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USS Birmingham CL-2 - Geschichte


USS Birmingham CL-2

Birmingham I

(KL-2: dp. 3750; 1. 423'1"; T. 47'1"; dr. 16'9"; s. 24.5 k.
kpl. 359; A. 2 5", 6 3", 2 21" TT; cl. Chester)

Birmingham (CW2) wurde am 29. Mai 1907 von tore Klver Shiphuilding Co., Quincy, Idass., ins Leben gerufen; gesponsert von lIrs. ICH'. Unterholz; und in Auftrag gegeben 11. April 1908, Commander B. T. Wallin im Kommando.

Birmingham diente bis zum 28. Juni 1911 bei der Atlantikflotte und ging drei Tage später in Boston in Reserve. Von ihrem Deck aus ließ Eugene Ely am 14. November 1910 das erste Flugzeug von einem Kriegsschiff abheben. Am 15. Dezember 1911 wieder in Dienst gestellt, machte sie eine kurze Kreuzfahrt zu den Westindischen Inseln und kehrte dann zur Atlantic Reserve Fleet zurück. Es Philadelphia 20. April 1912. Während des 19. Mai, 11. Juli 1912 war sie in Kommission für den Dienst auf der Ice Patrol und kehrte dann zur Philadelphia zurück Gruppe reservieren. Am 1. Oktober 1913 wieder in Dienst gestellt Birmingham nahm die Panama-Pacific Exposition Commissioners auf einer Südamerika-Tour (3. Oktober-26. Dezember 1913) auf und wurde dann bei Philadelphia Navy Yard als Tender für die Torpedo-Flottille ausgerüstet.

Sie verließ die Werft am 2. Februar 1914 und nahm den Betrieb mit der Atlantie Fleet als Flaggschiff der Torpedo-Flottille wieder auf. Vom 22. April bis 25. Mai 1914 operierte sie mit der Flotte in mexikanischen Gewässern. 1916 wurde sie Flaggschiff der Destroyer Force, Atlantic Fleet und Tolpedo Flottille 3.

Nach dem amerikanischen Eintritt in den Ersten Weltkrieg patrouillierte Birmingham bis zum 14. Nach ihrer Rückkehr nach New York wurde sie für den Dienst in Europa ausgerüstet und meldete sich im August nach Gibraltar als Flaggschiff für Konteradmiral A. P. Nihlatk, Kommandant der US-Streitkräfte, Gibraltar. Sie begleitete Konvois zwischen Gibraltar, den britischen Inseln und Frankreich bis zum Waffenstillstand. Nach einer kurzen Kreuzfahrt im östlichen Mittelmeer kehrte sie im Januar 1919 in die Vereinigten Staaten zurück.

Von Juli 1919 bis Mai 1922 war sie in San Diego, Kalifornien, als Flaggschiff der Destroyer Squadrons, Pacific Fleet stationiert und wechselte dann als Flaggschiff der Speeial Service Squadron nach Balboa, C. Z.. Nach Fahrten entlang der mittelamerikanischen und nordamerikanischen Küste kehrte sie zur Philadelphia Navy Yard zurück und wurde dort am 1. Dezember 1923 außer Dienst gestellt. Sie wurde am 13. Mai 1930 zur Verschrottung verkauft.


USS Birmingham (CL62)

Am 2. Januar 1947 außer Dienst gestellt.
Getroffen 1. März 1959.
Verkauft am 12. November 1959, um verschrottet zu werden.

Gelistete Befehle für USS Birmingham (CL 62)

Bitte beachten Sie, dass wir an diesem Abschnitt noch arbeiten.

KommandantVonZu
1T/R.Adm. John Wilkes, USN29. Januar 194311. August 1943
2Kap. Thomas Browning Inglis, USN11. August 194324. Oktober 1944
3T/Capt. Winston Pilcher Folk, USN24. Oktober 194421. November 1944
4T/Capt. Harry Douglas Leistung, USN21. November 19449. August 1945
5T/Capt. Richard Harold Cruzen, USN8. September 194510. Oktober 1946

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USS Birmingham CL-2 - Geschichte

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Kriegsaufzeichnung der USS Birmingham (CL-62)

(a) Die Birmingham wurde am 29. Januar 1943 in Dienst gestellt

2. Anzahl der "Star"-Operationen, an denen teilgenommen hat:

(a) Die Birmingham hat an acht (8) "Star"-Operationen teilgenommen. Die Operationen und Zeiträume, an denen das Schiff teilgenommen hat, sind wie folgt:

(1) Sizilianische Besatzung - Der erste Angriff und die Invasion Siziliens, einschließlich der Bombardierung von Küstenbatterien und anderen militärischen Zielen, 10.-26. Juli 1943.

(2) Pacific Raids 1943 - Der Angriff auf Tarawa Island am 18. September und auf Wake Island vom 5. bis 6. Oktober 1943.

(3) Treasury-Bougainville Operation - Angriff auf Bougainville, einschließlich des nächtlichen Luftangriffs, bei dem das Schiff beschädigt wurde, 8.-9. November 1943.

(4) Marianas-Operation - Die Marianas-Inseln-Kampagne, einschließlich der Einnahme und Besetzung von Guam und den Tinian-Inseln, 14. Juni - 1. August 1944.

(5) Operation Westkarolinen – Eroberung und Besetzung der südlichen Palau-Inseln, 6. September - 14. Oktober 1944, und Angriffe auf die philippinischen Inseln, 9.-24. September 1944.

(6) Operation Leyte - Dritte Flotte, die Operationen unterstützt Angriff von Okinawa am 10. Oktober, Angriffe auf Nördliche Luzon und Formosa, 11.-14. Oktober, Luzon-Angriffe 17.-19. Oktober und Schlacht um den Golf von Leyte, 24. Oktober, vor Luzon.

(7) Iwo Jima Operation - Angriff und Besetzung der Insel Iwo Jima, 28. Februar - 5. März 1945.

(8) Okinawa Gunto Operation - Angriff und Besetzung der Insel Okinawa, 28. März - 5. Mai 1945 und le Shima, 13.-17. April 1945.

(b) Außerdem hat sich Birmingham an der Besetzung Japans beteiligt, indem es eine Streitmacht zur Deckung von Minensuchern, zur Entfernung von Kriegsgefangenen aus Nagasaki und Sasebo und zur Landung von Truppen eingesetzt hat. Die Teilnahme war begrenzt, da die Birmingham bei ihrer Ankunft in der Nähe den Befehl erhielten, nach Brisbane, Australien, zum Dienst unter dem Kommandeur der US-Marinestreitkräfte Australien - Neuguinea zu reisen.

(c) Durch die Teilnahme an einer Aktion gegen den Feind zur Befreiung der philippinischen Inseln, wie in AlNav //64-45 definiert, im Zeitraum vom 17. bis 26. Oktober 1944 wurde das Personal der Birmingham für das Philippine Liberation Ribbon berechtigt mit Stern.

3. Anzahl der versenkten feindlichen Überwassereinheiten oder der akkreditierten Hilfeleistung:

(a) Während der Angriffe vor der Invasion auf den Palaus und die Ostphilippinen am 9. September 1944 wurde der Birmingham die Zerstörung von 3.000 Tonnen Schifffahrt und die Unterstützung bei der Zerstörung von etwa 3.000 Tonnen zugeschrieben, als die Einsatzeinheit, der sie angegliedert war, einen Konvoi abfing vor der Hinatuan-Bucht. Durch das Geschützfeuer des Schiffes wurden drei kleine AKs, ein großer Sampan und ein 30-Fuß-Motorboot versenkt, wobei letzteres zuvor durch automatische Waffen beschädigt worden war. Zwei kleine AKs wurden in Brand gesteckt, wobei letztere mit Hilfe von Schüssen anderer Schiffe versenkt wurden. Vier gestrandete Sampans wurden in Brand gesetzt und beschädigt. Andere Schiffe halfen beim Versenken von zwei weiteren Sampans.

(b) Auf Okinawa wurden zwei Minen versenkt und zwei durch das 40-MM-Feuer des Schiffes explodiert.

(c) Außerdem wurde die Birmingham Bombardements auf Sizilien, Wake, Shortland Island, der Marianasen-Kampagne, Iwo Jima und Okinawa angegliedert. In jedem Fall zerstörte oder beschädigte das Schiff zahlreiche militärische Ziele, darunter Bunker, Blockhäuser, Geschützstellungen und Flugzeuge.

4. Anzahl der abgeschossenen feindlichen Flugzeuge oder der akkreditierten Hilfeleistung.

(a) Die Birmingham hat ein deutsches und zehn (10) japanische Flugzeuge abgeschossen und bei der Zerstörung von sechs (6) weiteren, alle Japaner, geholfen. Das deutsche Flugzeug wurde auf Sizilien abgeschossen. Fünf japanische Flugzeuge wurden in Bougainville zerstört, wobei eine weitere Unterstützung in einem Flugzeug während der Marianas-Operationen und eines in den philippinischen Angriffen aufgezeichnet wurde. Fünf feindliche Flugzeuge wurden in Okinawa zerstört, zwei machten Selbstmordtauchgänge und drei (3) Assists wurden geleistet.

5. Anzahl der U-Boot-Abwehraktionen:

6. Herausragende Leistungen, an denen das Schiff teilnahm, während es tatsächlich in Kontakt mit dem Feind war

a) Der nächtliche Luftangriff vor Bougainville vom 8. bis 9. November 1943, bei dem das Schiff schwer beschädigt wurde. Das Schiff war an CruDiv 13 angeschlossen, die Transporte in der Empress Augusta Bay vor einer Jap Task Force schützte, die von Truk nach Süden dampfte. Jap-Bomber zerschmetterten die Einheit und die Birmingham erhielt einen Torpedotreffer nach vorne, ein Torpedo oder eine Bombe schlug achteraus und eine Bombe landete auf Turm Nr. 4. Trotz der schweren materiellen Schäden, die das Schiff erlitt, gelang es ihr, ihre größte Anzahl von Flugzeugen einzusacken irgendeine Operation.

(b) Die Begleitpflicht bei der Rückkehr der USS Houston und der USS Canberra aus dem vorderen Bereich, nachdem sie am 12. Oktober 1944 vor der Küste von Formosa getroffen worden waren. Die Houston und Canberra, beide durch Torpedotreffer von Flugzeugen verkrüppelt, wurden um 4,5 Knoten 60 Meilen östlich der Insel und Birmingham wurde als eine von drei Kreuzfahrtschiffen eingesetzt. Die sich langsam bewegende Einheit, die als Köder verwendet wurde, um eine japanische Task Force in Reichweite der Dritten Flotte zu ziehen, hatte die Mission fast erfolgreich abgeschlossen. Der Feind floh jedoch, als die Dritte Flotte gesichtet wurde. Vier Tage lang fast ununterbrochen von Luftangriffen gehämmert, konnte sich die Einheit ohne weiteren Schaden aus dem Gebiet zurückziehen, außer dass die Houston von einem anderen Torpedo getroffen wurde.

7. Herausragende Leistung, an der das Schiff teilgenommen hat, während es nicht in wirklichem Kontakt mit dem Feind war:

(a) In dem Bemühen, dem leichten Träger USS Princeton zu helfen, der infolge eines Bombentreffers während der zweiten Schlacht auf der Philippinensee explodierte, erlitt die Birmingham 237 Tote, vier Vermisste und 426 Verwundete sowie schwere Schäden an ihr Aufbauten. Kurz nachdem ein einzelnes japanisches Flugzeug am Morgen des 24. Oktober 1944 eine Bombe auf das Flugdeck der Princeton abgeworfen hatte, wurde der Träger durch zwei interne Explosionen und Brände zerrissen. Die Birmingham fiel zurück, um dem Träger zu helfen, und hatte gleichzeitig 14 Wasserströme, die in sie strömten. Andere Schiffe am Tatort begannen, Überlebende aufzunehmen, während 35 Freiwillige der Birmingham auf den Träger kletterten und darum kämpften, die Flammen unter Kontrolle zu bringen. Luftangriffe wurden vom Feind ausgeübt, was dazu führte, dass sich die Birmingham und andere Schiffe eine Stunde lang von der Princeton entfernten, nachdem die Flammen unter Kontrolle gebracht worden waren. Die Birmingham fuhr danach wieder entlang und war nur 15 Meter von der Princeton entfernt, als die Nachmagazine des Trägers explodierten. Der größte Teil der Besatzung von Birmingham befand sich zum Zeitpunkt der Explosion auf der Oberseite und bereitete sich zum Abschleppen der Princeton vor, und infolgedessen waren ihre Decks mit Toten und Verwundeten übersät. Herumfliegende Splitter und Trümmer durchlöcherten ihre Oberseite.

8. Anzahl der an Bord verliehenen Auszeichnungen:

(ein) Ein Marinekreuz.
(B) Eine Silver Star-Medaille.
(C) Zwei Legion of Merit Medaillen.
(D) Fünf Luftmedaillen.
(e> Zweiundfünfzig Bronzestern.
(F) Zwei Medaillen der Navy und des Marine Corps.
(g) 465 Lila Herz-Medaillen.
(h) Fünf Empfehlungsschreiben.

(i) Das Schiff wurde von ComCruDiv 13 für die Marineeinheit für ihre vielen Aktionen empfohlen. Auf die Missbilligung folgte zunächst eine Empfehlung von Konteradmiral Mitcher für die Presidential Unit Citation. Beide Com. 5th Flt und Cincpoa haben positiv zugestimmt, aber es wurden keine endgültigen Maßnahmen ergriffen.

(j) Die Vergabe von Auszeichnungen während der Operation Okinawa Gunto steht noch aus.

9. Personalverluste und Schiffsschäden, die im Kampf gegen den Feind entstanden sind

(1) Sizilien, 25. Juli 1943 - einer auf der Flugbeobachtungspatrouille getötet.
(2) Bougainville, 8. November 1943 - ein Toter, ein Vermisster und 32 Verwundete.
(3) Saipan, 17. Juni 1944 - zwei Verwundete.
(4) Saipan, 16. Juli 1944 - drei Verwundete.
(5) Explosion in Princeton, 24. Oktober 1944 - 237 Tote, vier Vermisste und 426 Verwundete.
(6) Okinawa, 1. April 1945 - einer verwundet.
(7) Okinawa, 4. Mai 1945 - 47 Tote, 4 Vermisste und 81 Verwundete.

(1) Infolge des Luftangriffs vor Bougainville war der Schaden an der Birmingham schwer, aber lokal begrenzt. Der Torpedo schlug auf der Steuerbordtheke knapp über der Wasserlinie nach vorne und ein Loch von 14 mal 15 Fuß wurde in die Granate gesprengt, wobei der größte Teil des Schadens oberhalb der Wasserlinie lag. Die Bombe, die achtern einschlug, detonierte beim Aufprall mit der Backbord-Granate etwa drei Meter über der Oberfläche. Die Granate wurde auf einer Fläche von ungefähr 28 x 32 Fuß aufgebrochen. Innenstrukturen auf der Backbordseite wurden abgerissen und einige Abteile unterhalb des dritten Decks geflutet. Die zweite Bombe, die über dem Turm Nr. 4 explodierte, hatte Narben und Löcher in den Frontplatten und den Geschützrohren des Turms. Fragmente gelangten durch die Geschützöffnungen in den Turm und verursachten einige Schäden im Inneren des Turms, der in der Höhe blockiert war. Die Lenkkontrolle war leicht beeinträchtigt.

(2) Der durch die Explosion der USS Princeton erlittene Schaden war umfangreich, aber im militärischen Sinne oberflächlich. In die Steuerbord-Außenhaut über den zweiten Decks wurden große Löcher gebohrt. Außer Betrieb genommen wurden der After-Sky-Director, beide Flugzeuge, Katapulte und der Kran. Alle Feuerleitbatterien waren durch Erschütterungen und Vibrationen des Aufbaus verstellt, Schacht Nr. 1 war in Betrieb. Der Funkverkehr wurde durch die Zerstörung aller anderen Funkantennen auf VRF-Kanäle beschränkt. Zusätzlich zu allen Signalfallen gingen zwei Rauchgeneratoren verloren Einige Steuerbordkanonen wurden nach innen gedrängt.

(3) Infolge eines Selbstmord-Flugzeugangriffs auf Okinawa am 4. Mai 1945 erlitt die Birmingham vorn erhebliche Schäden. Das mit Bomben beladene Flugzeug prallte nach Steuerbord auf das Hauptdeck und drang in das dritte Deck ein. Die folgende Explosion löschte die Krankenstation aus und zerstörte das Haupt-, zweite und dritte Deck. Schotten wurden eingeblasen und ein Loch von fünf Fuß mal 14 Zoll in die Steuerbordseite unterhalb der Wasserlinie gerissen. Vier Wohnräume, die Waffenkammer und drei 5"-Magazine geflutet. Der Vorverteiler und viele elektrische Leitungen wurden außer Betrieb genommen.

(c) Eine Kopie der Schiffsgeschichte, die an CinCPac (Public Relations Office) weitergeleitet wird und die Kriegsaufzeichnung des Schiffes umfasst, wird hiermit eingereicht:

Die Geschichte des leichten Kreuzers USS BIRMIHGHAM ist eine Saga voller Mut, Hingabe und Opferbereitschaft der Tausenden von Offizieren und Männern, die an Bord gedient haben.

Von der Invasion Siziliens, wo sie zum ersten Mal feindlichem Feuer ausgesetzt war, bis hin zur Bombardierung und Einnahme der Insel Okinawa in der japanischen Heimat hat sich die BIRMINGHAM mit den berühmteren Kampfschiffen der Marine behauptet.

Seit ihrer Indienststellung am 29. Januar 1943 hat die BIRMINGHAM bei der Unterstützung vieler amphibischer Operationen geholfen und dazu beigetragen, zahlreiche feindliche Flugzeuge und Tausende von Tonnen Schifffahrt zu erklären.

Aber es war während der zweiten Schlacht in der philippinischen See, dass sie den Beifall der vereinten Flotten wirklich verdiente und die Bewunderung der Nation gewann. Dort, als ihre Besatzung fast halbiert wurde, als der leichte Träger USS PRINCETON nebenher explodierte und ihre Decks buchstäblich blutüberströmt waren, schlug die BIRMINGHAM eines der bewegendsten und heroischsten Kapitel des Krieges.

Nach ihrer Feuertaufe im Mittelmeerraum hat sie konsequent mit Elementen der Dritten und Fünften Flotte oder mit den berühmten schnellen Carrier Task Forces 58 und 38 operiert.

Das Logbuch des Schiffes zeichnet knapp den amerikanischen Siegesfortschritt auf - Afrika, Sizilien, Wake, Tarawa, Salomonen, Shortland Islands, Marianen, Erste Schlacht im philippinischen Meer, Palaus, Schlacht auf den Ostphilippinen, Mindanao, Luzon, Formosa, The Zweite Schlacht im Philippinischen Meer, Iwo Jima und Okinawa.

Der Angriff auf Okinawa war ihr zweiter Vorstoß in die eigentliche japanische Heimat, nachdem sie sechs Monate zuvor mit der ersten Task Force für schnelle Trägerraketen Ziele in Nansei Shoto angegriffen hatte.

Mindestens vierzig Prozent ihrer ersten Besatzung, die unter dem Kommando von Kapitän John Wilkes, dem heutigen Konteradmiral Wilkes, stand, waren Veteranen anderer Schiffe der afrikanischen Invasion und der Rest war auf dem Weg zu ihrem ersten Einsatz, als die BIRMINGHAM auf Sizilien einmarschierte Juli 1943.

Trotz der vergleichsweise grünen Besatzung leistete die BIRMINGHAM in den ersten beiden Tagen der Kampagne einen Yeoman-Dienst zur Unterstützung der Landungsboote im Gebiet von Licata.

Das Schiff, das in der Nähe eines Minenfeldes vor Porto Empedocle operierte und zeitweise von diesem Hafen aus beschossen wurde, befand sich in den ersten sieben Tagen der Feuerunterstützung ebenfalls innerhalb von 25 Meilen von einem feindlichen Jagdfeld und ohne spezielle Luftabdeckung. Nachtluftangriffe wurden wiederholt abgewehrt, während die Verteidigungsanlagen von Agrigento beschossen und niedergeschlagen wurden.

Nach einer kleinen Überholung bei Norfolk Navy Yard wurde die BIRMINGHAM unter dem Kommando von Kapitän Thomas B. Inglis, USN, in den Pazifikraum beordert. Angegliedert an eine Trägereinsatzgruppe umfasste der erste Einsatz des Schiffes gegen die Japaner im September 1943 ein Gegenbatteriefeuer bei Wake und Luftangriffe auf Tarawa.

Es wurde kein Schaden durch feindliche Aktionen erlitten und im folgenden Monat wurde die BIRMINGHAM abgelöst und fuhr zur Empress Augusta Bay, wo sie mit einer Einsatzeinheit zur Unterstützung der Marinelandungen auf Bougainville operierte.

Der erste ernsthafte Schaden am Kreuzer entstand in der Nacht zum 8. November, als zwei Bomben oder eine Bombe und ein Torpedo achtern einschlugen. Ein weiterer Torpedo traf die Wasserlinie nach vorne. Der Schaden war groß

Das Schiff wurde bei einem der neun Luftangriffe getroffen, die die Kanoniere von BIRMINGHAM abwehrten. Bei einem der Angriffe wurden zehn niedrig- und schnell fliegende Flugzeuge unter Beschuss genommen, wobei eines abgeschossen wurde. Während dieser Operation wurden dem Schiff vier japanische Flugzeuge zugeschrieben und 11 weitere assistiert.

In Begleitung eines Trägers mit beschädigten Flugzeugen und zwei ebenfalls abgeschossenen Zerstörern hinkte die BIRMINGHAM 5.000 Meilen nach Pearl Harbor und dann zur Reparatur an die Westküste. Die Rückkehr verlief jedoch nicht ohne Zwischenfälle, denn raue See gefährdete ständig ihren zerschmetterten Bug und aus einem riesigen Loch im Vorschiff schoss ein Wassergeysir, von der Crew "Old Faithful" genannt, fast 25 Meter in die Luft, um das Deck zu besprühen über einen weiten Bereich.

Im folgenden Mai war sie jedoch in der Bombardementgruppe, die japanische Anlagen auf Shortland Island beschoss und sich auf größere Dinge vorbereitete.

Vom 14. bis 17. Juni 1944 nahm die BIRMINGHAM am Amphibienangriff auf Saipan auf den Marianeninseln teil.

Am Tag vor der eigentlichen Invasion legte sie nur 2.000 Meter in unmittelbarer Reichweite der Küstenbatterien ab, um die Abrisstrupps zu decken, die ständig vom Strandfeuer bedrängt wurden. Minesweeper operiert auch unter dem Schutz ihrer Waffen.

Die Hauptziele der BIRMINGHAM befanden sich am Afetna Point, und obwohl sie von intensivem Feuer überspannt war, entkam sie mit nur geringem Schaden. Um den Schiffsverkehr zwischen Tinian und Saipan zu verhindern, führte die BIRMINGHAM Patrouillentouren in der Umgebung durch.

Am Tag der Landung lag das Schiff in der Nähe, um die Landungsboote zu schützen und als Wegweiser für die Hauptlandung zwischen den beiden Stränden zu dienen.

Am dritten Tag des Angriffs, dem 16. Juni, überreichten die Landfeuerkontrollgruppen den Kanonieren von BIRMINGHAM die Auszeichnung mit der kurzen Botschaft "Verdammt guter Schuss, direkt auf die Nase".

Die BIRMINGHAM wurde am 20. Juni der Task Force 58 zugeteilt, nachdem Berichte eingegangen waren, dass eine große japanische Kampfeinheit von Trägern und anderen schweren Schiffen auf die Marianen zusteuerte. Um ihren Angriff auf unsere Transporte zu verhindern, dampfte die Task Force 58 mit guten Ergebnissen aus, um sie abzufangen. Die Zerstörung der japanischen Einheit kündigte den Umfang der zukünftigen Rolle der BIRMINGHAM mit T.F.58 in Pazifik-Aktionen an.

Es folgte eine Bombardierung der Insel Tinian und die Deckung der Landungstrupps für die Angriffe auf Tinian und Guam, um die BIRMINGHAM bis zum 7. August ohne Unterbrechung zu beschäftigen.

Nach der Aufrüstung im September in Eniwetok zog die BIRMINGHAM mit der Task Force 58 für Pre-Invasion-Streiks auf den Palaus und die Ostphilippinen wieder aus. Mindanao wurde Ende des Monats angegriffen und in der Hinatuan Bay zerstörte die BIRMINGHAM schätzungsweise 3.000 Tonnen feindliche Schifffahrt und half bei der Zerstörung von 3.000 weiteren, als ein Konvoi abgefangen wurde.

Während des Betriebs beendete das Schiff seine längste Dampfperiode seit Indienststellung, 29 Tage, in denen es 12.272 Meilen zurücklegte.

Am 9. Oktober half sie mit Task Foree 38 beim großen Luftangriff auf Nansei Shoto. Die Angriffe, die ersten auf das eigentliche japanische Heimatland, beinhalteten einen Angriff auf die Insel Okinawa. Der Schaden an feindlichen Schiffen, Installationen und Flugzeugen war groß.

Drei Tage später war die BIRMINGHAM bei der Dritten Flotte, die nach Ost-Formosa fuhr, um Luftangriffe auf diese Insel und ihre Umgebung durchzuführen.

Während dieser Operation wurde die Flotte ständig von schweren Luftangriffen getroffen und zwei Kreuzer, die USS HOUSTON und USS CANBERRA, von Torpedoflugzeugen getroffen und schwer beschädigt. Die verkrüppelten Schiffe wurden etwa 60 Meilen östlich von Fomosa mit einer Geschwindigkeit von 4,5 Knoten im Schlepptau genommen und waren fast vier Tage lang ununterbrochenen Luftangriffen ausgesetzt.

Die BIRMINGHAM umkreiste die Schiffe langsam weiter, und als die HOUSTON einen weiteren Torpedo nahm, standen sie bereit, um Überlebende einzusammeln. So angeschlagen sie auch war, die kleine Gruppe wurde zu einem Köder, um einen großen japanischen Wald in Reichweite der 100 Meilen entfernten Dritten Flotte zu ködern, aber der Feind, der dem Präzedenzfall folgte, drehte sich um, als die Dritte Flotte gesichtet wurde.

Nach tagelangen ununterbrochenen Luftangriffen wurden sowohl die HOUSTON als auch die CANBERRA zu Reparaturpunkten in Ulithi zurückgebracht.

Am 24. Oktober war die BIRMINGHAM mit der Truppe vor der Ostküste von Luzon auf den Nord-Zentralphilippinen. Früh am Tag wurde eine große Jap-Truppe vor der Insel Mindoro gesichtet und zwei feindliche Luftwaffengruppen, die zum Abfangen der Flotte geschickt wurden, wurden praktisch zerstört.

Aber ein feindlicher Sturzkampfbomber kam durch und erzielte einen Volltreffer auf dem Flugdeck der USS PRINCETON. Dieser Treffer, der den Untergang des leichten Trägers bedeutete, war einige Stunden später indirekt auch für Hunderte von Opfern an Bord der BIRMINGHAM verantwortlich.

Nachdem eine Reihe von Explosionen das stark rauchende Schiff erschüttert hatten, wurde der BIRMINGHAM befohlen, sich zurückzuziehen und dem Träger zu helfen. Als die BIRMINGHAM zusammen mit dem Kreuzer RENO und den Zerstörern IRWIN, MORRISON, CASSIN YOUNG und GATLING die PRINCETON umkreiste, lösten Kampfflugzeuge und Fla-Feuer der Schiffe einen heftigen feindlichen Luftangriff auf.

Die BIRMINGHAM ging neben dem Träger, um die wütenden Feuer zu bekämpfen, und eine Bowline wurde festgemacht. Kurz zuvor hatte der angeschlagene Träger das Schiff verlassen und in der Nähe befindliche Zerstörer begannen, Überlebende aufzunehmen. Starker Wellengang behinderte die Rettungs- und Brandbekämpfungsmaßnahmen und das Anstoßen der Schiffe führte zu Schäden an den steuerbordseitigen Geschützhalterungen und -strukturen der BIRMINGHAM.

Eine Gruppe von 35 Freiwilligen machte bei der Bekämpfung der Flammen achtern beachtliche Fortschritte, und es wurde angenommen, dass die Brände innerhalb kurzer Zeit unter Kontrolle gebracht werden könnten. Auf einmal ergossen sich 14 Bäche aus dem BIRMINGHAM in die PRINCETON. Kurz nach Mittag legte die BIRMINGHAM wegen Flugzeug- und U-Boot-Alarmen ab, fuhr aber eine Stunde später längsseits.

Die Schiffe lagen dann in der Mulde des Meeres, trennten sich an der nächsten Stelle etwa 50 Fuß voneinander, als eine gewaltige Explosion explodierender Bomben und Torpedos im hinteren Teil der PRINCETON den Tod auf die Decks der BIRMINGHAM regnete. Ein Großteil des Hecks des Trägers wurde durch die Explosion weggerissen.

Granatsplitter und andere herumfliegende Trümmer verursachten erheblichen Sachschaden, während Tote, Sterbende und Verwundete über die Decks und Aufbauten verteilt waren. Aber es gab keine Verwirrung und Szenen des Heldentums wurden in wenigen Augenblicken alltäglich.

Das Schiff wurde zu einem regelrechten Krankenhaus mit Soldaten, Offizieren und Soldaten, die den ganzen Nachmittag und die Nacht verzweifelt daran arbeiteten, den Verwundeten zu helfen. Die Explosion kostete die BIRMIMGHAM 237 Tote, vier Vermisste, 211 Schwerverletzte und 215 Leichte bis schwere Verletzungen. Der größte Teil der Besatzung befand sich zum Zeitpunkt der Explosionen auf der Oberseite.

Kommandant Winston Folk, der damalige Exekutivoffizier des Schiffes, über das Verhalten der Besatzung während der Katastrophe sagte: "Ich habe wirklich keine Worte in der Hand, die die wahre Pracht des Verhaltens aller Hände angemessen beschreiben können. verwundet und unverwundet. Es gab nicht nur nicht den geringsten Hang zur Panik, es gab auch keinen einzigen Fall, der mir direkt aufgefallen ist oder angeblich etwas anderes als loben könnte."

Kommandant Abbott Peterson, Jr., Schiffskaplan, der unermüdlich in der Offiziersmesse arbeitete, in die viele der Verwundeten gebracht wurden, beschrieb die Selbstlosigkeit des Mannes so: Die Anstalt nach der Explosion übertrifft alles, was ich mir jemals hätte vorstellen oder für möglich gehalten haben können."

So dachten auch die 1.400 Überlebenden des unglückseligen Flugzeugträgers, die ihr Leben der großartigen Arbeit der Männer an Bord der Rettungsschiffe verdanken. Auf dem Achterdeck der BIRMINGHAM hängt eine Gedenktafel mit der Aufschrift "In Appreciation". Daneben hängt noch ein weiteres, aus einem durchbohrten Stück Stahl aus dem Schott der Kapitänskajüte. Es weist darauf hin, dass "größere Liebe keinen Mann hat".

Von November 1944 bis Januar 1945 lag die BIRMINGHAM im Trockendock auf Mare Island, ihrem Heimathof, zur Reparatur und Umrüstung. Der verwundete Kapitän Inglis, der in ein Marinelazarett überführt wurde, wurde von Kapitän Harry D. Power, USN, abgelöst, und im Februar dampfte das Schiff in Richtung Iwo Jima, das vor seiner Ankunft teilweise gesichert worden war.

Die BIRMINGHAM, die vom 28. Februar bis 5. März der gemeinsamen Expeditionstruppe für vorübergehenden Einsatz in Iwo beigefügt war, lieferte zerstörerisches, belästigendes und erhellendes Feuer, wie es von den Shore Fire Control-Parteien gefordert wurde. Luftaufklärer schrieben dem Schiff die Zerstörung von zwei '5 Shore-Batterien, einem Betonblockhaus, einem Raketenwerfer und wahrscheinlichen Schäden an anderen Installationen zu.

Eine Woche vor der Invasion der Insel Okinawa am 1. April 1945 war die BIRMINGHAM mit der Bombardementgruppe der Fünften Flotte zusammen, die den strategischen Stützpunkt 660 Meilen von Tokio aufweichte. Eine amphibische Operation, selbst wie der Angriff auf Okinawa, der bis dahin größte im Pazifik war, war für das Personal von BIRMINGHAM eine alte Geschichte. Wie immer hatte sie einen der Wahlunterstützungsaufträge für die große Landung. Sowohl Armee- als auch Marinetruppen, früher und heute, können sich daran erinnern, ihre Angriffsboote auf ihr aufgestellt zu haben.

Das Schiff unterstützte Minensucher und Abrissteams mit Feuer und zerstörte mit anderen Schiffen der Einheit Ziele auf der Insel. Nachtluftangriffe wurden gestoppt, bevor sie sich zu echten Bedrohungen entwickeln konnten, und bei einem der Angriffe am frühen Morgen wurde ein feindlicher Sturzkampfbomber durch Flugabwehrfeuer des Schiffes in Stücke gesprengt, und während der vielen Selbstmordanschläge sprengte die BIRMINGHAM ihren Anteil an japanischen Sturzkampfbombern aus der Luft.

Während der zweiundvierzig Tage aufeinanderfolgender Aktionen gab es neununddreißig Tage, an denen die BIRMINGHAM Luftangriffe abwehrte. An manchen Tagen erreichte die Zahl der Überfälle die schwindelerregende Gesamtzahl von sechsundzwanzig. Es war unvermeidlich, dass es am 5. Mai 1945 einem glücklichen Kamikaze mit Bombe gelang, vor dem Steuerhaus zu landen. Mit leiser Effizienz bekämpfte ihre Crew erneut die Flammen und half den Verwundeten.

Vom 28. Mai bis 1. August wurde die BIRMINGHAM in Pearl Harbor repariert. Sie war auf dem Weg in den vorderen Bereich, als die Nachricht einging, dass die Japaner um Frieden gebeten hatten. Eine Änderung der Flugroute brachte sie schnell nach Okinawa, wo sie der Fünften Flotte zugeteilt wurde. Direkt vor Sasebo und Nagasaki, wo sie mit einer Deckungseinheit für die Minensucher war, erhielt sie den Befehl, nach Brisbane, Australien, zu fahren. Mit Enttäuschung erfuhr ihre Besatzung, dass sie die Landung der Besatzungstruppe nicht übernehmen und bei der Abschiebung alliierter Kriegsgefangener helfen würde.

Mit der Ankunft der BIRMINGHAM in Brisbane hat sie in weniger als zwei Jahren Kriegseinsatz über 139.000 Meilen zurückgelegt. Sie freut sich auf ihren ersten Einsatz in Friedenszeiten.

Gebaut von der Newport News Shipbuilding and Drydock Company aus Newport News, Virginia, wurde die BIRMINGHAM bei der Norfolk Navy Yard in Auftrag gegeben. Das Schiff hat eine Gesamtlänge von 608 Fuß, vier Zoll, mit einer Verdrängung von 13.857 Tonnen. Die maximale Reisegeschwindigkeit beträgt 32,2 Knoten. Die Schiffsbesatzung umfasst 71 Offiziere, 1.153 Mannschaften und 41 Marinesoldaten.

QUELLE:
National Archives & Records Administration, Zweigstelle San Bruno
Rekordgruppe 181, Schiffsdateien der Marinewerft von Mare Island


USS Birmingham (CL-62)

USS Birmingham (CL-62) Gestartet am 20. März 1942, die USS Birmingham (CL-62) war ein leichter Kreuzer der sogenannten Cleveland-Klasse, benannt nach dem ersten Schiff dieser Art – der USS Cleveland. Während des Zweiten Weltkriegs wurde die Birmingham sah 1943 im Mittelmeer und später im pazifischen Kriegsschauplatz, wo das Schiff an zahlreichen Gefechten teilnahm und dreimal schwer beschädigt wurde. Das Schiff war das zweite Schiff, das den Namen des Industriezentrums von Alabama trug. Der erste Birmingham, ein gepanzerter Aufklärungskreuzer, der von 1908 bis 1923 der US-Marine diente. Er schrieb am 14. November 1910 Geschichte, als Eugene Ely den ersten Flugzeugstart von einem Kriegsschiff von einer modifizierten Plattform auf seinem Deck machte. Später nahm das Schiff an der Intervention der Vereinigten Staaten in Vera Cruz, Mexiko, teil und operierte während des Ersten Weltkriegs im Atlantik. Ein drittes Schiff ehrte die Stadt, das Atom-U-Boot USS Birmingham (SSN-695), die von 1977 bis 1997 mit der US-Flotte fuhr. Schlacht in der philippinischen See Die Marine beauftragte die Birmingham am 29. Januar 1943 und stellte das Schiff unter das Kommando von Kapitän John E. Wilkes, einem Absolventen der U.S. Naval Academy von 1916. Fünf Monate später segelte das Schiff in Richtung Mittelmeer, wo es sich anderen Kriegsschiffen anschloss, die für die Operation Husky – die Invasion Siziliens – inszenierten. Die BirminghamDie Feuertaufe erfolgte am 10. Juli 1943, als das Schiff deutsche und italienische Stellungen in der Nähe von Licata auf Sizilien beschoss, um die Landung der 3. Infanteriedivision zu unterstützen. Das Schiff erlitt an diesem Tag auch sein erstes Opfer, als Mackey Prutilpac, ein Funker und Kanonier, der auf einem der Birmingham's OS2U Kingfisher-Aufklärungsflugzeuge, wurde durch Friendly Fire getötet. Feuer auf USS Princeton The Birmingham segelte für Reparaturen nach Kalifornien und schloss sich im Frühjahr 1944 wieder der Flotte an, um bei den Invasionen von Saipan, Tinian und Guam Feuerunterstützung zu leisten. Die Besatzung überstand auch eine Ruhrepidemie an Bord und half bei der Rettung des verkrüppelten Kreuzers USS Houston (CL-81) vor der Küste von Formosa (heute Taiwan). Die größte Herausforderung kam jedoch am 24. Oktober 1944, als die Birmingham neben dem leichten Träger USS . gezogen Princeton (CVL-23), die während der Schlacht am Golf von Leyte von einem japanischen Sturzkampfbomber in Brand gesetzt worden war. Schaden an der USS Birmingham an Bord der Birmingham, Matrosen bemannten Feuerwehrschläuche und sprühten Wasser auf die Decks des brennenden Trägers. Eine Zeitlang schien es, als ob ihre Bemühungen Erfolg hätten, aber dann Princetons Bombenmagazine explodierten und rissen das Heck des Schiffes auseinander. Die Birmingham wurde von der Explosion eingehüllt und mit tödlichen Splittern und Trümmern zertrümmert. "Das Gemetzel an Bord der Birmingham war etwas Schreckliches", schrieb Inglis nach dem Krieg. In den blutigen Folgen der Explosion war es schwierig, auch nur eine genaue Zahl der Opfer zu bestimmen, aber laut dem Nachkriegskreuzfahrtbuch des Schiffes starben 239 Männer, 408 wurden verwundet und die Leichen von vier wurden nie geborgen Birmingham wurde aus dem Krieg gezwungen, aber nur vorübergehend. Das Schiff kehrte im folgenden Jahr rechtzeitig zum Dienst zurück, um die Invasionen von Iwo Jima und Okinawa zu unterstützen, und verdiente für diesen Dienst einen achten und einen neunten Kampfstern. USS Birmingham Rückkehr in die USA Während der Kampagne für Okinawa kam es erneut zu einer Katastrophe, diesmal in Form eines Kamikaze Attacke. Am 4. Mai 1945 schlug ein japanischer Pilot sein Flugzeug direkt hinter dem Turm Nr. 2 in den Kreuzer. Die Bombe seines Flugzeugs schlug durch drei Decks und explodierte im Herzen der Krankenstation des Schiffes. Die resultierende Explosion tötete 45 Männer und verwundete weitere 83 Birmingham abgeschlossene Reparaturen und kehrte in den Pazifik zurück, der Krieg war vorbei. Das Schiff beteiligte sich an der Schließung von US-Militärstützpunkten in Australien und kehrte am 22. März 1946 nach Kalifornien zurück. Innerhalb eines Jahres legte die Marine das Schiff außer Dienst Birmingham und am 9. Dezember 1959 verkaufte er es als Schrott. Im Jahr 2006 versammelten sich etwa zwei Dutzend Veteranen des Schiffes in der Stadt Birmingham, um sich an ihren Dienst auf dem Kriegsschiff zu erinnern, das den Namen dieser Stadt trug.

Birmingham diente bis 27. Juni 1911 bei der Atlantikflotte und ging drei Tage später in Boston in Reserve. Einer ihrer Matrosen, Chief Electrician William E. Snyder, erhielt die Medal of Honor für die Rettung eines Schiffskameraden vor dem Ertrinken am 4. Januar 1910. [5] From Birmingham 's Deck machte der zivile Pilot Eugene Ely am 14. November 1910 den ersten Flugzeugstart von einem Kriegsschiff [6] in einem von Glenn Curtiss entworfenen Doppeldecker Curtiss Model D.

Am 15. Dezember 1911 wieder in Dienst gestellt, unternahm sie eine kurze Kreuzfahrt zu den Westindischen Inseln und kehrte dann am 20. April 1912 zur Atlantic Reserve Fleet in Philadelphia zurück. Vom 19. Mai bis 11. Juli war sie für den Dienst auf Ice Patrol in Dienst gestellt und kehrte dann nach die Philadelphia-Reservegruppe. Wieder in Dienst gestellt am 1. Oktober 1913, Birmingham führte die Kommissare der Panama-Pacific International Exposition vom 3. Oktober bis 26. Dezember auf eine Südamerika-Tournee und wurde dann in Philadelphia Navy Yard als Tender für die Torpedo-Flottille ausgerüstet.

Sie verließ die Werft am 2. Februar 1914 und nahm den Betrieb mit der Atlantikflotte als Flaggschiff der Torpedo-Flottille wieder auf. Vom 22. April – 25. Mai operierte sie mit der Flotte in mexikanischen Gewässern. Während dieser Zeit führte eines ihrer beiden Curtiss Model F-Flugboote am 25. 1916 wurde sie Flaggschiff der Destroyer Force Atlantic Fleet und der Torpedo Flottille 3.

Nach dem amerikanischen Eintritt in den Ersten Weltkrieg Birmingham patrouillierte entlang der nordöstlichen US-Küste bis zum 14. Juni 1917, als sie als Teil der Eskorte für den ersten amerikanischen Truppenkonvoi nach Frankreich von New York aus segelte. Nach ihrer Rückkehr nach New York wurde sie für den Dienst in Europa ausgerüstet und im August als Flaggschiff für Konteradmiral A. P. Niblack, Kommandant der US-Streitkräfte Gibraltar, nach Gibraltar gemeldet. Sie begleitete Konvois zwischen Gibraltar, den britischen Inseln und Frankreich bis zum Waffenstillstand. Nach einer kurzen Kreuzfahrt im östlichen Mittelmeer kehrte sie im Januar 1919 in die USA zurück.

Von Juli 1919 bis Mai 1922 war sie in San Diego, Kalifornien, als Flaggschiff der Destroyer Squadrons, Pacific Fleet stationiert und zog dann als Flaggschiff der Special Service Squadron nach Balboa, Canal Zone. Nach Fahrten entlang der mittelamerikanischen und nordsüdamerikanischen Küste kehrte sie nach Philadelphia zurück und wurde dort am 1. Dezember 1923 außer Dienst gestellt und am 13. Mai 1930 zur Verschrottung verkauft.

  1. ↑"Schiffsdaten, US-Marineschiffe, 1911-". US-Marineabteilung. 1. Januar 1914. S. 40–47 . Abgerufen am 24. September 2015. <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  2. ↑"Schiffsdaten, U.S. Naval Vessels, 1921–". US-Marineabteilung. 1. Juli 1921. S. 60–67 . Abgerufen am 24. September 2015. <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  3. ↑ Toppan, Andrew (22. Januar 2000). "Scout-Kreuzer der Chester-Klasse". Liste der US-Kreuzer: Leichte/Schwere/Flugabwehrkreuzer, Teil 1. Hazegray.org. Abgerufen am 12. November 2015. <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  4. ↑"Birmingham I (Kundschafterkreuzer Nr. 2)". Marinegeschichte und Heritage Command. 25. Juni 2015 . Abgerufen am 12. November 2015. <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  5. ↑"Ehrenmedaillen-Empfänger - Zwischenauszeichnungen, 1901-1911". Zitate der Ehrenmedaille. Zentrum für Militärgeschichte der US-Armee. 3. August 2009 . Abgerufen am 9. Mai 2010 . <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  6. ↑ Friedman, Norman (1983). US-Flugzeugträger: Eine illustrierte Designgeschichte. Presse des Marineinstituts. P. 31. ISBN0-87021-739-9 . <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>

Dieser Artikel enthält gemeinfreien Text Wörterbuch der amerikanischen Marinekampfschiffe. Den Eintrag finden Sie hier.


Eugene Ely und die Geburt der Marinefliegerei – 18. Januar 1911

1909 begann die militärische Luftfahrt mit dem Kauf des Wright Military Flyer durch die US-Armee. Zwei Jahre später, im Jahr 1911, wuchs die Marine mit einer Reihe bedeutender Premieren auf. Die ersten Offiziere der US-Marine wurden zum Fliegen ausgebildet, die Navy kaufte ihre ersten Flugzeuge von Glenn Curtiss und den Wrights, und Standorte für Marineflugzeuge wurden in Annapolis, Maryland, und North Island, San Diego, Kalifornien, eingerichtet. Aber die dramatischste Demonstration, dass Himmel und Meer jetzt verbunden waren, fand am 18. Januar 1911 statt, als Eugene Burton Ely die erste erfolgreiche Landung und den Start von einem Marineschiff machte.

Nach seinem Abschluss als Ingenieur im Jahr 1904 an der Iowa State University begann Ely eine Karriere in der jungen Automobilindustrie als Verkäufer, Mechaniker und Rennfahrer. 1910 brachte er sich das Fliegen selbst bei und blickte nie zurück. Er hatte natürliche Fähigkeiten als Flieger und wurde schnell ein bekannter Pilot mit dem Curtiss Exhibition Team, das durch die ganze Grafschaft tourte. Im Herbst 1910 ernannte die Marine Captain Washington I. Chambers, „um alles zu beobachten, was für das Studium der Luftfahrt und ihres Einflusses auf die Probleme des Seekriegs von Nutzen sein wird“. Chambers erkannte schnell, dass der wichtigste erste Schritt zum Nachweis der Seetauglichkeit des Flugzeugs darin bestand, zu zeigen, dass Landungen und Starts von Schiffen aus möglich sind. Chambers nahm an einem der ersten großen Flugtreffen teil, das im Oktober 1910 in Belmont Park, NY, stattfand. Er lernte Glenn Curtiss und Eugene Ely bei dem Wettbewerb kennen und machte einen Vorschlag. Wenn er das Schiff beliefern würde, würden sie dann den Versuch unternehmen, an Bord zu landen? Ely war begeistert von der Aussicht und stimmte zu.

Am 14. November 1910 wurde der leichte Kreuzer USS Birmingham in Norfolk, Virginia, mit einer Holzplattform am Bug, die ungefähr 25 Meter lang war, bereit gemacht. Elys Curtiss Pusher-Flugzeug (ähnlich dem Curtiss D-III Headless Pusher, das im National Mall Building ausgestellt ist), das mit Schwimmern unter den Flügeln ausgestattet war, wurde an Bord gehoben und das Schiff bewegte sich von der Küste. Ely gelang der erste Start von einem Schiff nur knapp. Die Curtiss rollte von der Kante der Plattform, setzte sich und sprang kurz aus dem Wasser, wobei der Propeller beschädigt wurde. Ely gelang es, in der Luft zu bleiben und landete 2 ½ Meilen entfernt auf dem nächsten Land namens Willoughby Spit.

Ein Schiff abzuheben war eine Sache. Auf einem zu landen war etwas ganz anderes. Trotz des etwas erschütternden Fluges vor der Birmingham war Ely bereit, es zu versuchen. Da Ely und das Curtiss-Team im Januar in San Francisco fliegen sollten, traf Chambers Vorkehrungen für den Versuch an der Westküste. Der Panzerkreuzer USS Pennsylvania wurde vorbereitet und in der Bucht von San Francisco verankert. Diesmal war eine längere Plattform von 120 Fuß vorhanden, zusammen mit Seilen und Sandsäcken, die als grobes Auffangsystem für die Landung dienten. Am Ende gab es auch eine Plane, um das Flugzeug aufzufangen, wenn die Seile und Sandsäcke nicht ausreichten. Mit längeren Flügeln und Haken am Fahrwerk, Ely mit einem gepolsterten Football-Helm und Fahrradschläuchen um seinen Körper, falls etwas schief gehen sollte, war am Morgen des 18. Januar 1911 alles bereit. Menschenmassen säumten das Ufer und Boote sammelten sich den Hafen, um den waghalsigen Flug mitzuerleben. Um 11:00 Uhr startete Ely von der nahegelegenen Tanforan Race Track und steuerte auf den Pennsylvania zu. Zur Freude von Tausenden von Zuschauern gelang Ely eine sichere Landung, die Fanggeräte funktionierten perfekt. Nach dem Mittagessen mit dem Schiffskapitän und einigen Fotos wurde die Plattform geräumt und die Pennsylvania in den Wind gerichtet. Ely hob ab, flog an der Menge vorbei und landete sicher in Tanforan. Die Marinefliegerei war geboren.

Die Aufmerksamkeit, die Ely nach den erfolgreichen Pennsylvania-Flügen zuteil wurde, machte ihn zu einem noch größeren Star im Curtiss Exhibition Team. Während des Rests des Jahres 1911 tourte er durch die Vereinigten Staaten. Leider verlor Ely, wie das Schicksal so vieler dieser frühen Showpiloten, bei einem Absturz während eines Auftritts in Macon, Georgia, am 19. Oktober sein Leben 1933 offiziell für seinen wegweisenden Beitrag zur Marinefliegerei anerkannt, als ihm die Marine posthum das Distinguished Flying Cross verlieh.


USS Birmingham (CL-2)


Abbildung 1: USS Birmingham (ursprünglich Scout Cruiser # 2) bei Probefahrten im März 1908. Sie hisst die Flagge ihres Erbauers, der Fore River Shipbuilding Company aus Quincy, Massachusetts, von ihrem Großmast aus. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 2: USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) unterwegs im Jahr 1908, möglicherweise während der Versuche. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 3: USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) bekleidet mit Flaggen vor Anker, um 1909. Sammlung von Chief Quartermaster John Harold. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 4: Erster Flugzeugstart von einem Kriegsschiff, 14. November 1910. USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) in Richtung Hampton Roads, nachdem er den Norfolk Navy Yard, Virginia, mit Eugene B. Elys Schubflugzeug Curtiss an Bord verlassen hatte, 14. November 1910. Ely startete sein Flugzeug von Birmingham später an diesem Nachmittag. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 5: Erster Flugzeugstart von einem Kriegsschiff, 14. November 1910. Eugene B. Ely fliegt sein Schubflugzeug Curtiss vom Deck der USS Birmingham (Scout Cruiser # 2), in Hampton Roads, Virginia, am Nachmittag des 14. November 1910. USS Rogen (Zerstörer # 24) ist dahinter sichtbar Birmingham's Bug, der als Flugzeugwächter fungiert. Beachten Sie, dass Birmingham's Anker wird gerade gehisst. Foto von den Eugene B. Ely Sammelalben. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 6: Erster Flugzeugstart von einem Kriegsschiff, 14. November 1910. Eugene B. Ely fliegt sein Schubflugzeug Curtiss von der USS Birmingham (Scout Cruiser # 2), in Hampton Roads, Virginia, am Nachmittag des 14. November 1910. USS Rogen (Zerstörer # 24), der als Flugzeugwächter dient, ist im Hintergrund zu sehen. Foto von den Eugene B. Ely Sammelalben. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 7: Erster Flugzeugstart von einem Kriegsschiff, 14. November 1910. Eugene B. Ely hebt sein Schubflugzeug Curtiss vom Deck der USS Birmingham (Scout Cruiser # 2), in Hampton Roads, Virginia, am Nachmittag des 14. November 1910. USS Rogen (Zerstörer # 24), der als Flugzeugwächter dient, ist im Hintergrund zu sehen. Foto von den Eugene B. Ely Sammelalben. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 8: Eugene B. Ely an Bord der USS Rogen (Zerstörer # 24) am 14. November 1910, kurz nach seinem Flug vom Deck der USS Birmingham (Kundschafterkreuzer Nr. 2). Dies war der erste Flugzeugstart von einem Kriegsschiff. Foto von den Eugene B. Ely Sammelalben. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 9: USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) vor New York City während der Naval Review 1912. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 10: Deutsches U-Boot U-53 in Newport, Rhode Island, am 7. Oktober 1916. Anschließend griff sie die alliierte Schifffahrt vor der US-Ostküste an. USS Birmingham (Scout Cruiser #2) ist in der richtigen Entfernung. Beachten Sie die hohen Funkmasten und die Flaggen der deutschen Marine auf dem U-Boot und das interessante kleine Boot, das daneben festgemacht ist. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 11: USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) vor Anker in einem Hafen, um 1918, vermutlich im Mittelmeerraum. Mit freundlicher Genehmigung von Donald M. McPherson, 1969. U.S. Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 12: USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) im Hafen von Brest, Frankreich, am 15. Oktober 1918. In den Jahren 1917-1918 war sie Flaggschiff der US-Streitkräfte in Gibraltar und eskortierte Konvois im Ostatlantik. Beachten Sie ihre "blendende" Tarnung. Mit freundlicher Genehmigung von John G. Krieger, 1966-1967. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 13: USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) in der Middle West Chamber, Gatun Locks, während der Passage der Pazifikflotte durch den Panamakanal, 24. Juli 1919. Mit freundlicher Genehmigung der Naval Historical Foundation, Washington, DC, Sammlung von Admiral William V. Pratt. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 14: USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) in Seattle, Washington, im September 1919. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 15: USS Birmingham (Scout Cruiser # 2) vor Anker im Hafen von San Diego, Kalifornien, ca. Ende 1919 oder Anfang 1920, als sie Flaggschiff der Zerstörerstaffel Vier war. Beachten Sie die beiden Chevrons des Ersten Weltkriegs "Overseas Service", die auf ihrem vorderen Schornstein gemalt sind. US Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.


Abbildung 16: USS Birmingham (jetzt CL-2) führende Zerstörer aus einem Hafen an der Westküste (wahrscheinlich San Diego), ca. 1919-1922. Die Schiffe direkt hinter ihr sind USS Zweige (DD-127) und USS Chauncey (DD-296). Mit freundlicher Genehmigung von ESKC Joseph L. Aguillard, USNR, 1979. U.S. Naval Historical Center Foto. Klicken Sie auf das Foto für ein größeres Bild.

Benannt nach einer Stadt in Alabama, USS Birmingham (Scout Cruiser #2) war ein 3.750-Tonnen- Chester Klasse Scout-Kreuzer, der ungefähr 423 Fuß lang und 47 Fuß breit war und eine Höchstgeschwindigkeit von 24,5 Knoten hatte und eine Besatzung von 359 Offizieren und Männern hatte. Das Schiff wurde von der Fore River Shipbuilding Company in Quincy, Massachusetts gebaut und am 11. April 1908 in Dienst gestellt. Birmingham war mit zwei 5-Zoll-Kanonen, sechs 3-Zoll-Kanonen und zwei 21-Zoll-Torpedorohren bewaffnet.

Nachdem sie beauftragt wurde, Birmingham verbrachte die nächsten drei Jahre bei der US-Atlantikflotte. Aber der wichtigste Beitrag des Schiffes zur Seekriegsführung erfolgte 1910. Im Oktober desselben Jahres erhielt Kapitän Washington I. Chambers von der US Navy den Auftrag zu untersuchen, ob eine relativ neue Erfindung, das Flugzeug, einen praktischen Nutzen haben könnte an Bord eines Kriegsschiffes. Im Oktober 1910 nahm Chambers am International Air Meet im Belmont Park, New York, teil, um einige der zerbrechlichen neuen Flugzeuge zu beobachten, die der Öffentlichkeit vorgestellt wurden. Dort traf Chambers einen Demonstrationspiloten namens Eugene Ely, der mit dem Flugzeugbauer Glenn Curtiss zusammenarbeitete, und war beeindruckt von ihm. Ein paar Wochen später ging Chambers zu einer anderen Flugshow in der Nähe von Baltimore, Maryland, und traf dort erneut auf Ely. Chambers muss großes Vertrauen in Ely gehabt haben, denn er sprach über die Möglichkeit, ein Flugzeug von einem Kriegsschiff abfliegen zu lassen. Ely hielt es für eine ausgezeichnete Idee und meldete sich freiwillig für den Job.

Chambers erhielt die offizielle Unterstützung des Marineministers Beekman Winthrop, um das Experiment durchzuführen. Da die US-Marine jedoch der Meinung war, dass es die Kosten nicht wert war, das gesamte Projekt tatsächlich zu bezahlen, beschloss ein wohlhabender Luftfahrtenthusiast namens John Barry Ryan, das für den Abschluss des Experiments erforderliche Geld zu spenden.

Auf der Norfolk Navy Yard, Virginia, wurde in weniger als zwei Wochen eine Holzplattform über dem Vordeck des Scout-Kreuzers gebaut Birmingham. Die Plattform wurde vom Marinekonstrukteur William McEntree entworfen und für einige hundert Dollar von John Ryan bezahlt. Die Plattform neigte sich um fünf Grad von der Birmingham’s-Brücke und erstreckte sich bis zur Spitze des Schiffsbugs, was einen schwerkraftunterstützten 57-Fuß-Startlauf für das Curtiss-“pusher”-Flugzeug ermöglichte, das von Ely geflogen werden sollte.

Das Flugzeug wurde an Bord gebracht Birmingham Am Morgen des 14. November 1910 wurde sein Motor von Ely und seinen Mechanikern installiert, als das Schiff den Hafen verließ. Kurz vor Mittag, Birmingham dampfte den Elizabeth River hinunter und steuerte auf die Hampton Roads zu, wo der Flug stattfinden sollte. Aber schreckliches Wetter und starker Regen hätten fast das gesamte Experiment abgebrochen. Am Nachmittag jedoch begann sich das Wetter ein wenig aufzuhellen. Ely war in seinem zerbrechlichen Flugzeug und wärmte seinen Motor auf, als er bemerkte, dass das Wetter sich wieder verschlechterte. Er beschloss, sofort zu handeln, anstatt zu riskieren, dass der Flug wegen Regen verschoben wird. Um 15:16 Uhr zündete Eugene Ely seinen Motor, gab das Freigabesignal und rollte die Birmingham’er Rampe.

Das Flugzeug stürzte von der Rampe ab und berührte kurzzeitig das Wasser, wodurch der Propeller beschädigt wurde. Aber Ely gelang es, die Kontrolle über das Flugzeug zurückzugewinnen und es kämpfte sich allmählich in die Luft. Die Beschädigung des Propellers ließ den Motor beim Steigen des Flugzeugs stark vibrieren, aber Ely hielt das Flugzeug fünf Minuten lang in der Luft. Da konnte Ely nicht schwimmen, entschied er, dass es ratsam wäre, das beschädigte Flugzeug so schnell wie möglich an Land zu bringen. Nach einem zweieinhalb Meilen langen Flug landete Ely auf Willoughby Spit, einer kleinen Halbinsel unweit von Norfolk. Es war das erste Mal in der Geschichte, dass ein Flugzeug von einem Kriegsschiff abhob, und obwohl Ely es zu dieser Zeit nicht wusste, war es die Geburtsstunde der US-Marinefliegerei.

Die Veranstaltung erhielt viel Aufmerksamkeit. Am 18. Januar 1911 wiederholte Eugene Ely diese bemerkenswerte Leistung, nur dieses Mal hob er ab und landete auf dem Panzerkreuzer Pennsylvania während es in der Bucht von San Francisco war. Am nächsten Tag begann Lieutenant Theodore G. Ellyson mit der Flugausbildung und wurde schließlich der erste Flieger der US Navy.

Nach seinem historischen Experiment Birmingham wurde in den nächsten Jahren in und außer Betrieb genommen. Nach der Wiederinbetriebnahme am 1. Oktober 1913 Birmingham führte die Panama-Pacific Exhibition Commissioners von Oktober bis Dezember 1913 auf einer Tour durch Südamerika. Anfang 1914 diente der Kreuzer als Flaggschiff der Atlantik-Torpedo-Flottille und operierte dann während dieser Intervention im April und . vor der Küste von Vera Cruz, Mexiko Mai 1914. 1916 wurde sie Flaggschiff der Destroyer Force, Atlantic Fleet, und als die Vereinigten Staaten im April 1917 in den Ersten Weltkrieg eintraten, Birmingham wurde zum Patrouillendienst vor der Atlantikküste eingesetzt. Im Juni und Juli eskortierte sie den ersten Konvoi, der US-Truppen nach Europa transportierte. Im August 1917, Birmingham begann einen langen Einsatz als Flaggschiff der US Navy Forces, die von Gibraltar aus operierten. Für die nächsten vierzehn Monate, bis zum Kriegsende am 11. November 1918, Birmingham Eskortierte Konvois zwischen Häfen in Großbritannien, Frankreich und Gibraltar. Nach Kriegsende unternahm sie eine kurze Reise ins östliche Mittelmeer.

Im Juli 1919, Birmingham wurde nach San Diego, Kalifornien, geschickt, wo sie als Flaggschiff für die Zerstörerstaffeln der Pazifikflotte diente. In dieser Funktion wurde sie im Juli 1920 als leichter Kreuzer umklassifiziert und erhielt die Rumpfnummer CL-2. Birmingham wurde das Flaggschiff des Special Service Squadron von 1922 bis 1923 und nahm an Operationen vor Mittelamerika und dem nördlichen Südamerika teil. Birmingham wurde schließlich an die Philadelphia Navy Yard geschickt und am 1. Dezember 1923 außer Dienst gestellt. Der alte Kreuzer wurde am 13. Mai 1930 zur Verschrottung verkauft.

USS Birmingham hatte eine aktive und ereignisreiche Karriere sowohl als Kriegsschiff als auch als Pionier der Marinefliegerei. Am 14. November 1910 bewiesen Eugene Ely und Visionäre wie Captain Washington I. Chambers und John Barry Ryan, dass ein Flugzeug erfolgreich von einem Kriegsschiff gestartet werden kann und die US-Marinefliegerei war geboren. Man fragt sich, ob Ely oder Chambers sich vorstellen konnten, dass ihre Bemühungen schließlich zu den heutigen atomgetriebenen Flugzeugträgern führen würden.


USS Princeton bei massiver Explosion verloren

Rauch steigt nach einer massiven Explosion im Hangardeck von Princeton auf, kurz nachdem sie am 24. Oktober 1944 bei einem Einsatz vor den Philippinen von einer japanischen Bombe getroffen wurde. Rechts ist ein Zerstörer zu sehen. Rauch steigt von einer Explosion im Hangardeck von Princeton um 10:05 Uhr auf. am 24. Oktober 1944, kurz nachdem sie bei einem Einsatz vor den Philippinen von einer japanischen Bombe getroffen wurde. Fotografiert von der USS South Dakota (BB-57). USS Princeton (CVL-23) brennt, aber noch im Gange, etwa zwanzig Minuten nachdem sie von einem japanischen Luftangriff getroffen wurde, 24. Oktober 1944. Fotografiert von der USS South Dakota (BB-57).

In gewisser Hinsicht als das größte Marine-Gefecht in der Geschichte, sicherlich im Zweiten Weltkrieg, stießen die 3. und 7. US-Flotte zwischen dem 23. Die US Navy war dort, um die Invasion der Philippinen zu unterstützen.

Leyte Gulf bestand aus einer Reihe von Gefechten, von denen jedes als bedeutende Seeschlacht angesehen wurde. Am 24. Oktober fand die Schlacht im Sibuyan-Meer statt, bei der US-Flugzeuge die Musashi, eines der größten jemals gebauten Schlachtschiffe, bombardierten und versenkten.

Flugzeuge auf US-Trägerbasis waren weitgehend erfolgreich darin, die japanischen Flugzeuge daran zu hindern, zu ihren eigenen Schiffen durchzudringen. Es brauchte jedoch nur ein Flugzeug, um durch den Bildschirm zu gelangen, um ernsthaften Schaden anzurichten.

Henry Popham war auf der USS Birmingham und hatte den vollen Überblick über das Geschehen, nachdem er seine Schicht im Maschinenraum beendet hatte:

Der 24. Oktober brach mit aufgebrochenen Wolken und gelegentlichen Böen an, aber die Sicht war gut, so dass weitere Luftangriffe zur Unterstützung der Landoperationen auf der Insel Leyte möglich waren. Der Tag begann vor Sonnenaufgang, als die Generalquartiere für alle Schiffe der Task Force 38 ertönten.

Zu Beginn des Tages steuerte Princeton 20 Kampfflugzeuge zur Luftschlacht über dem Golf von Leyte bei. Die erste Welle von 40 bis 50 japanischen Flugzeugen wurde abgefangen und ihr Angriff mit vielen feindlichen Verlusten abgebrochen. Eine zweite Gruppe von etwa 30 feindlichen Flugzeugen erhob sich schnell in die Luft.

Von den beiden Wellen schossen allein Princetons Flugzeuge 34 feindliche Flugzeuge mit einem Verlust von nur einem ab. Piloten wurden innerhalb von Minuten zu Assen. Die Flugzeuge kehrten zum Betanken und Bewaffnung auf den Träger zurück, um einen Luftangriff gegen eine japanische Streitmacht von vier Schlachtschiffen, acht Kreuzern und 13 Zerstörern südöstlich der Insel Mindoro vorzubereiten.

Um 9:12 Uhr meldete die USS Essex einen möglichen Banditen sowie ein etwa zehn Kilometer entferntes freundliches Flugzeug. Im Umkreis von 25 Meilen befanden sich keine weiteren Unbekannten.

Um 9:38 Uhr wurde eine einzelne Judy von Princetons Aussichtspunkten gesichtet, die auf ihrem Schiff aus der niedrigen Wolkendecke vor dem Schiff tauchte. Das Flugzeug geriet sofort unter Beschuss der vorderen 20-mm- und 40-mm-Batterien, und das Ruder wurde bei einem Ausweichversuch nach Backbord gelegt. Die Judy warf zwei Bomben ab. Einer verfehlte Princeton und stürzte harmlos ins Meer. Die andere 550-Pfund-Bombe fiel fast in die Mitte von Princetons Deck und verursachte Erschütterungen auf der Brücke und einen dumpfen Schlag im Hauptbahnhof. Schwarzer Rauch stieg aus dem Loch im Flugdeck, dem vorderen Aufzug und jedem Zugangskofferraum zum Hangar hinter der Insel auf. Ed Butler, ein Radarmann, sagte: “Ich sah, wie er [den japanischen Piloten] hoch von unserem Heck wegflog und Rauch hinter sich herzog.”

Pete Callan, einer der Besatzungsmitglieder, die die Torpedoflugzeuge aufgetankt und bewaffnet hatten, sagt, er habe Maschinengewehrfeuer schneller gehört, als alle Geschütze an Bord von Princeton dazu in der Lage waren. Er hörte, wie Kugeln die Holzplanken des Flugdecks trafen.

Fünfzig Jahre später erzählte mir Pete: “Der japanische Pilot benutzte die treffenden Kugeln, um sein Ziel zu lenken, indem er das Deck und das umgebende Wasser nähte und dann die entsprechenden Korrekturen an seinem Bombenangriff vornahm.” Die Bombe durchschlug das Flugdeck , hinterließ ein kleines gezacktes Loch mit einem Durchmesser von etwa 15 Zoll, das sich nach unten fortsetzte und die Hauptbenzinleitung durchtrennte, die zum Betanken der Flugzeuge verwendet wurde. Die Bombe passierte dann einen zusätzlichen Abwurftank unter einem Flügel von Lieutenant Tom Mooneys Torpedoflugzeug, das im Hangar geparkt war. Die Bombe setzte ihren Weg fort, durchschlug das Hangardeck und detonierte in der Bordküche der Besatzung auf dem zweiten Deck. Die Bombe sprengte ein Loch durch das zweite Deck in das dritte, über dem Achtermaschinenraum.

Die strukturellen Schäden waren relativ gering, aber ein wütendes Benzinfeuer loderte in den Trümmern von Mooneys Flugzeug auf und breitete sich schnell auf die anderen fünf dort geparkten Flugzeuge aus. Die Benzinmenge, die von der abgetrennten Benzinleitung auf das Hangardeck gekippt wurde, ist unbekannt, aber diese sechs vollgetankten Flugzeuge hatten mehr als 2.500 Gallonen hoch getestetes Flugbenzin. Die Bombe hatte um das kleine 15-Zoll-Loch eine 5-Fuß-Einkerbung erzeugt, die als Trichter für das auf das Hangardeck verschüttete Benzin diente und es in die unteren Decks leitete, wo das Feuer wütete. Innerhalb von Sekunden nach der Explosion gab es Brände auf dem dritten Deck über dem Achtermaschinenraum, auf dem zweiten Deck und im Hangar. Aus allen Öffnungen in den unteren Decks strömte schwarzer Rauch von brennendem Benzin.

Weniger als 10 Minuten nach dem Abwurf der Bombe war die Sprinkleranlage zur Brandbekämpfung vollständig deaktiviert. Innerhalb der gleichen kurzen Zeitspanne verloren die Hauptmaschinen fast die gesamte Leistung, was Princeton zuerst verlangsamte, dann zum Stehen brachte und sie in einen treibenden, brennenden Hulk verwandelte.

Fast 90 Minuten nach dem Einschlag der Bombe wurde Birmingham befohlen, aus der Formation zu fallen und das Kommando über die Brandbekämpfung zu übernehmen.

Princeton's Port Forward Area, gesehen von der USS Birmingham (CL-62) während der Versuche, ihre Brände am Nachmittag des 24. Oktober zu kontrollieren. Sie war bei einem Flug vor den Philippinen von einem japanischen Luftangriff getroffen worden. Beachten Sie die Schäden an der 40-mm-Kanonenposition und dem Laufsteg von Princeton, die durch den Geschützturm Nr. 2 6″/47 von Birmingham verursacht wurden, während die beiden Schiffe aneinander reiben. Beachten Sie auch, dass der Traktor des Flugdecks teilweise an der Deckkante von Princeton aufgehängt ist, F6F- und TBM-Flugzeuge nach vorne geparkt sind, Schwimmernetze und Rettungsinseln auf dem Geschützturm von Birmingham.

Um effektiv zu sein, musste Birmingham in direktem Kontakt bleiben, damit sich die Feuerwehrleute von Schiff zu Schiff bewegen konnten. Um in physischem Kontakt zu bleiben, überfüllte Birmingham Princeton absichtlich. Die Anti-Torpedo-Blasen der Princeton auf beiden Seiten unterhalb ihrer Wasserlinie mittschiffs begrenzten effektiv die Annäherung von unterstützenden Schiffen an den Bug- oder Heckbereich.

Nach einer ausgedehnten Nachtschicht unter Deck mit Reparaturen im Achtermaschinenraum von Birmingham wurde ich vom Dienst entbunden. Ich ging oben mit Vernon Trevethan und George Thompson. Wir dienten nicht mehr unter Generalquartieren, wir hatten Dienst und Besichtigungen.

George, Vernon und ich steuerten auf die offene Brücke über der Steuerbord-Flugbrücke zu. Wir wollten die Löscharbeiten auf Princeton beobachten, uns aber trotzdem aus dem Weg gehen. Offensichtlich wurden die Steuerbordseite von Birmingham und die Backbordseite von Princeton durch die schleifenden Stöße während des Versuchs von Birmingham, zum Vorteil der Feuerwehrleute an Bord beider Schiffe zu manövrieren, schwer beschädigt.

Blick vom Vordeck auf die USS Birmingham (CL-62), als sie am Nachmittag des 24. Oktobers neben Princeton stand, um ihre Brände zu bekämpfen. Der Träger war bei einem Flug vor den Philippinen von einem japanischen Luftangriff getroffen worden. Beachten Sie die Feuerwehrschläuche auf dem Deck von Birmingham und die Details der Unterseite ihres Geschützturms Nummer Zwei 6″/47.

Durch die ständigen Kollisionen zwischen den beiden Schiffen beschädigt, wurde eine Lukentür aus dem Rumpf von Princeton gerissen, wodurch das Innere eines scheinbaren Niedergangs freigelegt wurde. Heute macht mir die Erinnerung an das, was ich gesehen habe, Angst. Damals war ich allerdings erst 23 und nicht so leicht von möglichen Gefahren einzuschüchtern. Was ich sah, war eine Reihe aufrecht stehender Bomben. Wenn mich das Gedächtnis nicht im Stich gelassen hat, waren diese Bomben ungefähr 1,5 Meter hoch und hatten einen Durchmesser von 12 Zoll.

Feuerwehrleute in Birmingham richteten Wasserstrahlen auf diese Bomben, die sie wie eine heiße Bratpfanne brutzeln ließen, wenn Wasser auf ihre Oberfläche gesprüht wurde. Dieser Versuch der Besatzung von Birmingham, die Bomben mit Feuerwehrschläuchen abzukühlen, wurde aufgrund der engen Viertel und des ständigen Rollens der Schiffe verzweifelt behindert. Die Bomben zischten und erzeugten Dampfwolken. Meine Kumpels und ich beobachteten diese Aktivität von unserem Aussichtspunkt aus, der weniger als 20 Fuß von der nächsten Bombe entfernt war. Der Kapitän von Birmingham, Kapitän Thomas Inglis, war direkt unter uns auf der Flying Bridge und leitete die gesamte Operation. Der grimmige Gesichtsausdruck zeigte seine tiefe Besorgnis über den Stress der Situation.

Gegen 13:32 Uhr gab Birmingham allgemeine Quartiere, als sie sich aufgrund von Bedrohungen durch Luft- und U-Boot-Angriffe von Princeton entfernte.

Etwa 90 Minuten später endete das Generalquartier mit Entwarnung. Wieder zog Birmingham neben Princeton. Meine kleine Gruppe hat sich wieder zusammengefunden. Jetzt saßen wir auf dem After-Pilz-Ventilator zwischen den Türmen Nr. 3 und Nr. 4 und beobachteten aufmerksam die Aktivitäten auf Princeton. Birmingham bereitete sich zum Abschleppen vor.

Aus einer geschätzten Entfernung von 50 bis 75 Yards wurden absolut kein Rauch oder Feuer beobachtet, nur nebelartige Dämpfe kamen aus den zahlreichen Öffnungen im Flugdeck von Princeton. Princeton schien gelassen mit der Strömung zu treiben. Es schien, als wären die Feuer von selbst erloschen. Unsere kleine Gruppe in Birmingham dachte, die Aufregung sei vorbei. Die Brände an Bord von Princeton waren gelöscht.

Die Schiffe waren noch etwa 50 Fuß voneinander entfernt, als Matrosen ihre Botenleinen hinüberschossen, um eine Springleine zwischen den beiden Schiffen zu sichern. George zu meiner Rechten rief plötzlich aus: „Schau dir diese Flamme an!“ Wir sahen eine einzelne Flammenzunge aus dem Bereich des hinteren Aufzugs herausschießen, gefolgt von einer riesigen weißen Rauchwolke wie eine wogende Kumuluswolke. Zu unserem Entsetzen schoss eine schlanke Säule aus blassorangefarbenem Rauch mehrere hundert Meter in die Höhe. Mit einer gewaltigen Eruption brach die Hölle los. Einhundertdreißig Fuß des Hecks von Princeton wurden weggeblasen, ebenso wie 180 Fuß ihres Flugdecks.

Als eine Hochgeschwindigkeits-Stoßwelle auf mich zukam, übernahmen meine Reflexe. Ich warf mich nach hinten, bevor mich die Gehirnerschütterung direkt treffen konnte. Diese Reflexaktion hat mir zweifellos das Leben gerettet. Trotzdem schleuderte mich die Kraft der Stoßwelle 9 bis 12 Meter zurück und etwa 3 Meter in die Luft, bevor ich auf das Deck fiel. Die Schockwelle traf mich für den Bruchteil einer Sekunde, bevor das Donnern der Explosion meine Ohren erreichte.

Schwere Explosion achtern auf der USS Princeton (CVL-23), neben der USS Birmingham (CL-62), 24. Oktober 1944. Die USS Birmingham (CL-62) auf der linken Seite und ein Zerstörer ziehen von der USS Princeton (CVL-23) nach der großen Explosion ab, die das Heck des Trägers gegen 15:23 Uhr zerstörte. am 24. Oktober 1944. Diese Explosion tötete über zweihundert Mann an Bord von Birmingham, das neben Princeton Brände bekämpfte. Beachten Sie den leichten Rauch über Birminghams Mittschiffs- und Heckbereichen. Princetons Heck und ein großer Teil von ihr nach dem Aufbau wurden weggesprengt.

Während ich taumelte, wurde mir bewusst, dass Vernon, mein bester Freund, ebenfalls Purzelbäume schlug. Ich sah, wie er auf den Füßen landete und um den Barbett des Turms Nr. 3 herumlief, um aus meinem Blickfeld zu verschwinden. Einige Zeit später erfuhr ich, dass er auf der anderen Seite des Turms tot umgefallen war.

Ich war für einen Moment fassungslos, aber gleichzeitig wurden meine Sinne geschärft. Als das Donnern der Explosion nachließ, wurde ich mir einer ohrenbetäubenden Stille bewusst, die eine Ewigkeit zu dauern schien und mir fast in den Ohren schmerzte. Die ohrenbetäubende Stille wurde schließlich durch das Geräusch brennender, heißer Schrapnells beendet, die um mich herum niederregneten. Die Granatsplitter brannten an Hunderten von Stellen durch meine Kleidung.

Ich musste unter dieser Dusche aus heißem Stahl hervorkommen. Als ich nach unten blickte, sah ich, dass mein rechtes Knie verstümmelt war, also dachte ich, ich würde auf mein linkes Bein steigen und zum überhängenden Turm Nr. 4 hüpfen. Aber mein linkes Bein wollte mich nicht tragen, weil es gebrochen war. Ich versuchte, auf meinem Bauch zu kriechen, aber die erbsengroßen, kiesartigen Stücke von Princeton auf dem Deck verbrannten schmerzhaft meine Hände und Unterarme sowie den Nacken. Alles, was ich tun konnte, war, mich auf dem Deck herumzurollen und zu versuchen, dem brennenden Schmerz zu entkommen.

Schließlich hörten die Schrapnelle auf zu fallen und die Stahlstücke kühlten ab. Ich sammelte mich genug, um mich nach Hunderten von toten oder bewusstlosen Körpern umzusehen. Von den vielleicht 300 Besatzungsmitgliedern auf dem Achter-Steuerbord-Deck von Birmingham war außer mir nur eine Person bei Bewusstsein. Es gab kein Stöhnen, nur eine unheimliche Stille.

108 Männer starben auf der Princeton, aber die Verluste waren auf der Birmingham schwerer, 233 Tote und 426 Verwundete. Lesen Sie das gesamte Konto bei History Net

Zeitgenössische britische Wochenschau der Schlacht mit Aufnahmen des Flugzeugs, das die USS Princeton bombardierte und abgeschossen wurde:

Die USS Princeton (CVL-23) explodiert, nachdem sie am 24. Oktober 1944 von der USS Reno (CL-96) torpediert wurde. Princeton war früher am Tag durch einen japanischen Luftangriff tödlich beschädigt worden und wurde durch Torpedos versenkt, um den US-Streitkräften die Räumung zu ermöglichen das Gebiet.


USS Birmingham (CL-2)

Der Kreuzer wurde am 14. August 1905 von der Fore River Shipbuilding Company in Quincy, Massachusetts, auf Kiel gelegt und am 29. Mai 1907 mit Unterstützung von Miss Mary Campbell vom Stapel gelassen. USS Birmingham (CL-2)_sentence_5

Birmingham wurde am 11. April 1908 unter dem Kommando von Commander Burns Tracy Walling in Dienst gestellt. USS Birmingham (CL-2)_sentence_6

Birmingham diente bis zum 27. Juni 1911 bei der Atlantikflotte und ging drei Tage später in Boston in Reserve. USS Birmingham (CL-2)_sentence_7

Einer ihrer Matrosen, Chief Electrician William E. Snyder, erhielt die Medal of Honor für die Rettung eines Schiffskameraden vor dem Ertrinken am 4. Januar 1910. USS Birmingham (CL-2)_sentence_8

Vom Deck der Birmingham aus startete der Zivilpilot Eugene Ely am 14. November 1910 mit einem von Glenn Curtiss entworfenen Doppeldecker Curtiss Model D den ersten Flugzeugstart von einem Kriegsschiff. USS Birmingham (CL-2)_sentence_9

Am 15. Dezember 1911 wieder in Dienst gestellt, machte sie eine kurze Kreuzfahrt zu den Westindischen Inseln und kehrte dann am 20. April 1912 in Philadelphia zur Atlantic Reserve Fleet zurück. USS Birmingham (CL-2)_sentence_10

Vom 19. Mai bis 11. Juli war sie im Dienst der Ice Patrol und kehrte dann zur Philadelphia Reserve Group zurück. USS Birmingham (CL-2)_sentence_11

Am 1. Oktober 1913 wieder in Dienst gestellt, nahm Birmingham die Kommissare der Panama-Pacific International Exposition vom 3. Oktober bis 26. USS Birmingham (CL-2)_sentence_12

Sie verließ die Werft am 2. Februar 1914 und nahm den Betrieb mit der Atlantikflotte als Flaggschiff der Torpedo-Flottille wieder auf. USS Birmingham (CL-2)_sentence_13

Vom 22. April bis 25. Mai operierte sie mit der Flotte in mexikanischen Gewässern. USS Birmingham (CL-2)_sentence_14

Während dieser Zeit führte eines ihrer beiden Curtiss Model F-Flugboote am 25. USS Birmingham (CL-2)_sentence_15

1916 wurde sie Flaggschiff der Destroyer Force Atlantic Fleet und Torpedo Flottilleك. USS Birmingham (CL-2)_sentence_16

Erster Weltkrieg und Schicksal USS Birmingham (CL-2)_section_1

Nach dem amerikanischen Eintritt in den Ersten Weltkrieg patrouillierte Birmingham bis zum 14. USS Birmingham (CL-2)_sentence_17

Nach ihrer Rückkehr nach New York wurde sie für den Dienst in Europa ausgerüstet und im August als Flaggschiff für Konteradmiral A. USS Birmingham (CL-2)_sentence_18 nach Gibraltar gemeldet. P. Niblack, Kommandant der US-Streitkräfte Gibraltar. USS Birmingham (CL-2)_sentence_19

Sie begleitete Konvois zwischen Gibraltar, den britischen Inseln und Frankreich bis zum Waffenstillstand. USS Birmingham (CL-2)_sentence_20

Nach einer kurzen Kreuzfahrt im östlichen Mittelmeer kehrte sie im Januar 1919 in die Vereinigten Staaten zurück. USS Birmingham (CL-2)_sentence_21

Von Juli 1919 bis Mai 1922 war sie in San Diego, Kalifornien, als Flaggschiff der Destroyer Squadrons, Pacific Fleet stationiert und zog dann als Flaggschiff der Special Service Squadron nach Balboa, Canal Zone. USS Birmingham (CL-2)_sentence_22

Nach Fahrten entlang der mittelamerikanischen und nordsüdamerikanischen Küste kehrte sie nach Philadelphia zurück und wurde dort am 1. Dezember 1923 außer Dienst gestellt und am 13. Mai 1930 zur Verschrottung verkauft. USS Birmingham (CL-2)_sentence_23


'Hölle brach los' in Leyte Gulf

Vor dem Zentrum von Luzon am 24. Oktober 1944 wurde der leichte Träger Princeton (CVL-23) brannte noch fast sechs Stunden, nachdem eine einzelne japanische 550-Pfund-Bombe mittschiffs in ihr Flugdeck eingedrungen war und zwei weitere Decks durchschlug, bevor sie explodierte. Auf dem Weg nach unten traf die Bombe ein Flugzeug auf dem Hangardeck, entzündete Treibstoff und erzeugte ein sofortiges Inferno, das sich außer Kontrolle ausbreitete. Innerhalb einer halben Stunde ist die Princeton hatte die Kontrolle über Antrieb und Steuerung verloren und war aus der Formation herausgefallen. Der Flugzeugträger war ein schwimmender Hulk, und den ganzen Tag über versuchte eine hastig zusammengestellte Gruppe von zwei Kreuzern und vier Zerstörern tapfere Versuche, zusammen mit den PrincetonKapitän und Schadensbegrenzungsteam, um die Brände zu löschen und die Besatzung zu retten. 1

Am Nachmittag blieb nur noch ein nennenswertes Feuer in der Nähe des Hecks des Trägers. Der leichte Kreuzer Birmingham (CL-62), kommandiert von Kapitän Thomas B. Inglis, führte die Bergungsarbeiten an. Um 1523 war der Kreuzer auf der Princetonan Backbord und bereiten sich darauf vor, eine Schleppleine zu montieren und zum zweiten Mal ein freiwilliges Feuerwehrteam an Bord des Trägers zu schicken. Plötzlich wehte eine gewaltige Explosion 130 Fuß des Princeton's Heck über der Wasserlinie und 180 Fuß von ihrem Flugdeck. Metallbrocken mit einem Gewicht von bis zu Hunderten von Pfund, glühende Schrapnells und andere Trümmer regneten auf die Birmingham, deren Hauptdeck und Aufbauten mit Hunderten von Offizieren und Männern überfüllt waren. Mehr als 200 Matrosen wurden getötet und fast doppelt so viele verwundet. Die Prioritäten an Bord des Kreuzers änderten sich sofort von der Rettung der Princeton um das Leben der zu retten Birmingham'Schrauben. 2

Beide Princeton und Birmingham gehörte zur Task Group 38.3, die von Konteradmiral Frederick C. Sherman kommandiert wurde. Anfang September war die Gruppe als Teil der Task Force 38 von Vizeadmiral Marc A. Mitscher von Ulithi nach Norden und dann wieder nach Süden gefegt, um die Palaus, die Philippinen, Formosa und die Ryukyus zu überfallen, zu bombardieren und zu beschießen . Seit dem 19. Oktober unterstützten Shermans Schiffe die Invasion von General Douglas MacArthur auf den Philippinen im Golf von Leyte. Am 24. war die TG 38.3 die nördlichste von Mitschers vier Einsatzgruppen, die etwa 160 Kilometer östlich des Zentrums von Luzon dampfte und mit ihren Flugzeugen wichtige Aufklärungsaufgaben erfüllte.

An diesem Morgen ordnete Mitschers Vorgesetzter, der Kommandant der 3. . Viele von Shermans Jägern kämpften gegen mehrere Gruppen japanischer Landflugzeuge, die sich der Arbeitsgruppe genähert hatten. Dem amerikanischen Flugzeug gelang es, alle Eindringlinge bis auf einen abzuschießen oder zu vertreiben – einen D4Y Judy Sturzkampfbomber, der unentdeckt blieb und aus den Wolken über dem Princeton, warf um 0939 zwei Bomben ab und erzielte einen Treffer. 3

Der Träger meldete den Angriff sofort Admiral Sherman im Essex (CV-9), der um 09:53 Uhr den leichten Flak-Kreuzer bestellte Reno (CL-96) plus die Zerstörer Cassin Young (DD-793), Gatling (DD-671), und Irwin (DD-794), um dem beschädigten Schiff beizustehen. Ungefähr zehn Minuten später, ohne Grund zu der Annahme, dass die japanischen Luftangriffe aufhören würden, Birmingham wurde befohlen, zur Seite zu stehen Princeton. Ironischerweise wurden beide Schiffe ursprünglich als Cleveland-Klasse Kreuzer, aber die Princeton wurde zusammen mit acht anderen Schiffen als Die Unabhängigkeit-Klasse Lichtträger. 11

„Ich hatte mir schon vorher Gedanken gemacht, ob ich einem brennenden Flugzeugträger helfen könnte“, schrieb Kapitän Inglis später, „da es leicht vorstellbar war, dass ein solcher Unfall passieren könnte. Ich hatte beschlossen, dass für den Fall, dass die Birmingham Ich durfte mein Schiff längsseits der Luvseite des Trägers nehmen, dicht an Bord nehmen, meine Schläuche überziehen und die Brände bekämpfen, sie gegen den Wind zurücktreiben, bis sie vollständig gelöscht waren.“ 4

Auf dem Weg zum brennenden Träger befahl Inglis seiner Crew, „alle Feuerwehrschläuche herauszuführen, die Feuerlöschleitungen voll zu beaufschlagen und alle Vorbereitungen für die Brandbekämpfung auf der Princeton so effektiv wie möglich." Er sagte später, dass er das glaubte

[Die Birmingham war das beste Schiff, um die Brände zu bekämpfen, wegen unserer überlegenen Ausrüstung, wegen unserer größeren Deckfläche für die Arbeit mit den Schläuchen, wegen unserer überlegenen Pumpleistung und der größeren Anzahl von Schläuchen, die überführt werden konnten. . . . Mein Plan war es, die Brände vom vorderen Ende des Princeton und als sie erloschen waren, arbeiteten sie nach achtern und bewegten sie allmählich Birmingham achtern relativ zum Princeton wie die Arbeit weiterging. 5

Wegen der Luftangriffe Birmingham war im allgemeinen Quartier gewesen. Ihr Skipper reduzierte jedoch die Bereitschaftsstufe auf Bedingung III, die normale Fahrtbereitschaft in Kriegszeiten, "damit viele Männer für die Brandbekämpfung oder die Rettung von Überlebenden zur Verfügung stehen." Das Schiff erreichte die Nähe des Trägers um 10:10 Uhr. 6

Minuten zuvor hatten zwei schwere interne Explosionen die Princeton, wodurch sie manövrierunfähig wird. Sie lag bald tot im Wasser. Die Birmingham fuhr fort, mit dem Träger zu schließen, wurde aber durch anhaltende Luftangriffe verzögert. Inzwischen ist die Princeton's Kommandant, Kapitän William H. Buracker, befahl seiner Besatzung, das Schiff zu verlassen, und ließ nur 50 Offiziere und Männer, einschließlich ihm selbst, an Bord des havarierten Schiffes zurück. Buracker forderte zusätzliche Zerstörer an, um bei der Rettung von Matrosen aus dem Wasser zu helfen, und Sherman detailliert die Morrison (DD-560) für die Aufgabe. 7

Wenn das Birmingham endlich in Position manövriert PrincetonAm Backbordbalken wüteten an Bord des Trägers zwei Großbrände, die von einem 20-Knoten-Wind gepeitscht wurden: einer im Bereich des Bombeneinschlags und der andere achtern. Die Zerstörer Irwin und Cassin Young waren neben dem Princeton, mit dem Kreuzer Reno und der Zerstörer Gatling Abschirmung gegen Luft- und U-Boot-Angriffe. 8

Bei der Ankunft wurde Inglis der anwesende ranghohe Offizier und übernahm die Leitung der Bergungsgruppe. Nach seiner Beschreibung brannte der Träger in der Nähe ihrer Brücke bis nach achtern. Die Brände schienen vom Hangardeck direkt unter dem Flugdeck auszugehen. Das gesamte Schiff hinter der Brücke stand in Flammen und starken Rauchwolken. Vor der Brücke war das Schiff unbeschädigt, darunter eine Reihe von Flugzeugen.

Munition von kleinem Kaliber explodierte ständig wie Knallerketten im Inneren der Princeton. Es gab auch gelegentlich heftigere Explosionen, die meiner Meinung nach brennendes TNT oder möglicherweise kleine Bomben waren. 9

Um 1100 Uhr Birmingham begann, ihre Schläuche auf dem Träger zu verwenden, und zwei Leitungen wurden umgelegt. Der Kreuzer hatte große Schwierigkeiten, wegen der Princetons größerer Freibord und folglich größerer Spielraum (Drift). Die Birmingham war gezwungen, ihre Motoren ständig zu verwenden, um in der Nähe des Trägers zu manövrieren. Inzwischen hatte der Kreuzer die Aufgaben des Jagdleiters übernommen für Essex Flugzeuge fliegen Kampfluftpatrouille über den Princeton-Birmingham Gruppe von Schiffen. 10

Der Kreuzer würde 2½ Stunden neben dem Träger bleiben. Während dieser Zeit hatten die beiden Schiffe häufig Kontakt mit den PrincetonDer Überhang des Flugdecks und die 40-mm-Geschütze, die insbesondere das kleinere Schiff beschädigen. Laut Harry Popham, einem Matrosen an Bord der Birmingham, der Träger und der Kreuzer krachten „in der unaufhörlichen Dünung ineinander. Es war widerlich zu sehen, wie es schien, als ob die beiden Schiffe versuchten, sich gegenseitig zu zerstören.“

In Wirklichkeit ist das natürlich Birmingham tat alles, um die zu retten Princeton. Auch die anderen Schiffe der Gruppe führten ihre Aufgaben mit grimmiger Entschlossenheit aus. Die Reno und die Zerstörer machten mehrere Versuche, zu helfen, indem sie auf der Leeseite des Princeton, aber ihre Bemühungen erwiesen sich bei der extremen Hitze und dem Rauch, die vom Träger ausgingen, als wirkungslos. Die Rettung der Besatzung verlief jedoch gut. Mehr als 90 Prozent ihrer über 1.500 Offiziere und Mannschaften würden die Tortur überleben. 12

Gegen Mittag sprühten Feuerwehrleute Wasser aus mindestens 14 Birmingham Schläuche auf die Princeton und macht hervorragende Fortschritte gegen die Vorwärtsbrände des Trägers. 13 Um 12:12 Uhr war das erste Feuer unter Kontrolle und der Kreuzer wich zurück, um seinen Bug auf Höhe der Princetons Heck und verharren in dieser Position für mehr als eine Stunde. Wegen der anhaltenden Bedrohung durch Luftangriffe Birmingham war wieder in Generalquartier gegangen, aber um 1235 wurde Zustand III zurückgesetzt. Fünfundzwanzig Minuten später schickte Captain Inglis einen freiwilligen Feuerwehrkommando, bestehend aus 38 Mann unter dem Assistant First Lieutenant Alan Reed, hinüber zum Träger, und ungefähr zu dieser Zeit beendeten die Zerstörer ihre Such- und Rettungsarbeiten. Auf Wunsch von Kapitän Buracker wurde die Morrison ist zurückgekommen Princeton technisches Personal an den Träger, aber der Zerstörer wurde an der Princetonauf der Steuerbordseite und verlor ihren Mast, bevor sie sich freimachte. 14

Gerade als es so aussah, als ob die Bergung gelingen würde, wurde in der Nähe ein Luftangriff und ein möglicher U-Boot-Kontakt gemeldet. Um 13:30 Uhr kehrten alle Mitglieder der Feuerwehr bis auf zwei in die Birmingham, und der Kreuzer legte ab, um sich dem Schiffsbildschirm des Trägers anzuschließen. 15 Der Luftangriff würde ohne Verlust abgewehrt, und der U-Boot-Kontakt erweisen sich als falsch. Um 1406, die Birmingham berichtete an TG 38.3, dass sich die Brände des Frachtführers auf den hinteren Teil des Schiffes beschränkten, mit „jetzt sehr guten Aussichten“. 16

Kurz nach 1430 wurde die Birmingham begann erneut, sich auf den verkrüppelten Träger zuzubewegen, um das Feuer im Heck wieder zu bekämpfen. Lieutenant Reed schätzte, dass eine weitere Stunde Arbeit ausreichen würde, um das verbleibende Feuer vollständig unter Kontrolle zu bringen. 17 Inzwischen stellt sich die Frage des Abschleppens des Beschädigten Princeton entstand. Von den beiden Kreuzern vor Ort ist die Birmingham wurde durch das Schlagen gegen den Träger wesentlich stärker beschädigt als die Reno. Kapitän Inglis hat das später erzählt

Kapitän Buracker der Princeton schlug zuerst vor, dass die Reno bestimmt sein, die Princeton im Schlepptau, aber der Kapitän der Reno berichtete, dass seine Anhängerkupplung außer Betrieb war. . . . Ich hatte das Gefühl, dass die strategische und taktische Situation so eng war, dass es äußerst unerwünscht wäre, einen zweiten Kreuzer zu beschädigen, nämlich den Reno, und das solange die Birmingham schon etwas beschädigt war, wäre es für sie viel besser, wenn sie die Brände neben der Princeton als einen Schaden zu riskieren Reno.

Also fragte ich Kapitän Buracker, ob er uns [den Birmingham] nehmen Sie die Princeton im Schlepptau und lassen Sie das Feuer weiter brennen, oder ob wir zuerst das Feuer löschen und dann die Princeton im Schlepptau. Wie ich erwartet hatte, antwortete er mit der Empfehlung, zuerst das Feuer zu löschen, was natürlich logisch war, da man die Zukunft nicht vorhersehen konnte. 18

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich der Wind verstärkt und drückte die Princeton, was es schwieriger für die Birmingham entlang ihrer Backbordseite in Position zu bringen. Gegen 15:20 Uhr wurde schließlich eine Federleine an einem vorderen Punkt des Trägers befestigt Birmingham erreichte eine Position mit ihrem Fockmast ungefähr auf gleicher Höhe Princeton's Mittelteil. Fast 50 Fuß Ozean trennten die Schiffe am nächsten Punkt. 19

An Bord des Kreuzers drängten sich weit mehr als die üblichen Männer auf Deck und Aufbauten. Neben Matrosen, die Flugabwehrbatterien bemannten, standen Besatzungsmitglieder mit Schläuchen bereit, um die Brände des Trägers zu bekämpfen, und eine Freiwilligengruppe war bereit, das verletzte Schiff wieder zu besteigen. Noch mehr Männer waren oben, um die Leinen zu handhaben und das Schleppgeschirr zu bearbeiten. 20

Ohne Vorwarnung um 1523 wird der Nachteil des Princeton explodierte in einer gewaltigen Explosion, als der hintere Torpedo-Lagerschrank des Trägers, der auch Bomben enthielt, explodierte. Harry Popham sah auf dem Steuerbordflügel der offenen Brücke des Kreuzers „eine einzelne Flammenzunge aus dem Bereich des Achteraufzugs herausschießen, gefolgt von einer riesigen weißen Rauchwolke wie eine wogende Kumuluswolke. Zu unserem Entsetzen schoss eine schlanke Säule aus blassorangefarbenem Rauch mehrere hundert Meter in die Höhe. Mit einer gewaltigen Eruption brach die Hölle los.“ 21

Laut BirminghamKriegsschadensbericht von:

Ein wahrer Trümmerregen fiel auf dieses Schiff, dessen Größe von mikroskopisch kleinen Schrapnellstücken bis hin zu großen Teilen der Panzerung reichte und Gegenstände wie: 40-MM-Fässer, Dress Blues, Schwimmwesten, Gasmasken, Stahlhelme, Balken vom Flugdeck, Brocken von Gestein und Zement, Werkzeugkisten, Maschinenteile, CO2-Flaschen, 40 MM und 20 MM Pulverkörner, Armaturen usw. Für einige Sekunden war die Luft mit solchen Trümmern gefüllt. Glücklicherweise verfehlten mehrere riesige Schiffsteile, die von einigen Beobachtern als hausgroß bezeichnet wurden, die Birmingham.

Neben den Schäden am Birmingham's Deck, durchbohrten Granatsplitter der Explosion ihren gesamten Steuerbordaufbau. 22

Das Blutbad an Bord des Kreuzers war entsetzlich. Hunderte von Männern lagen tot oder verwundet, und für einen Moment herrschte nur Stille. Von insgesamt 1.243 Offizieren und Mannschaften wurde die Birmingham 229 Offiziere und Männer wurden mehr oder weniger sofort getötet, 8 starben innerhalb von zwei Tagen an Verwundungen, 4 wurden vermisst, 211 wurden schwer verwundet und 201 mit anderen Verletzungen. Von den Verwundeten wiesen viele Schrapnellwunden auf, und eine beträchtliche Anzahl hatte ein perforiertes Trommelfell und komplizierte Frakturen an Armen und Beinen. 23

Unter den Verletzten befanden sich Kapitän Inglis, der einen Armbruch und eine Reihe von Schrapnellwunden erlitten hatte, und der leitende Offizier des Schiffes, Commander Winston P. Folk. Das Paar hatte sich auf der Steuerbordnock der Brücke mit Blick auf den Träger befunden. Kommandant Francis Duborg, der Artillerieoffizier des Schiffes, hatte zum Zeitpunkt der Explosion auf der oberen Brücke zwischen zwei Mannschaften gestanden und wurde nicht einmal gekratzt, obwohl die beiden Matrosen getötet wurden. Trotz Schrapnellverletzungen und vorübergehender Hörbehinderung erhielt Commander Folk die Erlaubnis des Kapitäns, auf das Hauptdeck abzusteigen, um Erste-Hilfe-Einheiten zu organisieren und das Ausmaß der Verluste und Schäden am Schiff zu beurteilen. 24 Dort fand er „das Blut so dick auf den Decks, dass Sand gestreut werden musste, um ein Ausrutschen zu verhindern“. 25

Die BirminghamDer leitende Arzt von war zuvor an die Santa Fe (CL-60) für eine Notoperation, und der Schiffszahnarzt kam bei der Explosion ums Leben. Die anfängliche Verantwortung für die Versorgung der Verwundeten lag daher vollständig beim Unterarzt, Lieutenant James H. MacArt, und den Sanitätern des Krankenhauses, die großartige Leistungen erbrachten. Die Verwundeten selbst leisteten Erste Hilfe und verweigerten oft die Behandlung, um Personal freizusetzen, um sich um die schwerstverletzten Matrosen zu kümmern. 26

Kapitän Inglis befahl inzwischen die Birmingham sich von dem zurückziehen Princeton, aber dabei wurde der Propeller Nummer eins des Kreuzers an einem großen Stück Treibgut vom Träger verschmutzt. 27 Inmitten der sich entwickelnden Krise wurde der verwundete Kapitän ohnmächtig, übergab das Kommando an Folk und den Conn an Duborg und ging in sein Quartier. Bevor er jedoch weiter unten ging, schickte er persönlich eine Nachricht an die Reno, feststellend, dass die Birmingham hatte zahlreiche Verletzte und empfahl, das Personal aus dem Princeton und dass sie versenkt wird, weil es sinnlos war, sie zu retten. 28

Die Reno habe die Nachricht anscheinend nicht erhalten, weil das Gerät beschädigt ist Birmingham's TBS-Sender, erhielt aber trotzdem eine Meldung von diesem Kreuzer auf einer anderen Strecke. Die Reno's Kommandant, Kapitän Ralph C. Alexander, war inzwischen unabhängig davon zu dem gleichen Schluss gekommen wie Inglis: Der Träger sollte nicht gerettet werden, da sein Schaden nun so groß war, dass andere Schiffe nicht mehr feindlichen Angriffen ausgesetzt waren. 29 Admiral Sherman genehmigte den Untergang der Princeton, aber 5-Zoll-Geschützfeuer und sechs Torpedos aus dem Irwin konnte die Arbeit nicht erledigen. Um 1752 die Reno feuerte zwei Torpedos in die vorderen Magazine und den Gastank des Trägers und löste eine schreckliche Explosion aus, die die Princeton in 45 Sekunden runter. 30

Die Birmingham schaffte es aus eigener Kraft nach Ulithi zurück und wurde dann zur Reparatur nach Mare Island, Kalifornien, geschickt. Kapitän Inglis, der mehrere Monate brauchte, um sich von seinen Wunden zu erholen, übergab das Kommando über die Birmingham auf Mare Island am 22. November 1944. Er erhielt das Navy Cross für seinen Versuch, die Princeton. „Wenn ich wieder mit der gleichen Situation konfrontiert wäre, um einem brennenden Träger zu helfen“, sagte Inglis, „sollte ich die gleichen Maßnahmen ergreifen – vorausgesetzt, die gleichen Faktoren spielten eine Rolle und ich hätte keine Kristallkugel.“ 31 Bis Ende 1945 wurde er zum Konteradmiral und Chef des Marinegeheimdienstes befördert. Die Birmingham unterdessen erhielt sie am 24. Oktober 1944 eine Navy Unit Commendation für ihre Leistung und kehrte Anfang 1945 zum Dienst zurück, als sie im Mai desselben Jahres einen Kamikaze-Treffer vor Okinawa nahm. 32


Schau das Video: USS Birmingham Hickam Beach Nites pt 8 (Januar 2022).