab Judäer in der assyrischen Armee, die dieses Ereignis miterlebten. Als sie die Worte Nahums hörten oder lasen, wären sie ermutigt worden. Die Assyrer waren in der Lage, ein starkes und uneinnehmbares Theben zu besiegen, und Gott würde jetzt sein Wort erfüllen und Ninive würde fallen.

Ashurbanipal gab ein Relief in Auftrag, das den Fall von No-Amon darstellt. Im British Museum wird sie als „eine ägyptische Festung“ bezeichnet. Yadin sagt vorsichtig,

Wenn dies der Fall ist, haben wir eine sehr anschauliche Darstellung des biblischen Textes. Die Spitze des Reliefs zeigt die Assyrer, die die Stadt mit den Leitern belagern, Soldaten, die die Mauern untergraben und einen Soldaten, der das Tor in Brand setzt. Eine genaue Untersuchung der Verteidiger zeigt, dass es zwei ethnische Gruppen gibt, die die Stadt verteidigen. Eine Gruppe mit den negroiden Merkmalen stammt aus Äthiopien (Kusch) und die andere sind die Ägypter. Nahum sagte: „Äthiopien und Ägypten waren ihre Stärke. Und es war grenzenlos.“ (3:9a). Erleichterung des Falls von Theben. Aus dem Palast von Ashurbanipal in Ninive, jetzt im British Museum.

Auf der linken Seite des Reliefs, über dem Nil, befinden sich äthiopische Gefangene, die aus No-Amon herausgeholt werden. Eine sorgfältige Untersuchung dieser Gefangenen enthüllt Ketten an ihren Knöcheln. Nahum erzählt von dem Ereignis.

Eine weitere bemerkenswerte Illustration des biblischen Textes ist die Gruppe von 12 Ägyptern auf der rechten Seite des Reliefs, die am Ufer des Nils auf ihr Schicksal warten. Als ich die Gruppe anstarrte, bemerkte ich drei Kinder. Zwei saßen auf dem Esel und einer auf der Schulter seines Vaters. Ich konnte nicht anders, als mich zu fragen, ob diese Kinder das Schicksal kannten, das sie erwartete. Die Worte des Propheten waren: „Auch ihre kleinen Kinder wurden am Ende jeder Straße zerschmettert“ (3:10). Zum Glück hat der assyrische Künstler diese Szene nicht in das Relief geschnitzt!

Kinder werden aus Theben abgeführt, zwei auf dem Rücken eines Esels und eines auf dem Rücken seines Vaters. Aus dem Palast von Ashurbanipal in Ninive, jetzt im British Museum.

Eine interessante Randnotiz sollte erwähnt werden. Manasse war mit Asurbanipal II. zusammen, als er 663 v. Chr. No-Amon, die Stadt der Gottheit Amun, eroberte. In diesem Jahr wurde ihm ein Sohn geboren, der zukünftige König von Juda, Amon. Offenbar hat Manasse seinen Sohn nach der ägyptischen Gottheit Amun benannt. Dies steht im Einklang mit Manasses Charakter, anderen Göttern nachzufolgen. Aber warum ein ägyptischer Gott und kein assyrischer, weiß ich nicht.

Die Feigenbäume und die Festungen (Na 3:12)

Nachdem er Ninive gefragt hatte: „Bist du besser als No-Amon?“ Nahum fährt fort, den schnellen Fall der Städte und Festungen um Ninive zu beschreiben. Er sagt,

Wenn die Feigen reif sind, fallen sie beim Schütteln leicht vom Baum. Dies ist ein Wortbild, das die Nineviten aus eigener Erfahrung kannten. Feigen waren in Ninive weit verbreitet, wie ihr Aussehen auf Reliefs bezeugt.

Eine Heuschrecke beim Bankett (Na 3:15b-17)

Eines der schmutzigsten Reliefs in Ashurbanipals Palast ist eines eines königlichen Banketts, das an die Niederlage des am meisten gehassten Feindes des Königs, Teumman, des Königs von Elam, erinnert. Auf diesem Relief liegt Ashurbanipal auf einer Couch unter einer Weinrebe in seinem Garten und schlürft mit seiner Gemahlin Wein. Um sie herum sind Diener mit Fächern, während andere Diener Essen bringen und Musikinstrumente spielen. Von Ashurbanipals Aussichtspunkt auf der Couch konnte er den Trophäenkopf des Elamitenkönigs betrachten, der an einem Ring in der Tanne hing.

Ashurbanipals Gartenbankett.

Ein Vogel, der auf eine einsame Heuschrecke stürzt, die auf dem Zweig einer Palme sitzt: Der Kopf eines elamischen Königs hängt in einer angrenzenden Tanne (rechts). Aus dem Palast von Ashurbanipal in Ninive, jetzt im British Museum.

In einer verzerrten Perversion einer biblischen Friedensbeschreibung, in der jeder Mann unter seinem Weinstock und seinem Feigenbaum sitzt (Mi 4:1–4), erinnerte dieses Relief an die Beendigung des Krieges mit den Elamiten nach neun Jahren der Feindseligkeiten. Ashurbanipal führt seinen Sieg darauf zurück,

Doch Micha sagt, dass wirklicher Friede kommen wird, wenn die Nationen zum Haus des Herrn in Jerusalem gehen und Ihn anbeten. Dann,

Es gibt ein Detail in diesem Relief, das nicht übersehen werden sollte. In der oberen linken Ecke sitzt eine Heuschrecke auf einer Palme. Rechts von ihm stürzt ein Vogel herab, als wollte er ihn fangen. Ein Kunsthistoriker beschrieb die Szene so:

Am Ende des Buches Nahum haben wir eine weitere Umkehrung des Schicksals. Anstatt dass die Elamiten die Heuschrecken sind, sind es die Assyrer, und sie sind im Begriff, eliminiert zu werden! Aber Nahum beschreibt nicht die zerstörerischen Aspekte der Heuschreckenplage, sondern die Flucht der Heuschrecken, nachdem sie ihren Schaden angerichtet haben. In Nahum 3:17 sagt er:

Einer der israelischen Pionierbiologen, Prof. F. S. Bodenheimer, formuliert diesen Aspekt von Nahums Erwähnung der Heuschrecken in wissenschaftlichen Begriffen. Seine Beobachtungen der Körpertemperatur der Wüstenheuschrecke (Schistocerca gregaria) im fünften Hopperstadium beschreibt er so:

Die erste Erwähnung der Heliothermie führt er Nahum (1959:201) zu.

Der Fall von Ninive

Vor Beginn des 20. Jahrhunderts diskutierten Kommentatoren das Datum für den Fall von Ninive. Die Möglichkeiten für dieses Ereignis reichten von 716 bis 709 v. 1923 veröffentlichte C. J. Gadd eine Tafel aus Babylon im Besitz des British Museum. Die Tafel wurde „Babylonische Chroniken“ genannt und umfasste die Jahre 616–609 v. Chr. oder das zehnte bis 17. Jahr von Nabopolassar, dem König von Babylon. Die Annalen legen den Fall von Ninive in das 14. Jahr seiner Herrschaft, das Jahr 612 v. Dieses Ereignis bietet dem Geschichtsstudenten einen absoluten chronologischen Ansatzpunkt für die biblische und assyrische Geschichte.

Wir sind in diesem Artikel durch die Hallen des British Museum gereist und haben auf die Reliefs und Objekte hingewiesen, die helfen, den Text des kleinen, aber wichtigen Buches von Nahum zu illustrieren. Ich hoffe, dass diese Diskussion dazu beigetragen hat, den biblischen Text „zum Leben zu erwecken“ und dem Bibelstudenten eine genauere visuelle Hilfestellung für die Bibel gegeben hat.

Empfohlene Ressourcen für weitere Studien

Literaturverzeichnis

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Abschluss

Viele Städte sind im Laufe der Weltgeschichte auf- und untergegangen, aber nur wenige haben eine so dramatische Geschichte wie die antike assyrische Stadt Ninive. Auf seinem Höhepunkt war Ninive wohl die kultivierteste und kultivierteste Stadt des alten Nahen Ostens, aber eine Kombination von Faktoren führte zu seinem schnellen Untergang. Dynastische Streitigkeiten innerhalb des assyrischen Königshauses beschleunigten den Niedergang der Stadt und ermöglichten es den vielen Feinden Assyriens, sich zu verbünden und schließlich die einst große Hauptstadt Ninive zu belagern und zu plündern.


Genug Verwundungen, um acht Chirurgen zu benötigen

Um das Problem zu lösen, wurde eine flexible Hohlquadratformation gewählt, wobei die Not wirklich erfinderisch war. Sechs Kompanien von hundert Mann wurden aufgestellt, drei Kompanien marschierten vorne in der Mitte des Platzes, drei hinten. Wenn die Straße enger wurde, fielen die sechs Kompanien wieder in Ordnung, sodass der Platz ohne Schwierigkeiten zusammenziehen konnte. Wenn sich die Straße wieder verbreiterte, würden sie die entstandenen Lücken schließen und den Platz vervollständigen. Diese sich ausdehnende und zusammenziehende „Akkordeon“-Formation half bei der Bekämpfung der Effizienz.

Die Griechen kamen nun auf eine Reihe niedriger Hügel, deren natürliche Wellen in der Ferne auf einem Berg endeten. Als die Hellenen den ersten Hügel bestiegen, gab es keinen Widerstand, aber als sie hinunterkletterten, bewarfen Perser von einem zweiten Hügel sie mit Pfeilen und Schleudergeschossen. Als die Hopliten versuchten, den zweiten Hügel zu erklimmen, waren ihre Angreifer verschwunden, bevor sie seinen Gipfel erreichen konnten. Selbst der flinkste Grieche war hilflos, wenn er von Helmen belastet und schwer war hoplon Schilde. Griechische Peltasten wurden entsandt, um die Berghänge zu erklimmen und die Perser in den Hügeln zu überflügeln. Das Manöver erwies sich als erfolgreich.

Eine Zeitlang marschierte eine griechische Division die Hügelkette auf und ab, während eine andere Division von Peltasten ihre Flanken bewachte, indem sie einen parallelen Kurs entlang der Berghänge einschlug. Diese Operationen waren zwar erfolgreich, aber nicht ohne Kosten.Es gab so viele Verwundete, dass acht Chirurgen ernannt wurden, um sie zu versorgen.

Die Griechen erreichten schließlich das Quellgebiet des Tigris, stellten jedoch zu ihrem Entsetzen fest, dass das schnelle, eiskalte Wasser zu tief war, um es zu durchqueren. Ein Rhodianer trat vor und verkündete, er wisse, wie man den Fluss überquert - für einen Preis. Er schlug eine Reihe aufgeblasener Schwimmer aus Tierhaut vor, die wie Bojen aneinander befestigt waren und deren Enden mit Steinen an jedem Ufer fest verankert waren. Es gab viele Ziegen, Schafe, Rinder und Esel, um die Häute zu liefern, und der Rhodian bestand darauf, dass jeder Schwimmer, sobald er genäht und aufgeblasen war, das Gewicht von zwei Männern tragen konnte.

Die griechischen Führer waren sich einig, dass der Plan selbst Söldner hatte, sie schienen das "Gewinnmotiv" der Rhodier nicht zu stören. Am Ende wurde der Plan verworfen, weil am gegenüberliegenden Ufer Reiter zu sehen waren. Den Griechen würde es schwerfallen, die Brücke von Schwimmern zu errichten, geschweige denn von ihnen zu überqueren. Es wurde beschlossen, sich derzeit auf dieser Seite des Flusses zu halten und weiter nach Norden in das Land der Carduchianer (das heutige Kurdistan) zu gehen. Die Carduchianer waren äußerst unabhängig und ein zähes und wildes Volk, das nie vollständig in das persische Reich eingegliedert worden war.

Aber nur weil sie die Perser nicht mochten, hieß das nicht, dass sie sich mit den Griechen verbünden würden. Im Gegenteil, die Carduchianer würden jeden Außenseiter bekämpfen, der töricht genug ist, in die Bergfestung ihrer zerklüfteten Domäne einzudringen. Aber wenn es den Griechen gelingen würde, carduchisches Territorium zu durchqueren, würden sie sich in Armenien wiederfinden, wo es hoffentlich einfacher wäre. Das ultimative Ziel wäre das Euxinus (Schwarzes Meer), wo es einer Reihe griechischer Städte gelang, einen zerbrechlichen Boden der hellenischen Zivilisation zu bewahren. Sobald sie in diesen griechischen Städten ankamen, waren sie „zu Hause“ und konnten die Überfahrt auf Schiffen buchen, die zum griechischen Festland oder Ionien zurückkehrten.


Bibellexika

Ninive

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(Hebr. Ninive', נַינְוֵה :) Sept. &Nu&iota&nu&epsilon&upsilonή oder &Nu&iota&nu&epsilon&upsilonῆ &Nu&iota&nu&epsilon&upsilonϊ v Vulg. Ninive), die Hauptstadt des alten Königreichs und Reiches Assyrien, eine Stadt von großer Macht, Größe und Renommee, die normalerweise zu den ältesten Städten der Welt gehört, von denen es historische Aufzeichnungen gibt. In der folgenden Darstellung bringen wir die alten und die modernen Hinweise, insbesondere die Schriftbeziehungen, zusammen.

I. Name. &ndash Dies bedeutet, wenn es schemitisch ist, das Wohnen von Ninus, aber es ist wahrscheinlich von fremder Etymologie. In Keilschrift (qv) steht es geschrieben oder Josephus gräzt es &Nu&epsilon&nu&epsilonύ&eta , &lsquo (Ant. 9:10, 2), Ptolemäus &Nuῖ&nu&omicron&sigmaf ἡ &kappa&alphaὶ &&xiota,ἡ&kappa&alphaὶ &xiota,&kappa&alphaὶ &psilon: Herodot ἡ &Nuί&nu&omicron&sigmaf oder &Nuῖ&nu&omicron&sigmaf (1:193 2:150), während die Römer es Ninus (stillschweigend Ann. 12:13) oder Ninive (Amm. Marcianus, 18:7) schrieben. Der Name scheint von dem einer assyrischen Gottheit "Nin" abgeleitet zu sein, der dem griechischen Herkules entspricht und in den Namen mehrerer assyrischer Könige vorkommt, wie in "Ninus", dem mythischen Gründer, nach Griechische Tradition, von. die Stadt. In den assyrischen Inschriften soll Ninive auch "die Stadt Bel" genannt werden. Fletcher nimmt ziemlich phantasievoll an, dass Nin "eine schwimmende Substanz oder ein Fisch" und niveh "eine Ruhestätte" bedeutet, und nimmt an, dass die Stadt in der Nähe der Stelle gebaut wurde, an der die Arche Noahs ruhte, und in Erinnerung an die Befreiung bereitgestellt von diesem wundersamen Gefäß (Anmerkungen aus Ninive, 2:90). Die Verbindung des Namens der Stadt mit Ninus, ihrem mythischen Gründer, steht der Aussage in Genesis 10,11 nicht entgegen, denn die Stadt könnte nicht von Nimrod, ihrem Urheber, sondern von einem Nachfolger, der sie erobern ließ, benannt werden bekannt. In der assyrischen Mythologie ist Ninus der Sohn von Nimrod.

1. Aus biblischen und späteren Berichten. Die erste Erwähnung von Ninive in der Bibel findet sich in Genesis 10:11: „Aus diesem Land ging Assur aus und baute Ninive“, wie es in unserer Version wiedergegeben wird. Die andere und bessere Version ist: "Aus diesem Land (dem Land Shinar) ging er (Nimrod) nach Assyrien und baute Ninive und Rehoboth und Calah und Resen zwischen Ninive und Calah ist eine große Stadt." Die Übersetzung, die wir übernommen haben, ist die der Targums von Onkelos und Jonathan und wird von Hyde, Bochart, Le Clerc, Tuch, Baumgarten, Keil, Delitzsch, Knobel, Kalisch und Murphy verteidigt. Die andere Exegese, die Assur zum Subjekt des Verbs macht, wird von der Septuaginta, der syrischen Version und der Vulgata unterstützt und wurde von Luther, Calvin, Grotius übernommen. Michaelis, Schumann, Von Bohlen, Pye Smith und wird offenbar von Rawlinson bevorzugt. Die Argumente dafür sind nicht stichhaltig, aber es enthält oder impliziert den Grund, warum das Land nach seinem ersten Siedler Assyrien genannt wurde. Es ist auch eine plausible Theorie von Jacob Bryant, dass Nimrod durch seine Eroberungen Assur zwang, das Territorium von Shinar zu verlassen, so dass er, so von dem mächtigen Jäger vertrieben und überwältigt, dieses Land verließ und Ninive baute ( Ancient Mythology, 6 .). :192). Daher wurde Assyrien später den Juden als „das Land Nimrods“ bekannt (vgl. Micha 5,6) und es wurde angenommen, dass es zuerst von einer Kolonie aus Babylon bevölkert wurde.

Das Königreich Assyrien und der Assyrer wird im O.T. so mit den Juden in einer sehr frühen Zeit verbunden wie in Numeri 24:22 Numeri 24:24 und Psalm 83:8 : aber nach der Bekanntmachung der Gründung von Ninive in Genesis wird die Stadt bis zur Zeit des das Buch Jona oder das 8. Jahrhundert v. Chr., vorausgesetzt, wir akzeptieren das früheste Datum für diese Erzählung (siehe JONAH, BUCH), das jedoch nach Meinung einiger Kritiker 300 Jahre später oder auf das 5. Jahrhundert v.Chr In diesem Buch werden weder Assyrien noch die Assyrer erwähnt, der König, zu dem der Prophet gesandt wurde, wird der "König von Ninive" genannt. Assyrien wird erstmals zur Zeit Menahems, etwa vor Christus, als Königreich bezeichnet. 770. Nahum (? 645 v. Chr.) richtet seine Prophezeiungen gegen Ninive nur einmal gegen den König von Assyrien (Nahum 3:18). In 2. Könige (2. Könige 19:36) wurde Jesaja (Jesaja 37:37) die Stadt erstmals als Residenz des Monarchen deutlich erwähnt. Sanherib wurde dort getötet, als er im Tempel seines Gottes Nisroch anbetete. In 2. Chronik ( 2. Chronik 32:21 ), wo dasselbe Ereignis beschrieben wird, wird der Name des Ortes, an dem es stattfand, weggelassen. Zephanja, über B.C. 630, verbindet die Hauptstadt und das Königreich miteinander (Zephanja 2:13) und dies ist die letzte Erwähnung von Ninive als existierende Stadt. Wahrscheinlich hat er noch erlebt, wie er zerstört wurde, ein Ereignis, das zur Zeit seiner Prophezeiungen bevorstand. Obwohl von Hesekiel und Jeremia Assyrien und die Assyrer angespielt werden, von ersterem als eine Nation, in deren elenden Ruin die Prophezeiung in Erfüllung gegangen war (Kap. 31), beziehen sie sich jedoch nicht namentlich auf die Hauptstadt. Jeremia lässt bei der Aufzählung „aller Königreiche der Welt, die auf der Erde sind“ (Kap. 25), jede Erwähnung der Nation und der Stadt aus. Habakuk spricht nur von den Chaldäern, was zu dem Schluss führen kann, dass das Datum seiner Prophezeiungen etwas später liegt, als ihnen üblicherweise zugeschrieben wird. (Siehe HABAKKUK, BUCH).

Der Fall von Ninive ist ebenso wie sein Aufstieg und seine Geschichte sehr in Vergessenheit geraten. Aber der Bericht von Ktesias, der in Diodorus Siculus (2:27, 28) aufbewahrt wird, wurde für im Wesentlichen richtig gehalten. Es kann jedoch beobachtet werden, dass Mr. Rawlinson in seinem neuesten Werk (The Ancient Monarchies, 1:52i) sagt, dass es "einen Platz in der Geschichte nicht verdient". Nach diesem Bericht belagerte Cyaxares, der medinische Monarch, mit Unterstützung der Babylonier unter Nabopolassar die Stadt. Seine ersten Bemühungen waren vergeblich. Er wurde mehr als einmal zurückgewiesen und gezwungen, in den Bergen des Zagros-Gebirges Zuflucht zu suchen, aber mit Verstärkungen gelang es ihm, die assyrische Armee zu vertreiben und sie dazu zu bringen, sich innerhalb der Mauern einzuschließen. Er versuchte dann, die Stadt durch eine Blockade zu verkleinern, was aber zwei Jahre lang erfolglos blieb, bis seine Bemühungen unerwartet von einem außergewöhnlichen Anstieg des Tigris unterstützt wurden, der einen Teil der Mauern wegfegte und den Medern den Eintritt ermöglichte. Der assyrische Monarch Saracus verbrannte sich verzweifelt in seinem Palast. Mit der rücksichtslosen Barbarei der Zeit übergaben die Eroberer die ganze Stadt den Flammen und machten ihre einstige Pracht dem Erdboden gleich. Die von Ninive abhängigen Städte und ihre Umgebung scheinen ein ähnliches Schicksal erlitten zu haben, und die Ausgrabungen zeigen, dass das Feuer die Hauptursache für ihre Zerstörung war. Kalzinierter, geformter Alabaster, Holzkohle und verkohltes Holz, die in Massen aus Ziegeln und Erde vergraben sind, Platten und Statuen, die durch Hitze gespalten sind, waren Gegenstände, denen Herr Layard und seine Mitarbeiter in Khorsabad, Nimrud und Kuyunjik ständig begegneten.

Aus einem Vergleich dieser Daten wurde allgemein angenommen, dass die Zerstörung von Ninive und das Aussterben des Reiches zwischen der Zeit Zephanjas und der Zeit von Hesekiel und Jeremia stattfanden. Der genaue Zeitraum dieser Ereignisse wurde folglich mit einer gewissen Anzahl gleichzeitiger Beweise aus der klassischen Geschichte auf v. Chr. festgelegt. 606 (Clinton, Fasti Hellen. 1:269). Es hat sich gezeigt, dass es zwanzig Jahre früher aufgetreten sein kann. (Siehe ASSYRIEN).

Dann wurde die Stadt verwüstet, ihre Denkmäler zerstört und ihre Bewohner zerstreut oder in Gefangenschaft verschleppt. Es ist nie wieder aus seinen Ruinen auferstanden. Dieses völlige Verschwinden von Ninive wird durch die Aufzeichnungen der profanen Geschichte vollständig bestätigt. In den persischen Keilschriftinschriften der Achämeniden-Dynastie wird es nicht erwähnt. Herodot (1:193) spricht vom Tigris als „dem Fluss, an dem einst die Stadt Ninive stand“. Er muss auf seiner Reise nach Babylon sehr nahe an der Stelle der Stadt vorbeigekommen sein – vielleicht sogar darüber. Ein so akkurater Schreiber dessen, was er sah, hätte es kaum versäumt, irgendwelche wichtigen Ruinen zu erwähnen, wenn nicht zu beschreiben. Keine zwei Jahrhunderte waren seit dem Fall der Stadt vergangen. Einen ebenso schlüssigen Beweis für seinen Zustand liefert Xenophon, der mit den zehntausend Griechen während seines Rückzugs an oder ganz in der Nähe seines Ortes lagerte (401 v. Chr.). Der Name selbst war damals vergessen oder zumindest scheint er ihn nicht gekannt zu haben, denn er nennt eine Ruinengruppe „Larissa“ und gibt lediglich an, dass sich eine zweite Gruppe in der Nähe der verlassenen Stadt Mespila (Anab. iii, iv, & Abschnitt 7). Die Ruinen, wie er sie beschreibt, entsprechen in vieler Hinsicht denen, die heute existieren, außer dass er den Mauern bei Mespila einen Kreis von sechs Parasangs zuordnet, also fast das Dreifache ihrer tatsächlichen Abmessungen. Ktesias legte die Stadt an den Euphrat (Frage 1,2), ein Beweis entweder für seine Unkenntnis oder für das vollständige Verschwinden des Ortes. Er scheint Diodorus Siculus in denselben Irrtum geführt zu haben (2:27, 28). Die Historiker Alexanders, mit Ausnahme von Arrian (Ind. 42, 3), spielen nicht einmal auf die Stadt an, über deren Trümmer der Eroberer tatsächlich marschiert sein muss. Sein großer Sieg von Arbela wurde fast in Sichtweite errungen. Es ist offensichtlich, dass die späteren griechischen und römischen Schriftsteller wie Strabo, Ptolemaios und Plinius ihr unabhängiges Wissen über Ninive nur aus Überlieferungen ohne Autorität bezogen haben konnten. Sie stimmen jedoch darin überein, ihn am Ostufer des Tigris zu platzieren.

Während der Römerzeit scheint auf einem Teil des Geländes der antiken Stadt eine kleine Burg oder eine befestigte Stadt gestanden zu haben. Es wurde wahrscheinlich von den Persern gebaut (Amm. Marceli. 23:22) und später von den Römern besetzt und von Kaiser Claudius zu einer Kolonie errichtet. Es scheint den alten traditionellen Namen von Ninive getragen zu haben, sowie seine verdorbene Form von Ninos und Ninus, und auch einmal den von Hierapolis. Tacitus (Anan. 12:13) erwähnt seine Gefangennahme durch Meherdates und nennt es "Ninos", auf den Münzen des Trajan ist es "Ninus", auf denen des Maximinus "Niniva", in beiden Fällen wird der Beiname Claudiopolis hinzugefügt. Viele römische Überreste, wie Grabvasen, Bronze und andere Ornamente, Skulpturen aus Marmor, Terrakotta und Münzen wurden neben Brunnen und Gräbern in den Trümmern der assyrischen Ruinen entdeckt, die lange nach der Zerstörung der assyrischen Gebäude errichtet wurden . Die römische Siedlung scheint ihrerseits aufgegeben worden zu sein, denn es gibt keine Erwähnung davon, als Heraklius den großen Sieg über die Perser in der Schlacht von Ninive errang, die an der Stelle der antiken Stadt 627 n Eroberung trug eine Festung am Ostufer des Tigris den Namen "Ninawi" (Rawlinson, Assoc. Journal, 12:418). Benjamin von Tudela, im. 12. Jahrhundert, erwähnt die Stätte von Ninive als von zahlreichen bewohnten Dörfern und kleinen Gemeinden besetzt (Hrsg. Asher, 1:91). Der Name blieb im Mittelalter mit den Ruinen verbunden und von ihnen leitete ein Bischof der chaldäischen Kirche seinen Titel ab (Assemani, 4:459), aber es ist zweifelhaft, ob eine Stadt oder ein Fort so genannt wurde. Frühe englische Reisende spielen lediglich auf die Stätte an (Purchas, 2:1387). Niebuhr ist der erste moderne Reisende, der von "Nuniyah" als einem Dorf spricht, das auf einer der Ruinen steht, die er als "einen beträchtlichen Hügel" bezeichnet (2:353). Dies könnte eine Verfälschung von "Nebbi Yunus", dem Propheten Jona, sein, ein Name, der immer noch einem Dorf gegeben wird, in dem sich sein apokryphen Grab befindet. Herr Rich, der die Stätte im Jahr 1820 untersuchte, erwähnt Nuniyah nicht, und ein solcher Ort existiert heute nicht mehr. Stämme von Turkmenen und sesshaften Arabern sowie chaldäischen und syrischen Christen leben in kleinen Lehmdörfern und bebauen den Boden im Land um die Ruinen herum, und gelegentlich wird ein Stamm von umherziehenden Kurden oder von Beduinen, die vom Hunger aus der Wüste getrieben werden, ihre Zelte unter ihnen. Nach der arabischen Eroberung des Westens Asiens erhob sich Mosul, einst die blühende Hauptstadt eines unabhängigen Königreichs, am gegenüberliegenden oder westlichen Ufer des Tigris. Eine gewisse Ähnlichkeit in den Namen deutet auf seine Identifizierung mit der Mespila von Xenophon hin, aber seine erste tatsächliche Erwähnung erfolgt erst nach der arabischen Eroberung (A.H. 16 oder AD 637). Es wurde manchmal als Athur bekannt und wurde mit Ninive als Bischofssitz der chaldäischen Kirche vereint (Assemani, 3:269). Sie hat all ihren alten Wohlstand verloren, und der größte Teil der Stadt liegt heute in Trümmern.

Traditionen von der unvergleichlichen Größe und Pracht Ninives waren den griechischen und römischen Schriftstellern ebenso vertraut wie den arabischen Geographen. Aber die Stadt war vor der Periode der authentischen Geschichte so völlig dem Verfall verfallen, dass man sie oder auch nur eines ihrer Denkmäler in jedem antiken Autor des Vertrauens neu beschreiben kann. Diodorus Siculus behauptet (2:3), dass die Stadt ein Viereck von 150 Stadien mal 90 oder insgesamt 480 Stadien (nicht weniger als 60 Meilen) bildete und von 30 Meter hohen Mauern umgeben war, die breit genug waren, dass drei Streitwagen nebeneinander fahren konnten auf ihnen und verteidigt durch 1500 Türme, jeder 200 Fuß hoch. Nach. nach Strabo (16:737) war es größer als Babylon, das 385 Stadien im Umkreis hatte. Im O. T. wir finden nur vage Anspielungen auf die Pracht und den Reichtum der Stadt und die sehr unbestimmte Aussage im Buch Jona, dass sie „eine überaus große Stadt“ oder „eine große Stadt für Gott“ oder „für Gott“ war (d in den Augen Gottes), „von drei Tagesreisen“ und dass es „sechshunderttausend Personen enthielt, die nicht zwischen ihrer rechten und linken Hand unterscheiden konnten, und auch viel Vieh“ (4:11). Es liegt auf der Hand, dass die Berichte des Diodor zum größten Teil absurde Übertreibungen sind, die auf fabelhaften Überlieferungen beruhen, für die vorhandene Überreste keine Gewähr bieten. Es kann jedoch bemerkt werden, dass die Dimensionen, die er dem Gebiet der Stadt zuordnet, der dreitägigen Reise von Jona entsprechen würden – die jüdische Tagesreise beträgt 20 Meilen – wenn dieser Ausdruck auf den Rundgang der Mauern angewendet wird. „Personen, die nicht zwischen rechter und linker Hand unterscheiden“ können entweder auf Kinder oder auf die Unwissenheit der gesamten Bevölkerung anspielen. Wäre ersteres beabsichtigt, hätte die Einwohnerzahl nach üblicher Berechnung etwa 600.000 betragen. Aber solche Ausdrücke sind wahrscheinlich nur östliche Redewendungen, um Weite zu bezeichnen, und viel zu vage, um eine genaue Interpretation zuzulassen.

Die politische Geschichte von Ninive ist die von Assyrien (q.v.). Es wurde beobachtet, dass das Territorium innerhalb der Grenzen des eigentlichen Königreichs Assyrien verhältnismäßig begrenzt war und dass fast in der unmittelbaren Nachbarschaft der Hauptstadt Kleinkönige über halbunabhängige Staaten geherrscht zu haben scheinen, Loyalität besitzen und Tribut zahlen dem großen Herrn des Reiches, dem "König der Könige", nach seinem orientalischen Titel, der in Ninive wohnte. (Vgl. Jesaja 10:8: "Sind meine Fürsten nicht ganz Könige?") Diese kleinen Könige waren in a. ständige Rebellion, die sich gewöhnlich in der Weigerung zeigte, den zugeteilten Tribut zu zahlen - das wichtigste Bindeglied zwischen dem Souverän und den abhängigen Staaten -, und wiederholte Expeditionen wurden gegen sie unternommen, um diesen Gehorsamsakt durchzusetzen. (Vgl. 2 Könige 16:7 2 Könige 17:4 , wo gesagt wird, dass der Krieg der Assyrer gegen die Juden dazu diente, die Zahlung des Tributs zu erzwingen.) Folglich entstand kein Band der Sympathie aus gemeinsamen Interessen zwischen den verschiedenen Bevölkerungsgruppen, aus denen das Reich bestand. Sein politischer Zustand war im Wesentlichen schwach. Als ein unabhängiger Monarch mächtig genug war, um einen erfolgreichen Krieg gegen den Großkönig zu führen, oder ein abhängiger Prinz stark genug, um seine Loyalität abzuschütteln, ging das Reich bald zu Ende. Der Fall der Hauptstadt war das Signal für die allgemeine Zerrüttung. Jeder Kleinstaat behauptete seine Unabhängigkeit, bis er von einem kriegerischen Häuptling zurückerobert wurde, der eine neue Dynastie und ein neues Reich gründen konnte, um die gefallenen zu ersetzen. So entstanden an den Grenzen der großen Flüsse Mesopotamiens abwechselnd das erste babylonische, das assyrische, das medische, das zweite babylonische, das persische und das seleukidische Reich. Die Hauptstadt wurde jedoch unweigerlich geändert und im Allgemeinen an den Hauptsitz der erobernden Rasse verlegt.Im Osten haben die Menschen selten große Städte wiederaufgebaut, die einst dem Verfall verfallen waren – vielleicht nie an genau derselben Stelle. Wenn man die Lage der alten Hauptstadt aus politischen oder kommerziellen Gründen für vorteilhafter hielt als jede andere, so siedelte sich die Bevölkerung in ihrer Nachbarschaft an, wie in Delhi, und nicht inmitten ihrer Ruinen. Aber Ninive, das mit dem Reich gefallen war, stand nie wieder auf. Es wurde sofort verlassen und erlitt einen völligen Untergang. Es ist wahrscheinlich, dass in Übereinstimmung mit einem östlichen Brauch, von dem wir in der Geschichte der Juden so bemerkenswerte Beispiele finden, die gesamte Bevölkerung von den Eroberern entfernt und als Kolonisten in einer entfernten Provinz angesiedelt wurde.

2. Monumentale Aufzeichnungen. &mdash Aus den Annalen von Tiglat-Pileser I erfahren wir, dass ein Tempel in Asshur oder Kalah Sherghat bereits im 19. die Reihe, die der großen chaldäischen Dynastie des Berosus entsprach, und aus diesem Umstand kann geschlossen werden, dass sie über Assyrien geherrscht hat. Tatsächlich nahm Assyrien, solange diese Dynastie bestand, wahrscheinlich die Position einer unbedeutenden Abhängigkeit von Babylonien ein, wurde in keiner einzigen Legende erwähnt und verlieh den chaldäischen Monarchen keinen ihrer königlichen Titel. Zu welchem ​​Zeitpunkt oder unter welchen Umständen Assyrien seine Unabhängigkeit erlangte, wissen wir nicht, aber das Datum, zu dem es aus mehreren Gründen erreicht wurde, liegt ungefähr vor Christus. 1273. Wahrscheinlich eine arabische Eroberung Babyloniens, die im 16. Jahrhundert den Sturz dieser chaldäischen Dynastie verursachte, gab den Assyrern Gelegenheit, das babylonische Joch abzuschütteln, aber erst drei Jahrhunderte später scheinen sie einen Stellung von Bedeutung.

Während der Zeit der assyrischen Unterwerfung unter Chaldäa und lange nachdem es ein unabhängiges Reich geworden war, war der Vizekönig oder die königliche Stadt wahrscheinlich Assur am Westufer des Tigris, sechzig Meilen südlich von Ninive, dessen Name ist noch in der Bezeichnung erhalten, die die Araber dem benachbarten Bezirk gegeben haben. Vielleicht ist es ebenso gut zu bemerken, dass die vier Könige in Genesis 14 nach Josephus nur Befehlshaber im Heer des assyrischen Königs waren, der damals, wie er sagt, die Herrschaft über Asien hatte. Aber das ist sehr unwahrscheinlich und wird wirklich durch neuere Entdeckungen widerlegt, die zumindest negativ zeigen, dass Assyrien damals keine unabhängige Macht war. Sir H. Rawlinson glaubt, den Namen eines Königs (Kudur-Mapula oder Kudur-Mabuk) gefunden zu haben, der in Babylonien auf Ziegelsteine ​​gestempelt ist, der dem von Chedorlaomer entspricht, und nimmt an, dass dieser König der elamitische Gründer des großen chaldäischen Reiches von . war Berosus. Mr. Stuart Poole hält es für nicht unwahrscheinlich, dass die Expedition von Chedorlaomer gegen die Macht der ägyptischen Könige der fünfzehnten Dynastie und ihrer phönizischen Verbündeten oder Untertanen gerichtet war. Josephus nennt auch Chushan Rishathaim &mdash, der in Richter 3 König von Mesopotamien gewesen sein soll &mdash, König der Assyrer, aber dies erfordert wiederum einen früheren Aufstieg der assyrischen Macht, als die Denkmäler uns vermuten lassen. Der erste bekannte König von Assyrien ist Bel-lush oder Belukh, der mit drei anderen nacheinander, nämlich. Pudil, Iva-lush, Shalmabar oder Shalmarish sollen kurz nach der Ablösung der Abhängigkeit von Babylon regiert haben. Die Zeit von 1273 bis 1200 kann der Herrschaft dieser Könige zugeordnet werden. Sie haben keine anderen Aufzeichnungen hinterlassen als ihre Namen auf Ziegelsteinen usw., die nur in Kalah Sherghat zu finden sind, und der Charakter, in den sie eingeschrieben sind, ist so alt und so mit babylonischen Formen vermischt, dass sie dieser Zeit zugeordnet werden, obwohl sie gleich ist Wirkungen könnten möglicherweise in einer späteren Periode der babylonischen Vormachtstellung erzeugt worden sein. Nach diesen Namen können wir eine kontinuierliche Linie von sechs erblichen Monarchen verfolgen, die mit Ausnahme des letzten auf der ältesten historischen Reliquie, die in Assyrien gefunden wurde, aufgezählt werden. Dies ist das achteckige Prisma von Kalah Sherghalt, auf dem Tiglat-Pileser I. die Ereignisse der ersten fünf Jahre seiner Herrschaft aufzeichnet und seinen Stammbaum bis in die vierte Generation zurückverfolgt.

Er nennt sich selbst den Sohn von Assur-rish-ili, dem Enkel von Mutaggil Nebu, dem Urenkel von Assur-dapal-il, dessen Vater Nin-pala-kura war, der angebliche Nachfolger von Shalmabar oder Shalmarish. Von seinem Urgroßvater erzählt er, dass er vor sechzig Jahren den zuvor erwähnten Tempel von Ann und Iva abgerissen habe, der 641 Jahre lang gestanden hatte, dann aber in einem zerstörten Zustand war. Sein Vater scheint ein großer Eroberer gewesen zu sein und war vielleicht der erste, der den Charakter der assyrischen Waffen erhöht und einen ausländischen Ruf erlangt hat. Aber was immer er auf diese Weise an Ruhm erlangte, wurde von dem seines Sohnes in den Schatten gestellt, der sagt, er habe Siege in Kappadokien, Syrien und in den Median- und Armenierbergen errungen. Unter seinen Eroberungen fällt besonders ein Volk namens Nairi auf, das wahrscheinlich im Nordwesten des eigentlichen Assyriens wohnte. Nun ist es so, dass das Datum dieses Königs auf bemerkenswerte Weise durch eine Felsinschrift des Sanherib zu Bavian festgelegt werden kann, die besagt, dass ein Tiglat-Pileser 418 Jahre vor dem zehnten Jahr seiner eigenen Regierung den Thron von Assyrien besessen hat, und da Sanherib gegen Ende des 8. oder Anfang des 7. Jahrhunderts regierte, würde dies die Zeit von Tiglat-Pileser in die zweite Hälfte des 12. Jahrhunderts v. Chr. zurückwerfen Aus derselben Felsinschrift erfahren wir auch, dass Tiglat-Pileser selbst von Merodach-adan-akhi, dem König von Babylon, besiegt wurde, der Bilder bestimmter assyrischer Götter mit sich trug, was zeigt, dass Babylon zu dieser Zeit unabhängig von Assyrien war, und eine furchtbare Rivalin ihrer Macht. Von Asshurbani-pal I, dem Sohn und Nachfolger von Tiglat-Pileser, ist nichts bekannt. Bisher wurde nur eine Aufzeichnung von ihm entdeckt, und zwar in Kuyunjik. Dieser Name wurde von den Griechen zu Sardanapalus abgeschwächt oder korrumpiert. Nach diesem König kommt es zu einem Bruch in der Nachfolge, der nicht geliefert werden kann. Es wird jedoch angenommen, dass es nicht lange gedauert hat, da Ashuradan-akhi um 1050 zu regieren begonnen haben soll und daher mit David zeitgenössisch gewesen sein soll. Dieser Monarch und die drei Könige, die ihm nachfolgten, sind dunkel und unwichtig, da sie für nichts anderes bekannt sind, als die Paläste von Kalah Sherghat zu reparieren und zu erweitern. Ihre Namen sind Assur-danin-il, Iva-lush II und Tiglathi-Nin.

Mit letzterem hörte Assur jedoch auf, die königliche Residenz zu sein. Der Regierungssitz wurde von seinem Sohn Assur-bani-pal nach Calah verlegt, der nun durch Nimrud vertreten sein soll, vierzig Meilen nördlich, nahe dem Zusammenfluss des oberen Zab und des Tigris, und am Ostufer des letzteren Fluss. Der Grund für diese Änderung ist nicht bekannt, aber es wird vermutet, dass sie mit der Ausdehnung des Reiches in Richtung Armenien zusammenhängt, die daher in diesem Viertel größere Wachsamkeit erfordern würde. Dieser König, Sardanapalus II., trieb seine Eroberungen an die Küsten des Mittelmeers, erhob Tribut von den Königen von Tyrus und Sidon und damit vielleicht von Ethbaal, dem Vater von Isebel. Er war auch der Gründer des nordwestlichen Palastes von Nimrod, der in Pracht und Umfang nur nach dem von Sanherib in Kuyunjik an zweiter Stelle steht. Der nächste Monarch, der auf dem assyrischen Thron saß, war Shalmanu-bar, der Sohn des Sardanapalus. Er regierte einunddreißig Jahre, verbreitete seine Eroberungen weiter als jeder seiner Vorgänger und zeichnete sie auf dem schwarzen Obelisken im Britischen Museum auf. In seiner Herrschaft scheint die Macht des ersten assyrischen Reiches ihren Höhepunkt erreicht zu haben. Er trug seine siegreiche Armee über alle Nachbarländer und zollte ganz Babylonien, Mesopotamien, Syrien, Medien, Armenien und den schriftgemäßen Königreichen Hamath und Damaskus Tribut. Letztere unter Benhadad und Hasael fallen unter seinen besiegten Feinden gleichermaßen auf. Was jedoch in den Aufzeichnungen dieses Königs von größtem Interesse ist, ist die Identifizierung des Namens Jehu, des Königs von Israel, der dort als Yahua, des Sohnes von Khumri, in der zweiten Inschrift des oben genannten Obelisken auftritt, und soll dem assyrischen Monarchen Tribut von Gold und Silber gegeben. Dieser Name wurde unabhängig voneinander, aber fast am selben Tag, sowohl von Dr. Hincks als auch von Oberst Rawlinson entdeckt, wobei letzterer in Bagdad und ersterer in Nordirland war. Es wird angenommen, dass Jehu der Sohn von Khumri oder Omri genannt wird, entweder als König von Samaria, der Stadt, die Omri gebaut hat. oder als Anspruch auf Abstammung vom Gründer dieser Stadt, um sein Recht auf den Thron zu stärken, und möglicherweise sogar als Nachkomme von ihm mütterlicherseits.

Shalmanu-bar war der Gründer des zentralen Palastes von Nimrud und regierte wahrscheinlich von etwa 900 bis 850 oder 860. Ihm folgte sein zweiter Sohn Shamasiva, dessen ältester zu Lebzeiten seines Vaters eine Revolte durchgeführt hatte, die ihn wahrscheinlich verlor die Nachfolge und wurde von seinem jüngeren Bruder mit Mühe niedergeschlagen. Die Annalen von Shamas-iva erstrecken sich nur über einen Zeitraum von vier Jahren. Zu dieser Zeit ist die Geschichte in viel Unklarheit gehüllt, aber es ist wahrscheinlich, dass die Herrschaft von Shamas-iva-viel länger dauerte, da mit seinem Sohn und Nachfolger Iva-lush III die erste assyrische Dynastie zu Ende ging. und die Regierungszeiten dieser beiden Fürsten sind alles, was wir brauchen, um die Zeitspanne von 850 bis 747 auszufüllen, was ungefähr der Zeit ist, in der sie geendet haben soll. Iva-lush ist vielleicht der Pul der Schrift. Unter denen, von denen er Tribut erhielt, werden die Leute von Khinuri erwähnt. d.h. Samaria und Menahem gaben Pul 1000 Talente Silber, um das Königreich in seiner Hand zu bestätigen.

Im British Museum befindet sich eine Statue des Gottes Neboin, die der Künstler "seinem Herrn Iva-lush und seiner Dame Sammuramit" widmet. Diese Persönlichkeit ist aller Wahrscheinlichkeit nach die Semiramis der Griechen, und ihr Alter stimmt auffallend mit dem überein, das Herodot ihr zuschreibt. nämlich. fünf Generationen vor Nitocris, der mit ihm Nebukadnezar zu repräsentieren scheint. Er spricht auch von ihr als einer babylonischen Prinzessin, und da Iva-Lusch behauptet, dass Assur ihm „das Königreich Babylon gewährt“ habe, könnte er es sehr wahrscheinlich im Recht seiner Frau erworben haben oder gemeinsam mit ihr regiert haben. Aber wir können hier Vermutungen nicht durch Gewissheit ersetzen. Da wir die Ursachen, die die erste assyrische Dynastie beendeten oder die zweite begründeten, völlig nicht kennen, kann der Abstand zwischen beiden beträchtlich gewesen sein und die oben erwähnte Schwierigkeit in Bezug auf den Zeitraum vom Tod von Shalmanu-bar und den Ende des ersten Reiches. Tiglat-Pileser II., der das Zweite Reich begründete, erscheint vor uns "ohne Vater, ohne Mutter". Im Gegensatz zu den Königen vor ihm prahlt er in seinen Inschriften nicht mit seiner Abstammung, weshalb wir mit Recht annehmen können, dass er ein Usurpator war. Über das Datum seiner Thronbesteigung ist viel Unsicherheit entstanden, da er angibt, dass er in seinem achten Jahr Tribut von Menahem genommen hat, was es v. 667 oder 768 (erhaltene Chronologie), wobei es wahrscheinlicher ist, dass es in irgendeiner Weise mit der Änderung der Ereignisse in Babylon zusammenhängt, die das Sera von Nabonassar oder 747 hervorbrachte. Wie jedoch der Sept. die Herrschaft von Manasseh angibt fünfunddreißig Jahre statt fünfundfünfzig, diese Verkürzung von zwanzig Jahren würde die Diskrepanz genau korrigieren, oder es ist möglich, dass Menahem in der genannten Inschrift irrtümlich für Pekah steht, da er mit Rezin verbunden ist, den die Schrift immer verbindet mit Peka.

Die Annalen von Tiglat-Pileser II. erstrecken sich über einen Zeitraum von siebzehn Jahren und dokumentieren seine Kriege gegen Mesopotamien, Armenien und Medaa. Er fiel auch in Babylon ein, nahm die Stadt Sepharvaim oder Sippara ein und tötete Rezin, den König von Syrien. Es war dieser König, den Ahas in Damaskus traf, als er den Altar sah, dessen Muster er dem Priester Urija in Jerusalem sandte. Von Salmanassar, seinem wahrscheinlichen Nachfolger, ist wenig bekannt, außer dem, was uns in der heiligen Erzählung überliefert ist. Sein Name wurde auf den Denkmälern nicht gefunden. Salmanassar marschierte zweimal in Israel ein. Es scheint, dass der König Hoschea ihn durch Tribut gekauft hat, aber später revoltierte, nachdem er ein Bündnis mit Sabaco oder So, dem König von Ägypten, eingegangen war. Daraufhin fiel Salmanassar erneut in Israel ein und belagerte Samaria drei Jahre lang. Er soll vor der Kapitulation der Stadt gestorben oder abgesetzt worden sein und die endgültige Unterwerfung derselben seinem Nachfolger überlassen haben. Dies war Sargon oder Sargina, die vor Christus auf den Thron kam. 721 war Gründer einer Dynastie und wird daher als Usurpator verdächtigt. Er regierte neunzehn Jahre, nachdem die Gefangenen Samarias nach Assyrien gebracht worden waren, führte er Krieg gegen Babylon und setzte vielleicht Merodach-Baladan auf den Thron. Danach marschierte er in Richtung Südsyrien und Ägypten. Zu dieser Zeit befand sich das letztgenannte Land unter der Herrschaft der fünfundzwanzigsten oder äthiopischen Dynastie und schien gemäß der Vorhersage von Jesaja 19:18 vor kurzem in den Besitz der fünf Philisterstädte gekommen zu sein. Es ist bemerkenswert, dass Sargon von Gaza als zu Ägypten gehört und sein König bei Raphia vom assyrischen Monarchen besiegt worden sein soll. Darauf zahlte der ägyptische "Pharao" Sargon Tribut von Gold, Pferden, Kamelen usw. Danach führte er Krieg in Hamath, Kappadokien und Armenien und wandte seine Waffen auch gegen den Berg Zagros und die Meder, deren Städte er mit seinen israelitischen Gefangenen kolonisierte . Später unternahm er eine zweite Expedition nach Syrien und nahm Ashdod mit seinem Tattan oder Feldherrn (Jesaja 20,1), dem König dieses Ortes, der nach Ägypten flog, das angeblich unter der Herrschaft von Mirukha oder Meroe stand. Zu dieser Zeit geriet auch Tyrus unter seine Macht. Anschließend führte er einen zweiten Krieg gegen Babylonien und trieb Merodach-Baladan, der ihn beleidigt zu haben scheint, in die Verbannung.

Schließlich die Griechen von Zypern, die "die Yaha Nagd-Stämme von Yunau" oder Lonia genannt werden. werden unter denen genannt, die ihm Tribut zahlten. Er scheint den Regierungssitz von Calah nach Khorsabad verlegt zu haben, von ihm Dur-Sargina genannt. Zu dieser Zeit zeigt sich der Einfluss des ägyptischen Geschmacks in assyrischen Kunstwerken. Sargon wurde im Jahr v. Chr. abgelöst. 702 von seinem Sohn Sanherib. Er befestigte seine Regierung in Ninive, das jetzt stark verfallen war, und baute es vollständig wieder auf, und dort baute er das prächtige Bauwerk, das von Layard entdeckt und ausgegraben wurde. Allein für die Reparatur des großen Palastes soll er nicht weniger als 360.000 Mann unter seinen Gefangenen aus Chaldäa, Armenien und anderswo beschäftigt haben. Sanherib begab sich gleich nach seiner Thronbesteigung nach Babylon, wo Merodach-Baladan mit Hilfe der Susianer es geschafft hatte, sich wieder auf den Thron zu setzen. Er kämpfte mit ihm eine blutige Schlacht, in der der Babylonier völlig besiegt wurde, und ernannte dann Belibus oder Elibus zum Vizekönig von Babylon. In seinem zweiten Jahr marschierte er im Norden und Osten von Assyrien, und drang bis zu gewissen medischen Stämmen vor, von denen er behauptet, dass sie seinen Vorgängern ganz unbekannt gewesen seien. Auch die Philister wurden von ihm unterworfen, und die Könige von Ägypten, die bei Lachis mit ihm kämpften, wurden gekämpft. Lachisch und Libna fielen vor seinen Armen, und Hiskia musste in Jerusalem den Frieden durch einen Tribut von 300 Talenten Silber und 30 Talenten Gold erkaufen (2. Könige 18:13, 14).

Dies ist jedoch nicht in seinen Annalen verzeichnet, die sich nur bis zu seinem achten Lebensjahr erstrecken und daher möglicherweise nach dem Zeitraum, in dem sie geschlossen wurden, aufgetreten sind. Im Jahre 699 marschierte er wieder gegen Babylon, besiegte die Partei von Merodach-Baladan, setzte den Vizekönig Belibus, den er drei Jahre zuvor selbst ernannt hatte, ab und setzte seinen eigenen ältesten Sohn, Assur-Nadin, auf den Thron. Wir wissen, dass Sanherib zweiundzwanzig Jahre regierte, weil wir sein zweiundzwanzigstes Jahr auf einer Tontafel eingeprägt haben, aber es ist ungewiss, wann seine zweite Expedition nach Syrien unternommen wurde, einige halten jedoch seine beiden syrischen Expeditionen für identisch. Das zweite Ziel bestand darin, die Städte Lachisch und Libna zurückzuerobern, die wieder unter die Macht Ägyptens gefallen waren. Während er gegen Lachis Krieg führte, hörte er von der Vereinbarung, die Hiskia mit dem König von Ägypten geschlossen hatte, und sandte eine Abteilung seines Heeres unter Rab-Saris und Rab-Shakeh gegen Jerusalem. Aus irgendeinem Grund, der uns nicht mitgeteilt wird, hielten es diese Generäle für zweckmäßig, sich von Jerusalem zurückzuziehen und sich ihrem Herrn, der die Belagerung von Lachisch aufgerichtet hatte, in Libna anzuschließen. Währenddessen rückte Tirhakah, der Äthiopier, vielleicht noch nicht König von Ägypten, von Süden her vor, um Sennhcherib zu begegnen und die ägyptische Partei zu verstärken, gegen die er kämpfte, aber bevor er die entscheidende Schlacht schlagen konnte, hatte der Engel des Herrn im Lager geschlagen von den Assyrern 185.000 Mann. Sanherib floh mit dem Rest seines Heeres in Bestürzung, und die Ägypter gedachten seiner Katastrophe vielleicht in der von Herodot (2,141) erzählten Weise. Es überrascht nicht, dass dieses Ereignis an den assyrischen Denkmälern unbemerkt bleibt. Aller Wahrscheinlichkeit nach folgte die Ermordung Sanheribs durch seine Söhne nicht unmittelbar nach seiner Niederlage bei Libna, aber auch dies können wir aus den assyrischen Aufzeichnungen nicht wissen. Ihm folgte einer seiner jüngeren Söhne (nicht sein ältester, der Regent in Babylon gewesen war und wahrscheinlich tot war), Esarhaddon oder Assur-akh-iddina. Er wurde für seine Siege und seine Prachtbauten gefeiert. Er führte den Krieg seines Vaters mit Ägypten, welches Land, sowie Äthiopien, er anscheinend unterworfen hat.

Es wird auch angenommen, dass er in seiner eigenen Person in Babylon regiert hat und vielleicht seinen Hof entweder in Ninive oder in Babylon gleichgültig gehalten hat, was dafür verantwortlich wäre, dass Manasse von den Hauptleuten des Königs von Assyrien nach Babylon gebracht wurde (2. Chronik 33: 11 ), aber im Jahr 667 v. Chr., dreizehn Jahre nach seiner Thronbesteigung, wurde er von Saosduchinus auf dem Thron von Babylon abgelöst, der entweder ein Rebell oder ein von Esarhaddon ernannter Vizekönig war. Um das Jahr 660 bestieg sein Sohn Assur-bani-pal, oder Sardanapalus III. und scheint sich mit der Jagd begnügt zu haben. Ihm folgte sein Sohn Asschuremit-ili, der letzte König, von dem irgendwelche Aufzeichnungen gefunden wurden. Unter ihm beschleunigte Assyrien seinen Untergang, und Cyaxares bereitete sich mit seinen siegreichen Medern darauf vor Wenn er nicht der letzte König war, war er der vorletzte, und der Saracus von Berosus, vielleicht sein Bruder, könnte ihm nachgefolgt sein, oder wir müssen Saracus als identisch mit Assur-Emitiii betrachten, der korrespondierte im Schicksal mit dem kriegerischen Sardanapalus der Griechen.


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