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Auf der Suche nach den Amazonen: Die wahren Kriegerinnen der Antike


John Man ist auf asiatische Geschichte spezialisiert. Er beschreibt die Geschichte der legendären Amazonen und trennt Fakten von Fiktion. Dann zeigt er durch eine geschickte Vermittlung historischer Stimmen und eine kohärente historische Präsentation, wie die legendären Amazonen in der westlichen Kultur aufgenommen wurden. Sein besonderes Augenmerk gilt der Rolle der Frauen in der Rezeptionsgeschichte. Insgesamt ist sein Band fesselnd, voll von alten Geschichten, die neu gemacht wurden, aufregenden Abenteuern und herzzerreißenden Geschichten. Ich kann das Buch sehr empfehlen

In Auf der Suche nach den Amazonen: Die wahren Kriegerinnen der Antike, John Man, ein auf asiatische Geschichte spezialisierter Historiker, erforscht die mythischen und historischen Ursprünge der mysteriösen Amazonas-Frauen. Dabei beschreibt er ihre legendäre Geschichte durch Lesungen verschiedener griechischer Autoren und Präsentationen der Archäologie über die alten Skythen. Seine Beschreibung, wie verschiedene skythische Stätten entdeckt und untersucht wurden, ist überraschend fesselnd und schafft eine exquisite Balance zwischen kritischer Analyse und narrativem Geschichtenerzählen. Durch seine Präsentation erfährt der Leser langsam die Probleme, wie die Griechen die Amazonen präsentierten und die Wahrheit über die historischen „Amazonasfrauen“. Tatsächlich gab es keinen „amazonischen Stamm“, in dem nur Frauen lebten; Vielmehr zeigt die Archäologie, dass skythische Frauen ihren männlichen Gegenstücken ebenbürtig waren, vielleicht noch wichtiger, oft in hochrangigen Bestattungen mit Waffen begraben.

Nach einem Überblick über die Geschichte der Skythen präsentiert der Rest des Buches verschiedene Aspekte, wie die Vorstellung von Amazonenfrauen in späteren Kulturen aufgenommen wurde. Dazu gehört eine Diskussion darüber, wie Bogenschützen auf Pferden, ein Schlüsselmerkmal der legendären Amazonen, in den 1980er und 1990er Jahren in Form des Sports ein Comeback feierten. Dieser spezielle Sport verbreitete sich als egalitärer Sport wie ein Lauffeuer: „Beim Bogenschießen sind Männer und Frauen absolut gleichberechtigt, es gibt keinen Unterschied“ (119).

In den nächsten Kapiteln untersucht John Man, wie verschiedene Autorinnen durch Modifikationen der amazonischen Legenden bekannt wurden, wie Entdecker die legendäre Kategorie der „amazonischen Stämme“ bei ihren Erkundungen Südamerikas im 15. in die Kunst und Politik des 17. Er schließt mit zwei weiteren Geschichten über Kriegerfrauen in der modernen Welt, in denen er detailliert beschreibt, wie Russland während des Zweiten Weltkriegs eine Flugeinheit nur für Frauen bildete und wie die Lebensumstände verschiedener Personen im 20.

Kurz gesagt, dies ist nicht nur ein Buch über die Geschichte der Amazonen; vielmehr beschreibt es die historischen Ursprünge der Amazonen und ihre Rezeption im Laufe der Geschichte. Noch wichtiger ist, dass es die wesentliche Rolle beschreibt, die Frauen in der Antike und in der westlichen Welt spielten, eine Rolle, die allzu oft ignoriert wird.

Im gesamten Band schreibt der Mensch eine fließende, klare und kohärente Geschichte, während er die dynamische, chaotische und unübersichtliche Geschichte anerkennt und anerkennt. Darüber hinaus lässt er die Geschichte für sich selbst sprechen und erleichtert gekonnt die Art und Weise, wie die Menschen den Begriff „Amazonas“ verstehen. Die beiden Fakten, zusammen mit seinen großartigen Fähigkeiten im Geschichtenerzählen, vereinen sich zu einem durch und durch fesselnden Band voller alter Geschichten, die zu neuen, aufregenden Abenteuern und herzzerreißenden Geschichten gemacht wurden. Daher freute ich mich immer darauf, zu sehen, wohin mich Man als nächstes führen würde. Ich empfehle daher dringend, John Mans Searching for the Amazons zu kaufen und zu lesen – es wird Sie nicht enttäuschen.


Ihr Vermächtnis lebte durch ihre mächtigen weiblichen Soldaten weiter

Historische Berichte über die Amazonen sind notorisch unzuverlässig, obwohl mehrere europäische Sklavenhändler, Missionare und Kolonialisten ihre Begegnungen mit den furchtlosen Frauen aufgezeichnet haben. Im Jahr 1861 beschrieb der italienische Priester Francesco Borghero eine Armeeübung, bei der Tausende von Frauen ohne Wimmern barfuß 120 Meter hohe dornige Akazienbüsche erklommen. Im Jahr 1889 beschrieb der französische Kolonialverwalter Jean Bayol, wie sich eine junge Amazone im Rahmen ihrer Ausbildung einer Gefangenen näherte. „[She] ging unbekümmert nach oben, schwang ihr Schwert dreimal mit beiden Händen und schnitt dann ruhig das letzte Fleisch ab, das den Kopf am Rumpf befestigte … Dann drückte sie das Blut von ihrer Waffe und schluckte es.“

Europäer, die das Königreich im 19. Jahrhundert besuchten, nannten Dahomeys Kämpferinnen Amazonen nach den rücksichtslosen Kriegern der griechischen Mythologie. Heute bezeichnen sie Historiker als Mino, was in der lokalen Fon-Sprache als „unsere Mütter“ übersetzt werden kann. Leonard Wantchekon, der in Benin geboren wurde und heute Professor für Politik an der Princeton University und Gründer der African School of Economics in Cotonou, Benin, ist, behauptet jedoch, dass der zeitgenössische Begriff die Rolle der Krieger in der Dahomey-Gesellschaft nicht genau widerspiegelt. „Mino bedeutet Hexe“, sagte er.

Europäer benannten die Soldaten Amazonen nach den rücksichtslosen Kriegern der griechischen Mythologie (Credit: The Picture Art Collection/Alamy)

Heute ist die Rolle von Königin Hangbe und ihren Amazonen hauptsächlich zeremoniell und leitet religiöse Rituale, die im Tempel in der Nähe ihres Hauses stattfinden. Als ich darum bat, Königin Hangbe zu fotografieren, sprang Pierrette, eine andere Amazone, auf, um im dunklen Raum einen zeremoniellen Sonnenschirm über ihrer Herrin zu entfalten. Stoff buchstabieren ‘Reine Hangbe“ (Queen Hangbe) wurde in der Applikationstechnik der Dahomey-Tradition in den Stoff eingenäht. Als Schneiderin entwirft Pierrette jedes Jahr einen neuen Regenschirm für ihre Königin. Diese kunstvoll verzierten Sonnenschirme waren voller Symbolik und zeigten einst Status am Hof ​​von Dahomey.

Der Regenschirm von Königin Hangbe war relativ einfach, obwohl er im 18. und 19. Jahrhundert oft mit den Knochen besiegter Feinde geschmückt war. Sonnenschirme zeigten auch Bilder von Vögeln und Tieren sowie die rundköpfigen Keulen, die Amazonen im Kampf benutzten.

Diese tödlichen Waffen sind auch in Schnitzereien an den Lehmwänden der besetzten Palastgebäude zu sehen. Jeder König baute neben dem seines Vorgängers einen neuen Palast und ließ den ersteren als Mausoleum zurück. Obwohl Behanzin, der letzte König des Dahomey-Reiches, die Paläste verbrannte, bevor die Franzosen eintrafen, steht in Abomey noch ein Abschnitt, ein rostiges Unesco-Schild hängt schlaff am Eingang. Die Flachreliefs zeigen, wie die Amazonen die Knüppel sowie Musketen und Macheten einsetzten, um Feinden den Tod zuzufügen. In einem staubigen Schrank entspringt einem menschlichen Schädel ein Pferdeschwanz – eine Trophäe, die eine Amazone ihrer Monarchin als schicke Fliegenklatsche mitgebracht hat.

Die Geschichte des Königreichs Dahomey wird in den königlichen Palästen von Abomey im heutigen Benin aufbewahrt (Quelle: ullstein bild/Getty Images)

Die Amazonen waren schon immer fasziniert, aber ihre Natur scheint sich zu ändern. Der Black Panther-Film ist sicherlich dafür verantwortlich, aber Dr. Arthur Vido von der University of Abomey-Calavi, der einen neuen Kurs über die Geschichte der Frauen in Westafrika eingeführt hat, hat eine andere Theorie. "Da sich der Status der Frauen in Afrika verändert, wollen die Menschen mehr über ihre Rolle in der Vergangenheit erfahren."

Ein Großteil des Interesses an den Amazonen konzentriert sich auf ihre Gnadenlosigkeit, obwohl Wantchekon die Verherrlichung ihrer Kampftaten ablehnt. "Genau das haben Soldaten getan", sagte er. Stattdessen interessiert sich Wantchekon mehr für das, was die Amazonen als Veteranen erreicht haben.


Interview-Highlights

Über die Kultur der Amazonenfrauen, von denen man annimmt, dass sie vor 2.500 Jahren skythische Nomaden waren

„Sie gehören zu den Stämmen der Nomaden, der Stufen. Sie durchstreiften das weite Gebiet der Region, die in der Antike als Skythen bekannt war. Das war ein Land, das sich vom Schwarzen Meer bis nach Osten bis in die Mongolei erstreckte. Die Chinesen bauten die Chinesische Mauer, um sie fernzuhalten. Das waren also wilde kriegerische Stämme. Sie waren die ersten Menschen, die Pferde domestizierten und dann ritten, und sie perfektionierten die Erfindung des Recurvebogens. Ihr Leben drehte sich also um Pferde und Bogenschießen. Und sie brachten Jungen und Mädchen von Kindheit an das Reiten und Schießen bei, damit jeder im Stamm den Stamm jagen und verteidigen konnte.“

Wie die griechische Mythologie die Amazonenfrauen porträtierte

„Nun, Homer beschrieb sie zum ersten Mal in seinem epischen Gedicht über den Trojanischen Krieg, der ‚Ilias‘, das um 750 bis 650 v. Chr. geschrieben wurde, und Homer nannte die Amazonen ‚die Gleichen der Menschen‘. Ein alter Historiker aus Griechenland sagte, dass diese Stämme in Skythen so wild waren, dass sogar die Frauen in den Krieg zogen. So gab es mehrere antike Historiker, wie Herodot im 5. Jahrhundert v. Chr. und dann später Strabo und Plato. Sie haben nie daran gezweifelt, dass es Amazonen wirklich gibt, und sie haben sie mit den echten Frauen der Nomadenstämme in Verbindung gebracht.

„Aber die Mythen, wir kennen den Ursprung der Mythen nicht. Sie wurden zuerst von Homer niedergeschrieben. Sie waren die mythischen Erzfeinde der Griechen, die größten Helden des Mythos – Perikles oder Herkules, Theseus, Achilles. Sie alle müssen ihre Tapferkeit und ihr Können in Duellen mit Amazonenköniginnen unter Beweis stellen. Und denken Sie daran, dass Sie nur Ehre gewinnen können, wenn Sie einen wirklich mächtigen und starken Gegner bekämpfen und besiegen. Amazonen passen also zu dieser Rolle. Theseus von Athen eroberte die Amazonas-Antiope, brachte sie als seine Braut nach Griechenland zurück, und dann, dem Mythos zufolge, schwor eine riesige Amazonenarmee Rache und sie drangen in Athen ein, um sie zu retten. Diese monumentale mythische Schlacht gegen die Amazonen war Athens stolzester Sieg. Überall in ihrer Stadt, auf der Akropolis und auf dem Schild der Athena porträtierten sie Bilder dieses hart erkämpften Sieges. Amazonen spielten eine Rolle im legendären Trojanischen Krieg. Penthesilea war bekanntlich die Königin der Amazonen. Sie brachte eine Schar weiblicher Krieger mit, um an der Seite der Trojaner zu kämpfen, und duellierte sich mit dem griechischen Meister Achilles. Er gewann, aber im Mythos bereute er es, einen so tapferen und schönen Feind getötet zu haben. Und es gibt Vasenbilder aus dem 5. Jahrhundert v. die zeigen, wie er sie tötet und dann Augenkontakt herstellt und sich angeblich in die sterbende Amazone verliebt.“

Amazon zu Pferd (Metropolitan Museum of Art)

Über den Mythos, dass die Amazonen sich so sehr ihrer Kriegskunst verschrieben haben, dass sie eine ihrer Brüste abgeschnitten haben, um ihre Bögen besser zu schießen

„Das ist eine Verleumdung. Es ist eine gefälschte Tatsache, die seit mehr als 2.500 Jahren wie Sekundenkleber klebt. Wenn die Leute denken, sie wüssten etwas über Amazonen, dann ist es diese vermeintliche Tatsache. Diese Geschichte tauchte erstmals etwa 490 v. Ein patriotischer griechischer Historiker versuchte, dem Wort Amazonas eine griechische Bedeutung aufzuzwingen. Amazon ist ursprünglich kein griechisches Wort und wurde von einer anderen alten Kultur entlehnt. Wir wissen nicht welche, aber weil es ein bisschen wie das Wort für Brust klang – „mazos“ – und wenn Sie ein „A“ davor setzen, bedeutet es „ohne“. Also dachten sie, er meinte, es bedeute „ohne Brust“ und das verlangte nach einer Geschichte. Also sagten die Leute: ‚Nun, vielleicht haben sie eine Brust abgeschnitten, damit sie einen Bogen ziehen und Pfeile schießen können.‘ Und das ist eine physiologisch alberne Idee.

„Und tatsächlich wurde es von anderen griechischen Schriftstellern in der Antike abgelehnt, und noch wichtiger, kein einziger Künstler der Antike hat diese Idee jemals gekauft. Alle Amazonen in der griechischen und römischen Kunst sind zweireihig, und jeder, der Bogenschießen übt, weiß, dass Brüste kein Hindernis sind.“

Über die Faszination für Amazonen-Kriegerinnen, wie sie im Film "Wonder Woman" dargestellt werden

„Nun, die alten Griechen waren fasziniert, weil es so anders war als ihre eigenen Mütter, Ehefrauen und Töchter. Und die Vorstellung, dass Frauen den Männern gleichgestellt sein könnten, war für sie irgendwie verstörend, aber auch attraktiv. Sie hatten sehr ambivalente Gefühle dazu. Ich glaube, viele Menschen haben heute noch zwiespältige, gemischte Gefühle dazu. Ich denke für die alten Griechen, die Geschichten von diesen kühnen Amazonen, die gegen ihre größten Helden kämpften, die ihnen eine Art sicheren Ort gaben, eine aufregende Möglichkeit, sich die Gleichstellung der Geschlechter in einer Art Mythos vorzustellen.

„Ich denke, heute sind die Kämpfe um Gleichgewicht und Harmonie zwischen Männern und Frauen einfach universell, man kann es in Griechenland und Persien und Ägypten und China und Indien in ihren Geschichten über Kriegerinnen sehen. Und jetzt die Tatsache, dass wir die Mythen lesen und jetzt die Realitäten einer egalitären Kultur kennen, die uns nicht nur romantische, spannende Geschichten über Männer und Frauen liefert, die gleichberechtigt sein könnten, sondern jetzt wissen wir, dass es einen Kern der Wahrheit gab diesen Geschichten zugrunde liegen. Ich glaube, es gab schon immer Amazonen in Mythen. Manchmal sind sie versteckt, manchmal sind sie vollständig sichtbar. Aber jetzt kommt die historische Realität ans Licht, und zwar dank archäologischer Entdeckungen wie der, die diesen Monat gemeldet wurde.“

Cassady Rosenblum produzierte und bearbeitete dieses Interview für die Sendung mit Todd Mundt. Serena McMahon hat es für das Web angepasst.

Dieser Abschnitt wurde am 14. Januar 2020 ausgestrahlt.

Co-Moderator, Hier & Jetzt
Tonya Mosley ist die in LA ansässige Co-Moderatorin von Here & Now.


Buch: Die Amazonen

Die Wissenschaft hat bewiesen, dass die alten Kriegerinnen existierten.

Wenn es eine faszinierende Konstante in der Geschichte gibt, dann ist es das Wechselspiel zwischen den Geschlechterrollen in der Gesellschaft. Die in den sozialen Medien geführte Debatte um gleiche Entlohnung und weibliche Vertretung ist nicht neu – und ob die Bodenwelle wächst oder Veränderungen hervorruft, ist schwer zu sagen.

In der Realität ist eine Gesellschaft kaum vorstellbar, in der Frauen in Führungspositionen gleichermaßen vertreten sind, so viel Geld verdienen oder die gleichen Chancen genießen wie ihre männlichen Kollegen. Betrachtet man die Kulturen unserer modernen Welt, ist es schwer, eine Gesellschaft zu finden, in der Frauen nicht unterjocht, ignoriert, objektiviert, gewaltsam unterdrückt oder in Führungspositionen unterrepräsentiert sind. Hierin liegt der Wert dieser Sammlung von Geschichten.

Die Amazonen: Leben und Legenden von Kriegerinnen in der Antike ist mehr als eine historische Aufzeichnung der Amazonen – dieser furchtlosen Kämpferinnen, mythologisiert in unserer kollektiven Vorstellung als Xena: Kriegerprinzessin zu Pferde. Geschrieben von Adrienne Mayor, einer Forschungswissenschaftlerin für Klassik und Wissenschaftsgeschichte an der Stanford University, Die Amazonen hat zwei Kernaussagen. Erstens, dass die Amazonen oder Kulturen, die ihnen sehr ähnlich sind, wirklich existierten, und es gibt archäologische Beweise, die dies beweisen. Zweitens, dass die alten patriarchalischen Kulturen äußerst neugierig waren, bis hin zur Besessenheit, gegenüber dieser alternativen Gesellschaft, in der Frauen mächtig, gleich und frei waren, ihre Sexualität auszudrücken.

In diesem Buch erfahren wir von nomadischen ethnischen Gruppen, die die weiten Wüsten Skythiens durchquerten – die Region östlich von Griechenland, zwischen dem Schwarzen Meer und China. Laut Bürgermeister hat die moderne Bioarchäologie ergeben, dass viele der Überreste dieser berittenen Krieger weiblich waren, deren Körper vom Kampf gezeichnet und die Beine vom jahrzehntelangen Reiten gebeugt waren.

Tatsächlich enthielten von mehr als 1.000 in der eurasischen Steppe freigelegten Gräbern bis zu 37% die Überreste weiblicher Kämpfer.

Diese Stämme, sagt Mayor, sind die faktischen Anfänge der amazonischen Mythen und Legenden, und ähnliche Szenarien finden sich in der gesamten Antike, vom Mittelmeer bis nach China, wo Geschichten über die Xiongnu einen Nomadenstamm schildern, in dem Frauen ebenso erbittert kämpften wie Männer .

Die Realität einer solchen Kultur ist an sich schon faszinierend. Ebenso verhält es sich mit Bürgermeisters Bericht über die Beschäftigung patriarchalischer Kulturen mit dieser alternativen Lebensweise. Im antiken Griechenland, wo die Geschlechter in strikte Geschlechterrollen reglementiert waren, waren die Nomadenstämme der Skythen von großem Interesse, nicht nur wegen ihrer Kampfkünste.

Laut Bürgermeister „beunruhigte kein Aspekt der skythischen Kultur die Griechen mehr als der Status der Frau“. Für die Griechen war eine Gesellschaft, in der Frauen an der Seite von Männern kämpften, ähnliche Freiheiten der Meinungsäußerung genossen und von Kindheit an gleiche Fähigkeiten vermittelt bekamen, endlos überzeugend. In den Gräbern junger griechischer Mädchen wurden Puppen mit dem Abbild weiblicher Krieger gefunden, und unzählige Kunstwerke und Geschichten schildern den Archetyp.

Bürgermeister schreibt: „Griechische männliche Schriftsteller bezeichneten pubertierende Mädchen oft als wilde Tiere, die ein ungezügeltes Leben führen wollen“. Um in gefügige Matronen verwandelt zu werden, zitiert sie einen klassischen griechischen Schriftsteller:
„‘…der Amazonas in ihnen musste sterben‘“.

Der faszinierendste Aspekt dieser Geschichten ist die Schnittstelle zwischen Tatsachen und Mythologie – die anhaltenden, vom Amazonas inspirierten Geschichten, die die griechische Kultur durchdrungen haben. Vielleicht waren es warnende Geschichten, die vor den Gefahren der weiblichen Dominanz warnten, oder sie repräsentierten eine verherrlichte egalitäre Gesellschaft, nach der sich die eingeschränkten Griechen sehnten.

In jedem Fall spiegelt diese Besessenheit die Bewertung der Geschlechterrollen durch die westliche Welt wider. Die Erkenntnis, dass das antike Griechenland durch seine geschlechtsspezifischen Annahmen eingeschränkt war, ist für uns eine nützliche Übung zur Selbstreflexion.

Die einreihigen, menschenhassenden Amazonas-Stämme mögen größtenteils Mythen sein, aber es ist beruhigend zu wissen, dass die Gleichstellung der Geschlechter am Arbeitsplatz einst Realität war, wenn auch für einen alten Stamm von Kriegern zu Pferd. Möge es wieder reiten.

Amy Middleton

Amy Middleton ist eine in Melbourne ansässige Journalistin.

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Amazons: Ancient Warrior Women als starke Vorbilder für Frauen von heute

Stellen Sie sich eine Gesellschaft vor, die von Frauen für Frauen geführt wird, in der Männer nur zu Zuchtzwecken verwendet werden. Frauen, die sich selbst regieren können, haben ferne Länder gefunden und Männer im Kampf besiegt. Es mag wie eine weit hergeholte futuristische Gesellschaft klingen, doch Geschichten über die Amazonen werden seit vorhomerischen Zeiten erzählt.

Obwohl lange angenommen wurde, dass die Amazonen rein fiktive Gestalten waren, illustriert die Historikerin und klassische Folkloristin Adrienne Mayor, dass sie (teilweise) auf historischen Tatsachen beruhten, die von den Beobachtungen der Griechen über die Skythen beeinflusst wurden. Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass skythische Frauen an der Seite von Männern Jagd und Krieg betrieben und mit Pfeil und Bogen, den bevorzugten Waffen der Amazonen, vertraut waren.

In der griechisch-römischen Mythologie wurden diese realen historischen Elemente verschönert, um überzeugende Erzählungen zu schaffen. Amazonen sind die Töchter von Ares – dem Kriegsgott –, die ihre Zeit der Jagd und dem Kriegstraining widmen. Sie liefern sich einen gewaltigen und unerschrockenen Kampf gegen viele berühmte griechische Helden, darunter Herakles, Theseus und Achilles. Die Amazonen stellten eine extreme Umkehrung des patriarchalen Status quo dar, wie Strabo (1. Jahrhundert v. Chr.) sie als eine rein weibliche Gesellschaft beschreibt, die in der Lage ist, ihr eigenes Volk zu regieren, ferne Länder zu erobern und Städte zu gründen – alles ohne menschliche Hilfe.

Terrakotta-Lekythos c. 420 v. Chr. Darstellung der Amazonen im Kampf gegen Theseus und die Griechen.
Das Metropolitan Museum of Art, Inv. 31.11.13. (Wikicommons)

Natürlich gab es in der antiken griechischen Welt nie eine rein weibliche Gesellschaft. Tatsächlich lebten Frauen dort unter der Herrschaft von Männern und wurden nicht einmal als Bürgerinnen angesehen. Dennoch hat die Vorstellung, dass mächtige Frauen unabhängig von Männern leben, das Publikum über die Jahrtausende hinweg fasziniert. In unserer Zeit rückt dies mit dem Wachstum der feministischen Bewegung immer stärker in den Fokus, wenn wir in die Vergangenheit blicken, um zu sehen, wie diese mythischen Frauen heute mit der Welt sprechen können. Die Autonomie und das Können der Amazonen in traditionell männlichen Bereichen haben sie zu den perfekten Kandidaten gemacht, um zu zeitgenössischen feministischen Ikonen umgestaltet zu werden. Hier werde ich mir die Darstellungen zweier solcher Frauen in neueren Filmen ansehen: Wonder Woman und Andromachie.

Wonder Woman: Moderne Amazone und feministische Ikone

Wonder Woman (Warner Bros., 2017 & 2020) beschwört den alten Amazonenkrieger – aber mit einem Superhelden-Twist. Als Prinzessin von Themiscyra und Tochter der Amazonenkönigin Hippolyta wird ihre Verbindung zur griechischen Mythologie deutlich. Wie die alten Amazonen wurde ihr das Kämpfen von klein auf beigebracht und in ihrer Heimat intensiv kriegserprobt. Als Teil der Superhelden-Tradition hat sie auch übermenschliche Kräfte, die die ihrer Gegenstücke in alten Mythen übertreffen, wie Supergeschwindigkeit, Superstärke und die Fähigkeit zu fliegen. Mit diesen Attributen kann sie unabhängig vom Geschlecht die Grenzen des menschlichen Potenzials überschreiten und ist eine beeindruckende Gegnerin für jeden, der sich ihr entgegenstellt.

Eine Frau geht in Hongkong an einer Werbetafel mit Gal Gadot als Wonder Woman in “Wonder Woman 1984” (Warner Bros. 2020) vorbei.
Bild: Jackee Lainebla MC (Wikicommons)

Als Amazonenkriegerin mit übermenschlichen Fähigkeiten scheut Wonder Woman keine Kriegsführung. Bei ihrem Debüt in All Star Comics #8 (DC Comics, 1941) hilft sie dem US-Geheimdienstoffizier Steve Trevor im Kampf gegen die Nazis. Der Spielfilm Wunderfrau (2017) spielt ebenfalls in Kriegszeiten, dreht sich aber um ihre Versuche, den Ersten Weltkrieg zu stoppen, indem sie Ares, den für den Konflikt verantwortlichen Gott, besiegt. Der Film 2020 Wonder Woman 1984 zeigt eine komplexere Einstellung zu Gewalt. Wonder Woman hat eine umfangreiche Kampfszene mit dem Antagonisten Cheetah, verzichtet jedoch darauf, den Erzschurken Maxwell Lord zu bekämpfen, sondern überzeugt ihn stattdessen, aus eigenem Antrieb auf seine Macht zu verzichten. Nichtsdestotrotz ist sie bereit, Gewalt gegen ihre Gegner anzuwenden, wenn das Leben unschuldiger Bürger bedroht ist. Dies weist auf eine auffallende Abweichung von den antiken Mythen hin. Während die alten Amazonen im Krieg um ihrer selbst willen schwelgten, kämpft Wonder Woman nur für das Endmittel, um Gerechtigkeit zu erreichen, in echter Superhelden-Manier.

Das Cover von Wonder Woman Vol. 2 (Februar 1987) mit ihrer unverwechselbaren Tracht.
Illustriert von George Pérez (Wikicommons)

Seit ihrem DC-Comic-Debüt im Jahr 1941 hatte die Figur von Wonder Woman starke feministische Grundlagen. Ihr Schöpfer, William Moulton Marston, war ein ausgesprochener Feminist und Unterstützer der Suffragettenbewegung. Er versuchte, die Jungfrau in Not herauszufordern, indem er eine starke und ermächtigte Heldin schuf, die "Frauen ermutigt, für sich selbst einzustehen, zu kämpfen und stark zu sein, damit sie keine Angst haben oder von Männern abhängig sind". “. Mit seinem Fokus auf weibliche Ermächtigung und Unabhängigkeit ist es keine Überraschung, dass sich Marston an die mythischen Amazonen wandte, um sich inspirieren zu lassen. Ihre rein weibliche matriarchalische Gesellschaft hatte in diesem feministischen Kontext der ersten Welle vielleicht einen besonderen Reiz. Wonder Woman erlebte in den 1960er Jahren eine erneute Anziehungskraft, die mit dem Aufstieg des Feminismus der zweiten Welle aufkam. Die feministische Aktivistin Gloria Steinem sah in ihr ein positives weibliches Vorbild, das die Gleichstellung der Geschlechter und die Bedeutung der Schwesternschaft repräsentiert. Das Cover der ersten Ausgabe von Steinem’s MS. Magazine (1972) zeigte eine von Marstons Illustrationen zusammen mit dem Titel „Wonder Woman for President“ und festigte Wonder Womans Platz als feministische Ikone.[1]

Auch jetzt, Jahrzehnte nach dem Debüt von Wonder Woman, ist sie weiterhin ein starkes weibliches Vorbild. Im Jahr 2016 wählten die Vereinten Nationen Wonder Woman zur „Ehrenbotschafterin für die Stärkung von Frauen und Mädchen“. Gal Gadot – die die Hauptrolle in . spielte Wunderfrau (2017) und Wonder Woman 1984 (2020) – sieht die Figur auch als Vorbild für junge Frauen, die die Werte Liebe, Mitgefühl, Akzeptanz und Wahrheit hochhält.

Keine einzige feministische Ikone kann jedoch alle Frauen ansprechen. Es gibt viele, die meinen, dass ihr sexualisiertes Aussehen die Objektivierung von Frauen fördert und die männlichen Fantasien um den weiblichen Körper verstärkt. Es gibt auch das Problem ihres Mangels an Intersektionalität – als junge, (im Allgemeinen als) heterosexuelle Frau, die an traditionellen (eurozentrischen) Schönheitsstandards festhält, kann Wonder Womans Image Frauen mit unterschiedlichen Lebenserfahrungen entfremden. Für einige dieser Frauen vielleicht Die alte GardeAndromache ist ein vergleichbareres Vorbild.

Andromache der Skythen: Ein alter Krieger für die moderne Welt

“The Old Guard” (Netflix, 2020), Offizieller Trailer

Netflix Die alte Garde (2020) – basierend auf Greg Ruckas[2] 2017 gleichnamiger Comicbuchreihe – liefert ein weiteres markantes Beispiel einer alten Kriegerfrau, die für die Moderne umgestaltet wurde. Andromache der Skythen (Andy) führt ein Team von unsterblichen Kriegern an, die zum Wohle der Menschheit in die Geschichte eingreifen. Anfänglich ist Andy über ihre Herkunft schwer fassbar. Im Laufe des Films tauchen kleine Details auf, die auf ihre uralte Vergangenheit hinweisen. Sie erwähnt, dass sie einst als Gott verehrt wurde, und zahlreiche Rückblenden zeigen sie in kunstvoll bestickten antiken Gewändern zu Pferd mit Pfeil und Bogen kämpfend.

Dies alles kommt zusammen, wenn wir die Informationen sehen, die James Copley (ein ehemaliger CIA-Agent) über Andy und die anderen Unsterblichen gesammelt hat. Copley bezeichnet sie als „die ewige Kriegerin“ und steht vor einem mit antiken Utensilien bedeckten schwarzen Brett. Dazu gehören: ein Mosaik eines Amazonas im Kampf gegen einen griechisch-römischen Soldaten eine Seite aus Jean Racines Andromaque (basierend auf Euripides’ Andromache) eine alte Karte von Skythen und ein Foto von a labrys (doppelköpfige Axt). Dies stellt Andy als einen Jahrtausende alten skythischen Krieger mit starken Verbindungen zur Amazonas-Mythologie dar.

Dieses antike Mosaik aus Antiochia – datiert auf das 4. Jahrhundert n. Chr. – gehört zu den Bildern auf Copleys Pinnwand. Das Originalmosaik ist im Louvre ausgestellt, Inv: MA3457. (Wikicommons)

Als ewiger Krieger hat Andy unzählige Schlachten und Kriege durchlebt und ist gegenüber Gewalt desensibilisiert. Während des gesamten Films beschäftigt sie sich mit mehreren Kampfszenen und bekämpft (überwiegend männliche) Gegner mit ihrer Streitaxt und ihrer Waffe. Und doch tötet Andy nie umsonst. Sie hat großen Respekt vor dem menschlichen Leben und tötet nur, wenn es notwendig ist, unschuldige Menschen zu retten oder ihre Unsterblichen zu schützen. Ähnlich wie Wonder Woman verwendet Andy Gewalt als Werkzeug für Gerechtigkeit und ist daher eine heroische Figur.

Abschluss

Durch die Erschaffung starker weiblicher Charaktere wie Wonder Woman und Andromache the Skythian lebt das Erbe der alten Kriegerinnen in der heutigen Zeit weiter und wird gleichzeitig an die sich ändernden Interessen des zeitgenössischen Publikums angepasst. Sowohl in der Antike als auch in der Neuzeit beleuchten Darstellungen von Amazonen die gesellschaftliche Haltung gegenüber Frauen. Für das uralte männliche Publikum spiegelten die Amazonen das genaue Gegenteil der idealen unterwürfigen Frau wider und lieferten damit ein Modell dafür, wie Frauen sollte nicht Sein. Im Gegensatz dazu sind Wonder Woman und Andy in unserem gegenwärtigen feministischen Klima positive Vorbilder für Frauen und Mädchen und stehen als starke Beispiele für weibliche Stärke und Mitgefühl.

Connie Skibinski ist Doktorandin (Klassik) an der University of Newcastle und hat einen Honours Degree in Alter Geschichte/Altgriechisch an der University of Sydney abgeschlossen. Ihre Doktorarbeit untersucht die komplexe und facettenreiche Darstellung der Amazonen in der antiken Literatur und Kunst und analysiert, wie die Amazonas-Mythologie vom Mittelalter bis ins 21. Jahrhundert neu gestaltet wurde. Connie wurde von ABC Radio National interviewt, um mythologische Verbindungen in "Wonder Woman 1984" (2021) zu diskutieren, als der Film debütierte, und sie erforscht weiterhin moderne Rezeptionen der Amazonas-Mythologie, wobei sie sich derzeit auf die Amazonen in "Xena: Warrior Princess" konzentriert.

[1] Wonder Woman war wiederholt auf dem Cover von MS Magazin, insbesondere zu Jubiläumsthemen.


Dahomeys Kriegerinnen

Es ist Mittag an einem schwülen Samstag im Herbst 1861, und ein Missionar namens Francesco Borghero wird zu einem Exerzierplatz in Abomey, der Hauptstadt des kleinen westafrikanischen Staates Dahomey, gerufen. Er sitzt auf einer Seite eines riesigen, offenen Platzes mitten in der Stadt–Dahomey ist bekannt als “Black Sparta,” eine auf Eroberung versessene militaristische Gesellschaft, deren Soldaten die ganze Zeit ihren Feinden Angst einjagen was immer noch als Sklavenküste bekannt ist. Die Manöver beginnen angesichts eines drohenden Regengusses, aber König Glele ist bestrebt, seinem europäischen Gast die beste Einheit seiner Armee zu präsentieren.

Während Pater Borghero sich selbst fächert, marschieren 3.000 schwer bewaffnete Soldaten auf den Platz und beginnen einen Scheinangriff auf eine Reihe von Verteidigungsanlagen, die eine feindliche Hauptstadt darstellen sollen. Die dahomeischen Truppen sind ein furchterregender Anblick, barfuß und voller Knüppel und Messer. Einige, die als Reaper bekannt sind, sind mit glänzenden, einen Meter langen Rasiermessern bewaffnet, die beide beidhändig geführt werden und in der Lage sind, einen Mann in zwei Teile zu schneiden, wird dem Priester gesagt.

Die Soldaten nähern sich schweigend und rekognoszieren. Ihr erstes Hindernis ist eine Mauer – riesige Haufen von Akazienzweigen, die mit nadelscharfen Dornen strotzen und eine Barrikade bilden, die sich fast 440 Meter erstreckt. Die Truppen stürzen sich wütend darauf und ignorieren die Wunden, die die fünf Zentimeter langen Dornen zufügen. Nachdem sie nach oben geklettert sind, mimen sie den Nahkampf mit imaginären Verteidigern, ziehen sich zurück, erklimmen die Dornenmauer ein zweites Mal, stürmen dann eine Gruppe von Hütten und schleppen eine Gruppe kriechender “Gefangener” zu Glele , ihre Leistung beurteilen. Die Mutigsten werden mit Gürteln aus Akaziendornen beschenkt. Stolz darauf, sich schmerzunempfindlich zu zeigen, schnallen sich die Krieger ihre Trophäen um die Hüften.

Der General, der den Angriff anführte, erscheint und hält eine lange Rede, in der er die Tapferkeit der Kriegerelite von Dahomey mit der der europäischen Truppen vergleicht und vorschlägt, dass solche ebenso tapferen Völker niemals Feinde sein sollten. Borghero hört zu, aber seine Gedanken schweifen ab. Er findet den General fesselnd: “schlank, aber wohlgeformt, stolz auf Haltung, aber ohne Affektiertheit.” Vielleicht nicht zu groß und auch nicht übermäßig muskulös. Aber natürlich ist der General eine Frau, wie alle 3.000 ihrer Truppen. Pater Borghero hat das berühmte Korps der “amazonen des Königs von Dahomey beobachtet,”, wie zeitgenössische Schriftsteller es nannten, die einzigen weiblichen Soldaten der Welt, die damals routinemäßig als Kampftruppen dienten.

Dahomey wurde 1975 in Benin umbenannt und zeigte seinen Standort in Westafrika. (CIA World Factbook)

Wann oder warum Dahomey seine ersten weiblichen Soldaten rekrutierte, ist nicht sicher. Stanley Alpern, Autor der einzigen vollständigen englischsprachigen Studie über sie, vermutet, dass es im 17. Jahrhundert gewesen sein könnte, nicht lange nachdem das Königreich um 1625 von Dako, einem Anführer des Fon-Stammes, gegründet wurde ihre Ursprünge zu Teams von weiblichen Jägern bekannt als gbeto, und sicherlich war Dahomey für seine weiblichen Jäger bekannt, ein französischer Marinechirurg namens Repin berichtete in den 1850er Jahren, dass eine Gruppe von 20 gbeto hatte eine Herde von 40 Elefanten angegriffen und drei getötet, auf Kosten mehrerer Jäger, die durchbohrt und mit Füßen getreten wurden. A Dahomean tradition relates that when King Gezo (1818-58) praised their courage, the gbeto cockily replied that “a nice manhunt would suit them even better,” so he drafted them drafted into his army. But Alpern cautions that there is no proof that such an incident occurred, and he prefers an alternate theory that suggests the women warriors came into existence as a palace guard in the 1720s.

Women had the advantage of being permitted in the palace precincts after dark (Dahomean men were not), and a bodyguard may have been formed, Alpern says, from among the king’s “third class” wives–those considered insufficiently beautiful to share his bed and who had not borne children. Contrary to 19th century gossip that portrayed the female soldiers as sexually voracious, Dahomey’s female soldiers were formally married to the king—and since he never actually had relations with any of them, marriage rendered them celibate.

Dahomey’s female hunters, the gbeto, attack a herd of elephants. (Öffentliche Domäne)

At least one bit of evidence hints that Alpern is right to date the formation of the female corps to the early 18th century: a French slaver named Jean-Pierre Thibault, who called at the Dahomean port of Ouidah in 1725, described seeing groups of third-rank wives armed with long poles and acting as police. And when, four years later, Dahomey’s women warriors made their first appearance in written history, they were helping to recapture the same port after it fell to a surprise attack by the Yoruba–a much more numerous tribe from the east who would henceforth be the Dahomeans’ chief enemies.

Dahomey’s female troops were not the only martial women of their time. There were at least a few contemporary examples of successful warrior queens, the best-known of whom was probably Nzinga of Matamba, one of the most important figures in 17th-century Angola—a ruler who fought the Portuguese, quaffed the blood of sacrificial victims, and kept a harem of 60 male concubines, whom she dressed in women’s clothes. Nor were female guards unknown in the mid-19th century, King Mongkut of Siam (the same monarch memorably portrayed in quite a different light by Yul Brynner in Der König und ich) employed a bodyguard of 400 women. But Mongkut’s guards performed a ceremonial function, and the king could never bear to send them off to war. What made Dahomey’s women warriors unique was that they fought, and frequently died, for king and country. Even the most conservative estimates suggest that, in the course of just four major campaigns in the latter half of the 19th century, they lost at least 6,000 dead, and perhaps as many as 15,000. In their very last battles, against French troops equipped with vastly superior weaponry, about 1,500 women took the field, and only about 50 remained fit for active duty by the end.

King Gezo, who expanded the female corps from around 600 women to as many as 6,000. (Wikicommons)

None of this, of course, explains why this female corps arose only in Dahomey. Historian Robin Law, of the University of Stirling, who has made a study of the subject, dismisses the idea that the Fon viewed men and women as equals in any meaningful sense women fully trained as warriors, he points out, were thought to “become” men, usually at the moment they disemboweled their first enemy. Perhaps the most persuasive possibility is that the Fon were so badly outnumbered by the enemies who encircled them that Dahomey’s kings were forced to conscript women. The Yoruba alone were about ten times as numerous as the Fon.

Backing for this hypothesis can be found in the writings of Commodore Arthur Eardley Wilmot, a British naval officer who called at Dahomey in 1862 and observed that women heavily outnumbered men in its towns—a phenomenon that he attributed to a combination of military losses and the effects of the slave trade. Around the same time Western visitors to Abomey noticed a sharp jump in the number of female soldiers. Records suggest that there were about 600 women in the Dahomean army from the 1760s until the 1840s—at which point King Gezo expanded the corps to as many as 6,000.

No Dahomean records survive to explain Gezo’s expansion, but it was probably connected to a defeat he suffered at the hands of the Yoruba in 1844. Oral traditions suggest that, angered by Dahomean raids on their villages, an army from a tribal grouping known as the Egba mounted a surprise attack that that came close to capturing Gezo and did seize much of his royal regalia, including the king’s valuable umbrella and his sacred stool. “It has been said that only two amazon ‘companies’ existed before Gezo and that he created six new ones,” Alpern notes. “If so, it probably happened at this time.”

Women warriors parade outside the gates of a Dahomean town, with the severed heads of their defeated foes adorning the walls. (Öffentliche Domäne)

Recruiting women into the Dahomean army was not especially difficult, despite the requirement to climb thorn hedges and risk life and limb in battle. Most West African women lived lives of forced drudgery. Gezo’s female troops lived in his compound and were kept well supplied with tobacco, alcohol and slaves–as many as 50 to each warrior, according to the noted traveler Sir Richard Burton, who visited Dahomey in the 1860s. And “when amazons walked out of the palace,” notes Alpern, “they were preceded by a slave girl carrying a bell. The sound told every male to get out of their path, retire a certain distance, and look the other way.” To even touch these women meant death.

“Insensitivity training”: female recruits look on as Dahomean troops hurl bound prisoners of war to a mob below. (Öffentliche Domäne)

While Gezo plotted his revenge against the Egba, his new female recruits were put through extensive training. The scaling of vicious thorn hedges was intended to foster the stoical acceptance of pain, and the women also wrestled one another and undertook survival training, being sent into the forest for up to nine days with minimal rations.

The aspect of Dahomean military custom that attracted most attention from European visitors, however, was “insensitivity training”—exposing unblooded troops to death. At one annual ceremony, new recruits of both sexes were required to mount a platform 16 feet high, pick up baskets containing bound and gagged prisoners of war, and hurl them over the parapet to a baying mob below. There are also accounts of female soldiers being ordered to carry out executions. Jean Bayol, a French naval officer who visited Abomey in December 1889, watched as a teenage recruit, a girl named Nanisca “who had not yet killed anyone,” was tested. Brought before a young prisoner who sat bound in a basket, she:

walked jauntily up to , swung her sword three times with both hands, then calmly cut the last flesh that attached the head to the trunk… She then squeezed the blood off her weapon and swallowed it.

It was this fierceness that most unnerved Western observers, and indeed Dahomey’s African enemies. Not everyone agreed on the quality of the Dahomeans’ military preparedness—European observers were disdainful of the way in which the women handled their ancient flintlock muskets, most firing from the hip rather than aiming from the shoulder, but even the French agreed that they “excelled at hand-to-hand combat” and “handled admirably.”

For the most part, too, the enlarged female corps enjoyed considerable success in Gezo’s endless wars, specializing in pre-dawn attacks on unsuspecting enemy villages. It was only when they were thrown against the Egba capital, Abeokuta, that they tasted defeat. Two furious assaults on the town, in 1851 and 1864, failed dismally, partially because of Dahomean overconfidence, but mostly because Abeokuta was a formidable target—a huge town ringed with mud-brick walls and harboring a population of 50,000.

Béhanzin, the last king of an independent Dahomey. (Öffentliche Domäne)

By the late 1870s Dahomey had begun to temper its military ambitions. Most foreign observers suggest that the women’s corps was reduced to 1,500 soldiers at about this time, but attacks on the Yoruba continued. And the corps still existed 20 years later, when the kingdom at last found itself caught up in the “scramble for Africa,” which saw various European powers competing to absorb slices of the continent into their empires. Dahomey fell within the French sphere of influence, and there was already a small French colony at Porto-Novo when, in about 1889, female troops were involved in an incident that resulted in a full-scale war. According to local oral histories, the spark came when the Dahomeans attacked a village under French suzerainty whose chief tried to avert panic by assuring the inhabitants that the tricolor would protect them. “So you like this flag?” the Dahomean general asked when the settlement had been overrun. “Eh bien, it will serve you.” At the general’s signal, one of the women warriors beheaded the chief with one blow of her cutlass and carried his head back to her new king, Béhanzin, wrapped in the French standard.

The First Franco-Dahomean War, which ensued in 1890, resulted in two major battles, one of which took place in heavy rain at dawn outside Cotonou, on the Bight of Benin. Béhanzin’s army, which included female units, assaulted a French stockade but was driven back in hand-to-hand fighting. No quarter was given on either side, and Jean Bayol saw his chief gunner decapitated by a fighter he recognized as Nanisca, the young woman he had met three months earlier in Abomey as she executed a prisoner. Only the sheer firepower of their modern rifles won the day for the French, and in the battle’s aftermath Bayol found Nanisca lying dead. “The cleaver, with its curved blade, engraved with fetish symbols, was attached to her left wrist by a small cord,” he wrote, “and her right hand was clenched around the barrel of her carbine covered with cowries.”

In the uneasy peace that followed, Béhanzin did his best to equip his army with more modern weapons, but the Dahomeans were still no match for the large French force that was assembled to complete the conquest two years later. That seven-week war was fought even more fiercely than the first. There were 23 separate battles, and once again female troops were in the vanguard of Béhanzin’s forces. The women were the last to surrender, and even then—at least according to a rumor common in the French army of occupation—the survivors took their revenge on the French by covertly substituting themselves for Dahomean women who were taken into the enemy stockade. Each allowed herself to be seduced by French officer, waited for him to fall asleep, and then cut his throat with his own bayonet.

A group of women warriors in traditional dress. (Wikicommons)

Their last enemies were full of praise for their courage. A French Foreign Legionnaire named Bern lauded them as “warrioresses… fight with extreme valor, always ahead of the other troops. They are outstandingly brave … well trained for combat and very disciplined.” A French Marine, Henri Morienval, thought them “remarkable for their courage and their ferocity… flung themselves on our bayonets with prodigious bravery.”

Most sources suggest that the last of Dahomey’s women warriors died in the 1940s, but Stanley Alpern disputes this. Pointing out that “a woman who had fought the French in her teens would have been no older than 69 in 1943,” he suggests, more pleasingly, that it is likely one or more survived long enough to see her country regain its independence in 1960. As late as 1978, a Beninese historian encountered an extremely old woman in the village of Kinta who convincingly claimed to have fought against the French in 1892. Her name was Nawi, and she died, aged well over 100, in November 1979. Probably she was the last.

What were they like, these scattered survivors of a storied regiment? Some proud but impoverished, it seems others married a few tough and argumentative, well capable, Alpern says, of “beating up men who dared to affront them.” And at least one of them still traumatized by her service, a reminder that some military experiences are universal. A Dahomean who grew up in Cotonou in the 1930s recalled that he regularly tormented an elderly woman he and his friends saw shuffling along the road, bent double by tiredness and age. He confided to the French writer Hélène Almeida-Topor that

one day, one of us throws a stone that hits another stone. The noise resounds, a spark flies. We suddenly see the old woman straighten up. Her face is transfigured. She begins to march proudly… Reaching a wall, she lies down on her belly and crawls on her elbows to get round it. She thinks she is holding a rifle because abruptly she shoulders and fires, then reloads her imaginary arm and fires again, imitating the sound of a salvo. Then she leaps, pounces on an imaginary enemy, rolls on the ground in furious hand-t0-hand combat, flattens the foe. With one hand she seems to pin him to the ground, and with the other stabs him repeatedly. Her cries betray her effort. She makes the gesture of cutting to the quick and stands up brandishing her trophy….

Female officers pictured in 1851, wearing symbolic horns of office on their heads. (Öffentliche Domäne)

She intones a song of victory and dances:

The blood flows,

You are dead.

The blood flows,

We have won.

The blood flows, it flows, it flows.

The blood flows,

The enemy is no more.

But suddenly she stops, dazed. Her body bends, hunches, How old she seems, older than before! She walks away with a hesitant step.

She is a former warrior, an adult explains…. The battles ended years ago, but she continues the war in her head.


The Rain Queens of South Africa

  • ▪zunginidini, Mother of the First Rain Queen
  • ▪ Maselewane Modjaji, Rain Queen I
  • ▪ Masalandbo Modjaji, Rain Queen II
  • ▪ Khetoane Modjadji, Rain Queen III
  • ▪ Makoma Modjadji, Rain Queen IV
  • ▪ Mokope Modjadji, Rain Queen V
  • ▪ Makobo Modjadji, Rain Queen VI

The Last Amazon

The Wonder Woman Family Museum occupies a one-room bunker beneath a two-story house on a hilly street in Bethel, Connecticut. It contains more than four thousand objects. Their arrangement is higgledy-piggledy. There are Wonder Woman lunchboxes, face masks, coffee mugs, a Frisbee, napkins, record-players, T-shirts, bookends, a trailer-hitch cover, plates and cups, pencils, kites, and, near the floor, a pressed-aluminum cake mold, her breasts like cupcakes. A cardboard stand holds Pez dispensers, red, topped with Wonder Woman’s head. Wonder Woman backpacks hang from hooks sleeping bags are rolled up on a shelf. On a ten-foot-wide stage whose backdrop depicts ancient Greece—the Parthenon atop the Acropolis—Hippolyte, queen of the Amazons, a life-size mannequin wearing sandals and a toga, sits on a throne. To her left stands her daughter, Princess Diana, a mannequin dressed as Wonder Woman: a golden tiara on top of a black wig a red bustier embossed with an American eagle, its wings spread to form the letters “WW” a blue miniskirt with white stars bracelets that can stop bullets a golden lasso strapped to her belt and, on her feet, super-kinky knee-high red boots. Nearby, a Wonder Woman telephone rests on a glass shelf. The telephone is unplugged.

Superman débuted in 1938, Batman in 1939, Wonder Woman in 1941. She was created by William Moulton Marston, a psychologist with a Ph.D. from Harvard. A press release explained, “ ‘Wonder Woman’ was conceived by Dr. Marston to set up a standard among children and young people of strong, free, courageous womanhood to combat the idea that women are inferior to men, and to inspire girls to self-confidence and achievement in athletics, occupations and professions monopolized by men” because “the only hope for civilization is the greater freedom, development and equality of women in all fields of human activity.” Marston put it this way: “Frankly, Wonder Woman is psychological propaganda for the new type of woman who should, I believe, rule the world.”

The house in Bethel belongs to Marston’s oldest son, Moulton Marston. He’s eighty-six. Everyone calls him Pete. “I started it six or seven years ago when I had so much Wonder Woman stuff lying around,” he says. A particular strength of the collection is its assortment of Wonder Woman dolls, action figures, and statuary. They come in every size, in ceramic, paper, rubber, plastic, and cloth jointed, inflatable, and bobble-headed. Most are posed standing, legs astride, arms akimbo, fists clenched, half sassy, half badass. In a corner, blue eye-shadowed, pouty-lipped Wonder Woman Barbie dolls, tiaras missing, hair unkempt, have been crammed into a Wonder Woman wastebasket.

Many of the objects in the Wonder Woman Family Museum date to the nineteen-seventies, when DC Comics, which owns Superman, Batman, and Wonder Woman, was newly affiliated with Warner Bros. Between 1975 and 1979, Warner Bros. produced a Wonder Woman TV series, starring Lynda Carter, a former beauty queen. Since 1978, Warner Bros. has made six Superman films and eight Batman films, but, to the consternation of Wonder Woman fans, there has never been a Wonder Woman film. This is about to change. Last December, Warner Bros. announced that Wonder Woman would have a role in an upcoming Superman-and-Batman film, and that, in a three-movie deal, Gal Gadot, a lithe Israeli model, had signed on to play the part. There followed a flurry of comments about her anatomical insufficiency for the role.

“It’s been said that you’re too skinny,” an interviewer told Gadot on Israeli television. “Wonder Woman is large-breasted.”

“Wonder Woman is Amazonian,” Gadot said, smiling coyly. “And historically accurate Amazonian women actually had only one breast.” (They cut off the other one, the better to wield a bow.)

The film, being shot this summer and fall in Detroit and Chicago, is a sequel to last year’s “Man of Steel,” directed by Zack Snyder, with Henry Cavill as Superman. For the new film, Ben Affleck was cast as Batman. One critic tweeted this suggestion for a title: “BATMAN VS. SUPERMAN WITH ALSO SOME WONDER WOMAN IN THERE SO SIT DOWN LADIES WE’RE TREATING YOU FINE: THE MOVIE.” Warner Bros. has yet to dispel this impression. In May, the company announced that the film would be called “Batman v. Superman: Dawn of Justice.”

“You can talk all you want about other superhero movies, but it’s Batman and Superman, let’s just be honest,” Snyder said in an interview with USA Today im Juli. “I don’t know how you get bigger than that.”

The much cited difficulties regarding putting Wonder Woman on film—Wonder Woman isn’t big enough, and neither are Gal Gadot’s breasts—aren’t chiefly about Wonder Woman, or comic books, or superheroes, or movies. They’re about politics. Superman owes a debt to science fiction, Batman to the hardboiled detective. Wonder Woman’s debt is to feminism. She’s the missing link in a chain of events that begins with the woman-suffrage campaigns of the nineteen-tens and ends with the troubled place of feminism a century later. Wonder Woman is so hard to put on film because the fight for women’s rights has gone so badly.

“In the days of ancient Greece, many centuries ago, we Amazons were the foremost nation in the world,” Hippolyte explains to her daughter in “Introducing Wonder Woman,” the character’s début, in a 1941 issue of All-Star Comics. “In Amazonia, women ruled and all was well.” Alas, that didn’t last: men conquered and made women slaves. The Amazons escaped, sailing across the ocean to an uncharted island where they lived in peace for centuries until, one day, Captain Steve Trevor, a U.S. Army officer, crashed his plane there. “A man!” Princess Diana cries when she finds him. “A man on Paradise Island!” After rescuing him, she flies him in her invisible plane to “America, the last citadel of democracy, and of equal rights for women!”

“How does this make you feel?”

Wonder Woman’s origin story comes straight out of feminist utopian fiction. In the nineteenth century, suffragists, following the work of anthropologists, believed that something like the Amazons of Greek myth had once existed, a matriarchy that predated the rise of patriarchy. “The period of woman’s supremacy lasted through many centuries,” Elizabeth Cady Stanton wrote in 1891. In the nineteen-tens, this idea became a staple of feminist thought. The word “feminism,” hardly ever used in the United States before 1910, was everywhere by 1913. The suffrage movement had been founded on a set of ideas about women’s supposed moral superiority. Feminism rested on the principle of equality. Suffrage was a single, elusive political goal. Feminism’s demand for equality was far broader. “All feminists are suffragists, but not all suffragists are feminists,” as one feminist explained. They shared an obsession with Amazons.

In 1913, Max Eastman, a founder of the New York Men’s League for Woman Suffrage and the editor of Die Massen, published “Child of the Amazons and Other Poems.” In the title poem, an Amazonian girl falls in love with a man but can’t marry him until “the far age when men shall cease/ Their tyranny, Amazons their revolt.” The next year, Inez Haynes Gillmore, who, like Mary Woolley, the president of Mount Holyoke College, had helped found college suffrage leagues, published a novel called “Angel Island,” in which five American men are shipwrecked on a desert island that turns out to be inhabited by “super-humanly beautiful” women with wings, who, by the end of the novel, walk “with the splendid, swinging gait of an Amazon.”

Gillmore and Max Eastman’s sister Crystal were members of Heterodoxy, a group of Greenwich Village feminists. So was Charlotte Perkins Gilman. In 1915, Gilman published “Herland,” in which women live free from men, bearing only daughters, by parthenogenesis. (On Paradise Island, Queen Hippolyte carves her daughter out of clay.) In these stories’ stock plots, men are allowed to live with women only on terms of equality, and, for that to happen, there has to be a way for the men and women to have sex without the women getting pregnant all the time. The women in Gilman’s utopia practice what was called “voluntary motherhood.” “You see, they were Mothers, not in our sense of helpless involuntary fecundity,” Gilman wrote, “but in the sense of Conscious Makers of People.” At the time, contraception was illegal. In 1914, Margaret Sanger, another Greenwich Village feminist who attended meetings of Heterodoxy, started a magazine called Die Woman Rebel, in which she coined the phrase “birth control” and insisted that “the right to be a mother regardless of church or state” was the “basis of Feminism.”

In 1917, when motion pictures were still a novelty and the United States had only just entered the First World War, Sanger starred in a silent film called “Birth Control” it was banned. A century of warfare, feminism, and cinema later, superhero movies—adaptations and updates of mid-twentieth-century comic books whose plots revolve around anxieties about mad scientists, organized crime, tyrannical super-states, alien invaders, misunderstood mutants, and world-ending weapons—are the super-blockbusters of the last superpower left standing. No one knows how Wonder Woman will fare onscreen: there’s hardly ever been a big-budget superhero movie starring a female superhero. But more of the mystery lies in the fact that Wonder Woman’s origins have been, for so long, so unknown. It isn’t only that Wonder Woman’s backstory is taken from feminist utopian fiction. It’s that, in creating Wonder Woman, William Moulton Marston was profoundly influenced by early-twentieth-century suffragists, feminists, and birth-control advocates and that, shockingly, Wonder Woman was inspired by Margaret Sanger, who, hidden from the world, was a member of Marston’s family.

Marston entered Harvard College, as a freshman, in 1911. That fall, the Harvard Men’s League for Woman Suffrage invited the British militant Emmeline Pankhurst to give a lecture the Harvard Corporation banned her from speaking on campus. The news made headlines all over the United States. “Is Harvard Afraid of Mrs. Pankhurst?" one newspaper asked. (The answer was yes.) Undaunted, Pankhurst spoke in Harvard Square. “The most ignorant young man, who knows nothing of the needs of women, thinks himself a competent legislator, because he is a man,” Pankhurst told the crowd, eying the Harvard men. In 1915, Marston married Elizabeth Holloway, who’d just graduated from Mount Holyoke, where she studied Greek, read Sappho, and became a feminist. Her hero was Mary Woolley, who lived for fifty-five years with Jeannette Marks, an English professor and an ardent suffragist. “Feminism is not a prejudice,” Woolley explained. “It is a principle.” In 1916, Jeannette Rankin became the first woman elected to Congress, and Margaret Sanger and her sister Ethel Byrne, both nurses, opened the first birth-control clinic in the United States, in Brooklyn. (Sanger and Byrne founded what later became Planned Parenthood.) Byrne was arrested and, inspired by Pankhurst and her followers, went on a hunger strike that nearly killed her. In a statement to the press, she called attention to the number of women who die during abortions. “With the Health Department reporting 8,000 deaths a year in the State from illegal operations on women, one more death won’t make much difference, anyway,” she said. Against Byrne’s wishes, Sanger, hoping to save her sister’s life, made a deal with the governor of New York he issued a pardon for Byrne on the condition that Sanger promise that her sister would never again participate in the birth-control movement.

Marston graduated from Harvard Law School in 1918 Holloway graduated from Boston University’s law school the same year. (Harvard Law School did not admit women.) Women finally gained the right to vote in 1920. That year, in her book “Woman and the New Race,” Sanger wrote, “The most far-reaching development of modern times is the revolt of woman against sex servitude,” and promised that contraception would “remake the world.” Marston finished his Ph.D. at Harvard in 1921, after a stint of service during the First World War. His research had to do with emotions. His dissertation concerned the detection of deception, as measured by changes in blood pressure. (Marston is often credited with inventing the lie-detector test, which is why Wonder Woman carries a magic lasso that makes anyone she ropes tell the truth.) He was also interested in another preoccupation of psychologists: sex, sexual difference, and sexual adjustment. Lewis Terman, who helped develop the I.Q. test, also helped create a test to measure “masculinity” and “femininity”: its purpose was to identify deviance. According to the behaviorist John B. Watson, feminism itself was a form of deviance. “Most of the terrible women one must meet, women with the blatant views and voices, women who have to be noticed, who shoulder one about, who can’t take life quietly, belong to this large percentage of women who have never made a sex adjustment,” Watson wrote in The Nation. Marston’s research ran in a different direction. In “Sex Characteristics of Systolic Blood Pressure Behavior,” published in the Journal of Experimental Psychology, he reported on a series of tests that he and Holloway had conducted on ten men and ten women at Harvard between 1919 and 1921, while Holloway was pursuing a graduate degree in psychology at Radcliffe. They’d tried to get their subjects upset, and then they’d tried to arouse them. He believed his study demonstrated that women are more emotional than men and that women’s emotions are often rooted in their sexuality (“there being a far greater number of adequate stimuli to sex-emotion in the female organism”). He also found out he really liked studying sex.

He then embarked on an academic career. Gaining the right to vote had by no means automatically led to political equality. The Equal Rights Amendment, drafted by Alice Paul, was first introduced to Congress in 1923. At the time, women were denied the right to serve on juries in thirty-one states. At American University, Marston and Holloway conducted a series of experiments whose findings, he said, demonstrated that women are more reliable jurors than men: “They were more careful, more conscientious and gave much more impartial consideration to all the testimony than did the male juries.” Marston was fired from American University, after he was arrested for fraud, in connection with some business dealings. (All the charges were later dropped.) He next taught at Tufts, where, in 1925, he fell in love with one of his students: Ethel Byrne’s daughter Olive.

At Tufts, Marston and Olive Byrne conducted research together. Byrne took him to her sorority, Alpha Omicron Pi, where freshmen pledges were required to dress up like babies and attend a “Baby Party.” Marston later described it: “The freshmen girls were led into a dark corridor where their eyes were blindfolded, and their arms were bound behind them.” Then the freshmen were taken into a room where juniors and seniors compelled them to do various tasks, while sophomores hit them with long sticks. “Nearly all the sophomores reported excited pleasantness of captivation emotion throughout the party,” Marston reported. (Marston’s interest in what he called “captivation emotion” informs the bondage in Wonder Woman.)

Beginning in 1925, Marston, Holloway, Byrne, and a librarian named Marjorie Wilkes Huntley, whom Marston had met during the war, attended regular meetings at the Boston apartment of Marston’s aunt, Carolyn Keatley. Keatley believed in the teachings contained in a book called “The Aquarian Gospel of Jesus the Christ,” by a preacher named Levi H. Dowling. She thought that she was living in the dawn of the Age of Aquarius, the beginning of a new astrological age, an age of love: the New Age. Minutes for the meetings held at Keatley’s apartment describe a sexual “clinic,” involving Love Leaders, Mistresses (or Mothers), and Love Girls. A Love Leader, a Mistress, and their Love Girl form a Love Unit, a perfect constellation. There is much in the minutes about sex itself e.g., “During the act of intercourse between the male and his Mistress, the male’s love organ stimulates the inner love organs of the Mistress, and not the external love organs,” but “if anyone wishes to develop the consciousness of submission, he or she must keep the sexual orgasm in check, and thus permit the nervous energy to flow freely and uninterruptedly into the external genital organs.” There is also much in the minutes about Marston’s theory of dominance and submission females, “in their relation to males, expose their bodies and use various legitimate methods of the Love sphere to create in males submission to them, the women mistresses or Love leaders, in order that they, the Mistresses, may submit in passion to the males.”

In 1926, Olive Byrne, then twenty-two, moved in with Marston and Holloway they lived as a threesome, “with love making for all,” as Holloway later said. Olive Byrne is the mother of two of Marston’s four children the children had three parents. “Both Mommies and poor old Dad” is how Marston put it.

Holloway said that Marston, Holloway, and Byrne’s living arrangements began as an idea: “A new way of living has to exist in the minds of men before it can be realized in actual form.” It had something to do with Sanger’s “Woman and the New Race.” Holloway tried to explain what she’d taken away from reading it: “The new race will have a far greater love capacity than the current one and I mean physical love as well as other forms.” And it had something to do with what Havelock Ellis, a British doctor who was one of Margaret Sanger’s lovers, called “the erotic rights of women.” Ellis argued that the evolution of marriage as an institution had resulted in the prohibiting of female sexual pleasure, which was derided as wanton and abnormal. Erotic equality, he insisted in 1918, was no less important than political equality, if more difficult to achieve. “The right to joy cannot be claimed in the same way as one claims the right to put a voting paper in a ballot box,” he wrote. “That is why the erotic rights of women have been the last of all to be attained.”

But there was more to it. For Holloway, the arrangement solved what, in the era of the New Woman, was known as the “woman’s dilemma”: hardly a magazine was sold, in those years, that didn’t feature an article that asked, “Can a Woman Run a Home and a Job, Too?” The modern woman, Crystal Eastman explained in Die Nation, “wants some means of self-expression, perhaps, some way of satisfying her personal ambitions. But she wants a husband, home and children, too. How to reconcile these two desires in real life, that is the question.” You can find more or less the very same article in almost any magazine today—think of Anne-Marie Slaughter’s 2012 essay, “Why Women Still Can’t Have It All”—which is a measure of just how poorly this question has been addressed. A century ago, though, it was new. Between 1910 and 1920, Virginia MacMakin Collier reported in 1926, in “Marriage and Careers,” the percentage of married women working had nearly doubled, and the number of married women in the professions had risen by forty per cent. “The question, therefore, is no longer, should women combine marriage with careers, but how?”


Forgotten Ancient Greek jar contains image of the first wonder woman — a lasso-wielding Amazon

THINK the warrior-women of Game of Thrones kick ass? Wistful for Wonder Woman’s return? A little ancient jar shows they hold nothing over the real thing.

THINK the warrior-women of Game of Thrones kick ass? Wistful for Wonder Woman’s return? A little sketch recently discovered on an ancient jar shows they hold nothing over a real Amazon huntress.

It’s a 2500-year-old cosmetics container that was tucked away, forgotten, in a small United States museum.

Then a visiting Stanford University researcher spotted it, and recognised its significance.

“It is the only ancient artistic image of an Amazon using a lariat (lasso) in battle,” Adrienne Mayor, an author and research scholar at Stanford University’s departments of classics and history of science, told Discovery News.

The drawing shows a mounted, shod, trouser-wearing warrior woman — with the obligatory exposed left breast — in battle against Greek hoplite soldiers. She’s poised to lasso the soldier in front of her, and a battle-axe is in her other hand — ready for the killing blow.

Stories of lasso, bow and whip — wielding Amazon warrior women abound in Greek and Roman literature. It’s an idea long-since scavenged for the likes of popular culture’s Wonder Woman, Xena and Game of Thrones Sand Snakes.

Officially, the Ancient Greeks loathed Amazons — and their barbaric trousers. Nevertheless, images of stoic Amazons are often found on women’s perfume jars, cleaning vessels, jewel boxes and personal vases — such as this one.

Perhaps it is a sign of a subversive little rebellion among carefully ‘kept’ Greek women: A sign of tensions within the highly misogynistic households of the era.

“The vase would have held a Greek woman’s intimate make-up or jewellery. The images on the box suggest that women enjoyed scenes of Amazons getting the best of male Greek warriors,” Mayor said.

Warrior princess . A ancient statue showing an idealised vision of the Amazon warriors, from the Greek perspective. Perhaps that is why she isn’t wearing trousers. Quelle: Geliefert

With a twist . One of the ‘Sand Snakes’ from the television series Game of Thrones. Quelle: Geliefert

While the Amazons have been an object of fantasy for millennia, they trump modern interpretations in one key way.

They wore trousers. They smoked dope. They also boasted heavily tattooed flesh.

But the legends that have since grown up around them have long since obscured much of the tantalising truth.

No, they didn’t cut off their breasts to shoot their bows better.

No, they didn’t mutilate male children.

Nor were they a tribe of lesbian man-haters.

But, yes, they were keen archers.

The truth is there really were bands including warrior-women fighting against the Ancient Greeks — a race that could barely comprehend the idea given the closeted treatment of their own female folk.

Ancient Greek tales place them as coming from the steppes of Eurasia, spanning Romania, Ukraine and Russia through to Mongolia

This bit was true. We’ve found their graves.

Battle of the sexes . A frieze depicting a clash between Greek soldiers and mounted Amazon warriors. Source: Wikipedia Quelle: Geliefert

We now know they were part of a people we call the Scythians. From their burial mounds we can see their women fought in the same way as the men — on horseback, with bows and arrows.

Many female skeletons have been found buried with bows, quivers, spears, daggers and horses. In fact, such warrior-women make up about one third of the total burials with weapons.

It was the Scythian’s unique method of warfare that offered equal opportunities between the genders.

The horse was fast and strong, enabling the warrior to get out of trouble as fast as they got into it. It also largely put the rider out of reach of the enemy.

The Scythian bow was also an advanced ‘superweapon’ of its day: Smaller and more powerful than any found among their opponents.

It was a fighting style which gave the Scythian fighters an advantage — enabling to repulse Greek and Roman advances for centuries.

With such tools, strength was a minimal issue. Trained women were at no disadvantage on the battlefield.

It was an equality that extended to the home.

They inhaled the fumes of marijuana tossed on campfires and drank fermented mare’s milk as much as the next soldier.

The beast within . A tattoo found on the ‘Siberian Princess’, a woman buried in the frozen Siberian tundra with six horses — and a container of cannabis. Source: Siberian Times. Quelle: Geliefert

Again, the evidence of this is found in their graves: Virtually every Scythian was buried with a hemp smoke kit, it seems.

The warrior women were also heavily tattooed with fantastical animals and geometric patterns.

Ancient Greek depictions of this practice among the Amazons have been confirmed through the discovery of several well-preserved, frozen bodies — as well as kits of tattooing gear.

A remnant of their heritage may even be seen today among the Kurdish female snipers of the Peshmerga, fighting to keep their settlements safe from the Islamic State.

Ancient body art . Some of the designs found on the ‘Siberian Princess’s’ preserved skin. Source: Siberian Times Quelle: Geliefert


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