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Catull und Lesbia



Lesbia und Catull' Love Story Mix Tape

Für mein Latein-Prüfungsprojekt habe ich mich entschieden, ein Mixtape über die Beziehung zwischen Catull und Lesbia zu erstellen. Ich habe Musik von zahlreichen Mädchenbands aus den 60er Jahren und von Amy Winehouse (die stark von den anderen Künstlern, die ich aufgenommen habe) beeinflusst, verwendet. In einem Blog habe ich Beiträge geschrieben, in denen jedes Lied analysiert wurde und wie es mit Catullus und Lesbias Beziehung zusammenhängt. Ich analysierte die Lieder zu bestimmten Gedichten. Durch die Analyse dieser Lieder habe ich einige Enthüllungen darüber gemacht, was bestimmte Gedichte wirklich bedeuten oder andere mögliche Bedeutungen haben. Zum Beispiel in Gedicht sieben die basiareIhre „Küsse“ könnten tatsächlich eine Metapher für Liebe sein.

Beim Schreiben dieser Posts wurde mir klar, dass nicht alle Songs, die ich ursprünglich einbinden wollte, einen Textbeweis haben. Während ich Songs analysierte, vergewisserte ich mich, dass es Textbeweise gab, die meine Analyse untermauerten.

Im Unterricht hatten wir besprochen, wie Catull charakteristische weibliche Gefühle gegenüber Lesbia hatte. In den meisten Beziehungen ist die Frau dem Mann emotional sehr verbunden. In Catulls und Lesbias Beziehung werden die Geschlechternormen vertauscht Catull ist diejenige, die von Lesbia besessen ist und den Verlust ihrer Beziehung zutiefst betrauert. Frauen sangen alle Lieder, die in meinem Mixtape enthalten waren, und die Liebe/der Geliebte/das „Baby“ waren alle Männer. Die Beatles änderten den Vorläufer der Beziehung in ihrer Version von „To Know Him is to Love Him“. Sie änderten das Pronomen „ihn“ durch „her“. Aus diesem Grund begann ich mich zu fragen, was The Ronettes oder Lesley Gore von Catull halten würden. Wären sie schockiert über seine Emotionen und Gedichte, oder wären sie stolz auf ihn, dass er diese Gefühle hatte? Catull zurück in die Neuzeit zu bringen, war für mich eine interessante Erfahrung. Ich habe weitere Fragen dazu, wie Catull ausgesehen hätte und was die Leute heute von ihm halten würden.


Catull und Lesbias Spatz | Geschichte heute

Kein Spatz hat so viel Zuneigung oder Kontroverse hervorgerufen wie der römische Dichter Catull (ca. 84-54 v. Chr.). Das Haustier eines namenlosen puella – vermutlich seine geliebte „Lesbia“ – taucht der betreffende Vogel in zwei kurzen Versen auf, die jeweils in bezaubernden Hendecassilben geschrieben sind. Im ersten spricht Catull den Spatz an (Passant) selbst, um seine Zuneigung zu Lesbia diskret zu bekunden. Er erzählt, wie zärtlich sie es an ihre Brust hielt (in sinus), wann immer sie das Bedürfnis verspürte, ein albernes Spiel zu spielen oder sich von ihren Sorgen zu erlösen, und stellt fest, dass sie einen scharfen Kniff bekam, wenn sie mit dem Finger darauf pickte. Sein einziger Wunsch sei, dass er mit dem Spatz spielen könnte, wie sie es für dann tut, seufzt er, es könnte die schweren Sorgen, die auf seinem Herzen lasten, erleichtern – wahrscheinlich wegen Lesbias Gleichgültigkeit. Das zweite Gedicht ist düsterer im Ton. Eine Klage über den Tod des Spatzen beginnt damit, dass Catull alle „Venusen und Amoretten“ – sowie eine Reihe von „anmutigeren Männern“ – aufruft, um den Tod des Vogels zu betrauern. In Anlehnung an den vorherigen Vers erinnert er sich daran, wie er früher zufrieden auf ihrem Schoß herumhüpfte (ein Gremio) und zirpte nur für sie. Dann, bewegt von der Erinnerung, verflucht er die „bösen Schatten des Todes“, weil sie ihm „einen so schönen Spatz“ genommen haben und die „Augen [seiner] Dame rot“ und „vom Weinen geschwollen“ gemacht haben.

Catulls Porträt von Lesbias Spatz ist so anschaulich, dass es seinen frühen Lesern hätte verziehen werden können, dass es aus dem Leben genommen wurde und dass sein Realismus die emotionale Intensität seiner Aussage erhöhen sollte. Aber die Gedichte ließen Zweifel. Obwohl Spatzen im römischen Italien manchmal als Haustiere gehalten wurden, hätten seine Zeitgenossen gewusst, dass sie nicht die offensichtlichsten Gefährten sind. Mit ihren dunkelbraunen Federn, dunklen Schnäbeln und unauffälligem Gesang sind sie kaum liebenswert und obwohl sie die Nähe zu Menschen zu genießen scheinen, sind sie fast unmöglich zu trainieren. Es mag daher unwahrscheinlich erschienen sein, dass eine wohlerzogene Römerin wie Lesbia einen Spatz als Haustier gewählt, geschweige denn „mehr als ihre eigenen Augen“ geliebt hätte. Und wenn Catull’ Passant nicht einem echten Vogel nachempfunden war, konnte man sich nur fragen, ob er nicht als Metapher für etwas anderes gedacht war, vielleicht etwas Vulgäreres.

Zum Teil wegen ihrer Vertrautheit wurden Spatzen schon lange mit Unzucht in Verbindung gebracht. Wie Richard Hooper kürzlich betont hat, „war in den ägyptischen Hieroglyphen die Bestimmung für „klein, böse, schlecht“ … erau, der Spatz'. In Sapphos Gedichten werden Spatzen gezeigt, die Aphrodites Streitwagen in Apuleius’ Metamorphosen, Passanten folge im Zug der Göttin und in Plinius dem Älteren Historia naturalis, sie werden als anzüglich wie Tauben beschrieben (Kolumben). Der Grammatiker Festus entwickelte dies weiter. In seinem Inbegriff von Verrius Flaccus’ De verborum significatione, er verband sie mit dem „obszönen Teil eines Mannes“. Für Martial waren solche Assoziationen der Schlüssel zum Verständnis der Gedichte von Catull. In einem charakteristisch rassigen (wenn auch zweideutigen) Epigramm deutete er an, dass Catull, als er über Lesbias Spatz gesprochen hatte, tatsächlich über seinen eigenen gesprochen hatte membrum virile. In Verbindung mit Catulls Behauptung an anderer Stelle, dass Poesie erregend sein sollte, selbst wenn der Dichter keusch war, legte dies nahe, dass das erste Gedicht als Kommentar über die Minderwertigkeit der Masturbation gegenüber Sex und das zweite als Klage über Impotenz gelesen werden sollte.

Trotz (oder vielleicht gerade wegen) solcher aufreizenden Zweideutigkeiten war Catulls Poesie zu seinen Lebzeiten sehr beliebt. Seine Verse wurden weithin bewundert, sogar von Ovid und Vergil, und seine Spatzengedichte inspirierten ein ganzes Subgenre von Versen mit Tiermotiven. Aber in den Jahrzehnten nach seinem Tod wurde er von Dichtern wie Martial in den Schatten gestellt, deren Gedichte, die oft in Nachahmung seiner eigenen verfasst wurden, leichter und unterhaltsamer zu lesen waren. Unter Hadrian war er bereits in Vergessenheit geraten. Wie und in welchem ​​Zustand seine Werke in den folgenden Jahrhunderten überlebten, ist umstritten. Zumindest einige seiner Verse scheinen eine Zeitlang überdauert zu haben. Jerome diskutierte ihn ausführlich in seiner Ergänzung zu Eusebius’ Chronik und eines von Catulls Gedichten wurde in ein neuntes Jahrhundert aufgenommen florilegium (der Codex Thuaneus). Aber ansonsten scheinen Catull – und Lesbias Spatz – weitgehend aus dem Blickfeld geflogen zu sein.

Als Catulls Vers Ende des 13. oder Anfang des 14. Jahrhunderts in einem einzigen, korrupten Manuskript, möglicherweise aus Frankreich, wieder auftauchte, wurde die Aufregung, die es auslöste, nur durch die aufgeworfenen Fragen übertroffen. Für italienische Humanisten war die Mehrdeutigkeit der Spatzengedichte eine besondere Herausforderung. Als sie die beiden Verse aus einer Entfernung von mehr als tausend Jahren lasen, oft durch die Linse ihrer eigenen Volkskultur, fiel es ihnen schwer zu entscheiden, was Lesbias Passant ‚gemeint‘, geschweige denn, wie man Catull‘ Darstellung am besten nachahmen kann.

Für den Historiker sind diese Schwierigkeiten jedoch ein seltenes Geschenk. Gerade weil Humanisten sich so anstrengen mussten, Lesbias Spatz zu „entschlüsseln“, sagt uns die Art und Weise, wie sie den kleinen Vogel betrachteten, nicht nur viel über die Rezeption von Catullus' Werken, sondern auch über den Wandel der humanistischen Kultur und die Rolle der volkssprachlichen Literatur bei der Gestaltung der Haltung gegenüber klassischen Texten.

Neue Bewunderer

Innerhalb weniger Jahrzehnte nach seiner Wiederentdeckung zog Catull eine begeisterte Anhängerschaft an. In Padua und seiner Heimat Verona zählten Lovato de’ Lovati, Albertino Mussato und Guglielmo da Pastrengo zu seinen Bewunderern. Doch sein vielleicht eifrigster Fan war Petrarca. Obwohl wir nicht genau wissen können, wie viele Werke er von Catull gelesen hat, gibt es keinen Zweifel an der Tiefe seines Gefühls. In dem Triumphaler Cupidinis, lobte Petrarca Catull als einen der drei „großen“ Liebesdichter neben Tibullus und Propertius, und obwohl er Catull nur sparsam zitierte, war er nicht abgeneigt, den römischen Dichter in seinen Briefen und Versen namentlich zu zitieren. Petrarca scheint jedoch kein großes Interesse an den Spatzengedichten gezeigt zu haben. Abgesehen von einer kurzen Anspielung in einem Brief an Neri Morando, Lesbias Passant hinterließ in seinen Schriften praktisch keine Spuren. Petrarca fühlte sich mehr von Catulls offen mythologischen Werken angezogen. Selbst dann bemühte er sich nicht, seine poetischen Techniken nachzuahmen und scheint ihn mehr für das Seitenlicht, das er auf Vergil werfen konnte, als für seine eigenen Verdienste geschätzt zu haben.

Lesbia und ihr Spatz, von Edward John Poynter, Britisch, 1907 © Christie’s Images/Bridgeman Images.

Die wahrscheinlichste Erklärung für Petrarcas Gleichgültigkeit ist, dass sie einfach nicht mit seinem Verständnis von Liebe und Liebesdichtung übereinstimmten. Während Catull die Liebe in sinnlichen Begriffen begriff und sah poesia als inhärent erotisches Unternehmen vertrat Petrarca fast genau die gegenteilige Ansicht. Geerdet in einem Christen Weltanschauung, Petrarcas Poesie war selbstbewusst keusch. Seine volkstümliche Poesie – insbesondere die Canzoniere – widmete sich fast ausschließlich der unerfüllten Sehnsucht, meist auf Distanz, der Instabilität zeitlicher Begierden und dem Gegensatz zwischen heiliger und profaner Liebe. Ganz gleich, wie die Spatzengedichte von Catull interpretiert wurden, sie waren daher für Nachahmung oder gar Kommentar ungeeignet. Wenn sie „unschuldig“ waren (d. h. wenn die Passant nur ein Vogel war), deuteten sie auf eine viel zu intime Einstellung zwischen Liebhaber und Geliebter hin, aber wenn sie „obszön“ waren (d.h. wenn die Passant war ein membrum virile), waren sie einfach nicht blass.

Mitte des 15. Jahrhunderts begann sich jedoch das Schicksal von Lesbias Spatz zu ändern. Seit Petrarcas Tod war das Interesse an Catull’ Poesie explodiert. Von seinen Gedichten waren Dutzende von Manuskriptkopien angefertigt worden, wenn auch in einer korrupten Form, die Sicco Polenton als Lebenslauf des Dichters, vielleicht der erste seit der Antike, und Vindelinus de Spira veröffentlichte 1472 die erste gedruckte Ausgabe seiner Werke in einem Band, der auch Tibullus, Propertius und Statius’ Silvae. Obwohl eine richtige kritische Ausgabe erst viel später erscheinen sollte, erschienen in den folgenden Jahren in schneller Folge eine Reihe weiterer Drucke.

Als die Leserschaft von Catull wuchs, fanden seine Gedichte in Neapel ein besonders empfängliches Publikum. Während der Regierungszeit von Alfons V. (1396-1458) begann sich eine überschwänglichere und freizügigere literarische Kultur zu entwickeln, die weit entfernt von den strengen Beschränkungen des vorigen Jahrhunderts war. Aus der Galaxis der Humanisten, die an den Hof strömten, war Giovanni Pontano der Leitstern. Mehr als jeder andere hat er Catulls Werk auf eine neue Grundlage gestellt.

Pontano schrieb drei Sammlungen von „catulluanischen“ Versen: Pruritus (1449), Parthenopeus sive Amores (1457) und Hendecasyllabi sive Baiae (1505). Sie basierten auf einer ganz anderen Auffassung sowohl von Catull als auch von der Liebe selbst. Wie Julia Haig Gaisser bemerkte, akzeptierte Pontano „das Porträt von Catull, das er in Martial fand, las Catull durch Martials Imitationen (aber mit Renaissance-Augen) und schrieb lateinische Verse mit Catull‘ Themen und Metren“. Im Gegensatz zu Petrarca akzeptierte er auch, dass Liebe sinnlich sein konnte und sah keinen Grund, warum Liebespoesie nicht das Erotische einschließen sollte.

Dies öffnete der „obszönen“ Interpretation des Spatzen die Tür. Nach Martial las Pontano Passant als sexuelle Metapher und war von der Idee genug angetan, seine eigene Version zu versuchen, wenn auch mit einem anderen von Aphrodites Vögeln. In Parthenopeus, bestand er frech darauf, dass seine „Taube“ nur seinem geliebten Mädchen Freude bereiten würde – und nicht den „männlichen Katamiten“.

Einige Jahre später entwickelte dies der toskanische Humanist Angelo Poliziano weiter. Er las den Text durch die gleiche Linse und stellte klar, dass Catull’ Spatz „eine obszönere Lektüre verbirgt“ und dass er einem Jungen die Passerem Catulli, Martial benutzte dieselbe Bedeutung. „Was das ist“, fügte er hinzu, „überlasse ich jedem Leser zu vermuten.“

Schmutzige Versionen

Wie Gaisser betonte, „setzten Pontano und Poliziano die Bedingungen für spätere „Renaissance-Nachahmer des Catull“ und verehrten Lesbias Spatz als schmutzigen Witz. Sie inspirierten eine Vielzahl anderer Dichter, darunter Jacopo Sannazzaro und Janus Secundus, zu eigenen, ebenso schmutzigen Versionen. Aber nicht alle stimmten ihnen zu. In England – wo Catull erst seit dem frühen 15. Obwohl dies in einigen Fällen nur eine Reaktion auf die Vulgarität kontinentaler „Spatzen“-Gedichte war, war es mehr als nur eine Ablehnung von Pontano und Martial. Vielmehr scheint es das Ergebnis englischer Leser gewesen zu sein, die Catull durch eine „petrarchische“ Linse betrachteten.

Dieser Petrarca galt als der Liebesdichter in perfekter Vollendung am Tudor-Hof ist bekannt. Schriftsteller wie Thomas Wyatt und Philip Sidney sympathisierten sehr mit seiner Konzeption der Liebesdichtung als tugendhafte Feier einer unerwiderten Liebe. Aber während diese poetische Vision Petrarca daran gehindert haben mag, den Spatzengedichten große Aufmerksamkeit zu schenken, hat Linda Grant argumentiert, dass die Autorität, die sowohl seiner volkssprachlichen Poesie als auch seinem umfassenderen humanistischen „Projekt“ zugeschrieben wird, den englischen Dichtern paradoxerweise einen Grund gegeben hat, nicht nur Suchen Sie nach einer „keuschen“ Lektüre der Spatzenverse von Catull, aber auch, um ihre „unschuldigen“ Catullan-Vögel in ihre eigenen Poesie- und Prosawerke zu integrieren. Obwohl John Leland zum Beispiel Catull als einen „weichen, degenerierten kleinen Dichter“ anprangerte, hatte er kein Problem damit zu glauben, dass seine „Taube“ (sic) war ein Vogel gewesen, aufrichtig betrauert und während John Skeltons Boke von Phyllyp Sparrow viel diskutiert wurde, hat Gaisser bewiesen, dass es frei von erotischen Untertönen ist.

Die Debatte war damit noch nicht beendet. Seit dem 16. Jahrhundert streiten Dichter endlos über die Bedeutung von Catull’ Passant und kein Ende von Versen wurde basierend auf den rivalisierenden Interpretationen produziert oder bewusst mit der Mehrdeutigkeit gespielt. Im frühen 18. Jahrhundert veröffentlichte beispielsweise Noël Étienne Sanadon In mortem passeris, mit der sexuellen Konnotation des Vogels, um einen Triumph der Unschuld über die Lust zu bewirken, neckte Ezra Pound seinen Leser später mit der Ungewissheit, wie man den Vogel in seiner Drei Gesänge. Auch heute noch argumentieren klassische Gelehrte.

Es ist zweifelhaft, ob eine Lösung erreicht wird, aber wenn das Renaissance-Vermögen von Lesbias Spatz etwas illustriert, dann ist es, dass ein Gedicht nie stabil ist. Wie es gelesen, erneut gelesen, kopiert und imitiert wird, spiegelt die Beziehung des Lesers nicht nur zur Kultur des Autors, sondern auch zu seiner eigenen und sogar zum Wesen der Poesie selbst wider. Dies ist, wie wir gesehen haben, eine Fundgrube für Historiker, aber auch ein Geschenk an uns. Jedes Mal, wenn wir die Spatzengedichte von Catull – oder andere Verse – lesen, sind wir gezwungen, uns selbst ein wenig genauer zu betrachten.

Alexander Lee ist Fellow am Center for the Study of the Renaissance an der University of Warwick. Sein neuestes Buch, Machiavelli: Sein Leben und seine Zeit, ist jetzt als Taschenbuch erhältlich.


E. T. Merrill, Kommentar zu Catull E.T. Merrill, Ed.

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Lesben.

17. Doch Catull hatte keine eindringlichen Befürchtungen hinsichtlich der Echtheit ihrer Liebe zu ihm. Er war von seiner eigenen Leidenschaft so vollkommen beherrscht, dass er an ihrer nicht zweifeln konnte. Ihre wegen der Stellung der Dame notwendigerweise meist geheimen Treffen fanden bei einer Freundin statt ( C. 68,68 ). Aber nicht einmal die Möglichkeit der Entdeckung zügelte die Glut der Seele des Dichters. Seine Gefühle schüttete er ganz einfach und hemmungslos in einer Reihe reizender Kleinigkeiten aus. Kindliche Freude an mannigfaltigen Küssen ( cc. 5 , 7 ), zierlichster Vorwand der Eifersucht des Liebhabers auf die Gefälligkeiten, die Lesbias Spatz gewährt wird ( C. 2 ), sanftes, halb lächelndes Mitgefühl mit ihr über den frühen Tod ihres Haustieres ( C. 3 ), fließen mit perfekter Bewegungsfreiheit und doch mit exquisiter Anmut und Perfektion in jedem Teil aus seiner Feder. Und der bloße Gedanke, dass jedes stolze Mädchen einmal den Vergleich mit seiner Lesbia behaupten könnte, erregt ihn zu heißer Verachtung ( cc. 43 , 86 ).

18. Der Anblick dieses jungen Dichters zu ihren Füßen mag für Lesbia attraktiv gewesen sein, aber er konnte nicht alle anderen Attraktionen ersetzen. Die ausschließliche Forderung, die seine Liebe an sie stellte, wurde lästig. Er mochte so ganz in sie verliebt sein, dass er alles andere missachtete, aber sie war nicht so verliebt in ihn. Es schmeichelte ihrer Eitelkeit, ihn so gefangen zu halten, aber es war ermüdend, wenn auch ihre Freiheit durch dieselben Fesseln eingeschränkt werden musste. Und so wandte sie sich allmählich von ihm ab und wandte sich anderen Freuden zu. Ihrer Kälte begegnete er schließlich durch den Versuch, seine eigene Unabhängigkeit zu behaupten ( C. 8 ). Aber selbst in seiner Ermahnung zur Entschlossenheit, Gleichgültigkeit mit Gleichgültigkeit zu begegnen, kann er es nicht lassen, in den glücklichen Tagen der Vergangenheit zu verweilen, noch kann er seine eigene Hoffnung auf Versöhnung verbergen. Seltsamerweise scheint er nicht einmal eine Untreue Lesbias gegenüber anderen Liebhabern zu ahnen. Obwohl er selbst sie ihrem Manne untreu gemacht hatte, beunruhigt ihn keine Angst, dass sie neue Eroberungsfelder betreten könnte. Obwohl er ihr gegenwärtiges Handeln nicht erklären kann, ist er von seiner eigenen Leidenschaft so völlig geblendet, dass er sie sogar warnt, das trostlose Los zu bedenken, das sie erwartet, wenn sie darauf besteht, mit ihm zu brechen ( C. 8.14 ff. ).

19.So fehl am Platz das Vertrauen des Catull in die Kraft seines Appells an Lesbia war, seine Unabhängigkeit der Haltung wurde bis zur Überwindung - zumindest bis zu einem gewissen Grade - beibehalten. Lesbia erkannte, dass sie ihre Kälte zu weit getrieben hatte, und würde wahrscheinlich für immer einen Liebhaber verlieren, dessen Talent und Hingabe so groß waren, dass es eine ernsthafte Verletzung ihrer Eitelkeit bedeutete, von ihm aufgegeben zu werden. Und mit einer klugen Berechnung der Auswirkungen eines solchen Kurses auf sein verwundetes Herz bahnte sie sich unerwarteten Weg in seine Gegenwart und betete um Versöhnung. Erwartungsgemäß empfing sie der unverdächtige Liebhaber mit einem Entzücken ( C. 107 ).

20. Aber die Beziehungen der beiden Liebenden konnten nie wieder auf ihre alte Basis gebracht werden. Keiner von ihnen fühlte sich genau wie zuvor. Lesbia hatte nicht die Absicht, sich auf Catull allein zu beschränken, sondern ihn nur als einen ihrer Sklaven zu zählen. Auch Catull hatte sich in einer harten Schule Wissen angeeignet, und das vertrauensvolle Vertrauen, das er in Lesbias volle Erwiderung seiner Liebe empfunden hatte, war dahin. Er reproduziert seinen früheren Ton der freudigen Heiterkeit in einem Gedicht, das die Versöhnung feiert ( C. 36 ), aber als Lesbia an die Götter appelliert, Zeugnis von ihrem Versprechen der ewigen Treue abzulegen ( C. 109 ), obwohl er sich ihrem Gebet anschließt, ist es offensichtlich nicht mit herzlichem Glauben, sondern nur mit einem etwas zurückhaltenden Verlangen. Und mit mehr Erfahrung wird sein Herz ein wenig verhärtet. Wie scherzhaft auch der Ton interpretiert werden mag, in dem er Lesbias Beteuerungen beantwortet ( C. 70 ). Aber Catull lernt schnell, Epigramme zu schreiben.

21. Es war sinnlos anzunehmen, dass er lange unwissend bleiben konnte, dass Lesbias Gunst nicht auf ihn beschränkt war. Niemand außer ihm hatte je den wahren Stand des Falles gewusst. Gerüchte begannen nun sogar in seine fest verschlossenen Ohren zu dringen, und das, was er vielleicht schon zu fürchten begonnen hatte, kam nicht minder schockiert, wenn es sich im Gewand der Tatsachen präsentierte. Die Emotionen, die es weckte, variierten anscheinend von Zeit zu Zeit. In einem Moment ist seine alte Leidenschaft stark in ihm, und indem er auf dem Glück der Vergangenheit verweilt, beschließt er, mit einem Vorwand philosophischer Nachlässigkeit, die durch den gebrochenen Stab mythologischer Präzedenzfälle unterstützt wird, die Schwächen einer Geliebten zu übersehen, deren Fehler in der Treue glaubte er nur gelegentlich ( C. 68,135 ff. ). In einem anderen Moment appelliert er mit Einwänden und Trauer an die Freunde, die seine Rivalen geworden sind ( cc. 73 , 77 , 90 ).

22. Und seine beunruhigte Seele wurde durch einen weiteren schweren Schlag, der ungefähr gleichzeitig mit diesen Enthüllungen auf ihn traf, noch weiter zerrissen. Sein geliebter Bruder war tot und, um die Qual des Augenblicks noch zu verstärken, tot weit weg in der Troas, ohne dass ein einziger Verwandter in seiner Nähe die Augen schloss, den letzten formellen Abschied aussprach und die üblichen Begräbnisopfer auf sein Grab legte . Die Nachricht erreichte Catull entweder bei einem Besuch im Haus seines Vaters in Verona oder rief ihn plötzlich aus Rom dorthin. Eine Zeitlang dämpfte dieses Gefühl seine Sensibilität für alle anderen. Er konnte an nichts anderes denken. Er schwor den Musen für immer ab, außer um die Last seines Leidens auszudrücken ( cc. 68,19 65.12 ). Auf die Bitte des einflussreichen Redners Hortensius um Verse konnte er nur eine Übersetzung von Kallimachus und die Geschichte seiner Tränen schicken. Er muss sogar leugnen ( C. 68a ) einen Appell seines Freundes Manlius um Trost über den Tod seiner Frau, - vielleicht derselbe Manlius, für dessen glückliche Braut er noch kurz zuvor ein herrliches Hochzeitslied geschrieben hatte ( C. 61 ). Und selbst als Manlius ihn durch Andeutungen über den Skandal, der durch Lesbias Fehlverhalten ausgelöst wurde, nach Rom zurückrufen wollte, war die einzige Antwort ein Seufzer ( C. 68.30 ).

23. Möglicherweise erreichten ihn auch andere Nachrichten über seine treulose Geliebte. Jedenfalls, als er kurz darauf in die Hauptstadt zurückkehrte, waren ihm die Augen ganz geöffnet. Nicht, dass er jetzt aufhörte, Lesbia zu lieben, denn das überstieg seine Macht, und darin lag seine äußerste Qual. Er hatte jeden Glauben an sie verloren, er wusste, dass sie nur noch eine verlassene Prostituierte war, und doch konnte er die Kette seiner alten Hochachtung nicht brechen. "Ich hasse und liebe", schreit er, "ich weiß nicht wie, aber ich fühle die Qual" ( C. 85 ).

24. Obwohl er dazu verurteilt war, Lesbia immer noch zu lieben, wurde die frühere Verbindung mit ihr nun abgebrochen und nie wieder erneuert. Doch er hat für sie Worte der Trauer und nicht der Verachtung. Auch jetzt, wie früher ( C. 104 ), kann er sie nicht verleumden, obwohl sie so tief in Erniedrigung versunken ist. Auf einfache, männliche Weise erklärt er die Treue seiner Liebe zu ihr ( C. 87 ), und der Zustand, in den er nun durch ihre Schuld und nicht durch seine eigene ( C. 75 ). So schwer es auch sein mag, die Vorstellung reiner Zuneigung mit einer Leidenschaft wie der seinen zu verbinden, so liegt doch in seiner feierlichen Behauptung in diesem Moment bitterster Trauer ein Appell der Wahrheit, dass seine Liebe zu Lesbia nicht nur die Leidenschaft eines gewöhnlichen Mannes war für seine bezahlte Geliebte, sondern war wie die Liebe eines Vaters für seinen Sohn ( C. 72 ). Nicht ganz böse, ein Herz, das einen solchen Impuls verspüren konnte, selbst gegenüber einem falschen Gegenstand.

25. Aber so sanft er Lesbia auch behandelte, die Rivalen von Catull fanden jetzt keine Gnade bei seinen Händen. Für sie hatte die Lüge nur bitteren Hohn und Zorn, da er sie fälschlicherweise und nicht Lesbia selbst für ihren Untergang verantwortlich machte. Egnatius und seine Gefährten ( cc. 37 , 39 ), Gellius ( cc. 74 , 80 , 88 , 89 , 90 , 116 ), vielleicht auch Aemilius ( C. 97 ), Victius ( C. 98 ) und Cominius ( C. 108 ) und andere namenlose Liebhaber ( cc. 71 , 78b ) leiden deshalb unter den stechenden Peitschenhieben seiner Satire. Auch Caelius Rufus, wie Quintius ein früher Freund des Dichters ( C. 100 ), und wie Quintius kurz zuvor das Thema der Remonstration ( cc. 77 , 82 ), findet jetzt keine so schonende Behandlung ( cc. 69 , 71 ? ). Möglicherweise auch die scheinbare Affäre bei Hortensius in C. 95,3 , der freundlichst angesprochen wurde in C. 65 , könnte eher durch persönliche als durch berufliche Eifersucht veranlasst worden sein. Am bedeutsamsten (vgl. § 28) ist auch der auf einen gewissen Lesbius gerichtete Bolzen (ca. 79) .

26. Die Freuden der Rache waren vielleicht süß, aber sie brachten Catull keinen Frieden. Die Qual seiner Leidenschaft wütete noch in ihm, und er sehnte sich danach, Freiheit zu finden, nicht wieder in den Armen seiner Herrin, sondern im Sieg über sich selbst. Dafür betete er innigst ( C. 76 ), und dies erreichte er schließlich, zum Teil wohl durch Abwesenheit vom Lande (vgl. § 29), aber mehr durch die Beharrlichkeit, mit der er den Kampf in sich selbst führte. Es kann jedoch gut sein, dass in diesen Monaten seelischer Qualen die Anfänge jener Krankheit zu finden sind, die seinen frühen Tod verursachte. Aber offenbar wuchs in ihm die Überzeugung, dass Lesbia nicht von seinen falschen Freunden in die Irre geführt worden war, sondern vor allem immer betrügerisch gewesen war, und mit der klareren Einsicht kam nicht nur ein sanfteres Gefühl gegenüber den Männern, die er für Freundschaftsverräter gehalten hatte (vgl . z.B C. 58 für Caelius Rufus), aber ein Entsetzen und eine Verachtung, jetzt ohne Mitleid, für Lesbia selbst. Und als sie am Tage seiner Versöhnung mit Cäsar und der Hoffnung auf ein angehendes Glück (vgl. § 41) noch einmal versuchte, ihn für sich zurückzugewinnen, war seine Antwort eine bittere Verachtung für sie, wenn auch verbunden mit einem ein Hauch trauriger Erinnerung an vergangene Freuden.

27. Da so ein Teil der Geschichte des Catull nach dem Bruch mit Lesbia vorweggenommen wurde, um den Verlauf seines Kampfes mit sich selbst aufzuzeigen, kann es gut sein, hier noch einige Momente länger innezuhalten, um zu fragen, wer diese Lesbia war. Daß wir in den Gedichten des Catull eine wirkliche und keine phantasievolle Skizze einer Liebesepisode haben, kann der Lesende nicht einmal bezweifeln. Lesbia ist keine Laienfigur, ein bloßer Haken zum Aufhängen von Phantasien, wie die schattenhaften Heldinnen von Horace. Dass sie keine Libertina war, sondern eine Frau von Bildung und sozialer Stellung, geht aus den bereits zitierten Passagen ebenso klar hervor. Der Name Lesbia lässt daher sofort auf ein Pseudonym schließen, und nicht nur die Moden der Poesie, sondern auch die Stellung der Dame selbst scheinen diesen Ausweg ihres Dichterliebhabers sofort zu rechtfertigen. Zu dieser vorausgehenden Wahrscheinlichkeit kommt die direkte Aussage von Ovid, der sagt: (Trist. II.427), „sic sua lascivo cantata est saepe Catullo femina cui falsum Lesbia nomen erat“. Apuleius trägt uns einen Schritt weiter und sagt: (Apol. 10), “ eadem igitur opera accusent C. Catullum quod Lesbiam pro Clodia nominarit ” . Der Name Lesbia ist das richtige metrische Äquivalent für Clodia, da das Pseudonym einer Geliebten auf den Lippen eines römischen Liebhabers sein sollte (vgl. Bentley auf Hor. Karm. II.12.13 Acro auf Hor. Sa. I.2.64 ). <--! Ciceros Briefe, passim? - was ist das n dafür? -->

28. Es war jedoch den italienischen Gelehrten des sechzehnten Jahrhunderts vorbehalten, diese Clodia mit der Schwester von P. Clodius Pulcher, Ciceros Feindin, der Frau von Q. Caecilius Metellus Celer, dem Prätor v. Chr., zu identifizieren. 63, dann Statthalter von Gallien in Cisalpina, Konsul des Jahres 60 v. Cic. Cael. 24,60 Quint. VIII. 6.53 ). Unter fast allen Catullianischen Gelehrten des gegenwärtigen Jahrhunderts hat diese Ansicht trotz des ausdrücklichen Widerspruchs einiger weniger Akzeptanz gefunden. Der allgemeine Charakter und Lebenslauf dieser Clodia 'Quadrantaria' (vgl. Cic. Cael. und Epp. passim Drummann II. S.376 ff. ) stimmen mit denen von Lesbia überein, und viele kleinere Referenzdetails in den Gedichten von Catull sind daher erklärbar. Besonders hervorzuheben ist, dass M. Caelius Rufus (vgl. cc. 100 , 77 , 69 , 58 ) war ein Liebhaber dieser Clodia (vgl. Cic. Cael. passim ) um das Jahr 58 v. Chr. und wurde innerhalb von zwei Jahren zu ihrem erbitterten Feind. Umso wahrscheinlicher war die Versöhnung zwischen ihm und Catull, gekennzeichnet durch C. 58 . Und wenn Lesbia diese Clodia ist, dann die Lesbius von C. 79 ist ihr berüchtigter Bruder P. Clodius Pulcher, und das Epigramm wird im Lichte der historischen Tatsachen klar (vgl. Kommentar).

Die Nationale Stiftung für Geisteswissenschaften hat die Eingabe dieses Textes unterstützt.


Einige queere Versionen von Catull

Am Freitag, 26. Februar, begrüßte die Classics Society Prof. Jennifer Ingleheart, Leiterin des Departments für Klassik und Alte Geschichte der Durham University, als Rednerin beim LGBTQ+ History Month. Prof. Ingleheart erzählte zunächst von ihren Erfahrungen mit dem Unterrichten des Moduls 'Sprache, Übersetzung und Interpretation' in Durham und wie ihr dadurch die Beziehung zwischen klassischer Übersetzung und der Geschichte der Sexualität sensibilisiert wurde, da die Übersetzung klassischer Texte seit jeher Möglichkeit, sich im Laufe der Geschichte mit queerer Sexualität zu beschäftigen.

Catull ist vor allem für seine Gedichte über Lesbia bekannt und dies sind die Gedichte, die Prof. Ingleheart zum ersten Mal in Catulls Werken begegnet sind. Tatsächlich hatten sie einen erheblichen Einfluss auf ihre Entscheidung, Klassizistin zu werden. Es gibt jedoch noch andere Objekte der Begierde in Catulls Werk, darunter die Figur des Jungen Juventius. Catull verwischt häufig die Grenzen zwischen Lesbia und Juventius und zieht oft Vergleiche zwischen ihnen, obwohl Gelehrte oft zögern, dies anzusprechen. Darüber hinaus wurde zwar viel gelehrt, um herauszufinden, wer die wahre Lesbia war und ob sie die berüchtigte Clodia Metelli war oder nicht, aber wenig Anstrengungen wurden unternommen, um die Identität von Juventius herauszufinden, den viele Gelehrte lieber als literarische Fiktion behandeln.

Es gibt viel Homoerotik in Catull sowie intensive Beziehungen zu anderen Männern. Catull 63, in dem Attis ein Anhänger von Cybele wird, ist besonders bemerkenswert für seine Erforschung der Geschlechtsidentität. Für den Zweck dieses Vortrags entschied sich Prof. Ingleheart jedoch, sich auf die Ich-Poesie zu konzentrieren, um zu argumentieren, dass Catull queere Übersetzer im Laufe der Geschichte angesprochen hat. Die meisten Übersetzer, die in diesem Artikel erwähnt werden, scheinen queer gewesen zu sein.

Lord Byron, 1806

Das erste Beispiel war ein Gedicht, das unter dem Titel „To Anna“ in der ersten Ausgabe und „To Ellen“ in der zweiten Ausgabe von Lord Byrons 1806 veröffentlicht wurde Flüchtige Stücke. Es ist eine Version von Catull 48, die an Juventius gerichtet war und folglich haben viele Gelehrte als Byron gesehen, dass er Catull heterosexualisiert hat, eine gängige Technik von Übersetzern, die den homoerotischen Inhalt nicht mögen. Prof. Ingleheart glaubt jedoch nicht, dass dies der Fall ist, da der Wechsel der Adressaten von der ersten zur zweiten Auflage den Leser ermutigt, die Ähnlichkeiten zwischen Lesbia und Juventius in Catulls Werk zu erkennen. Darüber hinaus bezieht sich Zeile 10 auf „Die unzähligen Samen der gelben Ernte“, was eine gängige Bezeichnung für Samen ist, obwohl es bei Catull keinen Hinweis auf dieses Wort gibt, da er sich auf das lateinische Wort für Mais bezieht. arist. Es wurde gemunkelt, dass Byron selbst homosexuelle Beziehungen hatte, was die Hypothese weiter stützen würde, dass er die homosexuellen Aspekte von Catull anerkennt und sogar verstärkt.

Burton und Smithers, 1890

Das zweite Beispiel von Prof. Ingleheart war die Übersetzung und der Kommentar von Burton und Smithers von 1890 von Catull. Die Ausgabe enthält den lateinischen Text, gefolgt von zwei Übersetzungen, je eine von Burton und Smithers, sowie Kommentaren, die gelegentlich einer von ihnen zugeschrieben, aber oft anonym bleiben.

Sir Richard Burton war ein Entdecker, Diplomat und Übersetzer. Berühmt wurde er durch seine Übersetzung von Tausendundeine Nacht, mit einer Einführung über die Päderastie, die berüchtigt und kontrovers wurde, weil sie eine der ersten in Großbritannien weit verbreiteten Diskussionen über gleichgeschlechtliche Beziehungen war. Es wurde ein Bestseller und bewies Burton, dass Sex im viktorianischen Großbritannien beliebt war. Burton soll auch als junger Mann gleichgeschlechtliche Beziehungen gehabt haben. Leonard Smithers begann seine Karriere als Anwalt in Sheffield, interessierte sich aber auch für seltene Bücher. Später stieg er in den Handel mit seltenen Büchern ein und beschäftigte sich hauptsächlich mit pornografischen Veröffentlichungen. Oscar Wilde beschrieb ihn einmal als „den gelerntsten Erotomanen Europas“.

In einem Teil der Einleitung zu der Ausgabe, die Smithers nach Burtons Tod verfasste, erörtert Smithers, wie Burton "großen Wert auf die Notwendigkeit legte, jede Übersetzung aus erotischer (und insbesondere päderastischer) Sicht gründlich zu kommentieren, aber spätere Umstände veranlassten mich" diese Absicht aufzugeben.“ (Smithers' Introduction to Burton/Smithers (1894), xv-xvi). Prof. Ingleheart hat letztes Jahr einen Artikel über seine Übersetzung und seinen Kommentar veröffentlicht, der sich in vielen seiner Anmerkungen auf das Erotische und Päderastische konzentriert.

In Catull 61 teilt der Dichter einem jungen Mann mit, dass er die Dienste von a . nicht mehr genießen kann Konkubine sobald er verheiratet ist. Das männliche Ende -uns bedeutet deutlich, dass dies ein männlicher Sklave ist, und Burton unterstreicht diese Tatsache, indem er das Wort als „Er-Konkubine“ übersetzt, während Smithers‘ darunter abgedruckte Übersetzung „ingle“ verwendet. Der Hinweis auf Konkubine in Zeile 61.123 in den Kommentaren: „Durch die Schamlosigkeit dieser Passage scheint es unter der jungen römischen Aristokratie ganz normal zu sein, einen Bettgenossen ihres eigenen Geschlechts zu besitzen.“ (Smithers‘ Anm. ad loc: 308). Die Offenheit dieser Passage über gleichgeschlechtliche Beziehungen wäre trotz ihres scheinbar ablehnenden Tons für die damalige Zeit außergewöhnlich gewesen.

Burtons Übersetzung von Catull 48, adressiert an Juventius, repliziert die Zischlaute des ursprünglichen Lateins. Seine Übersetzung von basiare als „buss“ fällt auf, da die Wörter wahrscheinlich etymologisch verknüpft sind, obwohl das Oxford English Dictionary behauptet, dass die Ursprünge von „Buss“ unbekannt sind. 1648 verwendete R. Herrick das Wort in seinem Hesperiden: „Küssen und Bussing unterscheiden sich beide in diesem We bus our Wantons, but our Wives we kisse.“ Dieses Beispiel zeigt die Bedeutung und die besonderen Konnotationen des Wortes.

In Catull 99, das auch an Juventius gerichtet ist und das auch Prof. Ingleheart in ihrem im letzten Jahr veröffentlichten Artikel behandelt, stellen Burton und Smithers fest, dass „dieses Gedicht widerspruchslos zeigt, dass Catull selbst nicht frei von dem Laster der Päderastie war, die unter den Römern so universell ist“. Jugend“ (Burton/ Smithers auf 99: 1894, 313). Diese explizite Erörterung der Beziehung von Catull zu Juventius, obwohl sie verurteilend erscheinen mag, war ungewöhnlich, da viele Gelehrte behauptet haben, dass Catull die Figur des Juventius nur in seine Gedichte einbezieht, um päderastische Beziehungen in der griechischen Poesie zu imitieren.

In Burtons Übersetzung von Catull 56 gibt es eine Lücke im Text, wo eine Übersetzung von trusantem gewesen sein sollte. Smithers behauptete, dass er Burtons vollständige Übersetzung nach seinem Tod nicht erhalten habe, da seine Frau den Text zensierte, indem sie Wörter entfernte, die sie für unangemessen hielt. Diese Zensur war natürlich wirkungslos, wie Smithers’ Übersetzung, die „a-stoßen“ für verwendet trusantem, ist direkt darunter abgedruckt, sodass der Leser trotz der Bemühungen von Lady Burton den obszönen Inhalt hätte lesen können. Prof. Ingleheart argumentiert, dass Smithers versucht habe, eine Kontroverse um die Zensur zu schüren, um mehr Exemplare des Buches zu verkaufen, da ihre Übersetzung von Catull weniger obszön war als ihre Übersetzung des Buches Priapea, die sich nicht gut verkauft hatte. Daher könnte Smithers versucht haben, die Kontroverse um Burtons Tausendundeine Nacht um den Umsatz zu steigern.

Edward Zimmermann, 1902

Das nächste Beispiel stammt von einem frühen Aktivisten für die Rechte von Homosexuellen, Edward Carpenter, der die wahrscheinlich erste Anthologie homosexueller Literatur in englischer Sprache mit dem Titel Ioläus: Eine Anthologie der Freundschaft. Sie wurde als „Bugger-Bibel“ bezeichnet, was äußerst voreingenommen und ungenau ist, da sie keine Anthologie von Erotik war, sondern Beispiele für „edle Liebe“ darstellen sollte. Carpenter schreibt einige der in der Anthologie enthaltenen Übersetzungen einem Übersetzer zu, aber seine Übersetzung von Catull 50 ist anonym, was darauf hindeuten könnte, dass es sich um seine eigene Arbeit handelt. Dieses Gedicht handelt von zwei erwachsenen und gleichberechtigten Liebenden und der ursprüngliche Catull beschreibt ziemlich physisch, wie der Dichter nicht essen oder schlafen kann, weil er sich danach sehnt, seinen Freund wiederzusehen. Carpenter unterdrückt die physische Seite des Gedichts und konzentriert sich stattdessen auf die Tiefe von Catull’ Gefühlen, um mit dem hochgesinnten Ton des Bandes vereinbar zu sein.

Allen Ginsberg, 1995

Das nächste Beispiel war Allen Ginsbergs „Malest Cornifici Tuo Catullo“, das auf Catull 38 anspielt. Das Gedicht ist an Jack Kerouac gerichtet und verkündet, dass er einen neuen Liebhaber gefunden hat. Ginsberg zeigt in seinem Werk eine intime Vertrautheit mit der Komplexität des katulanischen Korpus. An anderer Stelle behandelt er das Thema Liebeskummer sowie andere Catull-Gedichte, in denen er sich als verrückt präsentiert, darunter Catull 7 und Catull 51, die selbst eine Interpretation von Sappho, Fragment 31 ist.

Harold Norse, 1955

Harold Norses „Über Übersetzungen von Catull“ aus seiner Sammlung von 1955 Rom, beschreibt Catull als „fixiert […] wie eine geile Katze“ von Übersetzern und Gelehrten. Einfallsreich spielt er auch mit den Wörtern „Pädagoge“ und „Päderast“. In seiner Übersetzung von Catull 16 in San Francisco, Sommer 1976 mit dem Titel 'pedicabo ego vos et irrumabo' übersetzt er das ursprüngliche Latein nicht vollständig, sondern wendet es 1976 auf sein eigenes Leben an. Norse behält die ursprünglichen Drohungen durchdringender sexueller Handlungen nicht bei, sondern verwandelt sie in ein Gedicht über Vergnügen . In seinem „Aureli, pater esuritionem“, einem Verweis auf Catull 21, druckt er Scheiße in Kursivschrift, um auf das Wort aufmerksam zu machen und zu zeigen, dass er keine Angst vor der Verwendung von Obszönität hat.

James Methven, 2009

James Methven produzierte eine Sammlung von Übersetzungen von Catull mit dem Titel Kostbare Esel. Methven studierte Klassik und Englisch am Brasenose College in Oxford. Er scheint nur die erotischsten Gedichte von Catull zu verwenden und vertont sie in seinem zeitgenössischen Oxford. Er ändert auch die Namen von Lesbia und Juventius in Nel und Kyle.

In seiner Übersetzung von Catull 48, die mit dem Wort beginnt, mellitos, „süß mit Honig“, bezieht er sich ständig auf Honig und honigbezogene Wörter. Dies ermutigt den Leser zu zählen, wie oft diese Diktion verwendet wird, und repliziert das Zählen von Küssen, das das Thema des Gedichts ist. Das Gedicht beginnt mit einem süßen Ton und endet mit einem Fokus auf den sexuellen und körperlichen Aspekt von Küssen. In seiner Übersetzung von Catullus 15 mit dem Titel "Nur für deine Augen" ändert er den Namen Aurelius in Alan und verweist auf Merkmale des zeitgenössischen Oxford, wie Quads und bestimmte Straßen, "The High, the Broad, Carfax und the Turl '.

Die Übersetzung von Catull 7 mit dem Titel „Kiss-o-gram kiss-a-thon“, die ursprünglich an Lesbia gerichtet war, richtet er an Andy. Dies widerspricht wiederum der Haltung von Gelehrten, die zögerlich sind, die Lesbia-Kussgedichte mit denen zu verbinden, die an Männer gerichtet sind. Während der Name Juventius deutlich darauf hindeutet, dass er jünger als Catull ist, leitet sich der Name Andreas aus dem Griechischen ab aner, was darauf hindeutet, dass diese Figur älter und vielleicht ähnlich alt ist wie der Dichter. Das Gedicht ist extrem sexuell und Methven erwähnt das Küssen von Andys Penis und Anus anspielend, aber transparent, in den Zeilen: 'Ich würde dich überall herumzungen, von wo / dein - Geburtstagskind - "Schrein" so hoch steht wie Gottes bis wohin / dein – Batty Boy – „heiliges Grab“ schwitzt dunkel. Genial nimmt er Catulls Behauptung auf, dass die neugierig könnte die Küsse nicht zählen und übersetzt es ins „Bi-Neugierige“.

Prof. Ingleheart führte uns durch verschiedene Wege, auf denen queere Übersetzer vom 19. Jahrhundert bis in die Gegenwart die queeren Aspekte von Catull in ihre eigene Zeit und ihr eigenes Leben hineingetragen haben. Viele von ihnen vertreten eine gegensätzliche Sichtweise zur traditionellen Wissenschaft, die es versäumt, Catulls Darstellung seiner Liebesbeziehungen mit Männern und Frauen zu verbinden, und sie verfolgen unterschiedliche Ansätze zur Übersetzung des obszönen Materials, das in einem Großteil von Catulls Poesie vorherrscht.

Artikel von Prof. Ingleheart über Burton & Smithers:

Ingleheart, J. 2020. „Translation, Identity, and the History of Sexuality: Explorations in Burton and Smithers’ Catull“, 395–423 in J. Henderson, R. Thomas (Hrsg.), Die klassische Bibliothek von Loeb und ihre Nachkommen (Cambridge, Massachusetts).

Von Eleanor Cliffe, mit Änderungsvorschlägen von Prof. Jennifer Ingleheart.

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Catull

Gaius Valerius Catull lebte in interessanten Zeiten. Geboren um 84 v. Chr. Und Verstorben irgendwann nach 55 v. Chr. (beide Daten so gut wie die Gelehrten feststellen können), waren diese drei Jahrzehnte Zeugen des politischen Umbruchs der Republik. Denn Catullus' Kindheit erlebte die Diktatur von Sulla und deren Verbote, und sein Tod ereignete sich auf dem Höhepunkt des ersten Triumvirats. Der Grundstein für die folgenden Bürgerkriege war gelegt, die mit Imperium und Pseudomonarchie enden sollten. Aber Catull war nicht besonders ein Kriegs- und Politikwesen - und allein diese Tatsache leitete eine neue Ära der römischen Kultur ein. Catull selbst trug dazu bei, den Tod und die Wiedergeburt der alten römischen Kultur unter der Schirmherrschaft einer zunehmenden Hellenisierung einzuleiten.

Catull war der Sohn einer Landgutsfamilie aus der Provinz - in seinem Fall Verona im venezianischen Gebiet des Cisalpinischen Galliens. Vielleicht illyrischer Abstammung, lebten die Venetien ein Leben des Handels und der Pferdezucht auf fruchtbaren Ebenen. Sie widerstanden sowohl Kelten als auch Etruskern, um ein treuer Verbündeter Roms gegen Gallien und Karthago zu werden. Um 89 v. Chr. hatten sie wahrscheinlich lateinische Rechte und würden eine Generation später die volle Staatsbürgerschaft erhalten.

Catull' Vater war anscheinend ein wohlhabender lokaler Aristokrat, um Julius Caesar zu unterhalten. Aber der junge Dichter wollte den zukünftigen Diktator nicht anflehen, den er arrogant und verächtlich fand. Catull schoss gelegentlich auf Caesar und seine Handlanger:

Sie passen gut zusammen, diese schamlosen Kerle.
Diese Schwätzer, Caesar und Mamurra.
Kein Wunder. Äquivalente schwarze Markierungen,
Eine städtische. Der andere Formianer,
Sind auf jedem unauslöschlich gestempelt.
Gleichermaßen krank, beide didym,
Zwei Sciolisten auf einer kleinen Couch,
Gleichaltrige über Ehebruch und Gier,
Rivalen unter den Nymphen,
Sie passen gut zusammen, diese schamlosen Kerle.
Gedicht LVII

Ich will dir nicht gefallen, Cäsar,
Auch nicht zu wissen, ob Sie ein Weißer oder ein Schwarzer sind.
Gedicht XCIII

Aber nachdem Caesar die Dichterbegnadigung ausgesprochen hatte, leistete Catull bereitwillig Wiedergutmachung, und die beiden sollen zusammen gegessen haben.

Über das Leben des Dichters ist nicht viel bekannt. Er wurde ziemlich früh nach Rom geschickt, um seine Ausbildung zu beenden, angeblich für eine politische Karriere. Catull diente wie viele junge Reiter im Stab eines Provinzgouverneurs. Im Fall des Dichters war er 57 v. Chr. beim Propraetor C. Memmius in Bithynien. Catull berichtete später, dass er seinen Dienst nicht genoss, es kaum Gelegenheiten gab, sich zu bereichern, und der Propraetor war bei seinen Mitarbeitern nicht sehr beliebt:

Dort angekommen kamen wir ins Gespräch
Zu verschiedenen Themen, u.a.
Bithynien - wie war es jetzt da
Und hatte es mich zu Messing gemacht?
Ich habe direkt geantwortet - da war jetzt nichts
Für Prätoren selbst oder ihre Mitarbeiter,
Warum jemand zurückkommen würde,
Besonders wenn eine Scheiße dein Praetor ist,
Wer kümmert sich nicht um das Personal.
Gedicht X

Für den jungen Veronian ist kein weiterer öffentlicher Dienst verzeichnet. Stattdessen wandte er seine Aufmerksamkeit den aufkeimenden kulturellen Kräften zu, die in der Republik am Werk waren.

Während Rom von Anfang seiner Geschichte über die griechischen Kolonien im Süden Italiens mit der hellenischen Welt verbunden war, hatten die ausländischen Eroberungen und der zunehmende Handel zur Zeit von Catull eine Welle der Hellenisierung bei den Römern beschert, die gebildet genug waren, um es zu schätzen . Auf Kosten der traditionellen lateinischen Sitten hatte sich eine Art ruheloser Avantgarde-Jugend mit hellenistischer Kultur entwickelt.

Diejenigen, die solche Äußerungen literarisch ausdrückten, wurden von Cicero als die Neoteroi, die neuen Dichter, verachtet. Obwohl sie keinen definitiven Kreis mit einer kohärenten Agenda bildeten, waren die Neoteroi dennoch eine relativ kleine Brut von meist befreundeten Bekannten. Die Mehrheit wie Catull stammte aus dem zisalpinischen Gallien und war daher nicht vollständig romanisiert, was möglicherweise eine größere Empfänglichkeit für nichtrömische Denkweisen ermöglichte. Die Neoteroi ließen sich von der hellenistischen Poesie inspirieren, insbesondere von der alexandrinischen Schule, wie sie von Kallimachus veranschaulicht wurde. Callimachos hatte Homer sowohl inhaltlich als auch stilistisch beschimpft. Er zog kürzere und unbeschwertere Konstruktionen großen Epen vor. Auch die Neoteroi protestierten damals gegen die lateinischen Standardwerke.

Aber es war mehr als eine Revolte gegen den Stil, die Neoteroi suchten auch für sich nach einem neuen Lebensstil. Das mos maiorum hatte vor allem politischen und militärischen Dienst. Aber die jungen neuen Dichter suchten ihr Glück in etwas anderem als der Pflicht gegenüber der Gemeinschaft (civitas). Sie wollten ein Leben in Muße (otium), um sich in privaten Beziehungen und raffinierten Freuden zu sonnen. Darin hatten sie etwas mit der Philosophie des Epikureismus gemeinsam. Aber während die Epikureer die übermäßige emotionale Bindung leidenschaftlicher Liebe missbilligten, war die Romantik für einige Neoteroi die treibende Kraft ihres Strebens nach persönlicher Erfüllung.

Catull selbst ließ sich von Sappho inspirieren, der Dichterin von der Insel Lesbia, die berühmt über die Zuneigung von Frauen füreinander schrieb. Das Herzstück von Catullus' Poesie wäre sein unstillbarer Wunsch nach einer weiblichen Figur, die er treffend Lesbia nennt. Diese Lesbia wurde von einem späteren Schriftsteller als Clodia identifiziert, die von Gelehrten normalerweise mit der Schwester des berüchtigten Tribuns P. Clodius Pulcher und der Frau eines Konsuls, Q. Caecillius Metellus Celer, gleichgesetzt wird. Aber im Gegensatz zur hellenistischen Poesie, die die Liebe als leichte Angelegenheit behandelt, offenbart Catulls Poesie ein unangreifbares Verlangen nach endloser Liebe mit dieser Frau und anschließender Verletzung als Verrat der letzteren:

Lesbia, mein Wille ist durch deine Gebrechlichkeit dazu herabgesunken
Und so zerstörte er sich selbst durch seine eigene Güte.
Dass es dich auch nicht mögen könnte, obwohl du perfekt warst,
Höre auch nicht auf, dich zu lieben, obwohl es vor nichts aufhörte.
Gedicht LXXV

Ich hasse und liebe. Vielleicht fragen Sie, warum ich das tue?
Ich weiß nicht. Aber ich spüre, dass es passiert, und ich bin gequält.
Gedicht LXXXV

Clodia war nicht nur körperlich attraktiv, sondern auch intelligent und anspruchsvoll. Sie war auch hinterhältig und promiskuitiv. Cicero, obwohl nicht gerade eine unvoreingenommene Quelle, zeichnet ein dunkles Bild von ihr. Sie war keine typische römische Frau. Aber Catull war, wie wir gesehen haben, kein typischer römischer Mann. Er ist fasziniert von ihren List, während er von ihrer Untreue am Boden zerstört ist. Clodia kündigt die sexuell befreite römische Oberschicht an, die im Reich immer häufiger werden würde, während Catull die kaiserlichen sozialen Dandys ankündigt, deren Hauptbeschäftigung es sein würde, ambivalente und ehebrecherische Liebesbeziehungen mit besagten Frauen zu pflegen:

Keine Frau kann wirklich sagen, dass sie so geliebt wurde
Als Lesbia wurde meine von mir geliebt.
Kein so großes Vertrauen wurde jemals in einem Vertrag gefunden
Wie meinerseits in Liebe zu dir.
Gedicht LXXXVII

Catull schreibt in drei Hauptstilen. Er schreibt sechzig kurze Gedichte mit Text oder in Jambisch. Es gibt dann acht größere Gedichte, die sich in der Art des Metrums unterscheiden. Schließlich verfasste er einige Epigramme. Er kombiniert elegantes Latein mit Alltagssprache, inspiriert von der alexandrinischen Poesie. Neben seiner Liebe zu Lesbia und gelegentlichen politischen Beschimpfungen gegen Cäsaren schreibt Catull auch über Mythologie und Religion und richtet einige ziemlich humorvolle Sticheleien an eine Vielzahl von Menschen:

Wenn die verdammte Achselziege zu Recht jemandem geschadet hat
Oder humpelnde Gicht zu Recht Qualen,
Dein Rivale, der an deiner gemeinsamen Liebe arbeitet
Hat beide Probleme wunderbar treffend eingefangen.
Jedes Mal, wenn er fickt, bestraft er die beiden -
Erkrankt sie mit Gestank und tötet sich mit Gicht.
Gedicht LXXI

Catulls Annahme des Hellenismus, um traditionelle römische Sitten und Stile zu transformieren und zu transzendieren, würde das aufkommende augusteische Zeitalter färben. Propertius und Ovid waren wie Catull provinzielle Reiter, die ein öffentliches Leben zugunsten des lasziven Otiums meideten. Ihre Elegien sind dem veronischen Dichter zu großem Dank verpflichtet. Das spätere christliche Rom hatte wenig Verwendung für die Poesie des Catull, die im Mittelalter so gut wie verschwand. Es wurde mit der Renaissance wiederentdeckt und besser geschätzt. Viele Moderne finden seine Werke zwei Jahrtausende später leicht zugänglich.


Helen, Laodamia, Lesbia: Die Mythen der Männer über Frauen zerstreuen

Welcher Mann möchte heute Helen von Troja heiraten? Laut Homer’s Ilias und Odyssee, vor Jahrtausenden war König Menelaos von Sparta mit Helen verheiratet. Sie hatten ernsthafte Schwierigkeiten in ihrer Ehe. Kurz gesagt, Helene ist, nachdem sie Menelaos geheiratet hatte, mit dem hübschen trojanischen Prinzen Paris durchgebrannt. Dieser Ehebruch führte zum Trojanischen Krieg und zu seinem massiven Abschlachten von Männern. Helen nannte sich eine schamlose Hure. Trotzdem begrüßte Menelaos sie wieder als seine Frau.

Menelaos' Diener Eteoneus schien das Risiko zu schätzen, dass Helen erneut Ehebruch begeht. Als zwei Königssöhne, Telemachus und Pisistratus, im königlichen Stil im Palast von Menelaos ankamen, fragte Eteoneus, ob er sie wegschicken solle. Diesen jungen Männern keine Gastfreundschaft anzubieten, wäre ein schwerer Verstoß gegen die antike griechische Ethik. Angesichts von Helens Verhalten in der Vergangenheit und des schrecklichen Trojanischen Krieges könnte es jedoch eine kluge Entscheidung sein, die jungen Männer wegzuschicken.

Menelaos nannte Eteoneus einen Narren, weil er daran dachte, die jungen Männer wegzuschicken. Menelaos, der Helen gegenüber das Vergessen bevorzugte, begrüßte sie stattdessen an seinem Tisch. Als Helen ankam und diese majestätischen, gutaussehenden jungen Männer sah, war sie erstaunt:

Wissen wir, Menelaos, begünstigt von Zeus, wer diese?
Männer erklären sich zu denen, die in unser Haus gekommen sind?
Soll ich lügen oder die Wahrheit sagen? Mein Herz fordert mich auf zu sprechen.
Denn noch nie, erkläre ich, habe ich einen so wie den anderen gesehen,
ob Mann oder Frau — Staunen hält mich, wie ich schaue —

< μεν δή, Μενέλαε διοτρεφές, οἵ τινες οἵδε
εὐχετόωνται ἱκανέμεν ἡμέτερον δῶ
μαι ἦ μον ἐρέω αι δέ με θυμός.
οὐ γάρ πώ τινά φημι ἐοικότα ὧδε ἰδέσθαι
ἄνδρ᾽ οὔτε αῖκα, σέβας μ᾽ ἔχει εἰσορόωσαν >[1]

Wie ein scharfsinniger Gelehrter festgestellt hat, könnte man denken, dass Helen sich Paris neu vorstellt, das ihr entgegenkommt. Aber als sie einen anderen gutaussehenden jungen Mann erkannte, fuhr sie fort:

wie dieser Mann dem großherzigen Sohn des Odysseus ähnelt,
Telemachus, den dieser Krieger in seiner Heimat zurückgelassen hat
ein neugeborenes Kind, wenn für mich eine schamlose Hure, ihr Achäer
kam zu den Mauern von Troja und grübelte in euren Herzen über heftigen Krieg.

< ὡς ὅδ᾽ Ὀδυσσῆος μεγαλήτορος υἷι ἔοικε,
μάχῳ, τὸν ἔλειπε νέον γεγαῶτ᾽ ἐνὶ οἴκῳ
κεῖνος ἀνήρ, ὅτ᾽ ἐμεῖο κυνώπιδος εἵνεκ᾽ αιοὶ
ὑπὸ Τροίην μον ασὺν ὁρμαίνοντες. >

Helen benahm sich wie eine schamlose Hure, als sie mit Prinz Paris von Troja Ehebruch beging. Darüber hinaus erinnert Helens Beiname für Menelaos, „von Zeus bevorzugt“, daran, dass Helens Vater Zeus war. Nachdem Zeus die Gestalt eines Schwans angenommen hatte, hahnte er König Tyndareus von Sparta, um Helen mit Tyndareus' Frau Leda zu zeugen. Menelaos war somit in einer königlichen Hahnreilinie. Er wusste, dass Helen nicht wirklich eine Göttin war, nicht einmal eine treu liebende Frau aus Fleisch und Blut. Dennoch blieb er mit ihr verheiratet.

Vor modernen Repressions- und Zensurtechnologien diskutierten Männer frei über die Gefahren der Ehe. Ende des 16. Jahrhunderts in Europa stellte Ponticus das Interesse von Cornelius an einer Heirat in Frage:

Da du, Cornelius, eine Frau haben möchtest, suche ich zu wissen:
Aus welchem ​​Motiv zieht Sie die Ehe an?
Sie gehen davon aus, dass Sie danach glücklicher leben würden. Während
Ich kann mich irren, Sie werden sich also nicht dafür entscheiden, gesegnet zu werden.
Entweder wird deine Frau hässlich (keine Lüge, ich flehe an:
Wenn Sie mit einem solchen Ehepartner verbunden sind, werden Sie dann gesegnet?),
oder sie sieht durchschnittlich aus. Diese gemäßigte Schönheit, das gebe ich zu,
ist am besten, aber diese gemäßigte Schönheit verblasst schnell.
Wenn sie schön ist, wird sie tausend Ehebrecher haben,
und du könntest nie sagen, “Sie’'s ganz mein.”
Auch wenn sie dir treu ist (wenn kein anderer fragt),
Sie wird tausend Geburten ertragen und tausend Kummer ertragen.
Wenn sie steril ist, wird sie mit dir allein so langsam Jahre verbringen.
Von vielen Tagen würde keiner ohne Streit sein.
Sie können hinzufügen, dass sie stur sein wird und an ihrer Meinung festhält,
und andere Eigenschaften, die Sie von vielen Ehemännern lernen können.
Also hör auf, auf ein gesegnetes Leben zu hoffen
Lass dein Bett lieber zölibatär und ohne Streit sein.
Wenn der schmale Weg des Glücks tatsächlich existiert,
es ist nicht zwischen dem Gesäß einer Frau versteckt.

< Cum velis uxorem, Corneli, ducere: quaero
Coniugium placeat qua ratione tibi?
Sclicet ut deinceps vivas foelicior: atqui
Fallor ego, aut non hac lege beatus eris.
Uxor enim aut deformis erit, (Melodie, obsecro, talis
Si tibi sit coniunx iuncta, beatus eris?)
Aut forma mediocris erit: Modus iste, Fatemur,
Optimus im subito deperit iste Modus.
Aut formosa, ideoque viris obnoxia mille,
Et de qua nequeas dicere, tota mea est.
Ut sit casta tamen (nemo si forte rogarit),
Mille feret natos, taedia Mille feret.
Aut sterilis tecum tardos sic exiget annos,
Nullus ut e multis sit sine lite stirbt.
Seine addas caput indomitum, mentemque tenacem,
Caeteraque a multis quae didicisse potes.
Desine sic igitur vitam sperare beatam,
Sic potius celebs et sine lite torus
Hic etenim si qua est felicis semita vitae,
Femineas iuxta non latet illa nates. >[2]

Wenn Thersites alle griechischen Männer davon überzeugt hätte, nicht zu heiraten, wäre der Trojanische Krieg und sein massives Abschlachten von Männern nicht passiert. Juvenal versuchte, seinen Freund Postumus vor einer Heirat zu warnen. Valerius versuchte, seinen Freund Rufinus von der Heirat abzubringen. Keiner war erfolgreich.

In den Köpfen der meisten Männer sind alle Frauen wie Laodamia von Phylace. Im Gegensatz zu den spartanischen Müttern, die ihren Söhnen anwiesen, Sieg oder Tod zu erringen, drängte Laodamia ihren Ehemann Protesilaus, ihre Liebe zu genießen. Nichtsdestotrotz schloss sich Protesilaos allen anderen griechischen Männern an, die ihr Zuhause verließen, um Troja zu belagern. Laodamia forderte ihn auf, sein Leben in diesem schrecklichen Trojanischen Krieg zu schützen:

Gegen Hector, wer auch immer er ist, seien Sie auf der Hut, wenn Sie sich um mich kümmern.
Lassen Sie sich diesen Namen in Ihr achtsames Herz einschreiben!
Wenn Sie ihn gemieden haben, denken Sie daran, andere zu meiden,
und denke, dass es dort viele Hektoren gibt.
Und stellen Sie sicher, dass Sie sagen, so oft Sie sich auf den Kampf vorbereiten:
“Laodamia selbst hat mir befohlen, mich zurückzuhalten.”
Wenn es Schicksal ist, dass Troja an die griechische Armee fällt,
es wird fallen, ohne dass Sie eine Wunde erhalten.
Lass Menelaos kämpfen und gegen den Feind kämpfen.
Der Ehemann soll seine Frau unter Feinden suchen.
Ihr Fall ist anders. Du kämpfst nur um zu leben,
und zu den treuen Brüsten Ihrer Dame zurückkehren zu können.

< Hectora, quisquis ist est, si sum tibi cura, Caveto
Signatum memori pectore nomen habe!
Hunc ubi vitaris, alios vitare memento
Et multos illic Hectoras esse puta
Et facito dicas, quotiens pugnare parabis:
‘Parcere me iussit Laodamia sibi.’
Si cadere Argolico fast est submilite Troiam,
Te quoque non ullum vulnus habente cadet.
Pugnet et adversos tendat Menelaos in hostis
Hostibus e mediis nupta petenda viro est.
Causa tua est dispar tu tantum vivere pugna,
Inque pios dominae posse redire sinus. >[3]

Laodamia hat sich wirklich um die Gleichstellung der Geschlechter gekümmert. Sie widersetzte sich dem institutionellen Sexismus und den tief verwurzelten geschlechtsspezifischen Vorurteilen des Krieges:

Mütter von Phylace versammeln sich und rufen zu mir:
“Zieh deine königlichen Gewänder an, Laodamia!”
Zweifellos sollte ich mit lila Farbe getränkte Kleidung tragen
während er unter den Mauern Trojas Krieg führt?
Soll ich meine Haare kämmen, während sein Kopf von einem Helm gedrückt wird?
Soll ich neue Kleider tragen, während mein Mann harte Arme trägt?
So gut ich kann, ahme ich deine Arbeit in meiner groben Kleidung nach,
sagen sie, und ich gehe traurig durch diese Kriegszeiten.

< Bequeme Matres Phylaceides et mihi Clamant:
“Indue regales, Laudamia, Sinus!”
Scilicet ipsa geram saturatas murice lanas,
Bella sub Iliacis moenibus ille geret?
Ipsa-Comas-Pektar, Galea caput ille premetur?
Ipsa novas vestes, dura vir arma feret?
Qua possum, squalore tuos imitata labores
Dicar, et haec belli tempora tristis agam. >

Manche Frauen sind kämpferisch, wild und begierig darauf, gegen Männer zu kämpfen. Manche Männer sind es nicht. Männer als Geschlecht mit Krieg zu assoziieren ist falsch. Laodamia schätzte ihren Mann Protesilaus als Liebhaber:

Er ist nicht geeignet, sich mit nacktem Stahl auseinanderzusetzen
und trage eine wilde Brust gegen gegnerische Männer.
Er kann mit viel größerer Kraft lieben als kämpfen.
Lass andere Krieg führen, lass Protesilaus lieben!

< Non est quem deceat nudo concurrere ferro,
Saevaque in oppositos pectora ferre viros
Fortius ille potest multo, quam pugnat, amare.
Bella gerant alii Protesilaus amet! >

Große Männer wie Rolands Altersgenosse Oliver haben sich in der Liebe ausgezeichnet. Viele andere Männer könnten Liebeshelden sein, aber sie leben bedauerlicherweise von irreführenden Mythen.

Die Tiefe und Leidenschaft der Männerliebe zu Frauen ist kaum zu verstehen. Wahrscheinlich spürte Laodamia von Phylace seine Liebe zu ihr und liebte ihren Mann inbrünstig:

Keine schneeweiße Taube hat sich jemals so an ihr gefreut
Partnerin, obwohl viel gesagt wird, dass sie schamlos,
knabbert immer mit ihrem Schnabel, sammelt Küsse,
mehr als eine willige Sexarbeiterin.
Aber du allein hast den großen Wahn dieser Tauben überwunden
sobald Sie zum ersten Mal mit Ihrem goldhaarigen Mann zusammengebracht wurden.

< nec tantum niveo gavisa est ulla columbo
vergleichen, quae multo dicitur improbius
oscula mordenti semper decerpere rostro
quam quae praecipue multivola est mulier:
sed tu horum magnos vicisti sola furores,
ut semel es flavo conciliata viro. >[4]

Laodomias goldhaariger Ehemann Protesilaus ging nicht nach Troja, weil er Helen wollte oder zu Hause die Liebe einer Frau fehlte. Er litt an einem mythischen Verständnis dessen, was es heißt, ein Held zu sein:

Seine Frau, deren Wangen vom Jammern zerrissen waren, wurde in Phylace . zurückgelassen
und sein Haus war nur halb fertig, als ein trojanischer Krieger ihn tötete
als er von seinem Schiff sprang, bei weitem der erste der Achäer in das trojanische Land.

< τοῦ δὲ καὶ ἀμφιδρυφὴς ἄλοχος Φυλάκῃ ἐλέλειπτο
αὶ δόμος ἡμιτελής· τὸν δ᾿ ἔκτανε Δάρδανος ἀνὴρ
ἀποθρῴσκοντα πολὺ πρώτιστον αιῶν. >[5]

So wurde Protesilaus bei Gewalt gegen Männer in Troja getötet, „das hasserfüllte Troja, das unglückliche Troja“. ”:

Troja, das Böse, ein Gemeinschaftsgrab für Asien und Europa,
Troy die bittere Asche der Menschen und alle Männlichkeit,
hast du nicht einmal unserem Bruder den jämmerlichen Tod gebracht?
Oh, Bruder im Elend, von mir genommen,
du ein herrliches Licht von deinem elenden Bruder.

< Troia (nefas) Kommune sepulcrum Asiae Europaeque,
Troia virum und virtutum omnium acerba cinis:
quaene etiam nostro letum miserabile fratri
attulit. Hei misero frater adempte mihi,
hei misero fratri iucundum Lumen ademptum >[6]

Liebe verloren für viele unserer Brüder. Tote Männer können Frauen nicht mit Geschichten über ihre waghalsigen Taten unterhalten. Männer müssen Frauen nicht mit Geschichten über ihre waghalsigen Taten unterhalten. Das Selbst von Männern ist mehr als ausreichend, um Frauen wirklich zu lieben.

Männer und Frauen müssen realistisch sein. Für Catull war eine Frau wie Lesbia „eine strahlend weiße göttliche Frau“ .” Obwohl diese Frau wie Lesbia mit allzu verbreiteter Gynäkologie verehrt wurde, liebte sie nicht wie Laodamia. Catull erklärte:

Ich werde die seltenen Untreue meiner bescheidenen Herrin ertragen
um nicht auf dumme Art zu nerven.

Trotzdem nicht von der rechten Hand ihres Vaters zu mir geführt,
sie kommt ins Haus und riecht nach assyrischen Parfüms
und gibt ein gestohlenes, süßes Geschenk in einer wundervollen Nacht,
aus der Umarmung ihres Mannes selbst genommen.
Das reicht, wenn mir das allein gegeben ist.

< quae tamen etsi uno non est contenta Catullo,
rara verecundae furta feremus erae,
ne nimium simus stultorum mehr molesti:

nec tamen illa mihi dextra deductiona paterna
fragrantem Assyrio venit odore domum,
sed furtiva dedit mira munuscula nocte
ipsius ex ipso dempta viri gremio.
quare illud satis est, si nobis is datur unis >

Catull liebte Lesbia oder eine andere Frau wie Lesbia von ganzem Herzen, obwohl sie ihm nicht treu war:

Und vor allem die, die mir lieber ist als ich,
mein Licht, das lebt, macht es mir süß zu leben.

< et longe ante omnes mihi quae me carior ipso est,
lux mea, qua viva vivere dulce mihi est. >[7]

Die mittelalterliche Lyrik, die sich über viele Jahrhunderte hinweg entwickelt hat als die Poesie von Catull, bot einen Weg, der vielen Männern besser passt:

Ich sage, dass es eine große Torheit ist
untersuchen oder testen
die Frau oder die Geliebte des Mannes
solange man sie lieben will,
da sollte man zu Recht behalten
von Ermittlungen aus Eifersucht
was man nicht entdecken möchte.

< Je di que c’est granz folie
d’encerchier ne d’esprover
ne sa moullier ne s’amie
tant com l’en la veut amer,
ainz s’en doit auf bien garder
d’encerchier par jalousie
ce qu’en n’i voudroit trover. >[8]

Die Liebe von Männern zu Frauen entspringt nicht wirklich mythischen Idealen in den Köpfen der Männer. Es entsteht aus dem Wunsch des Menschen, zu lieben und im Fleisch geliebt zu werden, mit all den Schwächen und Konflikten des menschlichen Verlangens, die in der Kette des bloß menschlichen Wesens geboren werden.

Viele Frauen und Männer verstehen ihre Liebe heute als ein gemeinsames Engagement für soziale Gerechtigkeit. Biologisches Elternwissen ist seit langem eine starke Geschlechterungleichheit. Frauen wissen genau, wer ihre leiblichen Kinder sind. Ohne moderne DNA-Tests tun Männer nicht. Darüber hinaus erlegen moderne Gesellschaften Männern, die ungeplante Elternschaft erleiden, und sogar Männern, die betrogen werden, erdrückende finanzielle Verpflichtungen auf. Frauen und Männer, die soziale Gerechtigkeit lieben, sollten sich die Hände reichen und Seite an Seite im Kampf um gleiches elterliches Wissen für Männer und reproduktive Wahlmöglichkeiten für Männer gehen.[9]

[1] Odyssee 4.138-42, archaischer griechischer Text und englische Übersetzung (leicht modifiziert) von Murray (1919). Das nachfolgende Zitat stammt ebenfalls von Odyssee 4.143-6. Die Übersetzung von A. S. Kline ist online frei verfügbar.

Konstan (2015), S. 304-6, identifizierte den subtilen Witz in diesem Vorfall. Konstan bemerkte:

Telemachos ist kein Knabe mehr, von dem er später beschrieben wird, dass er in die Männlichkeit eintritt und nun Schönheit besitzt oder κάλλος (18,219), ein Wort, das mit sexueller Anziehungskraft in Verbindung gebracht wird und in den homerischen Epen besonders auf Paris und Helena sowie auf Odysseus angewendet wird, wenn er wird von Athena verjüngt und soll sexy aussehen (Nausicaa verliebt sich in ihn).

[2] Théodore de Bèze, Iuvenilia (Erstausgabe, 1548), Epigramme 91, "Ponticus an Cornelius, über die Nichtheirat" ”, Lateinischer Text aus Summers (2001) p. 304, meine englische Übersetzung, die von der von id profitiert. P. 305. Für einen frei verfügbaren lateinischen Text, Machard (1879).

Wie viele Gelehrte des Mittelalters und der frühen Neuzeit war Bèze mit den Klassikern bestens vertraut. Sein Hinweis auf die “moderate” Schönheit als die beste Anspielung auf ein aristotelisches ethisches Gebot. In V. 11, “wenn kein anderer fragt ,” Bèze ruft Ovid an, Amores 1.8.43, „Die einzige keusche Frau ist eine, die nicht vorgeschlagen wurde .”

Bèze's nachfolgendes Epigramm präsentiert Cornelius' kontrastierende Bewertung. Es kommt zu dem Schluss:

Der Weg der Tugend ist eng, also ist es wahrhaftig gesagt.
Das suche ich, Ponticus, die Straße, die eng ist.

< Semita virtutis stricta est, si vera loquuntur.
Haec quoque quam quaero, Pontice, stricta via est. >

Epigramme 92, “Cornelius an Ponticus, bei der Heirat ” vv. 17-8, Quelle wie zuvor. Vgl. Matthew 7:14. In dieser scheinbaren Doppeldeutigkeit steckt Cornelius’ Wunsch nach einer jungfräulichen engen Vagina. Sommer (2001) p. 432, Anmerkung zu V. 18. Der Kontrast zwischen semita und über ähnlich spielt Keuschheit und Promiskuität bei Frauen.

Théodore de Bèze wurde Ende des 16. Jahrhunderts der in Genf ansässige spirituelle Führer der Calvinisten. Heutige Hasswächter prüfen jahrelange Social-Media-Posts, um Personen anzuprangern, die beleidigende Worte geäußert haben. Diese Kommissare sind viel doktrinärer und intoleranter, als es Bèze und andere Calvinisten des 16. Jahrhunderts je waren.

[3] Ovid, Heldinnen <Heroides>, „Laodamia bis Protesilaos “, Vv. 65-78, lateinischer Text aus Ehwald (1907) Teubner Edition via Perseus, meiner englischen Übersetzung, die von denen von James M. Hunter (2013), A. S. Kline (2001) und der Showerman (1931) Loeb Edition profitiert. Die folgenden beiden obigen Zitate stammen in ähnlicher Weise von Heroides, vv. 35-42 (Mothers of Phylace…) und 81-4 (Er ist nicht geeignet, um zu kämpfen…).

Laodamias Liebe zu Protesilaus ist in der modernen Literaturkritik fast unverständlich. Manwell (2007) unterstreicht die Notwendigkeit einer meninistischen Literaturkritik und enthält die folgenden Abschnittstitel: “Study Masculinity, or Why Should we care about men?” und “Studying Roman Maskulinity or Why Should We Care about Dead White Men? ”

Plinius der Ältere beobachtete über Tauben :

Diese besitzen die größte Bescheidenheit, und Ehebruch ist bei beiden Geschlechtern unbekannt: Sie verletzen nicht den Glauben der Ehe. Sie pflegen das Haus zusammen. Eine Taube verlässt ihr Nest nicht, es sei denn, sie ist unpaarig oder verwitwet.

Plinius, Naturgeschichte 10.104, lateinischer Text und englische Übersetzung (leicht modifiziert) von Rackham (1940). Propertius 2.15.27-8 schlägt in ähnlicher Weise die Treue der Tauben vor.

Laodamia lässt sich zusammen mit der weiblichen Taube am besten als Catull interpretieren:

Eines wird am Ende des Taubengleichnisses deutlich: dass Laodamia die ganze Zeit für Catull gestanden hat. Er ist der extravagante Küsser, und er hat Gefühle fast väterlicher Liebe gegenüber Lesbia ausgedrückt.

Theodorakopoulos (2007) p. 327. Weniger stark ausgedrückt bezieht sich Laodamia sowohl auf Lesbia als auch auf Catull, wobei Catull Laodamia ähnlicher ist als Lesbia. de Villiers (2008).

Für gute wissenschaftliche Begleiter zur Lektüre von Catull 68, Theodorakopoulous (2007) und Leigh (2015). Einige Gelehrte haben Catull 68 in zwei oder drei Gedichte unterteilt. Leigh (2015) argumentiert überzeugend, dass es sich um ein Gedicht handelt.

[6] Catull, Carmina 68,89-96, Quelle wie zuvor. Troia obscena, Troia infelice ist von id. v. 99. Die folgenden drei Zitate stammen aus vv. 70 (glänzend weiße göttliche Frau), 135-7, 143-7 (Ich werde die seltenen Untreuen ertragen…) und 159-60 (Und weit vor allem…). Eine Frau, die von der rechten Hand ihres Vaters geführt wird, bedeutet eine Hochzeitszeremonie.

Brüderlichkeit unter Männern bedroht möglicherweise Gynozentrismus. Gelehrte, die sich für die vorherrschende Ideologie einsetzen, bemühen sich, die Brüderlichkeit unter Männern verdächtig zu machen, z.B. indem man es gegen die Liebe der Männer zu Frauen ausspielt:

Aber diese Idee der Brüderlichkeit, aufgenommen aus dem katulanischen Korpus, findet ihren Platz in einer bestimmten emotionalen Geographie, in der die Brüderlichkeit die Ablehnung der Frau als Begleiterscheinung oder sogar als Motivation hat.

Fitzgerald (1995) p. 213. Wie Walahfrid Strabo so treffend illustriert hat, sind Männer völlig in der Lage, Männer und Frauen zu lieben, die beide gewöhnlich ihre Nachbarn sind.

Literarischen Studien über Catull fehlte es im Allgemeinen an einer angemessenen Wertschätzung für Männer im Rahmen eines kritischen Verständnisses der sozialen Position von Männern. Zum Beispiel:

In diesem Artikel argumentiere ich, dass Catull, der das männliche Vokabular der Trauer für unangemessen hielt, sich den ausgedehnteren Emotionen und der anhaltenden Konzentration auf den Verstorbenen zuwendet, die mythologische Beispiele weiblicher Trauer bieten.

Seider (2016) S. 280. Die geschlechtsspezifische Beseitigung von Männern im Krieg, mit dem daraus resultierenden massiven Abschlachten von Männern, die in Epen wie dem Ilias, schränkt die Möglichkeiten für die Trauer von Männern sozial ein. Um angemessen verstanden zu werden, müssen geschlechtsspezifische Unterschiede in der Trauer im Kontext der sozialen Abwertung des Lebens von Männern betrachtet werden. In ähnlicher Weise lässt sich Catulls weitreichende und oft empörende Darbietung der Männlichkeit am besten in Bezug auf die Einschränkungen des dominanten Gynozentrismus verstehen. Vgl. Wray (2001).

[7] Für kontrastierende Ansichten über Lesbias Beziehung zu Catulls geliebter Frau in Catull 68, Öhrman (2009) und Rawson (2016).

Laut Lowrie deuten Aspekte des dritten Abschnitts von Catullus 68 auf Bewegung hin zu einem „Verbalartefakt, das außerhalb des Bereichs der Körperlichkeit existiert" und es betont auch „Segen und Leben“. 129, 130. Dieser Abschnitt scheint mir eine weltliche, verkörperte Wertschätzung für die Liebe von Frauen und Männern füreinander zu umfassen – die im Bereich der Körperlichkeit verankert und verwurzelt ist.

Unter Regimen der Vaterschaftszuordnung durch die Ehe besteht für einen Mann, der Sex mit einer verheirateten Frau und nicht mit seiner Frau hat, nicht das Risiko einer erzwungenen finanziellen Vaterschaft. In einem pseudo-ovidianischen Gedicht aus dem 12. Jahrhundert erkannte Ovid diesen Vorteil des Sex mit verheirateten Frauen:

Wenn heimlicher Geschlechtsverkehr, wie es so oft vorkommt,
eine Geburt, ihr Ehepartner wird es immer für Sie aufziehen, denn
der Sohn der Ehefrau wird immer als der Ehemann des Ehemanns angenommen.

< … si coitum furtivum ut saepe, sequatur
Fötus, semper eum tibi sponsus alet, quia semper
filius uxoris praesumitur esse mariti. >

Über die alte Frau <De vetula> 2.397, lateinischer Text von Hexter, Pfuntner & Haynes (2020) S. 146-8, meine englische Übersetzung, die von der von id. profitiert. Auf der anderen Seite wurden Männer, die Ehebruch begingen, im Laufe der Geschichte mit Kastration bestraft.

[8] Jean-Renart, Die Romantik der Rose oder von Guillaume de Dole <Le roman de la Rose oder de Guillaume de Dole> vv. 3625-31, altfranzösischer Text von Lecoy (1962), englische Übersetzung (leicht modifiziert) von Psaki (1995). Der französische Trouvère Gace Brulé komponierte diese Lyrik, in die Renart einfügte Le roman de la Rose oder de Guillaume de Dole.

In einem galizisch-portugiesischen Lied aus dem 13. Jahrhundert beklagte sich der Haupttrobairitz, dass ein adeliger Ehemann es ignorierte, betrogen zu werden:

So falsch habe ich noch nie gesehen
was dieser Edelmann mit mir macht,
und alle in diesen Teilen
weiß genau was ich meine:
der Edelmann, wann immer er will,
geht mit seiner lieben Frau ins Bett
und schenkt mir nicht die geringste Beachtung!

Er hat keine Angst vor mir
aber hält mich stattdessen in Verachtung,
für seine Frau, die er verehrt,
wird ihm Söhne geben, bis sie tot ist:
welchen nerv er hat seinen namen zu nennen
an die drei Kinder, die ich gemacht habe
ohne mir einen Hauch von Kredit zu geben!

Ich fühle solche Schmerzen, ich bin sicher, es muss
schlimmer sein als jede andere Art:
er nimmt meine Dame mit ins Bett,
sagt sie ist seine und verbringt die Nacht
in Frieden ohne einen zweiten Gedanken,
und wenn sie einen Sohn oder eine Tochter gebiert,
er erkennt nicht, dass es von mir ist!

< Nunca [a]tan gran torto vi
com’ eu prendo dun infançon
e quantos ena terra Sohn,
todo-lo tẽẽ por assi:
o infançon, cada que quer,
vaise deitar con sa molher
e nulha ren non dá por mi!

E já me nunca temerá,
ca semper me tev’en desden
des i ar quer sa molher ben
e já sempr’ i filhos fará
si quer três filhos que fiz ich,
filha-os todos pera si:
o Demo lev’ o que m’en dá!

En tan gran coita viv’ oj’ eu,
que non poderia maior:
vaise deitar con mia senhor,
e diz do leito que é seu
e deita-s’ a dormir en paz
des i, se filh’ ou filha faz,
no quer outorgar por meu! >

Joam Garcia de Guilhade, Lied der Verachtung , Manscript B 1498, V 1108, galicisch-portugiesischer Text und englische Übersetzung von Zenith (1995) S. 70-1. Auch online frei verfügbar bei Cantigas Medievais Galego-Portuguesas.

[9] Männer haben lange darum gekämpft, sich selbst nicht als Instanzen von “Mann” zu verstehen, sondern als Menschen mit unterschiedlichem Geschlecht. Betrachten Sie eine akademische Vignette vom Beginn des 21. Jahrhunderts:

der implizite Leser dieser Monographie ist gerade in mein Büro gestolpert, um seine Seminararbeit nach einer langen Nacht abzugeben.

Er lässt sich auf den nächsten Stuhl fallen, beugt sich dann vor, runzelt die Stirn und legt die Finger zusammen.„Erinnern Sie sich an die Einleitung, wo Sie ‚Catullus, c’est nous‘ gesagt haben? In Bezug auf die Leserantwort meinen Sie, dass das mentale Bild, das Sie vom Autor erhalten, ein wesentlicher Bestandteil des Leseprozesses ist. Der Leser stellt sich vor, wie er leibhaftig mit ihr spricht, während sie liest, oder? Okay, laut Iser greift sie auf ihr eigenes Wissen und ihre Erfahrung zurück, um die Lücken zu füllen, und natürlich, wenn sie Klassikerin ist, wird sie dem Autor, den sie sich vorstellt, eine Hintergrund- und Lebensgeschichte geben, basierend auf dem unmittelbaren historischen Kontext, jeder Biographie Daten und so weiter. Was glaubst du ist also mit deinem Catull passiert, dem du dir vorgestellt hast, als du die Gedichte gelesen hast?“

Er sieht mich erwartungsvoll an. Der Junge hat die ganze Theorie verinnerlicht und kann sie sogar im hirntoten Zustand sprechen. Er sollte in diesem Beruf weit kommen.

Skinner (2003) S. 181-2. Dieser Mann, der Geisteswissenschaften studiert, leidet an erlernter Geschlechterabstraktion. In den USA erwerben heute etwa doppelt so viele Frauen wie Männer höhere Abschlüsse in literarischen und geisteswissenschaftlichen Fächern. Daten siehe Anmerkung [8] in meinem Nachruf auf Peter Dronke. Noch während dieser Doktorand als Catull-Leser spricht, stellt er sich eine Frau vor, die Catull liest. Für das persönliche Wohlbefinden und die intellektuelle Entwicklung aller Studierenden muss die meninistische Literaturkritik begrüßt und in die universitären Literaturkurse einbezogen werden.

[Bilder] (1) Neoptolemos tötet König Priamos von Troja. Malerei auf einer attischen schwarzfigurigen Amphore, ca. 520-510 BGC in Vulci, einer etruskischen Stadt an der Westküste Mittelitaliens. Als Accession # F 222 im Louvre (Paris, Frankreich) erhalten. Bildnachweis: Canino Collection, 1837. Quellenbild dank Jastrow / Marie-Lan Nguyen über Wikimedia Commons. (2) Catulls geliebte Lesbia hält einen Spatz. Gemälde von Edward John Poytner aus dem Jahr 1907. Großzügig zur Verfügung gestellt vom Flickr-Benutzer eoskins unter CC BY 2.0.

Hexter, Ralph J., Laura Pfuntner und Justin Haynes, Hrsg. und trans. 2020. Anhang Ovidiana: Lateinische Gedichte, die Ovid im Mittelalter zugeschrieben werden. Dumbarton Oaks Medieval Library, 62. Cambridge, MA: Harvard University Press.

Konstan, David. 2015. „Witz und Ironie im epischen Zyklus.“ CH. 9 (S. 303-327) in Fantuzzi, Marco und Christos Tsagalis, Hrsg. Der griechische epische Zyklus und seine antike Rezeption: Ein Begleiter. Cambridge: Cambridge University Press.

Lecoy, Felix. Hrsg. 1962. Jean Renart. Roman de la Rose oder de Guillaume de Dole. Paris: Meister. Publié en ligne par l’ENS de Lyon dans la base de français médiéval, dernière révision le 30-12-2010.

Leigh, Matthäus. 2015. “Illa domus illa mihi sedes: Zur Auslegung des Catull 68.” Kap. 10 (S. 194-224) in Hunter, Richard und S.P. Oakley, Hrsg. Lateinische Literatur und ihre Überlieferung: Schriften zu Ehren von Michael Reeve. Cambridge: Cambridge University Press.

Lowrie, Michele. 2006. “Hic und Abwesenheit in Catull 68.” Klassische Philologie. 101 (2): 115-132.

Manwell, Elizabeth. 2007. “Geschlecht und Männlichkeit.” Kap. 7 (S. 111-128) in Skinner (2007).

Murray, A. T., trans., überarbeitet von George E. Dimock. 1919. Homer. Odyssee. Band I: Bücher 1-12. Loeb Classical Library 104. Cambridge, MA: Harvard University Press.

Öhrmann, Magdalena. 2009. “The Potential of Passion: The Laodamia Myth in Catull 68b.” Ch. 3 (S. 45-58) in Nilsson, Ingela und Emmanuel C. Bourbouhakis, Hrsg. Plotting with Eros: Essays über die Poetik der Liebe und die Erotik des Lesens. Kopenhagen: Museum Tusculanum.

Psaki, Regina, Hrsg. und trans. 1995. Die Romantik der Rose oder von Guillaume de Dole (Roman de la Rose ou de Guillaume de Dole). New York: Garland Publishing.

Rackham, Harris, Hrsg. und trans. 1940. Plinius. Naturgeschichte. Band III: Bücher 8-11. Loeb Classical Library 353. Cambridge, MA: Harvard University Press.

Rawson, Andrew. 2016. “Göttin im Haus? Die Identifizierung der Domina in Catull 68.” Vortrag auf der 112. Tagung der Classical Association of the Middle West and South (USA). Williamsburgh, VA. 16.-16. März 2016.

Skinner, Marilyn B. 2003. Catull in Verona: eine Lesung des elegischen Libellus, Gedichte 65-116. Columbus: Ohio State University Press

Skinner, Marilyn B., Hrsg. 2007. Ein Gefährte von Catull. Malden, MA: Blackwell Publishing.

Summers, Kirk M., Hrsg. und trans. 2001. Ein Blick vom Palatin: die Iuvenilia von Théodore de Bèze. Mittelalter- und Renaissance-Texte und -Studien, v. 237. Tempe, AZ: Arizona Center for Medieval and Renaissance Studies.

Theodorakopoulous, Elena. 2007. “Gedicht 68: Liebe und Tod, und die Gaben der Musen.” Kap. 18 (S. 314-332) in Skinner (2007).

Wray, David. 2001. Catull und die Poetik der römischen Männlichkeit. Cambrdige, Großbritannien: Cambridge University Press. (Rezension von Marilyn Skinner)

Zenith, Richard, trans. 1995. 113 galizisch-portugiesische Troubadour-Gedichte. Manchester: Carcanet, in Zusammenarbeit mit der Calouste Gulbenkian Foundation, Instituto Camões.


Catull: eine leidenschaftliche poetische Stimme aus dem antiken Rom

Catull und seine Welt: A Reappraisal, von T. P. Wiseman. New York: Cambridge University Press. 287 S. 39,50 $. Das berühmte Bild des Mädchens, das in der einen Hand einen eisernen Griffel an der Lippe und in der anderen ein Diptychon oder ein Paar aufklappbare Wachstafeln hält, stammt von einer Wand in Pompeji. In ihren Augen sehen wir den universellen Blick des Denkens am Rande des Ausdrucks in ihrem Schreibgerät, die besondere Technik ihrer Zeit und ihres Ortes.

Die Katastrophe, die Pompeji im Jahr 79 n. Chr. traf, als der Vesuv ausbrach, verwandelte diese Mauer in Schutt und Asche. Das Bild ist eine Rekonstruktion. Aber es hat den nostalgischen Reiz eines Fragments: Wir liefern die halbe Bedeutung. Wir geben ihm Macht.

Die Gefahr liegt auf der Hand: Vielleicht geben wir Fragmenten der Vergangenheit die falsche Bedeutung.

In seiner Neubewertung des uns als Gaius Valerius Catull bekannten Dichters, einem Dichter der späten römischen Republik (der Zeit von Cäsar und Pompeius und Cicero), hat T. P. Wiseman Catull für uns zurückgeholt, indem er gezeigt hat, wie unterschiedlich er von uns war.

Paradoxerweise wirkt er nur vertrauter, wenn er zeigt, wie anders er war.

Catull lebte in einer Kultur, in der öffentliche Folter an der Tagesordnung war. Öffentliche Gewalt erstreckte sich auf sadistische Formen von Sex. Der erste Teil von Wisemans Buch diskutiert diese und andere Aspekte des römischen Lebens und bildet damit den Rahmen für seine Aufarbeitung der Gedichte des Catull.

Catulls berühmtestes Gedicht ist nur zwei Zeilen lang. Es sagt uns etwas über Catulls Sicht auf sein eigenes komplexes Gefühlsleben. Und es drückt die Konflikte der romantischen Leidenschaft mit einprägsamer Prägnanz aus. Hier ist es in J. V. Cunninghams Übersetzung: „Ich hasse und liebe sie. Wenn du mich fragst warum/ weiß ich nicht. Aber ich spüre es und bin hin- und hergerissen.“

Odi et amo, wie es genannt wird (der erste Satz zitiert), ist eines der zahmeren Gedichte. Viele der kurzen Gedichte von Catull sind auf eine Weise unhöflich, die der moderne Geschmack nicht akzeptieren kann. Aber wie Wiseman zeigt, richtete sich die Wut, die sich manchmal in obszönen Sticheleien äußerte, auf ein Verhalten, das immer noch als unerträglich galt. Die Sticheleien können an sonst unbekannte zeitgenössische Persönlichkeiten gerichtet sein, oder sie können an eine Lesbia gerichtet sein, die Catull mit einer Leidenschaft von mittelalterlicher Intensität liebte, die aber wenig in der Lage war, die Gunst zu erwidern.

Wir wissen nicht, wer Lesbia wirklich war. Aus Beweisen außerhalb der Gedichte rekonstruiert Wiseman den Typ Frau, die sie gewesen sein muss. Während Catull aus einer erfolgreichen Bauernfamilie stammte, war Lesbia Teil der herrschenden Partei Roms.

Catull vertrat den Standpunkt der alten Traditionen der römischen Landschaft, die Treue und Loyalität, Frömmigkeit und Ehe und Familie betonten, während Lesbia zu einer Gruppe gehörte, in der die Verfeinerung der Sinne Selbstzweck war, eine Gruppe, die verliebt war in korrupte Genussformen, die der traditionelle Römer als fremd, östlich ablehnte. Und doch verdankt die lateinische Literatur der späten Republik und des Kaiserreichs, wie Wissenschaftler gezeigt haben, viel hellenistischen Standards der Verfeinerung und Raffinesse.

Die Liebesgedichte von Catull erwachsen aus dem Schock widersprüchlicher Kulturen. Seine Wut, seine Empörung richtete sich gegen eine Welt, in die Catull nicht gehörte, die ihn aber in Form von Lesbia angezogen fühlte.

Ihn reizte eine feine Sensibilität, die er als Künstler künstlerisch neu konzipierte. Als Dichter ist Catull eine docta poeta – ein gelehrter Dichter. Neuere Forschungen wie die von Wiseman enthüllen das hellenistische Erbe der römischen Dichter. (Die gleiche Raffinesse ist im Gemälde aus Pompeji zu sehen.)

Es ist Wisemans Beitrag, uns den Konflikt zwischen dieser Raffinesse und den moralischen Absichten von Catull aufzuzeigen.

Der Konflikt führte zu einigen großartigen Gedichten, von denen vielleicht keine so groß war wie das sogenannte Attis-Gedicht. Frühere Gelehrte und Herausgeber dachten, es müsse sich um eine Übersetzung eines griechischen Originals handeln.

Wiseman hilft uns zu sehen, wie viel von Catulls persönlicher Erfahrung in dieses oft erschreckende, stark komprimierte, elliptische Gedicht über den Kult der Großen Mutter eingeflossen ist, der im 3. Jahrhundert v. Chr. Aus dem Osten nach Italien eindrang.

Aus seiner demütigenden Erfahrung mit Lesbia kannte Catull den Wahnsinn und die Sklaverei, die das Los des Anhängers der Göttin war.

Wie Wiseman bemerkt, bewohnten Lesbia und die Große Mutter „eine moralische Wildnis, in der die Werte, mit denen er erzogen worden war, nicht galten: Fides und Pietas wurden mit Verachtung behandelt, und die Verantwortung von Ehe und Familie wurde in Inzest verdorben und“ Perversion.''

Catull war nicht nur Empörung. Frömmigkeit und Treue kommen in seinen wunderbaren Gedichten an Freunde und Familie zum Ausdruck. Raffinierte Wahrnehmungen machen seine sogenannten Spatzengedichte zu Favoriten bei Lesern, die nichts über Lesbia wissen. Viele Gedichte spiegeln das wider, was Wiseman "die Schönheit der Unschuld" und ihre Verletzlichkeit nennt, eine Unschuld, die schön in den Rhythmen von Richard Lovelaces Version eines der kurzen Gedichte aus dem 17. Jahrhundert übersetzt wurde:

Dass du mich allein geliebt hast, hast du einmal gesagt,

Auch sollte ich dem König der Götter nicht nachgeben,

Dann liebte ich dich nicht wie ein gewöhnlicher Schatz,

Aber wie ein Vater jubeln seine Kinder

Jetzt weiß ich dich, bitterer ich schlau,

Doch du für mich leichtere und billigere Kunst.

Welche Macht ist das? dass so ein Unrecht sein sollte

Ich soll mehr lieben, aber dir viel weniger Gutes wünschen.

In gewisser Weise sagt dieses Gedicht alles: Catull mag seine Liebe zu Lesbia mit der eines Vaters zu seinen Kindern vergleichen, aber ihre Gleichgültigkeit gegenüber seiner raffinierten moralischen Haltung gibt ihm nur Zugang zu dem bitteren Wissen um die "Billigkeit" von ihr Verhalten.

Manchmal hat die "Unschuld" des Catull eine auffallende Ähnlichkeit mit der Verfeinerung dieses Gesichtes von der Wand in Pompeji. Wir sind Wiseman dankbar, dass er es in seiner eleganten (und teuren) Neubewertung des Dichters, den wir Gaius Valerius Catull nennen, für uns wiedergefunden hat.

Thomas D'Evelyn ist der Buchredakteur des Monitors.


Schriften

Im Mittelalter fast für immer verloren, hat sein Werk dank eines einzigen Manuskripts überlebt, einer Anthologie, die möglicherweise von Catull selbst arrangiert wurde. Catull’-Gedichte sind in einer Anthologie von 116 „carmina“ (Versen) erhalten geblieben, obwohl drei davon (Nummern 18, 19 und 20) heute als unecht gelten. Die Gedichte sind oft in drei formale Teile gegliedert: sechzig kurze Gedichte in verschiedenen Metren (oder „Polymetra“), acht längere Gedichte (sieben Hymnen und ein Mini-Epos) und achtundvierzig Epigramme.

Die Poesie des Catull wurde von der innovativen Poesie des hellenistischen Zeitalters beeinflusst, insbesondere von der des Kallimachus und der alexandrinischen Schule, die einen neuen Stil der Poesie propagierte, der als “neoteric” bekannt war und sich bewusst von der klassischen epischen Poesie abwandte die Tradition von Homer, die sich stattdessen auf kleine persönliche Themen konzentriert und eine sehr sorgfältige und künstlerisch komponierte Sprache verwendet. Catull war auch ein Bewunderer der Lyrik von Sappho und benutzte manchmal ein Meter namens Sapphic Strophe, das sie entwickelt hatte. Er schrieb jedoch in vielen verschiedenen Metren, einschließlich hendekasyllabischer und elegischer Verspaare, die häufig in der Liebesdichtung verwendet wurden.

Fast alle seine Gedichte zeigen starke (manchmal wilde) Emotionen, insbesondere in Bezug auf Lesbia, die in 26 seiner 116 überlieferten Gedichte auftaucht, obwohl er auch Humor zeigen konnte. Einige seiner Gedichte sind unhöflich (manchmal geradezu obszön) und richten sich oft an Freunde, die zu Verrätern wurden, andere Liebhaber von Lesbia, rivalisierende Dichter und Politiker.

Er entwickelte viele literarische Techniken, die auch heute noch gebräuchlich sind, darunter Hyperbaton (wo natürlicherweise zusammengehörende Wörter zur Betonung oder Wirkung voneinander getrennt werden), Anaphora (Wörter hervorheben, indem sie am Anfang benachbarter Sätze wiederholt werden), Trikolon (ein Satz mit drei klar definierten Teilen gleicher Länge und zunehmender Kraft) und Alliteration (das wiederholte Auftreten eines Konsonanten am Anfang mehrerer Wörter derselben Phrase).


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