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Bundestagswahl 1933 in Deutschland


Obwohl Adolf Hitler die Unterstützung bestimmter Teile der deutschen Bevölkerung hatte, erlangte er nie eine gewählte Mehrheit. Das Beste, was die Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (NSDAP) bei einer Wahl erreichen konnte, waren 37,3 Prozent der Stimmen im Juli 1932. Als Hitler im Januar 1933 Reichskanzler wurde, hatten die Nazis nur noch ein Drittel der Sitze im Reichstag.

Bald nachdem Adolf Hitler Kanzler geworden war, kündigte er Neuwahlen an. Hermann Göring berief eine Versammlung bedeutender Industrieller ein und sagte ihnen, dass die Bundestagswahl 1933 die letzte in Deutschland für sehr lange Zeit sein könnte. Göring fügte hinzu, dass die NSDAP eine beträchtliche Summe Geld brauche, um den Sieg zu sichern. Die Anwesenden reagierten mit einer Spende von 3 Millionen Reichsmark. Wie Joseph Goebbels nach dem Treffen in sein Tagebuch schrieb: "Radio und Presse stehen uns zur Verfügung. Auch an Geld fehlt es diesmal nicht."

Hinter den Kulissen war Göring, der in der Hitler-Regierung Innenminister war, damit beschäftigt, hochrangige Polizisten zu entlassen und durch Nazi-Anhänger zu ersetzen. Diese Männer wurden später als Gestapo bekannt. Göring rekrutierte auch 50.000 Angehörige der Sturmabteilung (SA) als Polizeihelfer.

Hermann Göring durchsuchte daraufhin die Zentrale der Kommunistischen Partei (KPD) in Berlin und behauptete, er habe einen Plan zum Sturz der Regierung aufgedeckt. Führer der KPD wurden festgenommen, aber es wurden nie Beweise für Görings Anschuldigungen vorgelegt. Er gab auch bekannt, er habe eine kommunistische Verschwörung zur Vergiftung der deutschen Milchlieferungen entdeckt.

Kurz bevor die Wahl stattfinden sollte, steckte jemand den Reichstag in Brand. Ein junger Mann aus den Niederlanden, Marianus van der Lubbe, wurde festgenommen und schließlich wegen des Verbrechens hingerichtet. Als Teenager war Lubbe Kommunist gewesen, und Göring nutzte diese Information, um zu behaupten, der Reichstagsbrand sei Teil eines Komplotts der KPD zum Sturz der Regierung.

Hitler ordnete an, dass alle Führer der KPdSU "noch in derselben Nacht gehängt werden sollten". Paul von Hindenburg legte sein Veto gegen diese Entscheidung ein, stimmte jedoch zu, dass Hitler "diktatorische Befugnisse" übernehmen sollte. KPD-Kandidaten bei der Wahl wurden festgenommen, und Hermann Göring kündigte an, die NSDAP plane, die deutschen Kommunisten „auszulöschen“.

Tausende Mitglieder der Sozialdemokratischen Partei und der Kommunistischen Partei wurden festgenommen und in das kürzlich eröffnete Konzentrationslager gebracht. Sie wurden so genannt, weil sie den Feind in einem Sperrgebiet "konzentriert" haben. Hitler benannte diese Lager nach denen, die die Briten während des Burenkrieges benutzten.

Linke Wahlversammlungen wurden von der Sturmabteilung (SA) aufgelöst und mehrere Kandidaten ermordet. Zeitungen, die diese politischen Parteien unterstützten, wurden während der Parlamentswahlen 1933 geschlossen.

Obwohl es für die Oppositionsparteien äußerst schwierig war, einen ordentlichen Wahlkampf zu führen, konnten Adolf Hitler und die NSDAP bei der Wahl am 5. März 1933 dennoch keinen Gesamtsieg erringen. Die NSDAP erhielt 43,9 % der Stimmen und nur 288 Sitze der verfügbar 647. Der Anstieg der Nazi-Stimmen kam hauptsächlich von den katholischen ländlichen Gebieten, die die Möglichkeit einer atheistischen kommunistischen Regierung fürchteten.


Abstimmung inmitten des Nazi-Terrors

Im März 1933 stimmten die Deutschen für ein neues Parlament - ihre letzte freie Wahl, bevor alle außer der NSDAP verboten wurden. Der Wahl gingen so außergewöhnliche Terrormaßnahmen voraus, dass es wenig "Frei" gab.

Im Februar 1933 befand sich Deutschland inmitten eines Parlamentswahlkampfes. Als die Wähler einen Monat später, am 5. März 1933, zur Wahl gingen, beschäftigten sie sich mit einem einzigen Thema.

Die Verbrennung des Reichstags, in dem sich das Parlament befindet, soll bei einem Putschversuch von Kommunisten durchgeführt worden sein. Bundeskanzler Adolf Hitler und andere nationalsozialistische Führer klammerten sich an den "Putschversuch", um in der deutschen Bevölkerung Ängste vor einer kommunistischen Revolution zu schüren. Danach entfesselten Hitler und seine Verbündeten eine beispiellose Terrorwelle im ganzen Land.

Notstand

Deutschland befand sich seit dem Reichstagsbrand am 27. Februar 1933 offiziell im Ausnahmezustand. Schwer bewaffnete Sicherheitskräfte patrouillierten in öffentlichen Gebäuden. In Zügen schritten regelmäßig Polizisten vorbei und suchten nach „verdächtigen“ Personen. Auf den Straßen hielten "Braunhemden"-Offiziere der Sturmabteilung (SA), dem paramilitärischen Flügel der NSDAP, Ausschau nach Gegnern des Nationalsozialismus.

Adolf Hitler gibt am 5. März 1933 seine Stimme in einer Königsberger Wahlkabine ab

Ihre ungehemmten Angriffe auf deutsche Staatsbürger hatten kürzlich eine rechtliche Grundlage erhalten. Am 28. Februar 1933, einen Tag nach dem Brand, hatte der alternde Bundespräsident Paul von Hindenburg die "Reichstagsbrandverordnung" unterzeichnet, ein Gesetz, das die Garantien des deutschen Grundgesetzes außer Kraft setzte.

Kommunismus – und Kommunisten – hatte die NSDAP im Visier. Das Vermögen der Kommunistischen Partei Deutschlands (KPD) wurde beschlagnahmt und kommunistische Zeitungen verboten. Tausende KPD-Mitglieder wurden festgenommen oder zur Flucht gezwungen. Hermann Göring, damals Chef der preußischen Polizei, sagte bekanntlich: "Hier muss ich nicht Gerechtigkeit üben, hier vernichte und vernichte ich nur."

Hitler allgegenwärtig

Gleichzeitig begannen sich die Zahnräder der Nazi-Propagandamaschine zu drehen. Joseph Goebbels bezeichnete die Wahlen am 5. März als "Tag des nationalen Erwachens". Immer wieder wurden Ängste vor einer kommunistischen Machtübernahme geschürt, während Hitler gleichzeitig zum nationalen Retter stilisiert wurde. Die Taktik war sehr erfolgreich.

Ein Berliner Stimmzettel 1933, mit der NSDAP an der Spitze, dann die Sozialdemokraten

"Sie müssen seine Sache jetzt mit allen Mitteln unterstützen", sagte einer von Hitlers Zeitgenossen in Hamburg.

Hitler wurde, sei es durch Radio, Film oder gar durch Flugreisen quer durch Deutschland, als allgegenwärtige Figur dargestellt. Am Tag vor der Abstimmung hielt die Kanzlerin eine Rede im ostpreußischen Königsberg.

Gegner der NSDAP wie die Sozialdemokraten wurden bei der Gewinnung seiner Anhänger an einem effektiven Wahlkampf gehindert und sogar mit Gewalt bedroht. Hitlers SA-Offiziere durchsuchten das politische Geschehen der SPD und griffen Teilnehmer an - während die Polizei passiv zusah. Oppositionszeitungen wurden zerstört und geschlossen, insgesamt starben 69 Deutsche an den Folgen des Terrors.

In diesem Umfeld strömten am Sonntag, dem 5. März 1933, die Deutschen in die Wahlkabinen. Die Beteiligung war hoch, fast 89 Prozent der fähigen Wähler nahmen daran teil. Hitler rechnete damit, dass seine eigene Partei als Sieger davonlaufen würde – die Deutschen würden ihn jedoch enttäuschen.

Nur 43,9 Prozent der Stimmen, das sind 288 von 647 Parlamentssitzen, gingen an die NSDAP. Obwohl es gegenüber früheren Wahlen einen Anstieg von 11 Prozent darstellte, reichte es nicht aus, um allein zu regieren. Ein Koalitionspartner war notwendig. Die SPD hatte 18,3 Prozent der Stimmen erhalten, die kommunistische KPD ging trotz der Terrorwelle mit 12,3 Prozent davon.

"Wenn Sie vereint und loyal bleiben, wird das Reich nie zerstört"

Was das Mitspracherecht im Parlament anbelangt, hatten diese Oppositionsparteien jedoch kein Mitspracherecht. Die NSDAP regierte zusammen mit kleineren Koalitionspartnern als dominierender Teil einer stabilen Mehrheit. Hitler war stolz darauf, dass Menschen aus allen Schichten und Schichten seine Partei zur Regierung gewählt hatten. Die NSDAP erklärte sich selbst zur "Volkspartei".

Eine symbolische Wahl

Die Ergebnisse der letzten teilweise "freien" Wahlen, die durch außerordentliche Zwangsmaßnahmen herbeigeführt wurden, hatten letztlich nur eine symbolische Bedeutung für die Regierungsführung Deutschlands. Kurz darauf wurden Mitglieder der kommunistischen Partei aus dem Parlament gedrängt. Die Sozialdemokratische Partei wurde daraufhin verboten.

Die Nationalsozialisten verschärften die Terrormaßnahmen in ganz Deutschland, und Juden wurden bald ins Visier genommen. In sein Tagebuch schreibt der deutsch-jüdische Professor Victor Klemperer resigniert über den Einbruch der Moral und Freiheit der Deutschen: "Erstaunlich, wie schnell er zusammenbricht."

Dennoch hatten die Deutschen bei den Wahlen am 5. März zumindest zwischen verschiedenen Parteien wählen können. Im nächsten Wahlgang im November 1933 blieb nur die nationalsozialistische Partei übrig.

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1933 kann näher sein, als wir denken

Frank Domurad ist Historiker des modernen Deutschlands und Autor von Heimatstadt Hamburg: Handwerker und der politische Ordnungskampf in der Weimarer Republik. Zuvor war er Haushaltsdirektor der New Yorker Stadtratspräsidentin Carol Bellamy, stellvertretender Rechnungsprüfer von New York City unter Bürgermeister Ed Koch und stellvertretender Kommissar im New Yorker Bewährungsministerium. Er ist unter [email protected] zu erreichen.

Am 30. Januar 1933 wurde Adolf Hitler zum deutschen Bundeskanzler ernannt und beendete damit praktisch die Weimarer Republik, den zweiten Versuch der Nation zur Demokratie. Am 20. Januar 2017 wurde Donald Trump zum Präsidenten der Vereinigten Staaten ernannt und beendete &hellip.well, was genau?

Unmittelbar nach Trumps Amtsantritt versuchten viele politische Kommentatoren, diese Lücke mit Vergleichen zur unglücklichen Weimarer Republik zu füllen. Historiker und andere Wissenschaftler lehnten die Analogie als zu einfach ab. Sie wiesen darauf hin, dass Deutschland im Gegensatz zu den USA wenig Erfahrung mit Demokratie habe. Es hatte einen großen Krieg verloren und erlitt eine drakonische Friedensregelung. Auch die Wirtschaft war von grassierender Inflation, hoher Arbeitslosigkeit und schließlich einer Weltwirtschaftskrise heimgesucht worden. Darüber hinaus glaubte ein großer Teil der Bevölkerung an Verschwörungstheorien, darunter die berüchtigte &ldquostab-im-Rücken-Legende, die interne Feinde wie Sozialisten, Kommunisten und Juden für die Niederlage der Nation im Ersten Weltkrieg verantwortlich machte.

Während die kontingenten Ereignisse, die zum Aufstieg Adolf Hitlers und zur Wahl von Donald Trump führten, unvergleichbar erscheinen mögen, zwingen uns zweieinhalb Jahre letzterer Präsidentschaft nun, tiefer unter die Oberfläche zu schauen. Die zunehmenden kulturellen, sozialen und politischen Kontinuitäten zwischen Weimar und Amerika sollten uns ernsthafte Bedenken geben, das Schicksal dieser beiden Demokratien als Teil eines analogen historischen Phänomens einzuschätzen.

Die Soziologen Rainer Baum und Frank J. Lechner charakterisierten das Vor-Hitler-Deutschland als "eine Ansammlung moralischer Fremder". Die Deutschen gliedern sich im Allgemeinen in drei eng verbundene und oft unvereinbare soziale und kulturelle Milieus: liberale, sozialdemokratische und autoritäre Korporatisten.

Aus amerikanischer Sicht war das scheinbar einzigartigste dieser Milieus der autoritäre Korporatismus oder das, was der Historiker Mack Walker als die deutsche Mentalität der Heimatstädte bezeichnete. Heimatstädte waren seiner Meinung nach Gemeinschaften von Netzen und Mauern, die sowohl physischen als auch kognitiven Charakter haben konnten. Die Netze bestanden aus integrierten und hierarchischen sozialen Statusgruppen oder Körperschaften, wie Handwerkern, Kaufleuten, Finanzleuten und Kommunalbeamten in Städten und Gemeinden sowie Bauern und Kleinbauern auf dem Land. Diese Gruppen haben sich ihren legitimen Platz in der Gesellschaft durch umfassende Ausbildung und Sozialisation verdient. Sie teilten solidarische, oft angeborene und ausgrenzende Werte im Gegensatz zu liberalem Individualismus und sozialistischem Kollektivismus und galten als "verwurzelt" wie keine anderen im sozialen Gefüge der Nation. Die Mauern hingegen schützten vor jenen Elementen der Gesellschaft, die „rootless&rdquo und &ldquor-Disturbers&rdquo der Heimatgemeinde waren. Sie bestanden hauptsächlich aus der Arbeiterklasse und den Juden, umfassten aber auch Einwanderer, Kriminelle und soziale Abweichler.

Die Mentalität der Heimatstadt in den Vereinigten Staaten blühte historisch im Vorkriegssüden auf, mit seinem Glauben an die Prinzipien der sozialen Ehre und der weißen Überlegenheit, dem Ausschluss von Millionen nicht-weißer Sklaven und seiner entschiedenen Opposition gegen den wirtschaftlichen und politischen Liberalismus des Nordens. Bürgerkrieg und Wiederaufbau hätten solchen partikularen und rassistischen Visionen der guten Gesellschaft ein Ende setzen sollen. Aber Vorstellungen von der glorreichen verlorenen Sache der südlichen Unabhängigkeit, die heute dem offenen und verdeckten weißen Nationalismus und Nativismus zugrunde liegt, haben bewiesen, dass amerikanische Netze und Mauern in unserer kollektiven Psyche weiterhin gedeihen. Sie existieren buchstäblich in Bezug auf den Bau einer physischen Barriere entlang unserer Grenze zu Mexiko, die dazu bestimmt ist, &bdquowurzellose&rdquo und damit gefährliche Einwanderer fernzuhalten. Sie existieren auch mental weiter in den jüngsten Worten eines Präsidenten, der ohne offensichtliche Strafen unter seinen Unterstützern munter farbigen Frauen, die ins Repräsentantenhaus gewählt werden, sagen kann, dass sie &ldquor zurückgehen und helfen können, die völlig kaputten und von Kriminalität verseuchten Orte zu reparieren, von denen aus sie kamen.&rdquo

Die Weimarer Republik versuchte, die Werte von Liberalismus, Sozialismus und Heimatkorporatismus in einer einzigen Verfassung zu vereinen. Es erwies sich als spektakulärer Misserfolg. Nach den Worten von Otto Kirchheimer, einem zeitgenössischen Juristen und Politologen, führte das Bemühen zu einer „Verfassung ohne Entscheidung“, die keine „Werte“ enthielt, in deren Namen sich das deutsche Volk einig sein kann nicht zu echten demokratischen Kompromissen und Versöhnung zwischen interessierten Parteien ermutigen, sondern nur auf der Grundlage der politischen Stärke konkurrierender sozialer Milieus gewinnen und verlieren, wobei jede versucht, ihren Gegnern ihre eigene Weltanschauung und materielle Interessen aufzuzwingen.

In den Vereinigten Staaten zeigt unsere eigene verehrte Verfassung ähnliche Anzeichen kultureller und ideologischer Spannungen und Konflikte. Obwohl es keine sozialistischen Werte beinhaltete, versuchte es in einem großen Kompromiss über die Existenz der Sklaverei, liberale und Heimatvisionen einer guten Gesellschaft in Einklang zu bringen. Ihre föderalen Stiftungen wurden entworfen, um die Heimatbestrebungen eines weißen nationalistischen Südens zu schützen, indem sie jedem Staat in der Union unabhängig von der Bevölkerung zwei Senatoren zur Verfügung stellten, ein Wahlkollegium zur Wahl des Präsidenten schufen und das Recht der einzelnen Staaten bewahrten, sich der Bundesgewalt zu widersetzen die sogenannte Vorbehaltsklausel des Zehnten Zusatzartikels. Das Ergebnis war eine Vereiterung einer demokratischen Interpretation des Volkswillens, zuletzt durch die Wahl zweier republikanischer Präsidenten, die weniger Stimmen erhielten als ihre Gegner und die Aussicht auf eine Wiederholung im Jahr 2020.

Tatsächlich sind die Verfechter der Heimatwerte in den USA – sei es Donald Trump, die Republikanische Partei oder rechte Medienkommentatoren – zu dem gleichen Schluss gekommen wie ihre Vorgänger in der Weimarer Republik. Unter einer liberalen Verfassung können sie politische Macht weder gewinnen noch behalten. Selbst bei den Reichstagswahlen im März 1933, bei denen die Nationalsozialisten an der Macht waren und die volle Kraft der staatlichen Zwangsgewalt hinter ihrem Wahlkampf standen, konnte Hitler nur 44 % der Stimmen auf sich vereinen.

Vor allem zwei Faktoren haben den Sieg der Heimatwerte und die Zerstörung liberaler und sozialdemokratischer Werte in der Weimarer Republik ermöglicht und können dies in den Vereinigten Staaten noch tun. Der erste waren die Macht und die Vorurteile der Gerichte. Trotz der sozialdemokratischen Revolutionen von 1918/19 wurden nur sehr wenige Richter aus dem Deutschen Reich abgelöst. Sie wurden in einem Milieu ihrer Heimatstadt ausgebildet und waren normalerweise entschiedene Gegner der parlamentarischen Demokratie. Sie nutzten den Prozess der rechtlichen und verfassungsrechtlichen Überprüfung, um demokratische Praktiken und Verfahren sowohl auf nationaler als auch auf staatlicher Ebene zu untergraben. Sie definierten den einheimischen Terrorismus als Stiefkind der Linken und ignorierten den rechtsradikalen Terrorismus gegen die Republik als legitime Empörung nationaler Patrioten. Selbst als Adolf Hitler im November 1923 in München einen gewaltsamen Aufstand gegen die Republik inszenierte und wegen Landesverrats verurteilt wurde, verbrachte er nur 264 Tage einer fünfjährigen Haftstrafe im relativ bequemen Gefängnis Landsberg, wo er komponierte mein Kampf.

Niemand versteht besser die Lehre der Justiz in der Weimarer Republik, die politische Macht der Heimatstadt zu erhalten, als der Mehrheitsführer im Senat, Mitch McConnell. Er hat es sich zur Hauptaufgabe gemacht, die &ldquoliberale Voreingenommenheit&rdquo des Bundesgerichtssystems zu beseitigen. Er verletzte auf spektakuläre Weise akzeptierte senatorische Praktiken, indem er sich weigerte, Richter Merrick Garland, Präsident Barack Obamas Kandidat für den Obersten Gerichtshof, überhaupt zu treffen, geschweige denn eine Anhörung abzuhalten. Seitdem verfolgt er eifrig die Berufung extrem konservativer, meist weißer und männlicher Richter auf die Bundesbank. Laut einer aktuellen Überprüfung in Die Nation, konnte Mitch McConnell bisher 123 Bundesrichter bestätigen, davon 41 vor dem Bundesberufungsgericht, verglichen mit nur 19 Bezirksrichtern während einer ähnlichen Zeit unter Präsident Obama. Diese Ernennungen waren zu 78 Prozent männlich und zu 81 Prozent weiß, wobei eine „unbeunruhigende Zahl&ldquo von ihnen &ldquo sich als parteiische Think-Tank-Autoren, Kolumnisten oder sogar Blogger „verdient hat.&ldquo Die Überprüfung der meisten dieser Nominierungen erfolgte durch die Ultras -conservative Federalist Society, während der liberaleren American Bar Association im März 2017 vom Anwalt des Weißen Hauses, Donald F. McGahn II. Rechte Kritiker der ABA haben sie immer wegen ihrer &ldquoliberalen&rdquo-Voreingenommenheit gerügt.

Der zweite Faktor, der zum Sieg der Heimatwerte in der Weimarer Republik beitrug, die sich schließlich in „Blut und Boden“ und Volksgemeinschaftdes Dritten Reiches war der Ausbau und die Nutzung des Präsidentenamtes. Nichts ermöglicht einen ungezügelten Missbrauch der Exekutivgewalt mehr als ein willfähriges Gerichtssystem und eine ohnmächtige Legislative. Artikel 48 der Weimarer Verfassung räumte dem Bundespräsidenten das Recht ein, in Krisenzeiten und in nationalen Notlagen Notmaßnahmen zu ergreifen. Der Reichstag konnte zwar eine Notverordnung aufheben, tat dies jedoch nie. Zur Zeit der Wirtschaftskrise in den frühen 1930er Jahren war seine Ohnmacht als gesetzgebendes Organ ein starkes Spiegelbild einer deutschen Nation von „moralischen Fremden&rdquo zum Fortbestand der Demokratie. Als politische Kraft wurde sie angesichts der sich ausweitenden Exekutivgewalt des Präsidenten und des von ihm ernannten Kanzlers völlig bedeutungslos. 1932 tagte der Reichstag insgesamt nur 13 Tage und verabschiedete im ganzen Jahr nur fünf Gesetze.

Donald Trump war in seinen mehr als zwei Jahren im Amt damit beschäftigt, eine amerikanische Version von Artikel 48 auszuarbeiten. Er hat die Möglichkeit entdeckt, ohne gesetzliche Genehmigung zu regieren. Seine Werkzeuge waren die Exekutivverordnung, die Ausrufung des nationalen Notstands und die Ausweitung der Exekutivprivilegien. Er hat Vorladungen für seine Mitarbeiter und die Regierung, die vor dem Repräsentantenhaus aussagen sollen, unerschütterlich ignoriert. Legislative Bemühungen, seine exekutiven Neigungen zu beherrschen, haben sich in einem stark zersplitterten Kongress als sinnlos erwiesen, da der republikanisch geführte Senat entschlossen ist, alle Bemühungen abzulehnen, den Präsidenten und seine Mitarbeiter öffentlich zur Rechenschaft zu ziehen. Während die Demokraten bis zu einem gewissen Grad in der Lage waren, vor Gericht Beistand zu suchen, versiegt diese Gelegenheit und stirbt, da Mitch McConnell seine Neugestaltung der Bundesjustiz in einem Heimatstadt-Image perfektioniert.

Am 27. Februar 1933 brannte der deutsche Reichstag, das physische Symbol der Landesdemokratie und der Volksherrschaft, bis auf die Grundmauern nieder. Hitler beschuldigte sofort kommunistische Agitatoren und nutzte die nationale Krise als Sprungbrett, um die Republik zu zerschlagen. Kurz darauf übernahm er durch gesetzgeberische Ermächtigungsdekrete quasi diktatorische Macht, internierte kommunistische Führer und Mitglieder in Konzentrationslagern, schloss Juden aus dem öffentlichen Dienst aus, verbot Gewerkschaften und verbot alle übrigen politischen Parteien außer dem Nationalsozialismus. Im Sommer 1933 ließ sich das Dritte Reich nicht mehr abschrecken.

Was könnte sich fast neunzig Jahre später als Wendepunkt für die amerikanische Demokratie erweisen? Es könnte eine schwere Wirtschaftskrise sein, ein Krieg mit dem Iran, ein weiterer massiver Terroranschlag oder einfach die Tatsache, dass Präsident Trump sich im Jahr 2020 nach negativen Wahlergebnissen weigert, sein Amt niederzulegen, und behauptet, das Ergebnis sei von nicht näher bezeichneten „Außenseitern&rdquo manipuliert worden, die versuchen, seine Heimatstadt Amerika zu zerstören. Würden ihm die ideologisch umgestalteten Bundesgerichte, insbesondere der Supreme Court, im Weg stehen? Der Oberste Gerichtshof hat bereits mit seiner Entscheidung Bush gegen Gore in den Ausgang einer Präsidentschaftswahl interveniert und die Neuauszählung der Stimmzettel in Florida gestoppt. Wäre der jetzige Gerichtshof mit seiner wachsenden Neigung, bestehende rechtliche Präzedenzfälle zu ignorieren, diesmal bereit, noch weiter zu gehen? Und wäre ein stark gebrochener Kongress handlungsfähig oder würde sich unsere Demokratie einfach in einer Pattsituation auflösen wie am Ende der Weimarer Republik?

Für manche mögen diese Fragen bestenfalls hypothetisch und schlimmstenfalls illusionär erscheinen. Aber die bloße Tatsache, dass sie jetzt im Sinne des historischen Präzedenzfalls der deutschen Weimarer Republik ernsthaft unterhalten werden können, sollte uns innehalten. In den heutigen Vereinigten Staaten von Amerika ist 1933 vielleicht näher, als wir denken.


Deutschland, 1933

Bei den Bundestagswahlen 1933, bei denen in OTL eine Koalition unter der Führung von Hitlers NSDAP an die Macht kam, drängte Hitler in das Amt des Reichskanzlers. Mit dem darauffolgenden Reichstagsbrand und dem Tod von Präsident Hindenburg führte diese Wahl dazu, dass die Nazis die absolute Macht in Deutschland übernahmen.

Hier ist also unser Szenario: Stattdessen bricht die deutsche Kommunistische Partei während dieser entscheidenden Wahl aufgrund einer früheren Divergenz mit der Komintern und bildet eine Volksfront-Koalition mit den gemäßigteren marxistischen Sozialdemokraten. Diese Volksfront in Kombination mit der KPD, die eine eher luxemburgische Haltung einnimmt, führt dazu, dass die Volksfront eine Ding-Mehrheit im Reichstag erringt und entweder Otto Wels von der SPD oder Ernst Thälmann von der KPD das Amt des Reichkanzlers übernimmt.

Welchen Unterschied würde das für die Welt danach machen? Nehmen wir an, Ereignisse wie der Reichstagsbrand und der Tod von Präsident Hindenburg passieren alle genauso wie OTL.

BetriebGrün

Nun, das schmettert das Reichstagsfeuer weg. Warum sollte ein Kommunist es niederbrennen, wenn seine Partei an der Macht wäre? Wie kann sich die SA Zutritt verschaffen, wenn sich ihre Büros nicht im Reichstag befinden?

Die NSDAP ist tot. Sie liefen bei den 33 Wahlen auf losem Kleingeld, ohne das Kanzleramt. Die Nazis gehen als Partei bankrott.

Dies erfordert etwas, was Weimar gerade mit der Depression nicht hatte. Politische Stabilität. Sie brauchen diese Kollaboration, um dort zu arbeiten, wo so viele andere versagt haben und eine Mehrheit haben, um einige wichtige Maßnahmen durchzusetzen. Ich glaube ehrlich gesagt nicht, dass Präsident Hideenburg gerne mit Kommunisten zusammenarbeiten möchte und versucht wäre, den Reichstag aufzulösen und per Dekret durch seinen Sohn und enge Berater zu regieren.

Aelita

Der Reichstagsbrand war nie das Werk eines Saboteurs, weder von der NSDAP noch von der KPD absichtlich. Die meisten Historiker glauben, dass die besten Beweise immer noch darauf hindeuten, dass es sich bei dem Brand um einen Unfall handelt, und deshalb bin ich weggegangen, um teilweise darüber nachzudenken, was ein Reichstagsbrand für die Volksfront bedeuten würde. Sowohl die KPD als auch die SPD verachteten Hitler und die Nazis völlig, also würden sie es als Vorwand benutzen, um die Nazis zu unterdrücken und sie aus dem Reichstag zu verbannen, genau wie die Nazis mit den Kommunisten in OTL.

Hindenburg potenziell das Parlament aufzulösen und per Dekret zu entscheiden, ist eine interessante Möglichkeit. Natürlich ist das gegen die Weimarer Verfassung, und ich würde vermuten, dass sogar die Parteien, die Hindenburg-Verbündete waren, einen Anfall bekommen würden. Natürlich stellt sich auch die Frage, was die militante Volksfront tun würde. Vielleicht eine interessante Ausübung der Doppelgewalt, bei der sich das Parlament weigert, aufgelöst zu werden, und versucht, die Kontrolle über die Regierungsministerien zu behalten.

Zocane

Ich stimme OpGreen zu. Wäre 1933 eine Volksfront an die Macht gekommen, hätte Präsident Hindenburg per Dekret regiert und den Reichstag aufgelöst. Dies könnte jedoch das Land in einen Bürgerkrieg stürzen, und ich glaube nicht, dass die Armee die Nazis und Kommunisten bekämpfen und die Grenzen verteidigen könnte. Das wäre für das Militär nicht attraktiv, also würde Hindenburg vielleicht Hitler zum Kanzler ernennen, um die Nazis zu besänftigen und im Kampf gegen die Roten Arbeitskräfte zu gewinnen.

Es wäre interessant zu sehen, was der Rest des Kontinents damit gemacht hat.

Aelita

Zocane

BetriebGrün

Nein, ist es nicht. Die Entscheidung per Dekret wurde in der späten Weimarer Republik zu einem alltäglichen Ereignis, und der berüchtigte Artikel 48 verleiht dem Präsidenten die Befugnisse.

„Bei ernsthafter Gefährdung oder Störung der öffentlichen Sicherheit kann der Reichspräsident die zur Wiederherstellung der Ordnung erforderlichen Maßnahmen treffen, gegebenenfalls mit Waffengewalt. Zur Verfolgung dieses Ziels kann er die in den Artikeln 114, 115, 117, 118, 123, 124 und 153 beschriebenen Bürgerrechte ganz oder teilweise aussetzen.“

Das Parlament kann die Auflösung nicht ablehnen. Hideenburg war sicher ein alter Mann, aber er war der Präsident, und das Land und die Armee würden ihm folgen. Es würde keine duale Regierung geben, nur einen vom Präsidenten ernannten Kanzler, der das tut, was die Berater von Von Hideenburg wollten.

Grauer Wolf

Nun, man kann die SA nicht ignorieren, und es besteht die Möglichkeit, dass man, wenn eine Volksfrontregierung an die Macht kommt, einen Putschversuch der SA erleben könnte, ähnlich dem Kapp-Putsch der frühen 1920er Jahre

Wenn die Junker und die Armee ihre Abneigung gegen die Nazis überwinden und die SA unterstützen oder sich weigern, sich zu widersetzen, haben Sie möglicherweise Röhm als Regierungschef, der Hitler ins Abseits stellt, und einen Bürgerkrieg auf den Straßen

Dein schlimmster Albtraum

CanadianGoose

Markus

BetriebGrün

Zocane

Aelita

CanadianGoose

Fälin

Aelita

Alt_historiker

BetriebGrün

Die SA war in der Tat eine große Kraft, aber Sie erwarten, dass eine preußische Militärelite nach Hitlers Pfeife tanzt? Das waren die Leute, die ihn, auch nachdem Hitler hinter seinem Rücken zum Obersten Führer wurde, nannten „Kleiner Korporal“. Denken Sie nur einen Moment darüber nach.

Hideenburg ist das legale Staatsoberhaupt und ein Kriegsheld. Hitler ist weder. Hideenburg ist ein Mann aus ihren Reihen, ein natürlicher Verbündeter des Militärs, der heimlich seine Fähigkeiten verbessert hat. Hitler ist ein Emporkömmling, dessen Schläger der Polizei Ärger machen. Ehrlich gesagt ist es nicht schwer zu sehen, mit wem die Armee gehen wird.

Denken Sie nicht an Hitler ab 1938“Oberbefehlshaber" Denken Sie an ihn 1932/33 gibt es einen massiven Unterschied sowohl in Hitler als auch in seiner Wahrnehmung in Deutschland und außerhalb.

Selbst wenn Hideenburg tot ist, sagen wir mal. Das Heer kann alleine gehen und mit dem ehemaligen Kronprinzen als neuem Kaiser die Macht übernehmen. Bis 1939 hatten einige Wehrkreise Porträts des Kaisers an den Wänden, nicht des Führers. Sein Kanzlerschiff und das Absterben Hindenburgs legitimierten Hitler. Wenn Hitler nur eine weitere finanziell gebrochene Oppositionsfigur ist, wird sich das Militär sehr wohl fühlen, wenn es die Gruppe unterstützt, in der es immer die Eliten gibt.


III. Struktur und Zusammensetzung

Wie bereits in Teil II erwähnt, ist das wichtigste gesetzgebende Organ der Deutsche Bundestag.[53] Der Bundesrat ist das Verfassungsorgan, über das die Vertreter der deutschen Landesregierungen am Gesetzgebungsverfahren beteiligt sind.[54] Das Grundgesetz verwendet im Hinblick auf Bundestag und Bundesrat die Begriffe „zweikammerparlament&ldquo oder „Ober- und Unterhaus&rdquo nicht. Sie werden beide als „Verfassungsorgane“ bezeichnet, ebenso wie der Bundespräsident, die Bundesregierung, der Bundeskonvent, der Gemeinsame Ausschuss[55] und das Bundesverfassungsgericht[56]. Darüber hinaus sieht das Bundesverfassungsgericht den Bundesrat nicht als Oberhaus des Parlaments an, weil er nach Ansicht des Gerichts „nicht gleichberechtigt mit dem Deutschen Bundestag am Gesetzgebungsverfahren teilnimmt“ und „die Gesetze nicht erlässt“.[57] Für alle praktischen Zwecke kann das deutsche System jedoch als Zweikammersystem bezeichnet werden, insbesondere in allen Fällen, in denen die Gesetzgebung der Zustimmung des Bundesrates bedarf.[58]

A. Deutscher Bundestag

Der Deutsche Bundestag hat mindestens 598 Mitglieder.[59] Die Mitgliederzahl schwankt nach jeder Wahl aufgrund des Wahlsystems, das eine persönliche mit einer Parteiwahl kombiniert.[60] Derzeit gibt es insgesamt 631 Sitzplätze aufgrund von vier &ldquoÜberhangsitzen&rdquo (Überhangmandat) und neunundzwanzig &ldquoBalance-Sitze&rdquo (Ausgleichsmandat).[61] Eines der Mitglieder ist zurückgetreten und wird nicht ersetzt, so dass die Gesamtzahl der Mitglieder nun 630 beträgt.[62]

Die Sitzverteilung im Deutschen Bundestag entspricht der Stimmenzahl der Partei mit der Zweitstimme.[63] Die ersten 299 Sitze werden den Kandidaten zugeteilt, die durch persönliche Abstimmung (Erststimme) gewählt wurden. Die restlichen Sitze werden aus den Parteilisten besetzt.[64] Im aktuellen 18. Deutschen Bundestag hat die CDU/CSU-Fraktion 310 Sitze, die SPD 193 Sitze, die Linkspartei 64 Sitze und das Bündnis &lsquo90/Die Grünen haben 63 Sitzplätze. Erstmals seit 1949 ist die FDP nicht im Bundestag vertreten.[65]

Mindestens 5 % der Mitglieder des Deutschen Bundestages können eine Fraktion bilden (Fraktion).[66] Die Mitglieder gehören in der Regel der gleichen Partei an oder haben die gleichen politischen Ansichten. Ist dies nicht der Fall, bedarf die Bildung einer Fraktion der Zustimmung des Bundestages. Die Bildung einer Fraktion ermöglicht es den Mitgliedern, zusammenzuarbeiten, um gemeinsame Ziele zu erreichen.

Für jede Wahlperiode kann der Bundestag ständige Ausschüsse einrichten, die in etwa den Ministerien der Regierung entsprechen. Die Ausschüsse bereiten die Beratungen und Entscheidungen des Bundestages vor.[67] Für spezifische Angelegenheiten werden weitere Fachausschüsse gebildet, die nach Beendigung ihrer Arbeit aufgelöst werden.[68]

Die Schlüsselrolle im Deutschen Bundestag nimmt der Bundestagspräsident ein.[69] Professor Norbert Lammert ist seit Oktober 2005 Präsident des Deutschen Bundestages und wurde am 22. Oktober 2013 wiedergewählt.[70]

Der Bundestagspräsident vertritt den Bundestag und damit die Legislative in Deutschland nach außen. One of his/her main responsibilities is to ensure the maintenance of parliamentary order when the Bundestag is in session.[71]

B. German Bundesrat

The German Bundesrat has sixty-nine members consisting of representatives of the state governments.[72] Each German state is awarded at least three votes. States with more than two million inhabitants receive four votes, states with more than six million inhabitants five votes, and states with more than seven million inhabitants six votes.[73] The number of votes determines the number of members that the state can send to the Bundesrat.[74] Each state can cast its vote only en bloc.[75]

Because the Bundesrat consists of representatives of the state governments, the political parties represented in the Bundesrat correspond to the current leadership in the state in question and change after elections are held in a state. At present, the composition is as follows: the CSU is represented only in Bavaria, whereas the CDU is represented in the government of six states,[76] the SPD in fourteen states,[77] Alliance &lsquo90/The Greens in nine states,[78] the Left Party in two states,[79] and the South Schleswig Voters&rsquo Association (SSW) as a party for the Danish minority only in Schleswig-Holstein.[80]

Like the President of the Bundestag, the President of the Bundesrat holds the key leadership role.[81] Every November 1, a Prime Minister from one of the German states is appointed as President of the Bundesrat for a one-year period.[82] The office rotates between the German states based on population size, with the cycle starting with the Prime Minister from the most populous state and moving in descending order to the Prime Minister from the least populous state. The current President of the Bundesrat for the period from November 1, 2015, to October 31, 2016, is Stanislaw Tillich, the Prime Minister of Saxony.[83]

The President of the Bundesrat represents the Bundesrat externally.[84] His main responsibility is to convene and chair the Bundesrat&rsquos plenary sessions.[85] Furthermore, if the Federal President is unable to perform his duties or if his office falls prematurely vacant, the President of the Bundesrat exercises the Federal President&rsquos powers.[86]


German federal election, March 1933: 33 of 35 parliamentary districts won by the Nazi Party

This was 2 months after Hitler was given the role of chancellor.

This was one month after the reichstag fire decree which allowed them to imprison anyone for anything. which they did. to win this election.

In an open and fair election the Nazis never won the majority. Hitler lost the vote to Hindenburg in 1932, and only became chancellor due to backroom deals, not because of the popular vote.

The map you see here is after the Hitler is already in power, and after the Reichstags Fire. After the Reichstags Fire many Center and left wing parties were banned or their activities severely curtailed.

In an open and fair election the Nazis never won the majority.

They didn't win the majority in this election either. Though, in fairness, they were the strongest party in a quite a few elections.

In an open and fair election the Nazis never won the majority. Hitler lost the vote to Hindenburg in 1932, and only became chancellor due to backroom deals, not because of the popular vote.

That's general result in multiparty parliamentary system though.

Someone's been watching the World War Two channel haven't they?

Edit: TimeGhost History, different channel same people

Vast majority will look at this and get the wrong impression. Partial elections shouldn't even be called elections, unless the word is meaningless.

Due to the voting system and multi party system the NSDAP won 44,5% of seats.

Is there any particular reason the Rhineland is the area where the Zentrum won the majority.

It's a fact, that the German Rhineland was a demilitarized zone until 1936, when it was re-occupied and re-militarized by the Nazi Germany, but I don't know the exact reason either. Might be because the nation-wide unrest incited by the NSDAP didn't spread here.

The Zentrum-Party was a conservative Catholic Party, and it was one of the most important parties in the Weimar Republic. It always had a large following in the very catholic areas of the Rhineland and was firmly rooted in the population of this area.

After Hitler was made Reichspräsident, he needed the central parties to vote for his Enabling act, which gave him dictatoric power. The Zentrum-Party voted for this act because of the promise of letting some power left for the Reichstag and that Hitler would sign the long awaited treaty between Germany and the Vatican, which would guarantee the rights of the Roman-Catholic German citizens. (This treaty was indeed signed later in 1933, but existed on only on paper and was broken many times, because. Well, Nazis) The Zentrum was the last of the democratic Parties that disbanded in July 1933.


1933 Parliamentary Election in Germany - History

On March 23, 1933, the newly elected members of the German Parliament (the Reichstag) met in the Kroll Opera House in Berlin to consider passing Hitler's Enabling Act. It was officially called the 'Law for Removing the Distress of the People and the Reich.' If passed, it would effectively mean the end of democracy in Germany and establish the legal dictatorship of Adolf Hitler.

The 'distress' had been secretly caused by the Nazis themselves in order to create a crisis atmosphere that would make the law seem necessary to restore order. On February 27, 1933, they had burned the Reichstag building, seat of the German government, causing panic and outrage. The Nazis successfully blamed the fire on the Communists and claimed it marked the beginning of a widespread uprising.

On the day of the vote, Nazi storm troopers gathered in a show of force around the opera house chanting, "Full powers - or else! We want the bill - or fire and murder!!" They also stood inside in the hallways, and even lined the aisles where the vote would take place, glaring menacingly at anyone who might oppose Hitler's will.

Just before the vote, Hitler made a speech to the Reichstag in which he pledged to use restraint.

"The government will make use of these powers only insofar as they are essential for carrying out vitally necessary measures. The number of cases in which an internal necessity exists for having recourse to such a law is in itself a limited one." - Hitler told the Reichstag.

He also promised an end to unemployment and pledged to promote peace with France, Great Britain and the Soviet Union. But in order to do all this, Hitler said, he first needed the Enabling Act.

A two thirds majority was needed, since the law would actually alter the German constitution. Hitler needed 31 non-Nazi votes to pass it. He got those votes from the Center Party after making a false promise to restore some basic rights already taken away by decree.

However, one man arose amid the overwhelming might. Otto Wells, leader of the Social Democrats stood up and spoke quietly to Hitler.

"We German Social Democrats pledge ourselves solemnly in this historic hour to the principles of humanity and justice, of freedom and socialism. No enabling act can give you power to destroy ideas which are eternal and indestructible."

This enraged Hitler and he jumped up to respond.

"You are no longer needed! - The star of Germany will rise and yours will sink! Your death knell has sounded!"

The vote was taken - 441 for, only 84, the Social Democrats, against. The Nazis leapt to their feet clapping, stamping and shouting, then broke into the Nazi anthem, the Hörst Wessel song.

They achieved what Hitler had wanted for years - to tear down the German Democratic Republic legally and end democracy, thus paving the way for a complete Nazi takeover of Germany.

From this day on, the Reichstag would be just a sounding board, a cheering section for Hitler's pronouncements.

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Was Hitler democratically elected?

Was Adolf Hitler democratically elected? Or rather was the Nazis’ rise to power one that came with the democratic consent of the German people?

These questions are not as easy to answer as one might imagine. In part, this has to do with the trajectory that the Weimar republic took in the years before 1933, meaning the years during which Hitler and his NSDAP rose to popularity and ultimately to power in other parts, it has to do with the peculiarities of the Weimar democratic system and finally, it has to do with the understanding of democratic that is applied. Because Hitler did not win the election for president but rather, he became part of the government by forming a coalition after the NSDAP had won a significant part – though not a majority – of the popular vote in parliamentary elections.

But first things first: What is a Weimar and what does he do?

The Weimar Republic as it became known from the 1930s forward is a name for Germany – at this point still officially named the German Reich – during the republic, democratic phase between 1918 and 1929/1933. The Weimar Republic was a political system that functioned as a democratic parliamentary republic but with a strong and directly elected president. Functioning as a democratic republic, governments were formed from parliamentary coalitions that had a majority of representatives in the German Reichstag.

The Weimar Republic is most commonly associated with crisis. It started with a revolution that until early 1919 still had to be decided if it was a communist revolution on top of a political, democratic one with this not turning out to be the case. Still, in subsequent years the republic was plagued by a variety of crises: Hyper-inflation, the occupation of the Rhineland by the Allies, and political turmoil such as the first attempted coup by parties like the Nazi party and a variety of political assassination by fascists and right-wingers.

Still, even under these circumstances, the fall of the republic was not pre-ordained like the story is often told. When people emphasize how the Versailles treaty f.ex. is responsible for the Nazi take-over of power, it is thinking the republic from its end and ignoring the relatively quiet and successful and functioning years of the republic that occurred between 1924 and 1929.

Here the Great Depression and economic crisis of 1929 plays an important role for Weimar political culture to change fundamentally. As Richard Evans writes in The Coming of the Third Reich:

The Depression’s first political victim was the Grand Coalition cabinet led by the Social Democrat Hermann Müller, one of the Republic’s most stable and durable governments, in office since the elections of 1928. The Grand Coalition was a rare attempt to compromise between the ideological and social interests of the Social Democrats and the ‘bourgeois’ parties left of the Nationalists. […] Deprived of the moderating influence of its former leader Gustav Stresemann, who died in October 1929, the People’s Party broke with the coalition over the Social Democrats’ refusal to cut unemployment benefits, and the government was forced to tender its resignation on 27 March 1930.

Indeed, from that point onwards, German governments would not rule with the support of parliamentary majority anymore, namely because they would rule without participation of the Democratic Socialist SPD, which had been throughout the Weimar years and until 1932 the party with the largest part of the vote in parliament. And yet, the German parties to the right of the SPD couldn’t agree on a lot in many ways but they could agree that they rejected the SPD and even more so the again burgeoning communist movement in Germany.

From 1930 forward, Weimar governments would not govern by passing laws through parliament but instead by presidential emergency decree. Article 48 of the Weimar constitution famously included a passage that should public security and order be threatened, the Reichspräsident – at that time Paul von Hindenburg – “may take measures necessary for their restoration, intervening if need be with the assistance of the armed forces.” However, these measures were to be immediately reported to the Reichstag which then could revoke them with a majority.

The problem that arose here was that because the conservative parties did not have a majority in parliament for they refused to work and compromise at all with the SPD and because the SPD refused to work with the communist KPD, chancellor Brüning and later on Papen argued to Hindenburg that this constituted an emergency and thus began ruling independent of parliament through the use of presidential decree.

Additionally, because they embraced a course of austerity and cutting social spending while at the same time privileging the wealthy, political discontent began spreading in Germany to a great decree. Most notably, both the KPD but even more so the NSDAP began gaining votes. In 1928 the NSDAP garnered 2,6 % of the total votes when in 1930 they were already the second strongest party with 18% and finally in the first election of 1932 the strongest party in parliament with 37%.

It was above all the Nazis who profited from the increasingly overheated political atmosphere of the early 1930s, as more and more people who had not previously voted began to flock to the polls. Roughly a quarter of those who voted Nazi in 1930 had not voted before. Many of these were young, first-time voters, who belonged to the large birth-cohorts of the pre-1914 years.

Yet these electors do not seem to have voted disproportionately for the Nazis the Party’s appeal, in fact, was particularly strong amongst the older generation, who evidently no longer considered the Nationalists vigorous enough to destroy the hated Republic. Roughly a third of the Nationalist voters of 1928 voted for the Nazis in 1930, a quarter of the Democratic and People’s Party voters, and even a tenth of Social Democratic voters.

Concurrently, political violence escalated in the streets. Nazis fought the communists and social democrats in the streets, in a calculated bid to destabilize German democracy and political culture while using their press organs to instigate a culture war, resulting in what essentially became a parallel reality for adherents to Nazi ideology who would go on to believe that “international Jewry” controlled the government and the international scene and that the baby-slaughtering, blood-drinking evil doers planned to destroy the German “race”.

This was hard to curb because those charged with upholding public order did not do a very good job at it. Evans again:

Facing this situation of rapidly mounting disorder was a police force that was distinctly shaky in its allegiance to Weimar democracy. […] The force was inevitably recruited from the ranks of ex-soldiers, since a high proportion of the relevant age group had been conscripted during the war.

The new force found itself run by ex-officers, former professional soldiers and Free Corps fighters. They set a military tone from the outset and were hardly enthusiastic supporters of the new order. […] they were serving an abstract notion of ‘the state’ or the Reich, rather than the specific democratic institutions of the newly founded Republic.

Within this volatile situation, the year of 1932 saw two parliamentary elections: The July 1932 already took place in the midst of civil war-esque scenes in Germany with the Nazis clashing with the left. During the elections, violence escalated with the police unwilling or unable to act. In Altona – now part of Hamburg – shortly before the election the Nazis marched through traditionally left-wing Altona when shots were fired, and two SA men were wounded. In response, the SA and the local police fired back shooting 16 people.

This was then used by the conservative government to de-power the Social Democratic government in Prussia and instead place it under a government commissar, arguing that otherwise the SPD would turn Prussia into an anarchist, lawless place. Shortly after the vote was called, a group of SA men in Potempa in Northern Germany broke into a communist’s apartment in the village and beat him to death in front of his elderly mother, which further spurred fears of political violence.

A new government was hard to form and in response German conservatives lead by Franz von Papen und Kurt Schleicher embraced fascism and the Nazis: They tried to form a government involving the Nazis, following the logic that they would rather work with fascists than compromise with leftists and because they felt threatened by communism.

At first, the Nazis rejected this advance demanding more power within the government – a strategy that worked out. Following another election in November 1932, a new government was formed in January 1933 with Hitler as chancellor supported by Papen and Schleicher.

This however was not enough and so another vote was called: The Reichstag election of March 1933 would be the last election until 1945 where several parties would take part in. Already, voter suppression methods were in full force. The NSDAP used SA, SS and police to keep social democrats and communists from voting social democratic and communist rallies and publication were prohibited, and on February 27 the Reichstagsbrand happened.

Following the attempt to set the Reichstag on fire by marinus van der Lubbe, a supporter of the communists from the Netherlands, the Nazi government used emergency powers to start arresting people, prohibiting other parties, the unions, forming concentration camps and start suppressing political opponents.

This really marks the beginning of Nazi rule in full force. Still, in the March 1933 elections, the NSDAP managed to garner about 43% of the vote while the SPD with all the suppression and so forth going on became second strongest party with about 18%. But it didn’t matter anymore: Embraced and supported by the German conservative political establishment, the Nazis would impose authoritarian rule and brutally suppress other political movements, starting Nazi dictatorship and ultimately even turning on some of the very people who had lifted them to power.

Oftentimes, discussion will revolve around the fact that not a majority of people voted for the Nazis (their best result being just above 40%) or that they rose to power legally because the coalition governments where within what German law allowed. However, the big question to me that brings it back to the initial question of this text and that is a very pertinent one, is: When is the point where a system stops working as intended and therefore democracy becomes hollow resp. it stops being democratic?

The Germany where the Nazi celebrated their electoral successes was a Germany that German conservatives already didn’t govern democratically anymore. For at least three years, Germany was governed not by elected parliament but by presidential decree during a time when Nazi violence against political opponents and counter-violence escalated massively and often tolerated in a calculated way or with little pushback.

In July 1932, shortly before the first Reichstag election of that year, the German federal government deposed a democratically elected Social Democratic state government and replaced it by a commissar using occurrences completely elsewhere as a justification for this authoritarian move.

Under such circumstances, with the German political system already sliding into authoritarian patterns of behavior, is it justified to still speak of it as a democracy or can it be said that the growth of the Nazi party came about not under democratic circumstance but were cultivated by the authoritarian tendencies of the conservative end of the political spectrum and their refusal to accept social democratic politics addressing an economic and social crisis?


Parliament

The parliamentary system of the Weimar Republic had already been undermined before 30 January 1933, the day on which President Hindenburg appointed Hitler Chancellor of the Reic h. Hitler had commended himself to the elite conservative circles that shared his distaste for the Republic, not least through his desire to replace the parliamentary system with an authoritarian monocratic state or Führerstaat . Like the chancellors of the preceding presidential cabinets, Hitler prevailed upon Hindenburg to dissolve the Reichstag on 1 February 1933 and call a general election. The Reichsta g fire on the night of 27 to 28 February 1933 provided a welcome pretext for the enactment of the Presidential Order for the Protection of the Nation and the State, commonly known as the Reichstag Fire Decree, which suspended the fundamental individual rights enshrined in the Weimar Constitution ‘until further notice’ in fact, they remained in abeyance until the end of the Third Reich .

The Enabling Act

In spite of the reign of terror and the first wave of arrests of Communists, Social Democrats and trade unionists, in the Reichstag elections of 5 March 1933 the Communist Party of Germany (KPD) obtained 12.3% of the vote and the Social Democratic Party of Germany (SPD) 18.3%, while the moderate centre-right parties, namely the Centre Party and the Bavarian People’s Party (BVP), polled 13.9%. The National Socialist German Workers’ Party (NSDAP) and the German National People’s Party (DNVP) won 43.9% and 8% of the vote respectively, and so together they formed a right-wing government. By means of the Enabling Act - officially entitled the ‘Law to Remedy the Distress of the People and the Reich ’ - Hitle r intended to free himself from all parliamentary scrutiny, but he needed the support of a two-thirds majority in the Reichstag to enact such legislation. The 81 elected Members from the KPD did not take part in the vote, since they were already either under arrest or had gone into hiding or exile. While 94 Members from the SPD braved intimidation by voting against the bill, the Centre Party, the BVP, the German State Party (DStP), the Christian Social People’s Service (CSVD), the German Peasants’ Party (DBP) and the Agricultural League ( Landbund ) joined the DNVP and the NSDAP in approving the Enabling Act. The Act empowered the Government to enact laws without the consent of Parliament, even if they were inconsistent with the Constitution of the Reich . In this way the Reichstag downgraded itself from a legislative body to an acclamatory auditorium.

The Führerstaat

Very soon, on 31 March 1933, the Government adopted, without parliamentary involvement, the Act Establishing the Identity of the Länder with the Reich (Gesetz über die Gleichschaltung der Länder mit dem Reich ), which abolished the autonomous rights of the Länder , replacing them with stringent centralised rule. Ten months later, the Reich Restructuring Act ( Gesetz über den Neuaufbau des Reichs ) dissolved the parliaments of the Länder . This was followed on 14 February 1934 by the dissolution of the Reichsrat , the national representative assembly of the Länder . In the summer of 1934, another crucial step was taken towards the establishment of the ‘ Führer state’ with the Night of the Long Knives at the end of June and the beginning of July, when Hitler had troublesome rivals removed from the political scene or murdered. Following Hindenburg ’s death on 2 August 1934, a law amalgamating the offices of President and Chancellor - likewise adopted without parliamentary approval - enabled Hitler to assume the title of ‘Leader and Chancellor of the Reich ’ ( Führer und Reichskanzler ). He also became commander-in-chief of the Wehrmacht, whose members henceforth swore an oath of allegiance to him personally and no longer to the Weimar Constitution.

The Reichstag as a ‘one-party parliament’

After the adoption of the Enabling Act, the Reichstag only ever met on 19 occasions. It adopted seven laws, compared with 986 enacted by the Government. By the time of the Reichstag election of 12 November 1933, voters were already being presented with a single list of candidates whom they could approve or reject en bloc. Through the withdrawal of the mandates of Communist and Social Democrat members and the defection of representatives of the middle-class parties to the NSDAP, the Reichstag ultimately developed into a one-party parliament, whose members had to swear allegiance to the Führer . The insignificance of the parliament contrasted with the fact that a parliamentary seat carried great prestige and provided ample financial security, with which long-serving and distinguished party officials of the NSDAP were rewarded. The status attached to Parliament by the National Socialists is also reflected in the fact that the Reichstag building was never restored as a venue for plenary sittings. Instead, Parliament met in the Kroll Opera House, which had staged its last performance in 1931.

The end of parliamentary activity

The sole parliamentary group was chaired by Wilhelm Fric k, the NSDAP’s national returning officer, who had been Minister of the Interior in Hitler’ s cabinet since 30 January 1933. Other Reichstag bodies were successively abolished. Although committees were appointed in accordance with Article 35 of the Weima r Constitution as late as December 1933, they were no longer convened. After the Reichstag elections of 29 March 1936 and 10 April 1938, the appointment of committees was also dispensed with. Hitler, however, set great store by the legitimacy of apparent plebiscitary approval, which was used to underpin the ritualistic propaganda attaching to each of his policy statements. Even though the first ‘Great German Reichstag ’ after the annexation of Austria adopted neither a new constitution nor any other legislation, Hitler described that Parliament as the “representation of the German people”, which could “lay claim to being regarded as a truly constituent body”. At the last sitting of the Reichstag , on 26 April 1942, its members showed that they had entirely forsworn all of their rights. By rising from their seats, they approved a resolution of the Reichstag drafted by Hans Heinrich Lammers and read out by Hermann Göring , which stated that “the Führer , in his capacity as leader of the nation […], must therefore be able at any time - without being bound by existing legal provisions - to prevail if necessary upon all Germans […], by every means he deems appropriate, to fulfil their obligations”.


Nazi Germany - Dictatorship

Nazi Germany became a dictatorship under Adolf Hitler as this one person and party controlled an entire nation at their own will, creating a climate of fear and removing personal freedom.

After being appointed Chancellor in 1933, Hitler had gained greater power than the previous politicians - more than could have been guessed when he won the public vote. When President Hindenburg died in 1934 Hitler took the opportunity to merge together the roles of chancellor and president.

Germany was a democracy when Hitler first rose to power in January 1933 - they had fair elections and to laws were debated in the Reichstag before they were passed.

In March 1933 Hitler promised to hold a general election, which for him would have been an ideal opportunity to demonstrate to all opposing politicians where Germany’s true loyalties lay. In 1932 Hitler had been shown that there was a possible peak in the support for the Nazis during the election of November that year.

But one week before the election, on 27 February 1933, the German parliament ( Reichstag) building burned down due to arson. Hitler jumped on the opportunity to portray the fire as part of a Communist effort to overthrow the state. Hitler knew he had to play on President Hindenburg’s communism fear in order to convince him to give emergency powers, as stated in the Weimar Constitution. He managed to persuade the President that communists were going to take over the nation with force.

Marianus van der Lubbe, a well-known communist, was caught near the Reichstag building shortly after the fire began. Nazi officials who arrested him claimed that he had confessed the fire was used to signal the beginning of the revolution to overthrow democracy. The authorities supposedly found matches on him and he reportedly smelt of petrol.

Hitler requested emergency powers from President Hindenburg to quash the ‘communist uprising’. Using the Weimar Constitution, Hindenburg passed the Law for the Protection of the People and the State. Popularly known as the Reichstag Fire Decree, the regulations suspended important provisions of the German constitution, especially those safeguarding individual rights and due process of law.

Hitler was convinced that an election, which was held in march, would be the last. But Hitler did not receive enough votes to ensure him a 50 per cent majority in the Reichstag - a total of 17.3 million.

On the 7 April 1933, the Law for the Restoration of the Professional Civil Service was passed. This law ensured that only people of “Aryan descent” could work as civil servants.

From the 2 May 1933, Hitler abo lished trades unions and imprisoned their leaders. In return he gave workers a May Day holiday. Abolishing the trade unions allowed Hitler to destroy a group that might have opposed him. It also gave Hitler the opportunity to set up the German Labour Front, which gave him control over German workers.

In 14 July 1933, the Nazi Party also passed a law prohibiting the creation of any political party, and made the Nazi party the only legitimate German political party.

Hitler’s only problem from his perspective was on ensuring loyalty within the party ranks. As such, in June 1934 he launched ‘The Night of the Long Knives’ - the killing of about 400 SA members who threatened Hitler’s authority.

On the 7 April 1933, Nazi officials were put in charge of all local government in the provinces.

From the 2 May 1933, trades unions were wiped out along with their funds taken and leaders put in prison. In return the workers were given a May Day holiday.

As of 14 July 1933, a law was passed that made it illegal to form a new political party, and made the Nazi party the only legal German political party.

Germany then became a country of spies, with people employed in each street and building complex with the main purpose of keeping watch on others in their ‘area’ and reporting to the authorities if they felt something wasn’t right. No one wanted to offend the Nazi Police and the secret police lead by Heinrich Himmler because of their reputation. So for this reason Nazi Germany was a nation run by fear of the government.

Hitler’s only problem from his perspective was loyalty within the ranks of his own party. He overcame this in June 1934 with ‘The Night of the Long Knives’ - the wiping out of the SA’s leadership and others who had caused Hitler to become angry.


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