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Die nordische Legende des Weltenbaums - Yggdrasil


1643 erhielt ein Bischof namens Brynjolf Sveinsson 45 Pergamentstücke mit Poesie und Prosa aus dem Herzen der alten nordeuropäischen indigenen Kultur. Diese Sammlung heißt Das Buch des Königs (Codex Regius in Latein). Es soll um 1270 geschrieben worden sein. Zwischen 1270 und 1643 wurde das Manuskript vor der Öffentlichkeit verborgen, vermutlich um es vor der Zerstörung durch die neue Religion, die aus Rom entstand, zu schützen.

Ein kostbares altes Manuskript

Wer die Familie war, die dieses Manuskript über 300 Jahre lang beschützte, wissen wir nicht, und wir kennen auch ihre Überlieferung nicht, aber wir können sicher sein, dass es ein tückisches Geheimnis gewesen wäre, es sicher durch die mittelalterlichen Jahrhunderte zu tragen. Der Bischof behielt das Manuskript nicht selbst; Stattdessen bot er die Sammlung dem König von Dänemark als Geschenk an. Dort blieb es bis 1971 in Kopenhagen, dann wurde es an Island zurückgegeben.

Codex Regius (Das Buch des Königs) von Eddaic Poems und Flateyjarbok. ( Gemeinfrei)

Kriegsschiffe mussten das Manuskript übers Meer transportieren, da eine Flugreise als zu riskant galt – so kostbar waren die Papiere. Kein Wunder: Diese Pergamentpapiere repräsentieren die wenigen schriftlichen Überreste unserer indigenen Vergangenheit Nordeuropas.

Wenn wir diese alten Schriften öffnen, finden wir im Herzen der nordischen Mythologie ein Symbol, das so archaisch wie ein Lagerfeuer ist: den Weltenbaum, Yggdrasil.

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Ich weiß, dass eine Esche namens Yggdrasil steht,
ein hoher Baum, getränkt mit glänzendem Lehm;
von dort kommt der Tau, der in das Tal fällt, immer grün, er steht über dem Schicksalsbrunnen.
(Prophezeiung der Seherin)

Yggdrasil und Odin

Die zufriedenstellendste Übersetzung des Namens Yggdrasil ist „Odins Pferd“. Ygg ist ein anderer Name für Odin, und drasill bedeutet "Pferd". Drasill bedeutet jedoch auch „Walker“ oder „Pionier“. Einige Gelehrte würden argumentieren, dass der Name „Odinwalker“ bedeutet. In einigen Teilen des Manuskripts scheinen Yggdrasil und Odin ein und dasselbe zu sein.

Als Odin neun Tage lang aufgespießt am Weltenbaum hing, sprach er die Worte aus, dass er sich „sich selbst geopfert“ hatte. Diese Strophe gibt uns eine Beschreibung der Einheit, die in den Mythen zwischen der Gottheit und dem Baum besteht. Um diesen Zusammenhang zu betonen, finden wir im Altenglischen das Wort treow, was sowohl Baum als auch Wahrheit bedeutet. Etymologisch wachsen also Wahrheit und Baum aus derselben Wurzel.

Ask und Embla: Der erste Mann und die erste Frau

Später, im nordischen Schöpfungsmythos, entstanden Mann und Frau aus Bäumen. Wir sind alle Söhne und Töchter der Esche und Ulme: der erste Mann hieß Ask, geboren aus der Esche, und die erste Frau Embla, geboren aus der Ulme.

Ihr Sauerstoff bietet uns die Urbedingungen des Lebens. Ask und Embla sprossen aus Yggdrasils Eicheln, und so entspringt jeder Mensch der Frucht von Yggdrasil, um dann von zwei Störchen gesammelt zu werden, die sie zu ihren sehnsüchtigen werdenden Müttern bringen. In der skandinavischen Folklore heißt es, dass Kinder durch die Astlöcher in den Stämmen von Kiefern geboren werden, was eine andere Version des gleichen Mythos ist.

Odin erschafft Ask und Embla. Veröffentlicht in Gjellerup, Karl (1895). ‘Den ældre Eddas Gudesange’. ( Gemeinfrei)

Artur Lundkvist ist einer der größten Baumanbeter der schwedischen Literatur. Nach einer Reflexion über Bäume und Wälder schreibt er:

„… in jedem Menschen ist ein Baum, und in jedem Baum ist ein Mensch, ich spüre das, der Baum wundert sich in einem Menschen, und der Mensch ist im Baum gefangen … ich singe die Wälder, das Waldmeer ist“ das zweite Meer auf Erden, das Meer, in dem der Mensch umherirrt. Die Wälder arbeiten in Stille und erfüllen das mächtige Werk der Natur; mit dem Wind arbeiten, die Luft reinigen, das Klima mildern, Erde bilden, all unsere wesentlichen Dinge erhalten, ohne sie zu verschleißen.“

Bringen Sie eine Mini-Version von Yggdrasil in Ihr Zuhause

Die Leute repräsentierten Yggdrasil, indem sie in der Mitte des Gehöfts einen sogenannten „Pflegebaum“ oder „Wächterbaum“ pflanzten. Es war eine Miniaturversion von Yggdrasil und ein stattliches Wahrzeichen im Hof. Der Pflegebaum war ein bildlicher Ausdruck der Interdependenz der Welt um uns herum. Es hatte eine Seele, die das Leben derer verfolgte, die unter seinem Schatten und seinen Ästen aufwuchsen.

Hätte der Pflegebaum viele Familien aufwachsen sehen, wäre die Beziehung zwischen dem Baum und der Familie gestärkt worden; diese Beziehung war innerhalb der Familienlinie als privat und vertraulich bekannt. In Skandinavien sind noch viele solcher Pflegebäume zu sehen. Ich würde argumentieren, dass dies der Ursprung des Weihnachtsbaums ist. Wir bringen den Weltenbaum unwissentlich zu jeder Wintersonnenwende in unser Haus.

Die Yggdrasil aus Prosa Edda, 1847. Gemalt von Oluf Olufsen Bagge. (Public Domain)

Die Zerbrechlichkeit des Weltenbaums

Aus den alten Pergamentschriften gewinnen wir auch ein Verständnis dafür, dass der Weltenbaum keine transzendente Entität jenseits von Zeit und Raum ist; sie ist vielmehr lebendig, organisch, zerbrechlich und stark und an die drei Dimensionen der Zeit gebunden: Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft.

Die Zerbrechlichkeit von Yggdrasil ist den Göttern immer ein Anliegen. Es gibt einen Drachen namens "der Bane Biter", der in seine tiefsten Wurzeln beißt. Es gibt auch andere Tiere, die den Baum angreifen: Vier Hirsche ernähren sich von den Zweigen und ihre Namen sind Dain, Dvalin, Duneyr und Duratro. Dain und Dvalin werden beschrieben, als ob sie „tot wären“ oder „mit Gleichgültigkeit leben, im Nebel leben“.

Auf dem Dach von Walhalla (der Wohnstätte der Götter) stehen zwei Tiere: die Ziege Heidrun und der Hirsch Eiktyrner, die auch von den Ästen ernähren – aber sie geben dem Baum Geschenke zurück. Die Ziege bietet Met an und das Reh gießt Wasser aus seinem Geweih in die Wurzeln. Beide sollen im Gleichgewicht mit dem Baum leben.

Die vier Hirsche von Yggdrasill. Aus der isländischen Handschrift des 17. Jahrhunderts . (Public Domain)

Die Nornen beschützen Yggdrasil

Drei alte weise Frauen, die als Nornen bekannt sind, sind die Beschützer und Wächter von Yggdrasil. Die drei Nornen weben auf einem Webstuhl, der die Zeit selbst repräsentiert. Sie werden als Urd (Vergangenheit), Verdandi (Gegenwart) und Skuld (Zukunft) dargestellt.

Jeden Morgen gibt es aus den Blättern von Yggdrasil einen süßen, schimmernden Tau, der das Tal füllt; dieser Tau ist unsere Erinnerung an gestern. Bevor die Sonne den Tau verdunstet, sammelt Urd dieses Erinnerungswasser und gießt es in ihren Brunnen: den Brunnen der Erinnerung. Das Tauwasser heißt Aurr. In der Mitte von Urds Brunnen befinden sich zwei heilige Schwäne, die mit ihren langen Hälsen einander gegenüber eine Herzform bilden und so das Fruchtbarkeitssymbol des Gottes Frey (dem Gott der Liebe und Fruchtbarkeit) bilden. Aus diesem heiligen Brunnen entspringt Liebe. Wenn die Vergangenheit verworfen und die Erinnerungen vergessen werden, werden die Wurzeln versiegen.

Verdandi, der die Gegenwart symbolisiert, präsidiert die Blumen während der Blütezeit, in der sich das Leben manifestieren soll. Skuld hilft den Blumen, in die Zukunft zu greifen. Seltsamerweise impliziert der Name Skuld Schulden, als ob die Zukunft der Arbeit der Vergangenheit etwas verdanke.

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Das Nornic-Trio Urðr, Verðandi und Skuld unter dem Weltenbaum. Von Wägner, Wilhelm. 1882. ‘Nordisch-germanische Götter und Helden’. (Public Domain)

Der Weltenbaum ist mit unserer eigenen Schöpfung, Erhaltung und Zerstörung verbunden. Es lehrt uns, dass Bäume an das Schicksal der Welt gebunden sind. Es liegt an uns, unsere Vergangenheit zu pflegen, uns an das Verlorene zu erinnern und auch die blühende Welt, den gegenwärtigen Moment, zu feiern und gleichzeitig nach einer möglichen Zukunft zu streben.


Yggdrasil und die 9 nordischen Welten

In der altnordischen Mythologie und Kosmologie ist Yggdrasil ein riesiger Baum, der in der ursprünglichen Leere von Ginnungagap hervorsprang und die 9 Welten Asgard, Álfheimr/Ljósálfheimr, Niðavellir/Svartálfaheimr, Midgard (Erde), Jötunheimr,/Útgarð Niflr vereinte. Muspelheim & Hel.

Die Zweige von Yggdrasil reichen weit in den Himmel, getragen von drei Wurzeln, die sich bis zum Brunnen von Urðarbrunnr, der Quelle von Hvergelmir und dem Brunnen von Mímisbrunnr erstrecken. Die Nornen, weibliche Wesen, die die Fäden des Schicksals spinnen, schöpfen das Wasser aus Urðarbrunnr, das sie über Yggdrasil gießen.

Die Hirsche Dáinn, Dvalinn, Duneyrr und Duraþrór ernähren sich ständig von dem Baum, aber seine Vitalität bleibt immergrün, während er heilt und die vibrierende Aggression des Lebens nährt.

Auf dem obersten Ast sitzt ein Adler, dessen Flügelschlag die Winde in der Menschenwelt verursacht. Am Fuße des Baumes wohnt die große Schlange Niðhǫggr und nagt an den Wurzeln, während das Eichhörnchen Ratatoskr mit Beleidigungen und Botschaften hin und her reist.

Die Existenz von neun Welten um Yggdrasil wird oft in altnordischen Quellen erwähnt, aber die Identität der Welten wird von Schriftstellern des 13. Jahrhunderts (Snorri Sturluson) oft übertrieben interpretiert und variiert in der Beschreibung von einem Dichter zum anderen.

Asgard ist die Heimat der Asen, einer herrschenden Klasse von Gottheiten, zu denen Odin, Frigg und Thor gehören. Snorri Sturluson schreibt: „Asgard ist ein fruchtbareres Land als jedes andere, das auch mit einer großen Fülle an Gold und Juwelen gesegnet ist.“

Die Welt ist von einer unvollständigen Mauer umgeben, die einem Steinmetz zugeschrieben wird, den Thor niederschlug, als die Götter erfuhren, dass er ein verkleideter Hrimthurs war.

Asgard ist auch der Standort von Walhalla „Halle der Erschlagenen“, einer riesigen Festhalle, die von Odin regiert wird. In Walhalla schließen sich die Toten den Massen der Gefallenen an, die als "Einherjar" bekannt sind, während sie sich darauf vorbereiten, Odin während der Ereignisse von Ragnarök zu helfen.

2 Álfheim/Ljósálfheimr

Álfheim wird frei übersetzt als „Land der Elfen“ oder „Elfland“ und ist, wie der Name schon sagt, die Heimat der Jósálfar-Lichtelfen, die von der Göttin Freya regiert werden. Text, der lfheim beschreibt, ist selten, aber die Elfen selbst wurden in Gedichten als „schöner als die Sonne“ erwähnt.

3 Niðavellir/Svartálfaheimr

Niðavellir bedeutet übersetzt „Neumond“ oder „der Untergang des Mondes“ und ist das Reich der Zwerge, einer Rasse von Schmiedemeistern und Handwerkern, die unter Tage in den Minen und Schmieden arbeiten. (Text verbindet auch das Reich mit dem der Schwarz- / Dunkelelfen).

4 Midgard (Erde)

Midgard ist ein Reich, das von einer Rasse bewohnt wird, die als Menschen bekannt ist und von einem unpassierbaren Ozean umgeben ist, der von der großen Seeschlange Jörmungandr umgeben ist. Die Reise der Götter von Asgard nach Midgard über den Bifröst, eine brennende Regenbogenbrücke, die bei Himinbjörg, der Residenz des Gottes Heimdallr, im Himmel endet.

Nach den Eddas (isländischen literarischen Werken) wird Midgard bei Ragnarök, der Schlacht am Ende der Welt, zerstört. Jörmungandr wird aus dem Ozean aufsteigen, Land und Meer mit seinem Gift vergiften und das Meer dazu bringen, sich aufzubäumen und gegen das Land zu peitschen. Die letzte Schlacht findet auf der Ebene von Vígríðr statt, wo Midgard und fast alles Leben darauf zerstört wird und in den Wellen versinkt. In der Folgezeit wird Midgard in einem neuen Schöpfungszyklus fruchtbar und grün wieder auferstehen.

5 Jötunheimr/Útgarðr

Jötunheimr ist die Heimat der Jötnar, der Riesen der nordischen Mythologie. In den Eddas wird das Reich mit dunklen Wäldern und Berggipfeln beschrieben, auf denen der Winter seinen frostigen Griff nie lockert. Hier in Jötunheimr opferte Odin ein Auge im Austausch für Weisheit am Brunnen von Mímisbrunnr.

Über Vanaheim ist wenig bekannt, außer dass es die Heimat der Vanir ist, einer Gruppe von Göttern, die mit Fruchtbarkeit, Weisheit und der Fähigkeit, in die Zukunft zu sehen, in Verbindung gebracht werden. Nach dem Asen-Vanir-Krieg wurden die Vanir eine Untergruppe der Asen. Später werden Mitglieder der Vanir manchmal auch als Mitglieder der Asen bezeichnet.

Niflheim, übersetzt "Wohnort des Nebels" oder "Nebelwelt", ist ein Reich aus Ureis und eines der ersten, das in der Schöpfungsgeschichte des Yggdrasil-Baums aus Ginnungagap hervorgegangen ist. Das Wort „Niflheim“ findet sich nur in den Werken von Snorri und im Hrafnagaldr Óðins.

8 Muspelheim

Muspelheim ist ein Reich des Feuers und war die erste Elementarwelt, die aus der ursprünglichen Leere von Ginnungagap hervorging. Die Welt wird von Surtr regiert, einem Jötunn-Riesen, der während der Ereignisse von Ragnarök eine wichtige Rolle spielt, wo die Flammen, die er bringt, Midgard verschlingen werden.

Hel, auch „Helheim“ oder „Das Reich von Hel“ genannt, ist für viele der Toten eine Unterwelt, die von der Gottheit „Hel“ regiert wird. Anders als die christliche Form der Hölle ist diese nordische Unterwelt eher eine Fortsetzung des Lebens anderswo, weder ein Ort ewiger Glückseligkeit noch ein Ort endloser Qual.


Die Urwelten

Nach dem nordischen Schöpfungsmythos wurden die Neun Welten um Yggdrasil, den großen Weltenbaum, erschaffen. Bevor sie jedoch geschaffen wurden, gab es einen riesigen leeren Raum namens Ginnungagap.

Die höheren Regionen von Ginnungagap waren bitterkalt, während die unteren Regionen zunehmend heiß wurden. Schließlich wurden diese Gebiete die ersten Urwelten.

Niflheim, das Land der Nebel, war ein Reich aus Eis und Nebel. Der Boden fror fest und kein Lebewesen konnte die extremen Temperaturen überleben.

Muspelheim auf der anderen Seite war ein Reich des Feuers.

Einigen Berichten zufolge wurden diese beiden Welten schließlich von einer Rasse von Riesen bewohnt, die für die extremen Temperaturen gut geeignet waren.

Die Hitze von Muspelheim und das gefrorene Eis von Niflheim begannen schließlich zu interagieren. Die aufsteigende Wärme ließ das Eis unter Niflheim langsam schmelzen und das tropfende Wasser verdampfte zu Nebel, als es auf die Feuer von Muspelheim fiel.

In Ginnungagap begann dieser Nebel langsam in zwei verschiedene Formen zu verschmelzen. Zuerst tauchte der Riese Ymir aus dem Nebel auf. Dann kam eine riesige Kuh, die als Auðumla bekannt war.

Ymir trank die Kuhmilch. Auðumla lebte vom Lecken des salzigen Eises, das sich auf Niflheim angesammelt hatte.

Das Eis nahm langsam Gestalt an, als Auðumla daran leckte. Dies wurde der erste Gott, Búri, der einen Sohn namens Borr bekam.

Auch Ymir ließ neues Leben entstehen. Die ersten Jötnar oder Riesen wurden aus seinem Schweiß geboren.

Borrs Frau Bestla war wahrscheinlich einer dieser frühen Giganten. Zusammen hatten sie drei Söhne namens Odin, Vili und Vé.

Die drei jungen Götter hatten kein eigenes Zuhause und waren den oft grausamen Nachkommen Ymirs zahlenmäßig unterlegen. Der angestammte Riese war auch unfreundlich und anspruchsvoll.

Im Umgang mit Ymir erschufen die drei Götter schließlich die erste Welt im Zentrum von Ginnungagap.

Die Erschaffung von Midgard

Die drei Brüder beschlossen, Ymir zu töten, damit sie seinen Missbrauch nicht länger erleiden mussten. Obwohl er groß und mächtig war, besiegten sie ihn leicht.

Das Blut, das aus Ymirs Körper floss, wusch die meisten der grausamen Frostriesen weg. Nur wenige blieben übrig, und sie wurden die Vorfahren der Jötnar.

Ymirs Körper nahm einen großen Bereich im Zentrum von Ginnungagap ein. Odin und seine Brüder beschlossen, daraus eine neue Welt zu erschaffen, die erste nach den Urwelten.

Ymirs Körper wurde zur Oberfläche des Landes. Sein Blut wurde gesammelt und eingeschlossen, um Meere und Flüsse zu machen.

Die Götter benutzten seine Knochen und Zähne, um Berge und Fjorde zu bauen. Große Bergketten und hohe Klippen wurden auf diese Weise geformt.

Der Schädel des Riesen wurde über die neue Welt gelegt, um die Kuppel des Himmels zu bilden. Die Gehirne, die darin verblieben waren, schwebten durch den Raum wie Wolken, die durch ihn schwebten.

Die Brüder fingen Funken ein, die von Muspelheim heraufflogen, und stellten sie in den neuen Himmel. Diese wurden zu Sonne, Mond und Sternen, die der Welt Licht gaben.

In anderen Berichten wurden Sonne und Mond aus Ymirs Augen gemacht. Sie wurden von späteren Göttern in Streitwagen getragen.

Ymirs Haare und Bart wurden verwendet, um Pflanzen zu formen. Kurzes Gras und hohe Bäume wurden alle aus den Haaren des Riesen gemacht.

Die Brüder wussten, dass ihre neue Welt vor den Jötnar geschützt werden musste, von denen viele immer noch bösartig waren. Sie benutzten Ymirs Augenbrauen, um eine Schutzmauer zu bauen, die die neue Welt umgab und sie vor Angriffen schützte.

Sie nannten diese Welt Midgard, den „Mittleren Hof“, weil sie sich im Zentrum von Yggdrasil befand und weil die Mitte wie ein sicherer Hof umschlossen war. Dies wird manchmal im modernen Englisch als Mittelerde geschrieben.

Die Brüder waren mit ihrer Welt zufrieden und beschlossen, neue Menschen zu erschaffen, um diese Welt zu bewohnen. Sie schnitzten Ask und Embla, den ersten Mann und die erste Frau, aus den Zweigen der Bäume und gaben ihnen Leben.

Laut Prosa Edda waren diese ersten Menschen jedoch unintelligent und nicht überlebensfähig. Einige der neueren Asen-Götter halfen Odin, den Menschen die Fähigkeit zum Wissen zu verleihen.

Die Welten der Götter

Der nordische Schöpfungsmythos beschreibt die Welt der Menschen und die ursprünglichen Reiche von Eis und Feuer, sagt jedoch nicht, wie die anderen sechs Welten geschaffen wurden. Tatsächlich wird nicht einmal angegeben, was diese Welten waren.


Nidhogg

Nidhogg (Altnordisch Níðhöggr, wörtlich “Fluchstürmer” oder “Er, der mit Bosheit schlägt”) ist die erste von mehreren Schlangen oder Drachen, die unter dem Weltenbaum Yggdrasil wohnen und seine Wurzeln fressen. Dies ist äußerst schädlich für den Baum, der die Neun Welten des Kosmos enthält. [1] Nidhoggs Aktionen haben die Absicht, den Kosmos wieder ins Chaos zu stürzen, und er kann daher zusammen mit seiner Reptilienkohorte sicherlich zu den Riesen (oder, wie sie in vorchristlicher Zeit genannt wurden, ’ 8220 Verschlinger”).

Daher wäre es sinnvoll, dass Nidhogg in Ragnarok, dem Untergang des Kosmos, eine herausragende Rolle spielt. Dies scheint tatsächlich der Fall zu sein. In einem besonders wichtigen altnordischen Gedicht (dem Völuspa oder “Insight of the Seress”), wird Nidhogg so beschrieben, dass er während Ragnarok unter Yggdrasil hervorfliegt, vermutlich um den Riesen zu helfen’. [2]

Später im selben Gedicht soll Nidhogg auch über einen Teil der Unterwelt namens . präsidieren Naströnd (“The Shore of Corpses”), wo Meineid, Mörder und Ehebrecher bestraft werden. [3] Jedoch ist diese Vorstellung vom Leben nach dem Tod, das von moralischer Vergeltung gekennzeichnet ist, dem indigenen Weltbild der Nordmänner und anderer germanischer Völker völlig fremd und muss ein Beispiel (eines von vielen) für den christlichen Einfluss auf das Gedicht sein.

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Odins Entdeckung der Runen

Der nordische Gott Odin sucht unermüdlich nach Wissen und Weisheit und ist bereit, für dieses Streben fast alles zu opfern. Das herausragendste Merkmal seiner Erscheinung, das eine Auge, zeugt davon, dass er sein anderes Auge für mehr Weisheit geopfert hat. Die Geschichte, wie er die Runen entdeckte, ist ein weiteres Beispiel für seinen unstillbaren Durst, die Geheimnisse des Lebens zu verstehen, ganz zu schweigen von seinem unaufhaltsamen Willen.

Die Runen sind die geschriebenen Buchstaben, die von den Nordmännern und anderen germanischen Völkern vor der Einführung des lateinischen Alphabets im späteren Mittelalter verwendet wurden. Im Gegensatz zum lateinischen Alphabet, das im Wesentlichen eine nützliche Schrift ist, sind die Runen Symbole einiger der mächtigsten Kräfte im Kosmos. Tatsächlich bedeuten das Wort “Rune” und seine Verwandten in früheren und gegenwärtigen germanischen Sprachen sowohl “Buchstabe” als auch “geheimnis/mysteriös.” Die Buchstaben “runen” ermöglichen den Zugriff und die Interaktion mit und beeinflussen die weltgestaltenden Kräfte, die sie symbolisieren. Als Odin also nach den Runen suchte, versuchte er nicht nur, eine Reihe willkürlicher Darstellungen menschlicher Stimmklänge zu erhalten. Vielmehr entdeckte er ein außergewöhnlich starkes Magiesystem.

Odins Entdeckung der Runen

Im Zentrum des nordischen Kosmos steht der große Baum Yggdrasil. Die oberen Äste von Yggdrasil wiegen Asgard, die Heimat und Festung der Asen-Götter und -Göttinnen, von denen Odin der Anführer ist.

Yggdrasil wächst aus dem Brunnen von Urd, einem Teich, dessen unergründliche Tiefen viele der mächtigsten Kräfte und Wesen des Kosmos enthalten. Unter diesen Wesen sind die Nornen, drei kluge Jungfrauen, die das Schicksal aller Wesen erschaffen. Eine der wichtigsten Techniken, die sie verwenden, um das Schicksal zu formen, ist das Schnitzen von Runen in Yggdrasils Stamm. Die Symbole tragen dann diese Absichten durch den Baum hindurch und beeinflussen alles in den Neun Welten.

Odin beobachtete die Nornen von seinem Sitz in Asgard aus und beneidete ihre Kräfte und ihre Weisheit. Und er richtete seinen Willen auf die Aufgabe, die Runen kennenzulernen.

Da sich die Heimat der Runen’ im Brunnen von Urd bei den Nornen befindet und sich die Runen nur denen offenbaren, die sich dieser furchtbaren Einsichten und Fähigkeiten als würdig erweisen, erhängte Odin sich an einem Zweig von Yggdrasil, durchbohrt sich selbst mit seinem Speer und spähte nach unten in das schattenhafte Wasser unten. Er verbot allen anderen Göttern, ihm die geringste Hilfe zu gewähren, nicht einmal einen Schluck Wasser. Und er starrte nach unten und starrte nach unten und rief nach den Runen.

Er überlebte in diesem Zustand und taumelte auf dem Abgrund, der die Lebenden von den Toten trennt, nicht weniger als neun Tage und Nächte. Am Ende der neunten Nacht nahm er endlich Gestalten in der Tiefe wahr: die Runen! Sie hatten sein Opfer angenommen und sich ihm gezeigt, ihm nicht nur ihre Formen, sondern auch die Geheimnisse, die in ihnen lagen, enthüllt. Nachdem Odin dieses Wissen in seinem beeindruckenden Gedächtnis gespeichert hatte, beendete Odin seine Tortur mit einem Jubelschrei.

Odin wurde in die Mysterien der Runen eingeweiht und erzählte:

Dann wurde ich befruchtet und wurde weise
Ich bin wirklich gewachsen und gediehen.
Von einem Wort zu einem Wort wurde ich zu einem Wort geführt,
Von einem Werk zu einem Werk wurde ich zu einem Werk geführt.

Ausgestattet mit dem Wissen, wie man die Runen führt, wurde er zu einem der mächtigsten und vollendetsten Wesen im Kosmos. Er lernte Gesänge, die es ihm ermöglichten, seelische und körperliche Wunden zu heilen, seine Feinde zu binden und ihre Waffen wertlos zu machen, sich von Zwängen zu befreien, Feuer zu löschen, Praktizierende böswilliger Magie zu entlarven und zu verbannen, seine Freunde im Kampf zu schützen, Tote zu wecken, einen Liebhaber zu gewinnen und zu behalten und viele andere solche Kunststücke zu vollbringen. [1]

“Ich opfere mich mir selbst”

Unsere Quelle für die obige Geschichte ist die Hávamál, ein altnordisches Gedicht, das einen Teil der Poetic Edda umfasst. Im ersten der beiden Verse, die Odins schamanische Initiationsprüfung selbst beschreiben (aus Odins Perspektive geschrieben), sagt der Gott, dass er „Odin gegeben wurde, ich mir selbst“. Der altnordische Satz, der übersetzt wird ins Englische als “gegeben an Odin” ist gefinn ni, ein Satz, der in den Eddas und Sagen im Zusammenhang mit Menschenopfern an Odin viele Male vorkommt. Und tatsächlich spiegelt die Form dieser Opfer Odins Tortur in der Hávamál das Opfer, das ausnahmslos adeliger Herkunft war, wurde erstochen, gehängt oder, häufiger, beides gleichzeitig. [2]

Odins Tortur ist daher ein Opfer von selbst zu selbst, und ist das ultimative odinnische Opfer – für wen könnte ein edleres Opfer für den Gott sein als der Gott selbst?

Es scheint also, dass eine obige Aussage einer Qualifizierung bedarf. Teil von Odin überlebte das Opfer, um der Empfänger des Opfers zu sein – zusätzlich zu den Runen selbst – und ein anderer Teil von ihm starb tatsächlich. Dies wird nicht nur durch die Bilder des Todes in diesen Versen suggeriert, sondern auch durch die Bilder von Wiedergeburt und Fruchtbarkeit in den folgenden Versen, die davon sprechen, dass er “befruchtet ist,” und wie ein Sämling “wachsen, ” und “gedeihen.”

Selbst ein beiläufiges Stöbern in den Eddas und Sagen macht den Leser darauf aufmerksam, wie versiert, selbstbeherrscht und innerlich stark viele ihrer zentralen Figuren sind, insbesondere die Odinnischsten von ihnen (wie Egill Skallagrimsson, Starkad, Sigurd und Grettir Asmundarson). . Vielleicht war ihre Charakterstärke hauptsächlich auf das Beispiel ihres göttlichen Schutzherrn zurückzuführen, wobei die Lieder, die ihm zu Ehren gesungen wurden, davon erzählten, dass er keine Angst hatte, das, was wir sein „niederes Selbst“ nennen könnten, seinem „höheren“ zu opfern selbst,” nach seinem höchsten Willen zu leben bedingungslos, die Schwierigkeiten, die sich aus diesem Streben ergeben, in Kauf nehmen und nichts, nicht einmal den Tod, zwischen ihm und dem Erreichen seiner Ziele stehen lassen.

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Die großen nordischen Götter und Göttinnen

Es gibt zwei verschiedene Stämme der nordischen Götter.

Die Æesir stehen für Krieg, Regierung und Chaos. Aus dieser Linie stammen Odin und seine Nachkommen, zu denen die Götter Thor, Baldr, Víðarr und Váli gehören.

Die Vanir hingegen assoziieren mit Natur und Fruchtbarkeit. Aus dieser Linie stammen Götter wie Freyr und Freyja.

ODIN

Odin ist der nordische Gott der Weisheit, Poesie und des Krieges und gilt als der Allvater der Götter.

Moderne Werke und Popkultur mögen ihn als ehrenhaft darstellen, aber in der ursprünglichen nordischen Mythologie liebt er das Chaos der Schlacht mehr als Weisheit oder Poesie.

Er war auch der große Magier unter den Göttern und wurde oft mit Runen in Verbindung gebracht. Noch heute findet man in ganz Skandinavien uralte Runensteine!

Es gibt zwei bekannte nordische Legenden über Odin. Erstens opferte er im Austausch für Weisheit eines seiner Augen an einem magischen Brunnen.

Die andere Legende handelt von seinem magischen Pferd Sleipnir, das acht Beine hatte und über die Luft und das Meer galoppieren konnte. Angeblich waren Odin und sein magisches Pferd die ursprüngliche Inspiration für den Weihnachtsmann und seine acht magischen Rentiere!

Auch der Tag Mittwoch kommt von Odin, der auch Woden (Woden's Day) genannt wurde!

THOR

Odins mächtigster Sohn, bekannt als der nordische Gott des Donners, ist Thor physisch der stärkste aller Æesir-Götter.

Er ist heute wahrscheinlich der beliebteste nordische Gott, aufgrund der Marvel-Comics und Rächer Filme. Anders als in den Filmen wird Thor jedoch normalerweise mit roten Haaren und einem Vollbart dargestellt.

Dieser geliebte Wikingergott schützt sowohl Asgard, das Reich der Götter, als auch Midgard, das Reich der Menschen, vor den Riesen und anderen Bedrohungen.

Seine berühmte Waffe ist Mjölnir, ein von Zwergen geschmiedeter Hammer, der plattdrücken kann Berge .

Während Odins Name zu Mittwoch führte, führte Thors zu Donnerstag.

FRIGGA

Frigg ist die nordische Göttin der Ehe, Familie und Mutterschaft. Sie ist Odins Frau und die einzige andere Gottheit, die auf dem Thron sitzt und über die neun Reiche blickt.

Diese Tatsachen machen sie Hera aus der griechischen Mythologie sehr ähnlich.

Frigg praktiziert eine nordische Form der Magie, die es ihr ermöglicht, das Schicksal der Welt zu sehen. Sie ist auch die Mutter von Baldr und Hodr, die eine bedeutende Rolle in der Wikingermythologie spielen.

Eine Legende besagt, dass, als Odin auf langen Reisen ging, Freya aufgrund seiner Abwesenheit Tränen aus rotem Gold weinte.

Aufgrund des Fehlens konkreter Quellen ist es sehr schwierig, sie von der Göttin Freyja zu unterscheiden, und sie werden manchmal synonym verwendet.

Wie Odin und Thor führte Friggs Name zu Freitag.

TYR

Týr ist der ursprüngliche nordische Kriegsgott und gilt als der tapferste aller Wikingergötter.

Ironischerweise ist er auch der Gott des Friedens und hat ein Interesse an Gerechtigkeit und Verträgen. Aus diesem Grund entscheidet er normalerweise, wer Schlachten gewinnt.

Da die alten Nordmänner glaubten, dass Krieg mehr ist als Kämpfen, war Týrs Rolle als Bewahrer des Gesetzes genauso wichtig wie seine Kampffähigkeiten.

Obwohl Sturluson Eddas hat ihn nicht viel erwähnt, er ist dafür bekannt, dass er seine Hand (manchmal als seinen Arm aufgezeichnet) an das Monströse verloren hat Wolf , Fenrir, der Sohn von Loki.

Die Geschichte besagt, dass Fenrir nur zustimmen würde, angekettet zu werden, wenn einer der Götter seinen Arm in seinen Mund stecken würde. Týr war der einzige, der dazu bereit war und zeigte seinen Mut und sein Engagement für Gerechtigkeit und Frieden.

Dem Trend anderer nordischer Götter folgend, führte der Name von Týr zur Verwendung von Dienstag.

HEIMDALLR

Heimdallr (oder Heimdall) ist einer der sir-Götter, der Wächter der Bifrostbrücke zwischen Asgard und Midgard.

Andere Namen für Heimdall sind „der leuchtende Gott“ und „die Wächter der Götter“. Er ist ein Sohn von Odin, aber der Legende nach wurde er von neun verschiedenen Müttern geboren.

Er hat außergewöhnliche Sinne und kann bis ans Ende der Welt sehen. Es gibt eine nordische Legende, dass er Gras auf Wiesen und Wolle auf Schafen wachsen hören konnte.

Er hat ein Horn, bekannt als das Gjallarhorn, das verwendet wurde, um vor drohenden Schwierigkeiten zu warnen. Es wurde angenommen, dass er sein Horn blasen würde, wenn sich die Riesen Asgard näherten, um die nordischen Götter für die Ragnarök zurückzurufen.

Sein Todfeind war Loki und in ihrer letzten Schlacht während des Ragnarök töteten sie sich gegenseitig.

LOKI

Loki ist in den Marvel Comics sowohl als Adoptivbruder von Thor als auch als sein Erzfeind bekannt.

In der nordischen Mythologie ist er jedoch der Sohn eines Riesen und einer mysteriösen Frau. Er ist auch der Vater der Göttin Hel, die über das Reich der Toten herrscht.

Loki ist der nordische Gott der Tricks und Unfug. Er kann seine Form und sein Geschlecht nach Belieben ändern.

Vor allem verursachte seine List den Tod des Gottes Baldr, und seine Strafe, an einen Felsen gebunden und gefoltert zu werden, ähnelt Prometheus in griechische Mythologie .

Loki ist auch als Vater der Monster bekannt. Er ist der Vater von Fenrir und Jörungandr (der Midgardschlange), die Rollen im Ragnarök spielten. Loki zeugte auch Odins Pferd Sleipnir.

Obwohl er manchmal den Göttern half, andere auszutricksen, trauten ihm die Asen aufgrund seiner Tricks nicht.

FREYR UND FREYJA

Freyr und Freyja sind Zwillinge des Vanir-Clans der Nordischen Götter. Nach dem Krieg zwischen den beiden Stämmen schickten die Vanir die Zwillinge zu den Æsir-Göttern.

Freyr herrscht über Regen und Sonne und damit über die Frucht der Erde und macht ihn zum Statthalter des Wohlstands der Menschen. Er ist auch als Herr der Elfen bekannt.

Freyja ist die Wikinger-Göttin der Liebe. Sie reitet auf einem von zwei Katzen gezogenen Wagen und hält ein Wildschwein neben sich.

Sie herrscht über das himmlische Jenseits von Folkvangr, wohin die Hälfte der Krieger geht, wenn sie sterben. Die andere Hälfte geht an Odins Walhalla. Wie bereits erwähnt, ist es wahrscheinlich, dass Freyja und Frigg dieselbe Göttin sind.

BALDR

Baldr ist der Sohn von Odin und Frigg und der Bruder von Hoδr.

Als Gott des Lichts und der Ausstrahlung ist er der Inbegriff von Ausstrahlung, Schönheit, Freundlichkeit und Fairness. Er lebte zwischen Himmel und Erde.

Alle hielten ihn für unsterblich, denn alles schwor Frigg, ihm nichts anzutun. Aber die Mistel fluchte nicht.

Loki, der Gott der Trickserei, entdeckte dies und überzeugte Balders Bruder Hodr, einen Mistelzweig auf ihn zu werfen.

Nach dem Ragnarök öffnet sich das Reich des Todes und Baldr und Hoor entkommen beide, um Odins Platz als Herrscher einzunehmen.

VIDAR

Vidar is a son of Odin and the giantess Grid.

Although he is the second strongest of the Æsir gods after Thor, he is a peaceful god who likes to sit in silence.

He crafts a special shoe that helps him to kill the wolf Fenrir in the Ragnarök, which he does to avenge his father’s death.

He is one of the original Norse Gods who survives the Ragnarök and helps create the world after.


Yggdrasil

Yggdrasil (pronounced ig-druh-sil,) sometimes referred to as the Tree of Life, is an enormous Ash tree which is at the center of the Norse spiritual cosmos. This tree, which is always green, connects the nine worlds, or realms, of Norse cosmology. It’s origins are unknown and the exact size of either the tree or the nine realms cannot be measured. It transcends both space and time, serving as the central point of the world, but also encompasses all the realms the beginning, middle and end. It ties earth, the underworld, and Valhalla together. The Tree of Life brings human beings, Gods, Goddesses, elves, dwarves, giants, and all sorts of creatures from the animal kingdom, together under one single encompassing system.

The most accepted translation of the word Yggdrasil is “Odin’s Horse” – Ygg is another term for Odin and drasil is a horse. In the grand scheme of things, Odin and the great tree can be considered one in the same. Everything we know about Yggdrasil comes from a series of anonymous Old Norse poems called the Poetic Edda. Several versions exist, all consisting primarily of text from the Icelandic medieval manuscript known as the Codex Regius (royal book) which is arguably the most important source of Old Norse history/mythology known. In the Poetic Edda, Yggdrasil is mentioned in three poems Völuspá, Hávamál und Grímnismál.

The Nine Realms

Asgard is the first level of the Norse cosmology and it is located at the top of the great tree. It is the home of the Gods, the Aesir, and is surrounded by a partially constructed wall. Odin and Frigg, husband and wife, rule Asgard. Vanaheim is another world inhabited by Gods the Vanir are Gods associated with fertility, wisdom, and the ability to see into the future. No one is exactly certain where Vanaheim is located. The third realm is called Alfheim and it is inhabited by the light elves and located adjacent to Asgard. The elves are described as something akin to the sun or sunlight itself. The Vanir are considered “guardian angels who can help or hinder humans with their minor God-like powers. Of all the worlds, this one presents some confusion among scholars since it is ruled supposedly by Freyr a Vanir.

Jotunheim also known as Utgard, is another of the realms and also the land of the frost giants, also referred to as the devourers. Under the rule of King Laufey, Jotunheim is one of the most dangerous and terrifying places in the cosmos, and was the birthplace of Loki, the shape-shifting trickster. The giants are sworn enemies of the Aesir and do battle with the Gods almost constantly. Jotunheim is located right across the river Iving from Asgard. The land called Svartalfheim, also known as Nidavellir is a rocky place where the dwarves reside. These dwarves are master craftsmen and metal workers and were the source of many of the magical weapons and items known throughout Norse history, including Gugnir, the Spear of Odin.

Helheim, also known as Hel, is the underworld. It is thought to be somewhere underground in the cold reaches of the north. A fierce Goddess named Hel rules the Underworld. She is a giantess and the daughter of Loki and is known for being cruel, greedy, and harsh to the demands of the dead or the living. The Norse underworld is nothing like the Christian version aside from being ruled by a tyrant. While the latter is said to be a place of fire and brimstone, pain and suffering, the Norse version is closer to neutral ground. An in-depth look at the differences can be found here. It’s said that when the time of Ragnarok comes, all the dead will rise up to attack the Gods and Goddesses in an end-of-the-world event.

Midgard is the realm of the humans also called Middle Earth, it is located in the middle of the great tree. It is surrounded by a great and impassable ocean, but connected to Asgard by a rainbow bridge. A huge sea serpent lives in the great Ocean so huge is the Midgard serpent that it encircles the world entirely. Of the nine worlds, Midgard is the only visible world and positioned near the base of the trunk of Yggdrasil, below Asgard but above Helheim.

The other two realms are Niflheim, the land of mist and fog, and Muspelheim, the land of fire. Niflheim is the darkest and coldest realm it’s also the first of the nine worlds and it is protected by the huge dragon called Nidhug (Níðhöggr). As Yggdrasil started to grow, it stretched one of its three large roots far into Niflheim and drew water from the spring Hvergelmir, which the oldest of the three holy wells. Muspelheim lies to the far south and resembles the inside of an active volcano complete with boiling lava, fire, smoke, and heat. It’s the home of the great fire giants and ruled by the greatest fire giant, Surtr.

The Three Roots

Yggdrasil is supported by three great roots each extends to a different realm and each draws water from one of three sacred wells. The first root draws water from the Well of Urd, the well of knowledge, which is found in Asgard. The second root leads to the Well of Wisdom, also known as the Well of Mimisbrunner . It is located in Jotunheim and guarded by Mimir the giant. Mimar is the wisest creature in the universe and he drinks each day from the Well of Wisdom. The third root leads to Niflheim and the Well of Hvergelmir the oldest of the three wells and the source of the eleven rivers, which are the ancient water sources for the entire world. A great stag called Eikthyrnir gnaws on the branches of the great tree, and from his horns flows the water that runs into Hvergelmir. Snakes inhabit the water in the well of Hvergelmir plus it’s guarded by a great serpent.

The Inhabitants of Yggdrasil

The great tree is inhabited by many creatures, which each serve a specific function in maintaining balance and order. A great Eagle sits atop the uppermost branch of the tree the branch was called Lerad. This unnamed eagle is omniscient, knowing everything. The giant bird continuously flaps its great wings to provide wind to each individual realm. There is also a hawk, Veðrfölnir, which sits right between the eyes of the eagle. There are many speculative theories about the role the hawk plays, but none can be validated. A dragon or serpent called Niðhǫggr is also found among the creatures inhabiting Yggdrasil usually gnawing at the roots of the great world tree from beneath along with a horde of smaller unnamed dragons, demons, and other serpents. Níð is a Viking word describing someone who is villainous or has done something to cause a loss to their honor.

A giant squirrel named Ratatoskr runs up and down the tree continuously its only job is to deliver messages and insults between the great eagle and the dragon. Ratatoskr does everything in his power to keep the hatred between the two fueled. Also, four great red deer (stags), Dáinn, Dvalinn, Duneyrr und Duraþrór, live among the branches of the great tree, continuously eating its leaves. The four stags aren’t completely understood, but their names have given rise to theories over the years. Dáinn translated means “The Dead One,” Dvalinn “The Unconscious One,” Duneyrr, “Thundering in the Ear,” and Duraþrór “Thriving Slumber.” One theory was that each represented a differing degree of wind something important to Viking sailors. Other theories have attempted to tie them to the four cardinal directions (North, South, East and West), the four seasons (Summer, Winter, Spring, and Fall), and even the four Elementals (earth, air, water, and fire.) These stags, like the hawk, are not defined as to their function as part of the Yggdrasil environment.

As the great tree is under constant assault by many of its inhabitant, three Nornen attend to it each day. The Norns are female divine beings which have more influence over destiny than any other creatures in the cosmos. The dwell within the Well of Urd and shape destiny by carving Runes in the trunk of the tree. Their names are Urd (Old Norse Urðr, “What Once Was”), Verdandi (Old Norse Verðandi, “What Is Coming into Being”) and Skuld (Old Norse Skuld, “What Shall Be”). The three draw water from the Well of Urd and combine it with sand to replenish the tree.

Author’s Note

This is only a brief introduction to Yggdrasil. There are many sources of information on-line and many of them have conflicting information, especially concerning the roots and inhabitants. I’ve tried to include what is generally accepted as agreed-upon facts in this piece, so if you see something you don’t agree with, please let me know.


Inhalt

The historical religion of the Norse people is commonly referred to as Norse mythology. In certain literature the terms Scandinavian mythology, [1] [2] [3] North Germanic mythology [4] or Nordic mythology have been used. [5]

Norse mythology is primarily attested in dialects of Old Norse, a North Germanic language spoken by the Scandinavian people during the European Middle Ages and the ancestor of modern Scandinavian languages. The majority of these Old Norse texts were created in Iceland, where the oral tradition stemming from the pre-Christian inhabitants of the island was collected and recorded in manuscripts. This occurred primarily in the 13th century. These texts include the Prosa Edda, composed in the 13th century by Snorri Sturluson, and the Poetic Edda, a collection of poems from earlier traditional material anonymously compiled in the 13th century. [6]

Die Prosa Edda was composed as a prose manual for producing skaldic poetry—traditional Old Norse poetry composed by skalds. Originally composed and transmitted orally, skaldic poetry utilizes alliterative verse, kennings, and several metrical forms. Die Prosa Edda presents numerous examples of works by various skalds from before and after the Christianization process and also frequently refers back to the poems found in the Poetic Edda. Die Poetic Edda consists almost entirely of poems, with some prose narrative added, and this poetry—Eddic poetry—utilizes fewer kennings. In comparison to skaldic poetry, Eddic poetry is relatively unadorned. [6]

Die Prosa Edda features layers of euhemerization, a process in which deities and supernatural beings are presented as having been either actual, magic-wielding human beings who have been deified in time or beings demonized by way of Christian mythology. [7] Texts such as Heimskringla, composed in the 13th century by Snorri and Gesta Danorum, composed in Latin by Saxo Grammaticus in Denmark in the 12th century, are the results of heavy amounts of euhemerization. [8]

Numerous further texts, such as the sagas, provide further information. The saga corpus consists of thousands of tales recorded in Old Norse ranging from Icelandic family histories (Sagas of Icelanders) to Migration period tales mentioning historic figures such as Attila the Hun (legendary sagas). Objects and monuments such as the Rök runestone and the Kvinneby amulet feature runic inscriptions—texts written in the runic alphabet, the indigenous alphabet of the Germanic peoples—that mention figures and events from Norse mythology. [9]

Objects from the archaeological record may also be interpreted as depictions of subjects from Norse mythology, such as amulets of the god Thor's hammer Mjölnir found among pagan burials and small silver female figures interpreted as valkyries or dísir, beings associated with war, fate or ancestor cults. [10] By way of historical linguistics and comparative mythology, comparisons to other attested branches of Germanic mythology (such as the Old High German Merseburg Incantations) may also lend insight. [11] Wider comparisons to the mythology of other Indo-European peoples by scholars has resulted in the potential reconstruction of far earlier myths. [12]

Only a tiny amount of poems and tales survive of the mythical tales and poems that are presumed to have existed during the Middle Ages, Viking Age, Migration Period, and before. [13] Later sources reaching into the modern period, such as a medieval charm recorded as used by the Norwegian woman Ragnhild Tregagås—convicted of witchcraft in Norway in the 14th century—and spells found in the 17th century Icelandic Galdrabók grimoire also sometimes make references to Norse mythology. [14] Other traces, such as place names bearing the names of gods may provide further information about deities, such as a potential association between deities based on the placement of locations bearing their names, their local popularity, and associations with geological features. [fünfzehn]

Gods and other beings Edit

Central to accounts of Norse mythology are the plights of the gods and their interaction with various other beings, such as with the jötnar, who may be friends, lovers, foes, or family members of the gods. Numerous gods are mentioned in the source texts. As evidenced by records of personal names and place names, the most popular god among the Scandinavians during the Viking Age was Thor, who is portrayed as unrelentingly pursuing his foes, his mountain-crushing, thunderous hammer Mjölnir in hand. In the mythology, Thor lays waste to numerous jötnar who are foes to the gods or humanity, and is wed to the beautiful, golden-haired goddess Sif. [16]

The god Odin is also frequently mentioned in surviving texts. One-eyed, wolf- and raven-flanked, with spear in hand, Odin pursues knowledge throughout the worlds. In an act of self-sacrifice, Odin is described as having hanged himself upside-down for nine days and nights on the cosmological tree Yggdrasil to gain knowledge of the runic alphabet, which he passed on to humanity, and is associated closely with death, wisdom, and poetry. Odin is portrayed as the ruler of Asgard, and leader of the Aesir. Odin's wife is the powerful goddess Frigg who can see the future but tells no one, and together they have a beloved son, Baldr. After a series of dreams had by Baldr of his impending death, his death is engineered by Loki, and Baldr thereafter resides in Hel, a realm ruled over by an entity of the same name. [17]

Odin must share half of his share of the dead with a powerful goddess, Freyja. She is beautiful, sensual, wears a feathered cloak, and practices seiðr. She rides to battle to choose among the slain and brings her chosen to her afterlife field Fólkvangr. Freyja weeps for her missing husband Óðr, and seeks after him in faraway lands. [18] Freyja's brother, the god Freyr, is also frequently mentioned in surviving texts, and in his association with the weather, royalty, human sexuality, and agriculture brings peace and pleasure to humanity. Deeply lovesick after catching sight of the beautiful jötunn Gerðr, Freyr seeks and wins her love, yet at the price of his future doom. [19] Their father is the powerful god Njörðr. Njörðr is strongly associated with ships and seafaring, and so also wealth and prosperity. Freyja and Freyr's mother is Njörðr's sister (her name is unprovided in the source material). However, there is more information about his pairing with the skiing and hunting goddess Skaði. Their relationship is ill-fated, as Skaði cannot stand to be away from her beloved mountains, nor Njörðr from the seashore. [20] Together, Freyja, Freyr, and Njörðr form a portion of gods known as the Vanir. While the Aesir and the Vanir retain distinct identification, they came together as the result of the Aesir–Vanir War. [21]

While they receive less mention, numerous other gods and goddesses appear in the source material. (For a list of these deities, see List of Germanic deities.) Some of the gods heard less of include the apple-bearing goddess Iðunn and her husband, the skaldic god Bragi the gold-toothed god Heimdallr, born of nine mothers the ancient god Týr, who lost his right hand while binding the great wolf Fenrir and the goddess Gefjon, who formed modern-day Zealand, Denmark. [22]

Various beings outside of the gods are mentioned. Elves and dwarfs are commonly mentioned and appear to be connected, but their attributes are vague and the relation between the two is ambiguous. Elves are described as radiant and beautiful, whereas dwarfs often act as earthen smiths. [23] A group of beings variously described as jötnar, thursar, and trolls (in English these are all often glossed as "giants") frequently appear. These beings may either aid, deter, or take their place among the gods. [24] The norns, dísir, and aforementioned valkyries also receive frequent mention. While their functions and roles may overlap and differ, all are collective female beings associated with fate. [25]

Kosmologie Bearbeiten

In Norse cosmology, all beings live in Nine Worlds that center around the cosmological tree Yggdrasil. The gods inhabit the heavenly realm of Asgard whereas humanity inhabits Midgard, a region in the center of the cosmos. Outside of the gods, humanity, and the jötnar, these Nine Worlds are inhabited by beings, such as elves and dwarfs. Travel between the worlds is frequently recounted in the myths, where the gods and other beings may interact directly with humanity. Numerous creatures live on Yggdrasil, such as the insulting messenger squirrel Ratatoskr and the perching hawk Veðrfölnir. The tree itself has three major roots, and at the base of one of these roots live a trio of norns, female entities associated with fate. [26] Elements of the cosmos are personified, such as the Sun (Sól, a goddess), the Moon (Máni, a god), and Earth (Jörð, a goddess), as well as units of time, such as day (Dagr, a god) and night (Nótt, a jötunn). [27]

The afterlife is a complex matter in Norse mythology. The dead may go to the murky realm of Hel—a realm ruled over by a female being of the same name, may be ferried away by valkyries to Odin's martial hall Valhalla, or may be chosen by the goddess Freyja to dwell in her field Fólkvangr. [28] The goddess Rán may claim those that die at sea, and the goddess Gefjon is said to be attended by virgins upon their death. [29] Texts also make reference to reincarnation. [30] Time itself is presented between cyclic and linear, and some scholars have argued that cyclic time was the original format for the mythology. [31] Various forms of a cosmological creation story are provided in Icelandic sources, and references to a future destruction and rebirth of the world—Ragnarok—are frequently mentioned in some texts. [32]

Humanity Edit

Laut Prosa Edda und der Poetic Edda poem, Völuspá, the first human couple consisted of Ask and Embla driftwood found by a trio of gods and imbued with life in the form of three gifts. After the cataclysm of Ragnarok, this process is mirrored in the survival of two humans from a wood Líf and Lífþrasir. From this two humankind are foretold to repopulate the new and green earth. [33]

Influence on popular culture Edit

With the widespread publication of translations of Old Norse texts that recount the mythology of the North Germanic peoples, references to the Norse gods and heroes spread into European literary culture, especially in Scandinavia, Germany, and Britain. During the later 20th century, references to Norse mythology became common in science fiction and fantasy literature, role-playing games, and eventually other cultural products such as comic books and Japanese animation. Traces of the religion can also be found in music and has its own genre, viking metal. Bands such as Amon Amarth, Bathory, Burzum and Månegarm have written songs about Norse mythology.


Ragnarok

Destruction of the World

The end of the current Norse cosmic cycle that some people mistake as the end of all time is called Ragnarok. The cosmos will end, only to be reborn again. However, during Ragnarok, there will be total and utter chaos. Everyone will be at war, and none will show mercy. Giants, gods, men, and creatures will all be at battle, and it will be a time of deep darkness and despair. Yggdrasil will “shake and groan,” and everything and everyone will be frightened. Nearly all beings and worlds will perish when the Giants succeed in destroying the cosmos.

The New Cosmos

Only two humans, Lif and Lifthrasir will survive by hiding themselves deep within Yggdrasil tree in Hodmimir’s Wood (this may be synonymous with the tree itself). Then, once the fire and chaos have died down, they will bear offspring to begin the new cycle of existence. A few gods will survive. Worlds will be reborn and even the Sun will give birth to a new star. A new cosmos of peace and tranquility without a hint of evil or despair will reign.

Though no source explicitly reveals what happens to the sacred tree after Ragnarok, if two humans survive by hiding within it, one can infer that it too survives. After all, the sources say that it is forever green, and through its tree trunk and branches, it conveys the destiny of the cosmos. It must endure. With interpretive liberty, one may view the Norse tree of life as the vast container and observer of all of creation. Yet it ist the indestructible creator and is one with the cosmos, as it is one with the supreme and omnipresent Odin. The world tree Yggdrasil will perpetuate the cycle of birth, growth, death, and rebirth for all of eternity.


Helheim: Home of the dishonorable dead

Hel is where all the dishonorable dead, thieves, murderers, and those the gods and goddesses feel is not brave enough to go to Valhalla or Folkvangr. Helheim is ruled over by Hel (the daughter of Loki), Helheim is a very grim and cold place, and any person who arrives here will never feel joy or happiness again. Hel will use all the dead in her realm at Ragnarök to attack the gods and goddesses at the plains of Vigrid, this will be the end of the world.

“Hermod bowing before Hel” by John Charles Dollman

The sources that I have used can be difficult to read, therefore, I have made a list of what I consider the best Norse mythology books in English, they are easy to read, and they have been written by some of the most respected scholars within this field.


Schau das Video: Yggdrasil u0026 Schöpfungsgeschichte (Januar 2022).