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Agathokles von Syrakus


Agathokles von Syrakus (ca. 361 - 289 v. Chr.) regierte über 25 Jahre lang als Tyrann der sizilianischen Stadt. Ehrgeizig, prinzipienlos und sich selbst als neuer Alexander sehend, griff er in einem dreijährigen Feldzug bekanntlich Karthago an und eroberte Süditalien, doch sein Streben nach einem dauerhaften sizilianisch-italienischen Reich scheiterte. Nach Agathokles' Tod verursachte sein Fehlen eines anerkannten Nachfolgers Chaos in Syrakus und sein Gedächtnis wurde offiziell mit einem Verdammnis Erinnerungen. Sein größtes Vermächtnis war vielleicht, dass er gezeigt hatte, dass Karthago in Afrika besiegt werden konnte, eine Lektion, die die Römer später in den Punischen Kriegen mit verheerender Wirkung nutzen sollten.

Frühe Karriere

Agathokles wurde 361 oder 360 v. Chr. in Thermae auf Sizilien geboren, und sein Vater war Carcinus, der ursprünglich aus Rhegium stammte. Carcinus wurde ein syrakusischer Bürger c gemacht. 343 v. Chr. und wurde Besitzer einer großen und erfolgreichen Töpferei. Agathokles leistete in seiner Jugend Wehrdienst und zeigte politische Ambitionen. So sehr, dass ihn die Oligarchieregierung von Syrakus c verbannte. 330 v.

Agathokles ließ sich in Süditalien nieder und operierte als Söldner in Croton und Tarent. Zurück auf Sizilien belagerte Syrakus Rhegium, als Agathokles der Stadt zu Hilfe kam. Sein Sieg brachte den Untergang der herrschenden Oligarchie von 600 in Syrakus. Er kehrte in die Stadt zurück, wurde aber erneut verbannt, als die Oligarchen die Macht wiedererlangten. Unbeirrt stellte Agathokles seine eigene Armee aus benachbarten Stadtstaaten auf, und als der karthagische Verbündete Hamilcar des Oligarchen 319 v strategos autokrator, oder oberster General, von Syrakus. Agathokles ermordete dann die 600 Oligarchen in einem Putsch im Jahr 316 v. Chr. rücksichtslos oder verbannte sie. Als nächstes machte er sich daran, sich bei den einfachen Bürgern der Stadt beliebt zu machen, indem er die Schulden abschaffte und das Land umverteilte. Agathokles war nun der oberste Herrscher von Syrakus und beanspruchte ehrgeizig die Souveränität über alle Städte Siziliens.

Agathokles reagierte auf die karthagische Bedrohung mit einer unerwarteten und äußerst ehrgeizigen Strategie: Angriff auf Karthago in Afrika

Agathokles als Tyrann

Um seine Herrschaft zu festigen, kämpfte Agathokles dann darum, die Städte zu vernichten, die die Oligarchen unterstützt hatten. Zu diesen lästigen Gegnern gehörten Acragas (Agrigento), Gela und Messana. Die Ambitionen des Tyrannen blieben auch Karthago nicht verborgen, die noch immer territoriale Interessen in der westlichen Hälfte Siziliens hatten. Tatsächlich appellierte Messana an Karthago um Hilfe mit dem Ergebnis, dass Hamilcar 314 v. Chr. erneut intervenierte und einen Friedensvertrag vermittelte. Laut seinen Bedingungen würde sich Syrakus auf das Gebiet östlich des Flusses Halycus beschränken. Vielleicht unterschätzte Agathokles Karthagos Entschlossenheit zu reagieren und drang auf die Westseite des Flusses ein. Karthago schickte eine Streitmacht von 14.000 Mann, um ihre Interessen zu verteidigen, besiegte den Tyrannen in der Nähe von Gela im Jahr 311 v. Chr. und marschierte dann auf Syrakus. Unterdessen positionierte sich die karthagische Flotte, um die Stadt vom Meer aus zu blockieren. Agathokles reagierte auf diese Bedrohung mit einer unerwarteten und äußerst ehrgeizigen Strategie; er überließ Syrakus in den Händen seines Bruders Antander und segelte mit einer Flotte von 60 Schiffen nach Afrika. Er würde das Herz seines Gegners treffen.

Agathokles gegen Karthago

Agathokles landete 310 v. Um seine Männer anzuspornen und sie daran zu erinnern, dass der Sieg der einzige Weg nach Hause war, verbrannte er seine Schiffe (oder weniger romantisch, um die notwendigen Truppen zu ihrer Bewachung nicht zurückzulassen). Agathokles gewann sein erstes Gefecht und tötete seinen gegnerischen Kommandanten Hanno. Er marschierte die Halbinsel Kap Bon hinunter nach Karthago selbst und plünderte unterwegs Beute. Die Karthager wurden erschüttert und 500 Kinder geopfert, um die Götter zu besänftigen, so der Historiker Diodor. Noch schlimmer ist, dass interne politische Unruhen, eine libysche Rebellion und ein gescheiterter Putsch eines Bomilkars Karthagos Fähigkeit, effektiv auf die Invasion ihres Heimatlandes zu reagieren, lähmen. Agathokles hatte nicht die Mittel, das gut befestigte Karthago zu belagern, das auf jeden Fall auf dem Seeweg nachgeliefert werden konnte, und so richtete er seinen Stützpunkt in Tunes (dem heutigen Tunis) ein. 309 v. Chr. wurde eine weitere karthagische Armee besiegt.

Zurück auf Sizilien widerstand Syrakus der Belagerung dank seiner eigenen beeindruckenden Befestigungsanlagen, doch Acragas bildete nun ein Bündnis verärgerter Stadtstaaten, um sich ein für alle Mal von der Bedrohung durch die syrakusische Hegemonie zu befreien. Dennoch wurden 309 v. Chr. zwei aufeinander folgende Angriffe Karthagos zurückgewiesen, und der karthagische General Hamilcar wurde gefangen genommen, gefoltert und enthauptet.

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Agathokles wurde dann durch die Ankunft einer Armee aus Kyrene, seinem alten Verbündeten und erbitterten Rivalen von Karthago, gestärkt. Der rücksichtslose Agathokles tötete ihren Kommandanten Ophellas und gliederte seine Armee in seine eigene Streitmacht ein. Dann gelang es ihm, die Städte Utica und Hippacra einzunehmen und kontrollierte nun einen Großteil Libyens. Dann begann sich das Gleichgewicht des Krieges zu verschieben. Agathokles war gezwungen, nach Sizilien zurückzukehren, als die karthagische Belagerung dort die Oberhand zu gewinnen schien und Akragas wieder begann, die griechischen Stadtstaaten aufzuwühlen. Er hinterließ 307 v. Chr. eine Streitmacht von 20.000 Männern in Afrika unter dem Kommando seines Sohnes Archagathus. Durch die Plünderung des Landes und die Einnahme von Thugga ermöglichten die Syrakusaner Karthago, sich neu zu formieren, und eine 30.000 Mann starke karthagische Armee, die sowohl Kavallerie als auch Kriegswagen umfasste, traf und zerschmetterte die syrakusische Armee. Agathokles kehrte kurz nach Afrika zurück, um zu versuchen, seine Invasionstruppe zu retten, die jetzt bei Tunes stark erschöpft und blockiert war, aber er war gezwungen, sich nach Hause zurückzuziehen. Dabei hatte er seine beiden Söhne im Stich gelassen und sie wurden von ihren eigenen Männern ermordet, als ihnen klar wurde, dass die totale Niederlage unmittelbar bevorstand.

Im Jahr 306 v. Chr. einigten sich die beiden Seiten auf einen Frieden mit ihren Territorialansprüchen, die wie zuvor auf beiden Seiten des Halycus River wiederhergestellt wurden. Dies ermöglichte es Agathokles, sich ebenfalls 306 v. Chr. zum König des griechischen Siziliens zu erklären, obwohl Akragas hartnäckig unabhängig blieb. Im selben Jahr heiratete der Tyrann Theoxene, eine Stieftochter von Ptolemaios I. von Ägypten. In einer anderen nützlichen dynastischen Verbindung heiratete Agathokles' Tochter Lanassa 295 v. Chr. Pyrrhus, den König von Epirus.

Rückkehr nach Italien & Tod

Agathokles kehrte 300 v. Chr. zu seinem alten Revier Süditalien zurück und nahm Bruttium ein. Er unterstützte auch Tarent in seinem Krieg gegen die Lukaner und Messapier 298-297 v. Mehr Erfolg kam 295 v. Chr., als er eine Flotte von 200 Schiffen zusammenstellte und Croton eroberte. Anschließend erhielt er von Pyrrhus Corcyra (Korfu) als Mitgift, während auch mit anderen sympathischen Stadtstaaten Allianzen geschlossen wurden. Im Jahr 289 v. Chr. plante er, Karthago in Afrika ein zweites Mal anzugreifen, wurde jedoch entweder vergiftet oder starb an einer Krankheit. Ohne einen anerkannten Nachfolger fiel die Regierung von Syrakus an die herrschende Elite zurück, und da er so unbeliebt war, Syrakus in eine Reihe ziemlich sinnloser und enorm kostspieliger Kriege verwickelt zu haben, wurde sein Gedächtnis offiziell aus den öffentlichen Aufzeichnungen gelöscht.


Geschichte von Syrakus (4)

Syrakus: die alte Hauptstadt Siziliens.

Unabhängigkeit verlieren

Die Krise des Jahres 354/344 war ernst. In den Städten Siziliens und Süditaliens kam es zu Revolutionen und die wirksame Regierung endete. Hicetas hatte Syrakus von der Tyrannei des Dionysios II. befreit, der in der Zitadelle im Hafen von Syrakus isoliert war. Die Bürger hatten Korinth, das drei Jahrhunderte zuvor Syrakus gegründet hatte, um Hilfe bei der Vertreibung des Tyrannen eingeladen und hatten Karthago, das eine Chance erkannte, wenn es eine Chance sah, um das gleiche gebeten. Es schickte Schiffe, um Hicetas zu unterstützen, und seine Diplomaten schlossen im Jahr 344/343 Bündnisse mit italienischen Städten (einschließlich eines Bündnisses mit Rom). Für alle war klar, dass nach einem fast permanenten Bürgerkrieg seit 357 das griechische Sizilien von den Karthagern erobert werden würde.

Es kam jedoch anders, denn Korinth, die Mutterstadt von Syrakus, schickte tatsächlich eine Armee, um ihrer Kolonie zu helfen, die vom effizienten Timoleon befehligt wurde. Zur gleichen Zeit kam König Archidamus III. von Sparta Tarent zu Hilfe. Wie wir sehen werden, markierte ihre Ankunft den Beginn einer Epoche, in der die Griechen, unterjocht vom makedonischen König Philipp II., dem Vater Alexanders des Großen, wieder Interesse am äußersten Westen zeigten.

Timoleons Expeditionstruppe bestand aus Söldnern, die Erfahrungen im Dritten Heiligen Krieg gesammelt hatten. Timoleon wich einer karthagischen Abfangeinheit aus und erreichte Tauromenium, traf auf die Armee von Hicetas und griff unerwartet den Mann an, der ihn eingeladen hatte. Er nahm nun Verhandlungen mit Dionysius auf und bot seine Mitarbeit im Krieg gegen Karthago an. Dionysius stimmte zu, erlaubte Timoleons Truppen, in Ortygia einzudringen, schlug seine Feinde und wurde von Timoleon überlistet. Im Sommer 343 nahm Dionysius II. ein Angebot an, sich in Korinth niederzulassen und verschwand von der sizilianischen Szene.

Jetzt könnte Timoleon mit einem Erholungsprojekt beginnen. Tausende Griechen folgten seiner Einladung, nach Sizilien zu kommen, Landbewilligungen anzunehmen und die Städte neu zu bevölkern. (Ihre Zahl wird auf 60.000 geschätzt.) Gleichzeitig setzte Timoleon den Krieg gegen Karthago fort und besiegte seinen Feind am Fluss Cremisus im Inneren der Insel. (Während dieses Krieges beschäftigte Karthago erstmals in großem Umfang griechische Söldner.) 339 wurde ein Friedensvertrag zwischen Syrakus und Karthago unterzeichnet, und zwei Jahre später schlossen sich die anderen Städte etwa gleichzeitig mit den Städten an von Griechenland und Philipp von Mazedonien unterzeichneten den Kollektivfriedensvertrag von Korinth. Die Grenze zu den karthagischen Territorien sollte wieder der Fluss Halycus sein.

Timoleon feierte seinen Sieg mit einer Ausgabe von Münzen, die Zeus Eleutherius, "Zeus der Befreier", zeigten. In Syrakus reorganisierte er die Verfassung und mischte Elemente von Demokratie, Oligarchie und Monarchie. Es sollte eine solide Grundlage für Stabilität, Frieden und Wohlstand sein, und tatsächlich erlebte Sizilien eine Generation des Friedens.

Nachdem er seine Mission erfüllt hatte, zog sich Timoleon als zweiter Gründer der Stadt aus dem öffentlichen Leben zurück, was ihr Vermögen und ihren Reichtum wieder herstellte. Spätere Generationen wurden von seinen westlichen Abenteuern inspiriert, und schon 334 folgte der König von Epirus, Alexander von Molossis (der Schwager Alexanders des Großen), dem Beispiel Timoleons und half den Griechen Süditaliens, die einheimischen Stämme abzuwehren.

Sizilien florierte also. Die Angst um Alexander den Großen, der in den Westen wollte, mag die Sizilianer dazu veranlasst haben, von inneren Kämpfen abzusehen. Aber nach seinem Tod im Jahr 323 tauchten alte Spannungen wieder auf. In Syrakus konnten sich die alten Einwohner und die von Timoleon in Sizilien angesiedelten Leute nicht ausstehen. Im Mittelpunkt des Konflikts stand die Frage, ob die gemischte Verfassung von Syrakus oligarchischer oder demokratischer werden sollte. 316/315 besiegte ein General namens Agathokles die Oligarchen und wurde alleiniger Herrscher (eine bemerkenswerte Wendung in seiner demokratischen Karriere).

Der Tyrann spielte die altbekannte Melodie: Er wurde von einer Söldnerarmee unterstützt, versuchte die Macht Syrakus durch die Unterwerfung der anderen sizilianischen Städte (diesmal Acragas, Gela, Messana) zu erweitern, und als seine Popularität nachließ, provozierte er einen Krieg gegen Karthago. Im Jahr 311 wurde Agathokles in der Nähe von Himera besiegt und die Karthager belagerten Syrakus. Obwohl diese Stadt stark befestigt war, hatte Agathokles keine wirksame Armee, und er entschied sich für ein bemerkenswertes Wagnis: Im August 310 segelte er von Sizilien weg und fiel in die karthagische Heimat ein. Hier errang er einen glänzenden Sieg und ging gegen die feindliche Hauptstadt selbst vor.

Zu diesem Zeitpunkt schloss er einen Vertrag mit Ophellas, einem ehemaligen Offizier Alexanders des Großen, der sich selbst zum Herrscher von Kyrenaika gemacht hatte. Er sollte neue Söldner nach Agathokles bringen und im Gegenzug Agathokles' Statthalter in Karthago werden. Im Herbst 308 wurden diese Kräfte zu denen von Agathokles hinzugefügt, der seinen Retter so schnell wie möglich ermorden ließ. Die Söldner hatten keine andere Wahl und standen auf der Seite von Agathokles, der sie zurückließ, nach Sizilien zurückkehrte und einen Friedensvertrag mit Karthago schloss, der ihm die Kontrolle über Sizilien östlich des Halycus überließ (306). Die allein gelassenen Söldner wurden von den Karthagern getötet.

Agathokles, jetzt Herrscher eines großen Teils Siziliens und der Kontrolle über ehemals unabhängige griechische Städte, erklärte sich selbst zum König, als er hörte, dass im Osten die Nachfolger Alexanders (Antigonos, Demetrius, Ptolemäus) dasselbe getan hatten. Er wurde anerkannt, als er eine Stieftochter des Ptolemäus heiratete und nun versuchte, sein Königreich auf Süditalien auszudehnen. Seine Tochter Lanassa heiratete König Pyrrhos von Epirus. Leider beschreibt unsere Hauptquelle, Diodor von Sizilien, diese Ereignisse nicht. Fest steht jedoch, dass er mit seiner Familie unzufrieden war, nicht wollte, dass seine Söhne ihm als König nachfolgten, und die syrakusische Demokratie auf seinem Sterbebett wieder herstellte (288).

Die Herrschaft von Agathokles, vielleicht der rücksichtsloseste und sicherlich der erfolgreichste aller syrakusanischen Tyrannen, markiert das letzte Mal, dass Sizilien eine wichtige und unabhängige Rolle in der Geschichte der Mittelmeerwelt spielte. Nach seinem Tod kam es unweigerlich zu einer Phase der Anarchie. Im nächsten Jahrhundert wurde die Insel zwischen Epirus, Rom und Karthago umkämpft.

Ein Problem war, dass nach dem Putsch von Dion (oben) die Geburtsstädte Siziliens und Italiens nicht mehr kontrolliert wurden. Timoleon und Agathokles hatten auf Sizilien die Ordnung wiederherstellen können, aber in Italien waren die Eingeborenen definitiv auf dem Vormarsch, sie begannen, griechische politische Strukturen nachzuahmen, bauten eigene Städte, machten militärische Fortschritte und begannen, griechische nachzuahmen die Architektur. (Auch auf Sizilien: Segesta zum Beispiel rühmte sich eines Tempels im griechischen Stil.)

Die italienischen Nationen hatten nun viel mit den Griechen gemeinsam, und es ist leicht, die kulturellen Folgen ihrer erfolgreichen Kriege gegen die griechischen Städte Süditaliens zu überschätzen. Dennoch hatten die Griechen verständliche Angst vor ihren nördlichen Nachbarn und hatten bereits König Archidamus III. von Sparta, König Alexander von Molossis und Timoleon eingeladen, sie zu verteidigen.

Ein weiteres Problem war der Aufstieg Roms, das seine Hauptgegner in der Schlacht von Sentinum (295) besiegt hatte und bei der Gründung einer a . in den Hinterhof von Tarent eindrang Kolonie bei Venusia (291). 285 fühlte sich Thurii von den einheimischen Lukanern bedroht. Agathokles lebte nicht mehr - er war 288 gestorben - und Syrakus konnte die griechische Stadt nicht schützen, weil sie sich im Krieg mit den Karthagern befand, die schnell nach Osten vorrückten. Daher war Thurii gezwungen, Rom um Hilfe zu bitten, das tat, was es verlangte und im tiefen Süden wertvolle Erfahrungen sammelte. 282 wiederholten Thurii und Rhegium die Bitte. Wieder unterstützte Rom die griechischen Städte, aber diesmal stationierte es Garnisonen in den Städten. Die Tarentiner, die immer die Hegemonie über die griechischen Städte in Italien beansprucht hatten, erkannten, dass sie an Status verloren, und beschlossen, Rom anzugreifen, bevor es zu spät war.

Unterstützung erhielten sie von Pyrrhos von Epirus, einem mächtigen Kriegerkönig, der im Westen wiederholen wollte, was Alexander der Große im Osten getan hatte, und einem Schwiegersohn des Königs Agathokles von Syrakus. Pyrrhus war zunächst erfolgreich und besiegte die Römer zweimal, aber die römischen Diplomaten antworteten mit einem Vertrag mit Karthago. Von nun an würden beide Seiten in einem Krieg gegen die griechischen Städte zusammenarbeiten. Dies zwang Pyrrhus, nach Sizilien (278) zu gehen, wo er wieder sehr erfolgreich war. Doch sein Erfolg wurde ihm zum Verhängnis: Seine syrakusanischen Verbündeten wollten unabhängig bleiben und waren nicht gerne Untertanen des epirotischen Königs. Syrakus revoltierte und Pyrrhus überließ Sizilien sich selbst. 276 kehrte er nach Italien zurück, wo er von den Römern besiegt wurde, die inzwischen den Umgang mit Pyrrhos' Elefanten gelernt hatten. An beiden Fronten besiegt, kehrte der König nach Griechenland zurück und überließ Italien Rom und Sizilien als Cockpit für Rom und Karthago.

Als die Römer 272 Tarent belagerten, schien eine karthagische Flotte die Griechen zu unterstützen. Dies wurde als Vertragsbruch angesehen und das Bündnis wurde abgebrochen. Einige Jahre später beschlossen die Römer nach einem Vorfall in Messana, den Krieg zu erklären.

Diese Stadt war von ehemaligen syrakusanischen Söldnern, den Mamertinern, besetzt worden. Im Jahr 265 besiegte der Tyrann von Syrakus, Hiero II., sie und belagerte die Stadt. Sofort baten die Mamertiner Karthago um Hilfe, das gerne eingriff und seinen Admiral Hannibal schickte, um Messana zu verteidigen und zu besetzen. Von nun an kontrollierten die Karthager die Meerenge. Die Besatzung war jedoch nicht die Hilfe, auf die die Mamertiner gehofft hatten. Auch Rom erhielt einen Hilferuf und beschloss zu intervenieren, wobei es das Risiko einer umfassenden karthagischen Intervention einging. Aber Rom konnte die Bitte nicht ignorieren: Von Messana aus bedrohten die Karthager die griechischen Städte Süditaliens, Roms neue Verbündete. Der Krieg war unvermeidlich, und die Unabhängigkeit von Syrakus sollte bald vorbei sein.


Geschichte von Syrakus (5)

Syrakus: die alte Hauptstadt Siziliens.

Die Ankunft Roms

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Im Jahr 264 überfiel einer der römischen Konsuln, Appius Claudius Caudex, mit zwei Legionen Sizilien und eroberte Messana: Der Erste Punische Krieg war ausgebrochen. Die Karthager verbündeten sich nun mit Syrakus - eine höchst ungewöhnliche Aktion - und marschierten von ihrem Stützpunkt Acragas nach Messana. Die Kämpfe waren ergebnislos, aber Hiero von Syrakus erlebte die Macht Roms, verbündete sich mit dem Eindringling und wurde als amicus et socius, "Teufel und Verbündeter" (263) anerkannt. Technisch war die Stadt unabhängig, verlor aber bald ihre Autonomie.

Im nächsten Sommer belagerten die Römer Akragas und eroberten die karthagische Basis (Anfang 261), die von demselben Hannibal verteidigt worden war, der Messana besetzt hatte. Nach diesen Erfolgen kam die römische Kriegsmaschinerie jedoch zum Erliegen. Die Karthager weigerten sich, die römische Kontrolle über die Meerenge zu akzeptieren, und die Römer verstanden, dass sie die gesamte Insel erobern mussten. Dies bedeutete, dass sie sich die Überlegenheit zur See erringen mussten - was sehr schwierig war, da die Römer keine Seeleute waren.

Es war ein Konflikt zwischen einem Elefanten und einem Wal, der ewig andauern konnte. Die Römer hatten jedoch eine Geheimwaffe namens corvus ("Rabe" oder "Krähe"). Dies war eine bewegliche Brücke mit einem Metallstift, der auf das Deck eines karthagischen Schiffes geworfen werden konnte. Nachdem die beiden Schiffe miteinander verbunden waren, hatte sich die Seeschlacht in eine Landschlacht verwandelt. Mit anderen Worten, die Römer nutzten ihre Schiffe als Plattformen für den Kampf. Im Jahr 260 besiegte ihr Konsul Gaius Duillius in Mylae Admiral Hannibal und gewann Roms ersten Seesieg überhaupt.

Doch dieser Sieg war unentschieden, und der Krieg sollte sehr, sehr lange dauern. Der karthagische Kommandant Hamilcar konnte den westlichen Teil der Insel verteidigen und jeder römische Erfolg wurde entweder durch einen karthagischen Sieg, römische Dummheit oder Pech (z. B. den Verlust einer Flotte bei einem Sturm) ausgeglichen. Der römische Konsul Gaius Atilius Regulus konnte jedoch, nachdem er die karthagische Flotte bei Ecnomus besiegt hatte, die Invasion Afrikas wiederholen, die einst der Masterplan von Agathokles von Syrakus gewesen war, und obwohl er besiegt wurde, war klar, dass Rom das stärkste war der beiden Anwärter. Es hatte die Ressourcen, um große Armeen aufzustellen und neue Flotten zu bauen, und vor allem: es hatte einen mächtigen Verbündeten, Syrakus.

Die letzten Kriegsjahre sahen auf Westsizilien wie ein Patt aus, wo Hamilkar einen Guerillakrieg führte, sich aber nur die Römer erholen konnten. Im Jahr 241 besiegte eine neue römische Flotte unter dem Kommando von Gaius Lutatius Catulus die letzten karthagischen Schiffe unter dem Kommando von Hanno in der Nähe der ägatischen Inseln im äußersten Westen. Ein Friedensvertrag wurde unterzeichnet und Karthago akzeptierte die römische Herrschaft in Sizilien. Laut dem griechischen Historiker Polybios von Megalopolis war es „der längste und am heftigsten umkämpfte Krieg der Geschichte“. Anmerkung [Polybios, Weltgeschichte, 1.63.4-5.]

Von nun an war Sizilien eine Provinz Roms - die erste, und es ist interessant zu sehen, wie die Römer die Insel organisierten, denn dies wurde zu einem Modell für die Organisation neuer Eroberungen. Erstens wurde das römische Bündnissystem nicht auf Sizilien ausgedehnt. Es wäre sinnlos, die Sizilianer zu bitten, Truppen beispielsweise nach Norditalien zu schicken und gegen die Gallier zu kämpfen. Daher verlangten die Römer einen jährlichen Tribut. Die sizilianischen Tyrannen hatten dasselbe getan, und dies war eine bessere Möglichkeit, die Städte zu regieren, die ihre lokale Autonomie behielten.

/> Münze des letzten Königs von Syrakus, Hieronymus

Ein römischer Magistrat, ein Prätor, war für die Verwaltung der Insel verantwortlich, seine Befugnisse waren fast unbegrenzt, und die Bewohner der Insel mussten ihn für eine Art Tyrann gehalten haben. Seine Finanzbeamten, die beiden Quaestores, verlangte 10 % der Ernte und hatte das Vorrecht, zusätzlichen Weizen zu einem festen Preis zu kaufen. Dieses System, genannt Lex Hieronica nach dem syrakusanischen Herrscher, wurde weithin als fairer Kompromiss zwischen den Anforderungen der Herrscher und den Möglichkeiten der Beherrschten angesehen. Die Römer würden es auch in Andalusien anwenden.

So eroberten die Römer Sizilien und lernten, ihre Eroberungen als Provinzen zu organisieren. Tatsächlich kopierten sie das Syrakus-System. Die Insel blieb ruhig, und eine Stadt wie Syrakus profitierte. König Hiero hatte Geld zur Verfügung: Das Theater wurde erweitert, ein großer Altar gebaut und ein neues Königsschloss gebaut. Der Grundstein für den wirtschaftlichen Wohlstand, wenn auch mit geringer Autonomie, war gelegt und Sizilien blieb ruhig, auch als Karthago und Rom 218 einen zweiten Krieg begannen. Während dieses Zweiten Punischen Krieges, der als Roms Krieg gegen Hannibal berühmt wurde, war Sizilien nicht das wichtigste Kriegsgebiet. Doch Syrakus entging der Gewalt nicht.

Im Jahr 215 starb der treue Hiero, und sein Enkel Hieronymus stellte sich sofort auf die Seite von Karthago. Der römische Feldherr Marcellus konnte die Insel jedoch halten und belagerte Syrakus. Den Geschichten zufolge entwarf der Wissenschaftler Archimedes alle Arten von Maschinen, um die Stadt zu verteidigen (obwohl die berüchtigte Geschichte über die brennenden Spiegel nicht wahr ist), aber schließlich wurde die Stadt verraten und die Römer plünderten Syrakus. Archimedes war unter den Opfern.

Syrakus, einst ein Verbündeter Roms, wurde nun dem Römischen Reich angegliedert. Ganz Sizilien war erobert.


Inhalt

Die Armeen von Hamilkar und Agathokles stießen 311 v. Chr. in der Schlacht am Fluss Himera zusammen. Agathokles erlitt eine katastrophale Niederlage, ein Großteil seines Heeres wurde getötet oder von den Karthagern gefangen genommen. Er sammelte die Überlebenden, brannte sein Lager nieder und zog sich nach Gela zurück. Dort blieb er einige Zeit, um die karthagische Armee von Syrakus abzulenken. Dies ermöglichte den Syrakusanern, ihre Ernte zu ernten. Hamilcar belagerte Gela zuerst, gab aber auf, als er entdeckte, dass Agathokles große Vorräte und genügend Soldaten hatte, um die Stadt zu verteidigen. Dann besuchte er die Städte und Festungen, die noch auf der Seite von Agathokles standen, um sie für sich zu gewinnen. Weil sie Agathokles verachteten, desertierten sie bald zu den Karthagern. [1]

Als die Belagerung von Gela aufgehoben wurde, floh Agathokles mit den Überresten seiner Armee nach Syrakus. Er versorgte die Stadt mit der Getreideernte vom Land und reparierte die beschädigten Teile der Stadtmauer. [1] Er verlor die Kontrolle über den Rest Siziliens, während Karthago die Überlegenheit an Land- und Seestreitkräften erlangt hatte. [2]

Zu diesem Zeitpunkt sah die Zukunft für Agathokles düster aus. Mit den Chancen gegen ihn entschied sich Agathokles gegen den Kampf gegen die karthagische Armee auf Sizilien. Im Geheimen beschloss er, eine unerwartete und sehr riskante Invasion in Libyen, dem Kernland von Karthago, zu verfolgen. Damit wollte er die karthagische Militärmacht von Syrakus ablenken. In Libyen wollte er die libyschen Verbündeten Karthagos zum Aufstand und zur Plünderung des reichen Territoriums Karthagos aufstacheln. Außerdem hätte seine erfahrene Armee einen Vorteil gegenüber den dortigen karthagischen Truppen, die nicht so kampferprobt waren wie ihre Truppen auf Sizilien. [2]

Agathokles ernannte seinen Bruder Antander zum Anführer von Syrakus und hinterließ ihm eine angemessene Garnison, um die Stadt zu verteidigen. Um einen Aufstand in Syrakus während seiner Expedition nach Libyen zu verhindern, trennte er Familien, sodass eine Gruppe in der Stadt blieb und sich eine Gruppe seiner Invasion in Libyen anschloss. Selbst wenn diejenigen, die Agathokles verachteten, blieben, würden sie nicht dazu neigen, aus Sorge um ihre Verwandten, die bei Agathokles waren, zu rebellieren. [3]

Weil er Geld für seinen Feldzug brauchte, nahm er Waiseneigentum, lieh sich von Kaufleuten, nahm Weihe von Tempeln und die Juwelen der Frauen. Die wohlhabenden Bürger, die sich seiner Herrschaft am meisten widersetzten, lud er ein, die Stadt freiwillig zu verlassen. Als sie gingen, schickte er seine Söldner, um sie zu töten. Anschließend beschlagnahmte er ihr Eigentum und befreite ihre wehrfähigen Sklaven. Auf diese Weise sammelte er einen großen Reichtum. [3]

Agathokles fliegt nach Libyen Bearbeiten

Die Karthager blockierten den Hafen von Syrakus mit einer Flotte von Triremen, die den sechzig Schiffen von Agathokles zahlenmäßig weit überlegen war. Agathokles musste auf eine geeignete Gelegenheit warten, Syrakus zu verlassen. Dieser Moment kam, als ein paar Getreideschiffe auf dem Weg zum Hafen von Syrakus eintrafen. Als die karthagische Flotte vorübergehend die Blockade aufhob, um die Getreideschiffe zu verfolgen, führte Agathokles seine Flotte schnell aus dem Hafen. [4]

Die Karthager dachten zuerst, Agathokles wolle die Getreideschiffe retten, also wandten sie sich ihm in einer Kampfformation zu. Als sie bemerkten, dass die griechische Flotte entkam und einen Vorsprung hatte, verfolgten sie sie. Inzwischen liefen die Getreideschiffe in den Hafen ein und brachten der Stadt willkommene Erleichterung, wo die Lebensmittel bereits knapp wurden. Die griechische Flotte wurde fast von den Karthagern eingeholt, aber bei Einbruch der Nacht gerettet, was eine weitere Verfolgung unmöglich machte. Eine Sonnenfinsternis, die am nächsten Tag beobachtet wurde, ermöglicht es, den 15. August 310 v. Chr. genau zu bestimmen. [5]

Ungewissheit über das Schicksal von Agathokles in Syrakus Bearbeiten

Als Agathokles in Libyen ankam, verbrannte er seine Flotte, um seinen Soldaten jegliche Fluchtmöglichkeiten zu nehmen. Außerdem wollte er keinen Teil seiner Streitmacht zurücklassen, um die Triremen zu bewachen oder von den Karthagern gefangen nehmen zu lassen. [6] Als Agathokles den Landeplatz verlassen hatte, brachten die Karthager die bronzenen Schnäbel der verbrannten griechischen Schiffe nach Karthago. [7] Agathokles plünderte und zerstörte die Städte Megalepolis und White Tunis [8] und besiegte die Karthager im selben Jahr in der Schlacht von White Tunis.

Nach ihrer Niederlage in der Schlacht bei Weißem Tunis schickten die Karthager Boten nach Hamilkar auf Sizilien. Sie baten ihn so schnell wie möglich um Hilfe und lieferten ihm die bronzenen Schnäbel der griechischen Schiffe. Hamilkar schickte einige der Boten mit den Bronzeschnäbeln nach Syrakus. Sie präsentierten die Schnäbel als Beweis, um die Syrakusaner von der Vernichtung der Agathokles-Armee zu überzeugen und um ihre Kapitulation zu bitten. Viele Einwohner glaubten der Geschichte und trauerten um ihre verlorenen Verwandten, doch die Magistrate zweifelten und wiesen die karthagischen Boten ab. Trotzdem flohen einige verzweifelte Bürger aus der Stadt und wurden von Hamilcar in Sicherheit gebracht. Hamilcar dachte, dass die Moral der Syrakusaner gebrochen sei und es ihnen an Männern mangele, um die Stadt zu verteidigen, und bereitete sich darauf vor, die Mauern von Syrakus anzugreifen. [9]

Hamilcar bot Antander und den anderen Anführern Sicherheit, falls sie die Stadt kapitulierten. Aber Erymnon der Aitoler, der von Agathokles zum Mitherrscher ernannt worden war, war anderer Meinung. Er überzeugte die führenden Männer, zu warten, bis sie mehr Gewissheit über das Schicksal von Agathokles hatten. Inzwischen hatte Agathokles zwei Schiffe gebaut und sie nach Syrakus geschickt, um die Nachricht von seinem Sieg in Libyen zu überbringen. Als sie sich Syrakus näherten, wurden sie von karthagischen Schiffen entdeckt, die sie verfolgten. Die griechischen Schiffe konnten nur knapp entkommen und liefen in den Hafen von Syrakus ein. Dort versammelten sich die Einwohner der Stadt, einschließlich derer, die die Mauern verteidigten, schnell, um die Neuigkeiten zu hören. [10]

Der erste karthagische Angriff wehrte Edit

Hamilcar bemerkte, dass die Mauern jetzt nicht mehr verteidigt waren, als die Einwohner zum Hafen strömten und nutzte diesen Fehler aus. Er schickte seine stärksten Truppen mit Kletterleitern zu den Mauern und kletterte die Mauern unbemerkt hoch. Als sie die Mauern besetzen wollten, wurden sie von griechischen Wachen auf Patrouille entdeckt und angegriffen. Zu den Wachen gesellten sich schnell andere Verteidiger, die vor den karthagischen Verstärkungen eintrafen. Die Griechen gewannen die Oberhand und töteten einige der Angreifer, die sich zurückzogen. Hamilkar zog seine Armee von den Mauern zurück. Da er Syrakus an diesem Tag nicht einnehmen konnte, beschloss er, auf Bitten der Boten 5000 Soldaten zu Hilfe nach Karthago zu schicken. [10]

Überraschender Gegenangriff beim zweiten Angriff Bearbeiten

Zu diesem Zeitpunkt war die Belagerung bis 309 v. Chr. fortgeschritten. Hamilkar hatte inzwischen das Gebiet um das Olympieum (das südlich der Stadt am Ufer des Großen Hafens nahe der Mündung des Anapus lag) besetzt und einen zweiten Angriff auf die Mauern vorbereitet. Als die Syrakusaner davon erfuhren, schickten sie 3.000 Infanteristen und 400 Reiter auf die Burg Euryalus, die Teil der Verteidigungsmauern war. [11] Die karthagische Armee war mit 120.000 Infanterie und 5.000 Kavallerie viel größer. [12] Im Gegensatz zu dieser Schätzung von Diodorus Siculus liegt eine moderne Schätzung für die Größe der karthagischen Armee bei 30.000 bis 36.000 Infanterie und 4.000 bis 4.500 Kavallerie. [13]

Die Karthager rückten nachts gegen die Mauern vor, um nicht gesehen zu werden, mit Hamilkar an der Spitze. Ihm folgte der syrakusische Exilant Deinokrates, der die Kavallerie befehligte. Die Infanterie wurde in zwei Gruppen aufgeteilt, eine aus Karthagern und die andere mit den griechischen Verbündeten von Karthago. Ihnen folgte eine widerspenstige Schar von Lageranhängern, die von der eventuellen Plünderung von Syrakus profitieren wollten. Da die Straßen holprig und schmal waren, kam es zwischen den Lageranhängern und dem Gepäckzug zu Auseinandersetzungen um die Vorfahrt. Dies führte zu erheblicher Verwirrung und Unordnung in den karthagischen Reihen. [14]

Der chaotische Vormarsch der karthagischen Armee war den Syrakusanern auf der Burg Euryalus nicht verborgen geblieben. Sie stürmten aus und nutzten die Verwirrung ihrer Feinde, um sie von höher gelegenen Stellen aus anzugreifen. Wegen der Dunkelheit der Nacht dachte die karthagische Armee, sie würde von einer viel größeren Streitmacht angegriffen. In Unordnung, in einer benachteiligten Lage und ohne Kenntnis des Terrains, schlug die karthagische Armee in die Flucht. Da die Straßen schmal waren, wurde ein Teil der karthagischen Infanterie von ihrer eigenen Kavallerie niedergetrampelt. In der Dunkelheit kämpften einige sogar untereinander, weil sie sich gegenseitig für Feinde hielten. Hamilcar himself stood his ground, but he was captured alive by the Syracusans as the soldiers around him fled. [fünfzehn]

The next day Hamilcar was paraded through Syracuse and killed after he was brutalized by the inhabitants. His head was cut off and sent to Agathocles in Libya to show the victory at Syracuse. The scattered Carthaginians were gathered with difficulty. Without Hamilcar to hold the army together, the Greek allies separated from the Carthaginians and elected Deinocrates as their general. The leadership of the Carthaginian army was given to those second in command to Hamilcar. [16]

The city of Acragas, which was among the Greek allies of Carthage, now thought the time was ripe to take the leadership of Sicily for itself. They considered Carthage and Syracuse to be severely weakened. Under the leadership of their general Xenodicus they proceeded to liberate the cities Gela, Enna and Erbessus from Carthaginian control and restore their autonomy. [17] Eventually though the Acragantines were defeated by the Syracusans in 307 BC. [18]

While the Carthaginian army had been defeated, their navy was still blockading the port of Syracuse. The city still suffered from famine and the blockade made it difficult to supply the inhabitants with grain. [19] The blockading fleet was defeated in 307 BC when Agathocles had temporarily returned to Sicily. [20]


Agathocles of Syracuse - History


In the annals of ancient Greek Sicily very few men were so reviled, but perhaps that was simply a sign of those times. Not for nothing did the word for rulers of the Greek city-states (tyrants) find its way into our popular lexicon. Agathocles was born around 361 BC (BCE) in Thermae Himeraeae (or Himera, near what is now Termini Imerese). Like many Greek given names, his was based on the words for certain virtues, agathos (good) and kneos (glory), which, as it turns out, did not always reflect him accurately.

Son of a potter, Agathocles moved to Syracuse around 343 BC and subsequently served in the army. Ten years later he married the widow of his wealthy patron. His ambition revealed itself early, and the Syracusans twice banished Agathocles from the city for his intrigues in attempting to overthrow their oligarchy, which had succeeded the remarkable Timoleon. He returned at the head of an army of mercenaries in 317 BC, ostensibly to restore democracy to the city. In fact, his conquering army massacred thousands of people, mostly civilians, and banished thousands more.

As tyrant of Syracuse, he was absolute ruler of the city and its environs the term "tyrant" (from the Greek tyros ) did not then carry the negative overtures it does today, though it did imply absolute rule by a single individual. Sicily's Greek cities were frequently at war with the Carthaginians in a series of conflicts which may be viewed as a kind of prelude to the subsequent Punic Wars between Carthage and Rome over a century later, and Agathocles was defeated in 311 BC at the Battle of Himera, near the town of his birth. Seeking to destroy Carthaginian influence at its source, he invaded northern Africa in 310, and a truce was signed four years later.

In 304 he decided to take the title "king" of Sicily, a title which actually reflected the dominance of Syracuse over its major Sicilian rivals Akragas (Agrigento), Selinus (Selinunte) and Segesta. In fact, the treaty with the Carthaginians only guaranteed his territorial authority over the region to the east of the Halycus (Platani) river though it recognised his nominal authority over all the Greek cities, the Carthaginians retained commercial control of several ports (most importantly Motya, Soluntus, Palermo, Erice) in western Sicily. Agathocles' new title was, in many ways, an empty one. Sicily's Greeks still did not consider themselves Sicilians so much as citizens of their own cities.

He died in 289 BC. In old age and ailing health, Agathocles had a number of enemies, including his grandson, Arkagathos, who is reputed to have poisoned him, though Maenon is more often mentioned in this connection. Yet in his later years Agathocles restored democracy to Syracuse and achieved a certain popularity. He wanted his successor to be elected rather than appointed, and was succeeded by Hicetas, whose challenge was a period of internal military strife involving the Carthaginians and Neapolitan mercenaries known as Mammertines. Pyrrhus of Epirus, who was married to Lanassa, daughter of Agathocles, later jumped into the political fray.

Timaeus, who was exiled by Agathocles, was perhaps his most vehement critic, though this bias should be considered objectively. Machiavelli's description of Agathocles as one of "those who by their crimes become princes" should also be viewed in an impartial light. Some of our knowledge of this period comes to us from Diodorus Siculus who, however, wrote long after these events took place.

About the Author: Palermo native Vincenzo Salerno has written biographies of several famous Sicilians, including Frederick II and Giuseppe di Lampedusa.


Agathocles of Syracuse

Agathocles (Greek: Ἀγαθοκλῆς, Agathoklḗs 361-289 BC) was a Greek tyrant of Syracuse (317-289 BC) and king of Sicily (304-289 BC).

Agathocles was born at Thermae Himeraeae (modern name Termini Imerese) in Sicily. The son of a potter who had moved to Syracuse in about 343 BC, he learned his father's trade, but afterwards entered the army along with his brother Antander. In 333 BC he married the widow of his patron Damas, a distinguished and wealthy citizen. He was twice banished for attempting to overthrow the oligarchical party in Syracuse.

In 317 BC he returned with an army of mercenaries under a solemn oath to observe the democratic constitution which was established after they took the city. Having banished or murdered some 10,000 citizens, and thus made himself master of Syracuse, he created a strong army and fleet and subdued the greater part of Sicily.

War with Carthage followed. In 311 BC Agathocles was defeated in the Battle of the Himera River and besieged in Syracuse. In 310 BC he made a desperate effort to break through the blockade and attack the enemy in Africa. In Africa he concluded the treaty with Ophellas, ruler of Cyrenaica. After several victories he was at last completely defeated (307 BC) and fled secretly to Sicily.

After concluding peace with Carthage in 306 BC, Agathocles styled himself king of Sicily in 304 BC, and established his rule over the Greek cities of the island more firmly than ever. A peace treaty with Carthage left him in control of Sicily east of the Halycus River. Even in his old age he displayed the same restless energy, and is said to have been contemplating a fresh attack on Carthage at the time of his death.

His last years were plagued by ill-health and the turbulence of his grandson Archagathus, at whose instigation he is said to have been poisoned according to others, he died a natural death. He was a born leader of mercenaries, and, although he did not shrink from cruelty to gain his ends, he afterwards showed himself a mild and popular "tyrant." Agathocles restored the Syracusan democracy on his death bed and did not want his sons to succeed him as king.

Agathocles was married three times. His first wife was the widow of his patron Damas by whom he had two sons: Archagathus and Agathocles, who were both murdered in 307 BC. His second wife was Alcia and they had a daughter called Lanassa, who married as the second wife of King Pyrrhus of Epirus. His third wife was the Greek Ptolemaic Princess Theoxena, who was the second daughter of Berenice I from her first husband Philip and was a stepdaughter of Ptolemy I Soter. Theoxena bore Agathocles two children: Archagathus and Theoxena. Theoxena survived Agathocles. He had further descendants from his second and third marriage.

Agathocles was cited as an example "Of Those Who By Their Crimes Come to Be Princes” in Chapter VIII of Niccolò Machiavelli’s treatise on politics, The Prince (1513).

He was described as behaving as a criminal at every stage of his career. Machiavelli claimed:

It cannot be called prowess to kill fellow-citizens, to betray friends, to be treacherous, pitiless, irreligious. . Still, if the courage of Agathocles in entering into and extricating himself from dangers be considered, together with his greatness of mind in enduring overcoming hardships, it cannot be seen why he should be esteemed less than the most notable captain. Nevertheless, his barbarous cruelty and inhumanity with infinite wickednesses do not permit him to be celebrated among the most excellent men.

Machiavelli goes on to reason that Agathocles' success, in contrast to other criminal tyrants, was due to his ability to mitigate his crimes by limiting them to those that

are applied at one blow and are necessary to one's security, and that are not persisted in afterwards unless they can be turned to the advantage of the subjects.

However, he came to "glory" as much as he did brutality by repelling invading Carthaginians and winning the loyalty of the denizens of his land.


Talk:Agathocles of Syracuse

No, in the 300s BC, Rome was a piddly little town of central Italy barely ruling the surrounding countryside, while Syracuse was one of the great cities of the Greek-speaking world. See Magna Graecia for more detail. Stan 06:00, 5 Nov 2004 (UTC) Of course, to be a little more precise, during Agathocles' lifetime Rome was the pre-eminent power of the Italian peninsula she had conquered the Italians central Italy and would complete her conquest of the Greeks of southern Italy when she defeated Pyrrhus of Epirus in 282 BC, a few years after Agathocles' death. Syracuse was indeed one of the great Greek cities of the period and was usually the dominant political force in Sicily, which was populated by Greeks and a native people called Sicels. Politically the island was still very much independent of Roman influence (though the spectre of Carthaginian dominance was a serious issue), though as we know from Timaeus, Sicilian Greeks were aware of Rome as a rising political force just a few miles across the water. Binabik80 01:32, 14 September 2005 (UTC) OK then, a piddly little town intimidating many even piddlier little towns. :-) Admittedly there was a big difference between 399 and 301 BC, but I think the dearth of archaeological material throughout the Italian countryside is a reality check that suggests many of Livy's descriptions of mighty conquests were puffed up from torchings of wooden palisades. Stan 02:49, 14 September 2005 (UTC)

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1911 Encyclopædia Britannica/Agathocles

AGATHOCLES (361–289 B.C. ), tyrant of Syracuse, was born at Thermae Himeraeae (mod. Termini Imerese) in Sicily. The son of a potter who had removed to Syracuse, he learned his father's trade, but afterwards entered the army. In 333 he married the widow of his patron Damas, a distinguished and wealthy citizen. He was twice banished for attempting to overthrow the oligarchical party in Syracuse (q.v.) in 317 he returned with an army of mercenaries under a solemn oath to observe the democratic constitution which was then set up. Having banished or murdered some 10,000 citizens, and thus made himself master of Syracuse, he created a strong army and fleet and subdued the greater part of Sicily. War with Carthage followed. In 310 Agathocles, defeated and besieged in Syracuse, took the desperate resolve of breaking through the blockade and attacking the enemy in Africa. After several victories he was at last completely defeated (306) and fled secretly to Sicily. After concluding peace with Carthage, Agathocles styled himself king of Sicily, and established his rule over the Greek cities of the island more firmly than ever. Even in his old age he displayed the same restless energy, and is said to have been meditating a fresh attack on Carthage at the time of his death. His last years were harassed by ill-health and the turbulence of his grandson Archagathus, at whose instigation he is said to have been poisoned according to others, he died a natural death. He was a born leader of mercenaries, and, although he did not shrink from cruelty to gain his ends, he afterwards showed himself a mild and popular “tyrant.”

See Justin xxii., xxiii. Diodorus Siculus xix., xxi., xxii. (follows generally Timaeus who had a special grudge against Agathocles) Polybius ix. 23 Schubert, Geschichte des Agathokles (1887) Grote, History of Greece, CH. 97 also Sicily , Geschichte.


Royalties similar to or like Agathocles of Syracuse

Syracusan Greek prince and Ptolemaic official who lived around the late second half of the 4th century BC and first half of the 3rd century BC. Man of Sicilian origin and his name was a well-attested local Greek name in Sicily. Wikipedia

Syracusan Greek Princess and was a noblewoman of high status. Woman of Sicilian origin. Wikipedia

Greek tyrant of Syracuse, in Sicily. He conquered several cities in Sicily and southern Italy, opposed Carthage's influence in Sicily and made Syracuse the most powerful of the Western Greek colonies. Wikipedia

Tyrant of the Greek city of Catane at the time when Timoleon landed in Sicily 344 BC until 338 BC. Regarded by Plutarch as a warlike and wealthy man. Wikipedia

Tyrant of Syracuse. At this time only fifteen years old, and he ascended the throne at a crisis full of peril, for the Battle of Cannae had given a shock to the Roman power, the influence of which had been felt in Sicily and though it had not shaken the fidelity of the aged Hiero, yet a large party at Syracuse was already disposed to abandon the alliance of Rome for that of Carthage. Wikipedia

Syracusan Greek Prince. Son of Agathocles of Syracuse and had a brother named Heracleides. Wikipedia

5th-century BC ruler of Gela and Syracuse and first of the Deinomenid rulers. The son of Deinomenes. Wikipedia

The son of Hipparinus, and brother-in-law of Dionysius I of Syracuse. A disciple of Plato, he became Dionysius I's most trusted minister and adviser. Wikipedia

Year of the pre-Julian Roman calendar. Known as the Year of the Consulship of Corvus and Noctua . Wikipedia

The Mamertines (Mamertini, "sons of Mars", Μαμερτῖνοι) were mercenaries of Italian origin who had been hired from their home in Campania by Agathocles (361 – 289 BC), Tyrant of Syracuse and self-proclaimed King of Sicily. Ceded to Carthage in 307 BC. When Agathocles died in 289 BC he left many of his mercenaries idle and unemployed in Sicily. Wikipedia

Part of a war between the Syracusan general Hicetas and the tyrant of Syracuse, Dionysius II. The conflict became more complex when Carthage and Corinth became involved. Wikipedia

The last attempt of Carthage to conquer the city of Syracuse. Weakened by a civil war between Thoenon and Sostratus. Wikipedia

Greek tyrant of the town of Acragas in Sicily from 488 BC. According to Polyaenus, he came to power by using public funds allocated for the hire of private contractors meant to assist with a temple building project, to instead hire a personal group of bodyguards. Able to seize control of the town's government. Wikipedia

Greek King of Cyrenaica. Through his mother’s second marriage to Ptolemy I he became a member of the Ptolemaic dynasty. Wikipedia

Tyrant of Syracuse who ruled briefly for thirteen months from 354 to 352 BC. Native Athenian, who traveled with Dion to Sicily to capture Syracuse, where Dion became the tyrant. Wikipedia

Greek politician who ruled Syracuse, Sicily from 367 BC to 357 BC and again from 346 BC to 344 BC. The son of Dionysius the Elder and Doris of Locri. Wikipedia

Syracusan Greek Prince. The son of Archagathus by an unnamed wife, being a paternal grandson of the Greek tyrant Agathocles of Syracuse from his first wife. Wikipedia

Greek Macedonian noblewoman. Member of the Ptolemaic dynasty and through her marriage to Pyrrhus she was queen of Epirus. Wikipedia

One of the most influential ancient Greek historian of the western Mediterranean until the time of Polybius (200 – c. 118 BC). Born ca. 356 or 350 to a wealthy Greek family in Tauromenium , in eastern Sicily. Wikipedia

Greek king and statesman of the Hellenistic period. King of the Greek tribe of Molossians, of the royal Aeacid house, and later he became king of Epirus. Wikipedia

Year of the pre-Julian Roman calendar. Known as the Year of the Consulship of Rutilus and Torquatus . Wikipedia

The son of Deinomenes, the brother of Gelon and tyrant of Syracuse in Sicily from 478 to 467 BC. In succeeding Gelon, he conspired against a third brother, Polyzelos. During his reign, he greatly increased the power of Syracuse. Wikipedia

Egyptian Greek nobleman related to the Ptolemaic dynasty on his mother's side. Second child born to Theoxena of Egypt the names of his father and older sibling are unknown. Wikipedia

The tyrant of Akragas (now Agrigento) in Sicily, from approximately 570 to 554 BC. undefined undefined undefined Wikipedia

Syracuse (Gr. Ancient Greek city-state, located on the east coast of Sicily. Wikipedia

The Battle of Himera (480 BC), supposedly fought on the same day as the Battle of Salamis, or at the same time as the Battle of Thermopylae, saw the Greek forces of Gelon, King of Syracuse, and Theron, tyrant of Agrigentum, defeat the Carthaginian force of Hamilcar the Magonid, ending a Carthaginian bid to restore the deposed tyrant of Himera. Rejected by modern scholars. Wikipedia

The Greek tyrant of Syracuse from 270 to 215 BC, and the illegitimate son of a Syracusan noble, Hierocles, who claimed descent from Gelon. Former general of Pyrrhus of Epirus and an important figure of the First Punic War. Wikipedia

The favourite mistress of the Egyptian Greek Pharaoh Ptolemy IV Philopator who reigned 221–205 sister of Ptolemy IV’s minister Agathocles and through her father was a distant relation of the Ptolemaic dynasty. Egyptian Greek noblewoman. Wikipedia

Founded in the 9th century BC on the coast of Northwest Africa, in what is now Tunisia, as one of a number of Phoenician settlements in the western Mediterranean created to facilitate trade from the city of Tyre on the coast of what is now Lebanon. The name of both the city and the wider republic that grew out of it, Carthage developed into a significant trading empire throughout the Mediterranean. Wikipedia


The First Punic War: The Mamertine/Syracuse Conflict

The Mamertines were Italian mercenaries who had been hired by Agathocles of Syracuse. When Agathocles died in 289 BC the mercenaries were left idle and unemployed in Sicily. The peaceful town of Messana on the north-eastern tip of the island welcomed the mercenaries into their homes.

A common problem with soldiers in peacetime is that idleness breeds restlessness and soon enough the Mamertines plotted the capture of the city. In one night they betrayed and murdered their hosts and threw the survivors out of the city. Their property and women were divided amongst the conquerors.

Over the course of the next twenty years Messana changed from a bustling trade centre into a base for raiders and pirates. The Mamertines, named after the Campanian war-god Mamers (Mars to the Romans), looted nearby settlements and captured passing trade ships. They struck coins in this period and became rich and powerful.

In 275 BC Pyrrhus of Epirus departed from Sicily. Syracuse was not a kingship at this time due to the actions of the previous king, Agathocles, who left democracy in his place after realising that his potential heirs were not worthy of replacing him. The Syracusan army and citizens appointed as their commander Heiro II. His position was strengthened when he married the daughter of the leading citizen, Leptines.

Word of the Mamertine's exploits reached Syracuse at about this time and Heiro began to mobilise an army of citizens and mercenaries. As the Mamertines neared Syracuse, Heiro marched his troops out for battle. He sent his front line of undisciplined mercenaries forward with the intention of allowing them to be butchered. With the unruly part of his army disposed of Heiro set to work on training the citizens and drilled them to fighting condition. With a suitably disciplined and confident army Heiro marched north in search of the Mamertine troops. He encountered them at the Longanus River and confronted them in a pitched battle on the plain of Mylae. Since the Mamertines were overconfident from their earlier engagement with the Syracusans and because they were not accustomed to this style of battle they were easily defeated and their leaders captured.

In 265 BC Heiro returned to Messana to besiege the city and eradicate the threat of pirate raids in the area. Unknown to the Syracusan forces a fleet of Carthaginian ships were moored up in the harbour of Messana. The Mamertines requested help from the Carthage and Heiro, not wanting to come into conflict with the Carthaginians, retreated.

Unhappy with the idea of a Carthaginian garrison in their city the Mamertines appealed to Rome for protection. Rome's senate debated on the Mamertine question and were not impressed with the Mamertine's actions in stealing Messana from it's rightful possessors. They were also recovering from insurrection in Rhegium and were reluctant to enter another war so soon, which seemed almost inevitable if they sided with the Mamertines. However, they were mindful of the increasing Carthaginian presence on Sicily and feared her growing power. Unable to decide through debate the Romans put the decision before the popular assembly. They voted in favour of an alliance with the Mamertines. The Roman consul Appius Claudius Caudex, an avid supporter of the Mamertine cause motivated by the very Roman virtue of personal glory, was given command of the invasion of Sicily.

In response, Syracuse, fearing Mamertine retribution with Roman support, allied herself with Carthage.

A military tribune, Gaius Claudius, uncle to the consul, was sent in advance to Rhegium with a few ships. Gaius Claudius began negotiations with Hanno, the commander of the garrison occupying the citadel of Messana, but talks broke down and Gaius retreated back across the strait where the pursuing Carthaginian fleet captured some Roman triremes.

Hanno, not wanting to be responsible for starting a war with Rome, returned the triremes in a gesture of good will. Gaius ignored the gesture and successfully sailed back to Messana. The Mamertines persuaded Hanno down from the citadel to continue negotiations with Gaius. Again talks failed. Hanno was forced to leave Messana with his army. He was crucified by the Carthaginians on charges of cowardice.


Polybius on the achievements of Dionysius I and Agathocles

Polybius of Megalopolis (c.200 - c.118) is one of the most important historians from Antiquity. In his Weltgeschichte (a modern title) he describes the rise of Rome, but it contains digressions on other subjects. In the following lines, he compares the Syracusan tyrants Dionysius I and Agathocles.

The translation of Weltgeschichte 15.35.1-6 was made by H. J. Edward.

Polybius on the Achievements of Dionysius I and Agathocles

[15.35.1] It is not therefore advisable, as I said, to deal at excessive length with the fate of such a man, note [Polybius has just told about the death of a notorious Egyptian courtier.] but it is otherwise with the Sicilians Agathocles and Dionysius and certain other rulers of renown.

[15.35.2] Of these two, the latter started from an obscure and humble position, and Agathocles, as [the historian] Timaeus ridiculing him tells us, was a potter and leaving the wheel and the clay and the smoke came to Syracuse as a young man.

[15.35.3] In the first place they both of them became in their time tyrants of Syracuse, a city which then ranked highest in opulence and dignity,

[15.35.4] and they were afterwards recognized as kings of the whole of Sicily and had made themselves masters even of some parts of Italy.

[15.35.5] And Agathocles not only made an attempt to conquer Africa but retained his exalted position until his death

[15.35.6] So that they say that Publius Scipio, note [Publius Cornelius Scipio Africanus.] who was the first to bring Carthage to her knees, when some one asked him whom he thought the greatest statesmen combining courage and wisdom, replied "Agathocles and Dionysius the Sicilians."