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Die Belagerung von Petersburg - Die Schlachten um die Weldon Railroad, August 1864, John Horn


Die Belagerung von Petersburg - Die Schlachten um die Weldon Railroad, August 1864, John Horn

Die Belagerung von Petersburg - Die Schlachten um die Weldon Railroad, August 1864, John Horn

Die Belagerung von Petersburg dauerte vom Sommer 1864 bis ins Frühjahr 1865. Während dieser Zeit unternahm Grant eine Reihe von Versuchen, die festgefahrene Situation zu durchbrechen, die heute in eine Reihe von Feldzügen aufgeteilt ist. Dieses Buch konzentriert sich auf die vierte Offensive vom August 1864, einen Versuch, die Weldonbahn südlich von Petersburg zu durchtrennen, und insbesondere auf die drei Hauptschlachten dieser Kampagne.

Dieses Buch hat zwei Hauptstränge. Ein Großteil des Platzes wird von sehr detaillierten Berichten über diese drei Schlachten eingenommen, wobei die ersten beiden jeweils vier vollständige Kapitel und die dritten zwei Kapitel erhalten. Dies führt uns auf die Ebene der kleinen Einheiten herunter und wird von zeitgenössischen Memoiren gut unterstützt. Der zweite Strang befasst sich mit der strategischen Gesamtauswirkung der Kampagne und der Schlachten sowie der Qualitäten der beiden Armeen und ihrer Kommandeure.

Der erste Strang wird für Enthusiasten des amerikanischen Bürgerkriegs von Interesse sein, aber vielleicht weniger für den allgemeinen Leser. Für mich war der zweite Strang von größerem Interesse, und der Autor macht einige gute Bemerkungen sowohl zu den Schwächen der Union in diesen Kämpfen als auch zu Grants strategischem Gesamterfolg. Die Unionsarmee und die meisten ihrer Kommandeure wurden während eines Großteils des Petersburger Feldzuges von ihren konföderierten Gegnern übertroffen, und Horn lässt nicht nach, wenn er untersucht, warum. Andererseits räumt er ein, dass Grant diese Schlachten als Teil einer landesweiten Kampagne betrachtete, und auf dieser Ebene war die vierte Offensive ein großer Erfolg. Lee war nicht in der Lage, auf dem östlichen Kriegsschauplatz in die Offensive zu gehen, und das Oberkommando der Konföderierten war nicht in der Lage oder nicht gewillt, Truppen nach Westen zu verlegen, um Sherman aufzuhalten. Der Fall von Atlanta bescherte Lincoln den Sieg, den er für seine Wiederwahl Ende 1864 benötigte, und die vierte Offensive verhalf Sherman zu diesem entscheidenden Sieg.

Kapitel
1 - Der Krieg in seiner Krise
2 - Die zweite Schlacht von Deep Bottom, 14. August 1864
3 - Die zweite Schlacht von Deep Bottom, 15. August 1864
4 - Die zweite Schlacht von Deep Bottom, 16. August 1864
5 - Die zweite Schlacht von Deep Bottom, 17.-21. August 1864
6 - Die Schlacht von Globe Tavern, 18. August 1864
7 - Die Schlacht von Globe Tavern, 19. August 1864
8 - Die Schlacht von Globe Tavern, 20. August 1864
9 - Die Schlacht von Globe Tavern, 21. August 1864
10 - Zerstörung der Weldon Railway, 21.-24. August 1864
11 - Die zweite Schlacht um Reams Station, 25. August 1864
12 - Die zweite Schlacht von Reams Station, 25. August 1864: Der zweite Angriff der Konföderierten
13 - Hätte der Erfolg nicht woanders kommen können

Autor: John Horn
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 336
Verlag: Savas Beatie
Jahr: 2015



Die Belagerung von Petersburg: Die Schlachten um die Weldon Railroad, August 1864 von John Horn (2015, Hardcover)

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Die Petersburger Kampagne, Bd. I: Die Schlachten an der Ostfront, Juni - August 1864 (NIEDRIGER INVENTAR!)

Die weitreichenden und weitgehend missverstandenen Operationen um Petersburg, Virginia, waren die längsten und umfangreichsten des gesamten Bürgerkriegs. Die Kämpfe, die Anfang Juni 1864 begannen, als Vorhut-Elemente der Unionsarmee des Potomac den James River überquerten und eine Reihe von Angriffen gegen eine dünn verteidigte Stadt verpatzten, sollten neun lange Monate lang nicht enden. Dieser wichtige&mdashmany würde sagen, entscheidende&mdashfighting wird vom legendären Bürgerkrieg-Autor Edwin C. Bearss in . präsentiert Die Petersburger Kampagne: Die Schlachten an der Ostfront, Juni und August 1864, die erste in einem bahnbrechenden zweibändigen Kompendium.

Obwohl sie allgemein als "Belagerung von Petersburg" bezeichnet wird, war diese Stadt (wie auch die konföderierte Hauptstadt Richmond) nie vollständig isoliert und die Kämpfe beinhalteten viel mehr als einen statischen Grabenkrieg. Tatsächlich beinhalteten viele der weitreichenden Kämpfe groß angelegte Offensiven der Union, die darauf abzielten, wichtige Straßen und die fünf Eisenbahnlinien zu durchtrennen, die Petersburg und Richmond nährten. Dieser Band von Bearss&rsquo-Studien über diese großen Schlachten umfasst:

Der Angriff auf Petersburg (9. Juni 1864)
Der zweite Angriff auf Petersburg (15. - 18. Juni 1864)
Die Schlacht an der Jerusalem Plank Road (21. - 24. Juni 1864)
Der Krater (30. Juli 1864)
Die Schlacht an der Weldon Railroad (18. - 21. August 1864)
Die zweite Schlacht von Ream&rsquos Station (25. August 1864)

Begleitet werden diese herausragenden Kapitel von Originalkarten des Bürgerkriegskartografen George Skoch sowie Fotos und Illustrationen. Das Ergebnis ist ein reicheres und tieferes Verständnis der wichtigsten militärischen Episoden der Petersburger Kampagne.

&ldquoDie Lektüre dieses Buches ist genauso spannend wie eine Tour mit dem &lsquoKönig der Bürgerkriegs-Schlachtfelder.&rsquo Die Stimme des Elder Statesman&rsquo erklingt durch jede Seite dieser detaillierten Studie über den Höhepunkt der Kampagne in Virginia. Hier ist reine Militärgeschichte. Hier ist Ed Bearss von seiner besten Seite.&rdquo (James Robertson, Autor von The Untold Civil War)

&ldquoEd Bearss&rsquos tadellose Recherchen und klare Prosa liefern eine lebendige taktische Darstellung der frühen Aktionen der Petersburger Kampagne. Jeder, der daran interessiert ist, die komplexen Operationen zwischen Lee und Grant im Sommer 1864 zu entwirren, wird von einer sorgfältigen Lektüre dieser ausgezeichneten Essaysammlung profitieren.&rdquo (A. Wilson Greene, Autor von The Final Battles of the Petersburg Campaign)

&bdquoAls langjähriger Park Historiker (im Ruhestand) am Petersburger National Battlefield würde ich ständig auf die zahlreichen Studien verweisen, die jetzt Ed Bearss&rsquo neu The Petersburg Campaign enthalten. Tatsächlich werden diese Monographien vom Park immer noch für die Erhaltung der Schlachtfelder verwendet. Da sich 2014/15 das zweihundertjährige Jubiläum der Petersburger Kampagne nähert, werden diese Bände ein Muss für jeden sein, der diese komplexe Periode des Krieges verstehen möchte, die besser als die &lsquoZerlegung von Lees Armee bezeichnet werden könnte.&rsquo&rdquo (Chris Calkins, Autor von The Appomattox Campaign, 29. März - 9. April 1865)

&bdquoEdwin C. Bearss, ehemaliger Chefhistoriker des National Park Service und selbst ein Held des Zweiten Weltkriegs, ist vielleicht der größte Bürgerkriegshistoriker der Neuzeit. Mitte der 1960er Jahre arbeitete Ed als Forschungshistoriker und stellte eine Reihe von Petersburger Schlachterzählungen und hochdetaillierten Truppenbewegungskarten zusammen, die aufgrund ihrer Einsicht und Genauigkeit weiterhin den Test der Zeit bestehen.&rdquo (James H. Blankenship, Jr., Historiker)

&bdquoHier gibt es gute Nachrichten für Studenten der Petersburger Kampagne. Edwin C. Bearss, ehemaliger Chefhistoriker des National Park Service, veröffentlicht seine Studien über die Petersburger Kampagne in einer mehrbändigen Arbeit. Viele von uns, die über die Kampagne geschrieben haben, haben diese Studien als Ausgangspunkt genommen. Die Karten sind hervorragend und ich hatte Schwierigkeiten, mich von den fesselnden Berichten über den Kampf loszureißen.&rdquo (John Horn, Autor von The Destruction of the Weldon Railroad und The Petersburg Campaign, Mitherausgeber von Civil War Talks: Further Reminiscences of George S. Bernard and his Fellow Veterans)


Buchrezension: Die Belagerung von Petersburg: Die Schlachten um die Weldon Railroad, August 1864 von John Horn

Horn, Johannes. Die Belagerung von Petersburg: Die Schlachten um die Weldon Railroad, August 1864. (Savas Beatie: Januar 2015). 384 Seiten, 26 Abbildungen, 22 Karten, Anmerkungen, Bibliographie, Index. ISBN: 978-1-61121-216-7. $32,95 (Stoff)

Mit Die Belagerung von Petersburg: Die Schlachten um die Weldon Railroad, August 1864, John Horn und Savas Beatie haben eine neue und verbesserte „150th Anniversary Edition“ der früheren Arbeit des Autors über die Schlachten im August 1864 bei der Belagerung von Petersburg herausgebracht. Horn berichtet über Grants Vierte Offensive gegen Petersburg, den längsten und einen der beiden blutigsten der neun Versuche gegen die Kokardenstadt. Das neue Buch enthält unter anderem einen aufgepeppten Abschnitt über die Zweite Schlacht von Deep Bottom, erweiterte First-Person-Accounts der Soldaten, die dort waren, und neue und verbesserte Karten von Hampton Newsome. Nehmen Sie alles zusammen, und sowohl diejenigen, die die erste Ausgabe haben, als auch Leser, die diese Kämpfe noch nicht kennen, werden alle die neue Version besitzen wollen.

John Horn, ein in Chicago ansässiger Anwalt, hat jahrzehntelang an verschiedenen Aspekten der Petersburger Kampagne gearbeitet. Neben seiner ersten und zweiten Ausgabe des Buches über Grants vierte Offensive arbeitete er auch mit Hampton Newsome an einem zweiten Band von George Bernards unveröffentlichten „War Talks“. Schließlich erstellte Horn in den 1990er Jahren einen Überblick über die gesamte Petersburger Kampagne für die Reihe der Großen Kampagnen. Er hat auch in einer Regimentsgeschichte gearbeitet, deren Wurzeln tief in Petersburg, Virginia, liegen. Schließlich hat Herr Horn kürzlich einen Blog über die Belagerung von Petersburg gestartet.

Im August 1864 ging Grants langer und blutiger Versuch, Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia zu unterwerfen, in den vierten Monat. Die Armee des Potomac, einschließlich und insbesondere des Zweiten Korps, war auf eine Hülle ihrer selbst reduziert worden. Die Aussichten auf eine Wiederwahl von Abraham Lincoln waren so niedrig wie nie zuvor, wenn man das umgekehrte Verhältnis der Goldpreise zum wahrgenommenen Erfolg der Union verwendet. Sherman bedrohte Atlanta ernsthaft, Jubal Early bedrohte ernsthaft den Norden über das Shenandoah Valley, und es herrschte eine Pattsituation. Einige wollten, dass Grant sich mit einem Großteil seiner Truppen nach Washington zurückzieht, um Early zu bekämpfen, aber laut dem Autor war Grant besorgt über Lees mögliche Verstärkung von Atlanta, wenn er dies tat. Es scheint, als hätte Lee ein ähnlich hohes Ziel verfolgt, aber im Osten. An einem Punkt, gerade als Grant die Vierte Offensive startete, hatte Lee den Befehl, einen Großteil des Ersten Korps und einen Großteil seiner Kavallerie zu verstärken, um Early in the Valley zu verstärken. Lee, schreibt Horn, hätte vernünftigerweise damit rechnen können, sich ihnen anzuschließen, so wie er es zwei Jahre zuvor während der zweiten Bull Run-Kampagne getan hatte. Grants Stoß verhinderte, dass diese Verstärkungen ankamen und in einigen Fällen sogar überhaupt gingen. Grants Entscheidung zum Angriff sollte Lee mit einem sekundären Ziel der Weldon Railroad festhalten. Lee wusste, dass diese Versorgungsleitung zu nah an den Bundesbehörden lag, um sie auf unbestimmte Zeit offen zu halten, aber er hoffte, sie bis zur Ernte Ende September in Betrieb zu halten, weitere sechs Wochen entfernt.

Grants vierte Offensive hatte den gleichen Plan wie seine dritte Offensive. Er würde eine starke Bundespräsenz über den James River bei Deep Bottom schicken, um Richmond zu bedrohen und Lee zu zwingen, seine Truppen auf dieser Seite der Linie zu verstärken. Nachdem dieser Teil der Offensive in vollem Gange war, würde Grant südlich des Appomattox in der Nähe von Petersburg zuschlagen, hoffentlich gegen eine stark reduzierte konföderierte Streitmacht. Wie schon Ende Juli ging der Plan Mitte August sehr gut auf. Winfield Scott Hancock nahm sein Zweites Korps, das Zehnte Korps der James-Armee und einen Teil der Armee des Potomac-Kavallerie-Korps nördlich des James River. Wärme wurde während dieses Vorgangs stark in die Gleichung einbezogen. Auch die Region Richmond-Virginia litt unter einer Dürre, wodurch viele tausend Soldaten mit Hitzschlag und Erschöpfung auf dem Marsch ausfielen. Nach anfänglichen Kämpfen am 14. August 1864 nördlich und nordöstlich von Deep Bottom begann Hancock sich nach Nordosten zu bewegen, zu seiner Rechten, um die konföderierte Linke zu umgehen. Das Ergebnis war die "Schlacht von Fussell's Mill" am 16. August 1864, in der die Armee der James zunächst ein möglicherweise verheerendes Loch in Charles Fields Division bohrte, aber ihre Dynamik gegen wütende, wenn auch stückweise konföderierte Gegenangriffe nicht aufrechterhalten konnte. Die Ergebnisse der Union waren nicht großartig, außer in einer wichtigen Hinsicht. Am 18. August 1864, als der Bundesstoß gegen die Weldon Railroad südlich von Petersburg begann, führte Lee persönlich einen Gegenangriff bei Fussell's Mill gegen Hancocks reduzierte Streitmacht südöstlich von Richmond. Die Unionsstrategie hatte funktioniert. Wie Ende Juli waren Lees Truppen südlich des Appomattox-Flusses in der Nähe von Petersburg kritisch schwach und nicht in der Lage, entscheidende Gegenangriffe durchzuführen, bis es diesmal zu spät war, die Besetzung der Weldon Railroad zu verhindern.

Gouverneur Warren wurde beauftragt, auf die Weldon Railroad zu wechseln, sie aufzureißen und gleichzeitig so nah wie möglich an Petersburg zu kommen. Am 18. August 1864 tat sein Fünftes Korps genau das in der Nähe von Globe Tavern. Während eine Division begann, die Eisenbahn zu zerstören, wurden andere nach Norden und Westen der Taverne verlegt, um die nahe gelegenen konföderierten Streitkräfte zu erkunden. Am 18. August konnte Henry Heth nur drei Brigaden für einen Angriff aufstellen. Trotz des Mangels an Truppen richteten sie an diesem ersten Tag verworrener Kämpfe in einem Gelände, das Horn als Gelände ähnlich der berühmten Wildnis beschreibt, übergroßen Schaden an. Für die Föderalen sollte es noch schlimmer kommen. Am 2. Tag, dem 19. August, gelang es Unionsoffizieren von Warren bis hinunter zum Brigadekommandeur Bragg nicht, Warrens Recht zu sichern, wo die Plänkler der berühmten Eisenbrigade schlecht positioniert waren. Als Ergebnis lieferte William Mahone mit nur drei Brigaden einen verheerenden Flankenangriff durch den dichten Wald, während Heth die Federals in Führung hielt. Die Ergebnisse waren erstaunlich, da im Wesentlichen eine ganze Union-Division auf dem Feld gefangen genommen wurde. Die Eidgenossen verloren fast nichts. Horn argumentiert, dass der dritte Tag der Schlacht, der 20. August, der entscheidende Tag war, allein für das, was die Konföderierten nicht getan haben. Er weist darauf hin, dass sie an diesem Tag die gleiche Anzahl von Männern zur Verfügung hatten, 9,5 Brigaden, wie sie es bei ihrem katastrophalen Angriff vom 21. August tun würden. Als sie am 20 Katastrophe. Schlechte Aufklärung der Konföderierten am 20.-21. August führte zu einem verheerenden Frontalangriff am 21. August, und die Unionstruppen wurden dauerhaft auf der Weldon Railroad stationiert, um sie nie aufzugeben.

Nach Warrens Erfolg roch Grant Blut und wollte mehr Schaden anrichten. Er verband zunächst das Achtzehnte Korps, die James-Armee, mit einer Eisenbahn-Abwrackexpedition südlich von Globe Tavern. Grants gegenwärtige Krankheit, argumentiert Horn, habe es Meade ermöglicht, ihn zu überstimmen und stattdessen zwei Divisionen des umkämpften und ansonsten erschöpften Zweiten Korps zu entsenden. Das Ergebnis war eine Katastrophe. Hancocks Männer und zwei Kavalleriedivisionen gingen die Weldon Railroad hinunter und zerstörten dabei. Als sie die Nähe von Reams Station erreichten, wurden aggressive Absichten der Konföderierten bekannt. A. P. Hill hatte eine möglichst große Streitmacht aufgestellt, um die Angreifer der Union abzufangen. In den Tagen vor dem Hauptkampf der Infanterie brachen auf den Straßen westlich von Reams Station Kavalleriegefechte aus. Am 25. August in der zweiten Schlacht von Reams Station verursachten Angriffe der Konföderierten, die von drei Brigaden in North Carolina (Lane, MacRae, Cooke) erfolgreich nach Hause gedrängt wurden, eine bundesstaatliche Niederlage. Horn untersucht die meist zitierten Gründe für die Niederlage wie schlecht gebaute Erdwälle, ergänzt aber mit seinen Forschungen und Schlussfolgerungen die populäre Erklärung. Auch Horns Analyse, wie, wo, wann und warum Meade und Andrew Humphreys während der Vierten Offensive Verstärkung schickten, verdient eine positive Erwähnung.

Am Ende der Vierten Offensive blieb die politische Situation für Lincoln und die Republikanische Partei unverändert oder schlimmer. Atlanta stand immer noch, Early war immer noch eine Bedrohung im Valley und Grant war nicht viel näher daran, Richmond einzunehmen. Die Kämpfe trugen jedoch einige Früchte für die Union. Eine von Lees Versorgungsrouten wurde vor der Ernte geschlossen, was den konföderierten Streitkräften in der Region zusätzliche Härten bereitete. Lee wurde daran gehindert, Early im Shenandoah Valley und/oder Hood in Atlanta zu verstärken, und Grants Würgegriff wurde trotz des politischen Drucks, sich zurückzuziehen, aufrechterhalten. Grant war erfolgreich, indem er Lees Spiel einfach nicht verließ und zu seinen Bedingungen spielte. Auch wenn es zu dieser Zeit vielleicht nicht so aussah, war die Vierte Offensive eine von Grants erfolgreichsten im langen Kampf um die Eroberung von Petersburg und Richmond, trotz des erstaunlich hohen Verhältnisses von Gefangenen zu Getöteten und Verwundeten.

Immer wenn ich Kopien von älteren Versionen von Büchern habe, mache ich gerne einen schnellen Vergleich/Kontrast der beiden Ausgaben, um interessierten Lesern eine bessere Vorstellung davon zu geben, was sie mit der neuen Version bekommen. In diesem Fall springen gleich mehrere Dinge heraus. Erstens wurden die Karten verbessert und sind zahlreicher als in der letzten Version, insbesondere für die zweite Schlacht von Deep Bottom. Hampton Newsome, Horns Mitherausgeber des George Bernard-Buches, ist für die Erstellung der feinen Karten in diesem neuen Buch verantwortlich. Sie reichen oft bis auf Regimentsebene, und Dinge wie Wälder und Wasserwege sind gut gerendert. Die Anzahl der Karten beträgt 22, gegenüber 13 in der Originalversion. Ein oder zwei Karten, die die Kavallerieaktionen vor Reams Station abdecken, wurden IMHO benötigt. Der einzige große Streitpunkt ist das Fehlen von Höhenlinien, die in der Schlacht von Fussell's Mill am 16. August 1864 eine Schlüsselrolle spielten. Zweitens bemerkt der Autor im Vorwort, dass er in dieser Version des Buches weit weniger detaillierte Fußnoten gemacht hat . Obwohl ich zustimme, dass dies wahrscheinlich den Textfluss rationalisiert, genieße ich sehr detaillierte Notizen auf derselben Seite wie das Hauptthema. Ich hätte diesen Aufenthalt gerne gesehen, aber ich kann den Ergebnissen nicht widersprechen. Horn bietet an, dass die verbleibenden Fußnoten hauptsächlich „direkte Zitate, Statistiken und kontroverse Behauptungen“ umfassen. Drittens hat Horn das biografische Material über viele der wichtigsten Offiziere und Männer aufgepeppt, die eine entscheidende Rolle in Grants Vierter Offensive spielten. Es scheint, dass Horn mit dieser Verbesserung die Erstausgabe gekonnt ergänzt hat. Die kurzen biografischen Skizzen stechen nicht schlecht heraus und ergänzen den interessierten Leser um wertvolle Informationen. Viertens wurde der Inhalt für die Zweite Schlacht von Deep Bottom stark erhöht, einschließlich der oben genannten Karten. Diese Schlacht steht neben den anderen beiden von gleicher Bedeutung, und Horn zeigt wiederholt, wie die Folgen von Second Deep Bottom die Unfähigkeit der Konföderierten stark beeinflussten, in Globe Tavern mit einer ausreichend großen Streitmacht anzugreifen, insbesondere wenn Warrens Fünftes Korps am verwundbarsten war. Fünftens fügte Horn dieser Ausgabe des Buches eine Menge Ego-Erzählungen hinzu, wobei er viele mir bekannte Quellen verwendete und viele andere, die ich noch nicht erkunden konnte. Aufmerksame Leser des Textes, der Fußnoten und der Bibliographie werden eine Fülle von leicht zugänglichen Hinweisen finden, die zufällig auch bei Google Books und im Internet Archive frei verfügbar sind und die die Belagerung von Petersburg aus der Perspektive derer, die dort waren, behandeln. Nehmen Sie diese und andere Artikel zusammen und interessierte Leser werden ein im Wesentlichen neues Buch zu Grants Vierter Offensive finden. Wenn Sie das Originalbuch der H. E. Howard-Reihe besitzen, gibt es keinen Grund, diese neue und verbesserte Version nicht zu kaufen.

Trotz der Entscheidung von Herrn Horn, Inline-Fußnoten zu vermeiden, enthält seine Bibliographie eine Fülle von Material, das diejenigen Leser belohnt, die sich weiter mit diesen Schlachten beschäftigen möchten. Horn verwendete 24 Zeitungen, darunter beide Petersburger Zeitungen und alle fünf Richmonder Tageszeitungen. Viele der Zeitungsartikel waren Verlustlisten verschiedener Regimenter und Brigaden, die es Horn (mit Unterstützung von Bryce Suderow) ermöglichten, eine ziemlich genaue Darstellung der Verluste der Konföderierten während der Kämpfe zu erstellen. Diese Art von Analyse war für die meisten der 150 Jahre, seit sie gekämpft wurde, für die Petersburger Kampagne ziemlich spärlich. Schlachten in den Jahren 1864-65 werden in Bezug auf Verluste und Stärke nicht so genau untersucht wie die früheren großen Kämpfe, aber in den letzten zwei Jahrzehnten wurden Fortschritte erzielt (drei, wenn man Richard Sommers' Arbeit an der Fünften Offensive mitzählt) einige von Bryce Suderows Forschungen). Er nutzte einige der besten Forschungen zur Belagerung von Petersburg, darunter viel Material von Bryce Suderow und Henry Persons unveröffentlichtem, aber demnächst erscheinendem Buch über Andersons Georgia Brigade. Horn war auch gut darin, seine Forschungen für die Einheiten der Armee der James zu erweitern, die in Second Deep Bottom kämpften. Die üblichen Verdächtigen einschließlich der allgegenwärtigen Official Records sind ebenfalls anwesend.

Ein weiterer Aspekt dieses Buches muss beachtet werden. Horn nutzte die Methodik aus Trevor N. Dupuys Buch Ein Genie für den Krieg um den Streitkräften der Union und der Konföderierten in den verschiedenen Kämpfen von Grants Vierter Offensive Kampfeffektivitäts-"Punkte" zuzuweisen. Dupuy schrieb das Buch, nachdem er an einem Kriegsspiel aus dem Zweiten Weltkrieg gearbeitet hatte, in dem er ein mathematisches Modell für die Kampfeffektivität erstellen musste. Horn kommt zu dem Schluss, dass Grants Truppen im August 1864 ihren Tiefpunkt in der Kampfkraft erreicht hatten und Lees Truppen zumindest für den Petersburger Feldzug an ihrem Höhepunkt waren. Horn führt die Leser durch die Kampfkraft verschiedener Divisionen und die Gesamtstreitkräfte für die drei großen Schlachten der Offensive. Sie werden vielleicht überrascht sein, welche Division der Union die Nase vorn hat, und diese Analyse hilft sicherlich, die Ergebnisse der Vierten Offensive besser zu erklären, insbesondere bei Globe Tavern am 19. August und Ream's Station am 25. August. Horn macht auch etwas zu wenig Bürgerkriegsautoren Versuch. Eine wichtige und berechtigte Beschwerde von Nicht-Amerikanern ist, dass wir Amerikaner dazu neigen, den Bürgerkrieg in einem Silo zu betrachten. Horn vergleicht die Kampfkraft dieser Truppen der Union und der Konföderierten mit denen anderer, nichtamerikanischer Kampfeinheiten, insbesondere mit Streitkräften, die später in den Weltkriegen 1 und 2 kämpfen.

John Horns Behauptung, dass seine zweite Ausgabe von Grants Vierter Offensive "neu und verbessert" sei, scheint vollständig und noch einiges mehr zu bestätigen. Die Leser finden mehr und bessere Karten, einen aufgepeppten Abschnitt über die zweite Schlacht von Deep Bottom und mehr Analysen der Führung auf allen Ebenen. Horns meisterhaftes Verständnis der Vierten Offensive ermöglichte es dem Autor, überzeugende neue Schlussfolgerungen über die Station von Second Ream zu ziehen, und seine Analyse der drei (nicht aufeinanderfolgenden) Tage der Schlacht in der Globe Tavern verdient hier Beachtung. Ich werde es hier nicht verraten, aber seine Schlussfolgerungen über Warren und Hancock in dieser Ausgabe, einschließlich ihrer Rollen in den Kämpfen und ihrer Bewertung durch Grant und Meade, mögen einige Augenbrauen heben, scheinen aber durch die Beweise gut gestützt zu sein. Auch seine Schlussfolgerungen über die jeweiligen Kampfqualitäten der beiden Seiten waren äußerst interessant und trugen zur Erklärung der Ergebnisse dieser drei Schlachten bei. Studenten des Bürgerkriegs, insbesondere diejenigen, die sich für die Richmond-Petersburg-Kampagne interessieren, sollten dieses neue Buch unbedingt kaufen. Horns Band zur Vierten Offensive steht selbstbewusst neben Sommers auf der Fünften, Newsome auf der Sechsten und Greene auf der Neunten.


Die Belagerung von Petersburg Die Schlachten um die Weldon Railroad, August 1864

Die neunmonatige Belagerung von Petersburg war die längste ununterbrochene Operation des amerikanischen Bürgerkriegs. Eine Reihe groß angelegter „Offensiven der Union“, großartige Manöver, die einige der heftigsten Schlachten des Krieges auslösten, durchbrachen die Monotonie des statischen Grabenkriegs. Grants vierte Offensive vom 14. bis 25. August, die längste und blutigste Operation der Kampagne, ist Thema von John Horns überarbeiteter und aktualisierter Jubiläumsausgabe von The Siege of Petersburg: The Battles for the Weldon Railroad, August 1864.

Frustriert über seine Unfähigkeit, die Südfront zu durchbrechen, entwickelte General Grant eine Zwei-Schlag-Kombinationsstrategie, um die entscheidende Weldon Railroad zu durchtrennen und die Linien von General Lee zu verlängern. Der Plan sah vor, dass das II. Korps von General Hancock (mit dem X. Korps) gegen Deep Bottom nördlich des James River vorgeht, um die Aufmerksamkeit der Konföderierten auf sich zu ziehen, während General Warrens V. Korps, unterstützt von Elementen des IX. Korps, südlich und westlich unterhalb von Petersburg in Richtung Globe marschierte Taverne an der Weldon Railroad. Der Plan löste die Schlachten von Second Deep Bottom, Globe Tavern und Second Reams Station aus, erbitterte Kämpfe, die heftige Gegenangriffe der Konföderierten und zusätzliche Operationen der Union gegen die Eisenbahn erlebten, bevor Grants Truppen sich eingruben und Globe Tavern sicherten. Das Endergebnis waren fast 15.000 Tote, Verwundete und Vermisste, die Durchtrennung der Eisenbahn und der Ausgangspunkt für Grants Fünfte Offensive Ende September.

Für diese Sonderausgabe überarbeitet und aktualisiert, wird Horns herausragende taktische Gefechtsstudie, die den Kontext und die Konsequenzen jeder Aktion betont, von zahlreichen Karten unterstützt und in Hunderten von Primärquellen begründet. Horn rückt Grants Vierte Offensive nicht nur im Kontext des Petersburger Feldzuges und des Krieges in die richtige Perspektive, sondern auch im Kontext der Kriegsgeschichte

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27. USCT: Ein schwarzes Regiment aus Ohio & Ein Justizirrtum

Das 27. United States Coloured Troop Regiment war das zweite in Ohio organisierte schwarze Regiment. Die Regierung des Bundesstaates Ohio organisierte nur langsam schwarze Regimenter und die ersten Afroamerikaner aus dem Bundesstaat, die sich der Unionsarmee von Ohio aus anschlossen, waren diejenigen, die sich in den ersten Monaten des Jahres 1863 in der 54.

Der 27. wurde erst im Januar 1864 organisiert. Er wurde zum ersten Mal während der Überlandkampagne durchgeführt. Hier ist die Übersicht über den Dienst des Regiments von Dyer:

Nach Annapolis, Maryland, bestellt. Feldzug vom Rapidan zum James River, Virginia, Mai-Juni 1864. Bewachte Versorgungszüge der Potomac-Armee durch die Wildnis. Vor Petersburg 15.-19. Juni. Belagerung von Petersburg und Richmond 16. Juni bis 7. Dezember 1864. Minenexplosion, Petersburg, 30. Juli 1864. Weldon Railroad 18.-21. August. Poplar Grove Church 29.-30. September und 1. Oktober. Boydton Plank Road, Hatcher’s Run, 27.-28. Oktober. An der Bermuda-Front bis zum 1. Dezember 1. Expedition nach Fort Fisher, N.C., 7.-27. Dezember. 2. Expedition nach Fort Fisher, N.C., 7.-15. Januar 1865. Bombardierung von Fort Fisher 13.-15. Januar. Angriff und Einnahme von Fort Fisher 15. Januar. Sugar Loaf Hill 19. Januar. Federal Point 11. Februar. Fort Anderson 18.-20. Februar. Eroberung von Wilmington 22. Februar. Nordostfähre 22. Februar. Carolinas-Kampagne 1. März bis 26. April. Vorstoß auf Kinston und Goldsboro vom 6. bis 21. März. Cox’s Bridge 23.-24. März. Vorrücken auf Raleigh 9.-14. April. Besetzung von Raleigh 14. April. Bennett’s House 26. April. Kapitulation von Johnston und seiner Armee. Dienst im Department of North Carolina bis September.

Es gibt eine neuere wissenschaftliche Geschichte des 27. USCT mit dem Titel „Für ihre eigene Sache“. Ich habe das Buch ausgiebig genutzt, um dieses Sammelalbum zusammenzustellen. Hier ist meine Rezension:

Kelly Mezurek, die Autorin von Für ihre eigene Sache, ist der führende akademische Gelehrte des Regiments. Folgendes schrieb sie über die Zusammensetzung des Regiments:

Die Mehrheit der Männer, die im 27. USCT dienten, waren eher jung, mit einem gemeldeten Alter von siebzehn bis fünfundvierzig. Es gab Soldaten, die ihr Alter übertrieben haben, darunter mindestens zwei, die sechzehn waren, und ein anderer, der erst vierzehn war.

Zum größten Teil waren die Männer im Alter von 27 Jahren jedoch ziemlich repräsentativ für alle Soldaten des Nordens und alle USCT. Das durchschnittliche registrierte Alter im Regiment bei der Einberufung betrug fast fünfundzwanzig Jahre. Etwas mehr als 43,5 Prozent der Soldaten gaben an, einundzwanzig und jünger zu sein, und nur 21,6 Prozent gaben an, dreißig und älter zu sein. Das am häufigsten bei der Musterung angegebene Alter war 18 Jahre. Allgemeine Statistiken für die USCT insgesamt weisen auf ein Durchschnittsalter von knapp sechsundzwanzig Jahren hin, wobei 26 Prozent über dreißig Jahre alt sind, und das häufigste Eintrittsalter war achtzehn. Zum Vergleich: Die Soldaten des Nordens hatten 1864 insgesamt ein mittleres Alter von 24 Jahren, wobei 40 Prozent unter einundzwanzig und 25 Prozent über dreißig Jahre alt waren. Die größte einzelne Altersgruppe für alle Unionsmänner war ebenfalls 18 Jahre alt. [Von: Mezurek, Kelly D.. Für ihre eigene Sache: Die 27. United States Coloured Troops (Bürgerkrieg im Norden) (Kindle-Standorte 1054-1057). Kent State University Press. Kindle-Ausgabe.]

Mehr zu den Hintergründen der Männer im Regiment:

Das häusliche Leben der Soldaten vor dem Krieg unterschied sich geringfügig von dem der durchschnittlichen Nordländer, Weißen oder USCT. Die meisten Männer der 27. lebten in ländlichen Gebieten oder Kleinstädten, was sowohl die schwarze Bevölkerung des Staates als auch die Nation widerspiegelt. Insgesamt waren mehr Schwarze im Inland geboren als weiße Truppen des Nordens. [Ausweis. Kindle-Standorte 1067-1069]

Laut Professor Mezurek verzögerten mehrere Faktoren die Rekrutierung des 27.

1. Die 54. und 55. Messe hatten sich bereits vor der Aufstellung des Regiments im Staat rekrutiert. Andere USCT-Regimenter hatten dasselbe getan. Schätzungsweise 3.000 schwarze Ohioaner hatten sich aus staatlichen Einrichtungen zusammengeschlossen, bevor der 27. mit der Rekrutierung begann.
2. Der diskriminierende Lohnsatz.
3. Selbst ungelernte schwarze Arbeiter könnten als Tagelöhner mehr Geld verdienen, als sie als schwarzer Soldat in der Armee verdienen würden.
4. Im Jahr 1864 konnten Weiße ein Kopfgeld von 100 $ erhalten, für das Schwarze nicht berechtigt waren.

Professor Mezurek, Autor der neuen Regimentsgeschichte vom 27., weist darauf hin, dass das Regiment chronisch unter Offiziersmangel litt. Wie bei anderen schwarzen Regimentern waren alle Offiziere weiß. Dies bedeutete, dass Offiziere nicht von den Männern gewählt wurden und dass ein Offizier, der getötet oder verwundet wurde, nicht durch die Beförderung eines Mannes aus den Reihen ersetzt werden konnte.

Die anfängliche Organisation des Regiments wurde durch die Langsamkeit bei der Ernennung von Offizieren behindert. Während das Regiment 35 Offiziere benötigte, waren Ende Februar 1864 nur acht Offiziere im Regiment. Erst am 24. März 1864 traf Oberstleutnant Albert M. Blackman ein, um das Kommando über den 27. zu übernehmen.

Ein Viertel der Offiziere hatte vor ihrem Eintritt in die 27. keine militärische Vorerfahrung.

Mindestens fünf der Beamten waren Einwanderer. Je einer kam aus Polen, Deutschland und England. Zwei kamen aus Irland.

Der in Irland geborene Oberstleutnant John W. Donnellan übernahm schließlich das Kommando über das Regiment.

[Source of stats: Mezurek, Kelly D.. For Their Own Cause: The 27th United States Colored Troops (Civil War in the North) (Kindle Location 1841). Kent State University Press. Kindle Edition.]

In April, the 27th moved by rail and steamer to Virginia to join Burnside’s IX Corps of the Army of the Potomac. Along the way, men in Pittsburg had thrown stones at one of the companies and in Baltimore they had been cheered by a crowd. On April 25 they marched past Lincoln who reviewed them from a balcony at the Willard Hotel in Washington.

They were placed in Ferrero’s Fourth Division, an almost all-black division. Ferrero had not had military experience before the war, apart from teaching West Pointers how to dance. He was an early joiner of the Union army and quickly rose to command a regiment. He had a generally good record from 1861 through 1863.

In May, 1864, Ferrero brigaded the 27th with his First Brigade under Joshua Siegfried. On May 4th and 5th Ferrero’s division moved towards the Wilderness. The black regiments were near the fighting at the Wilderness and Spotsylvania, but were in the role of guarding supply trains against possible cavalry attacks. Over the next week, the regiment encountered fire from pickets and guerrillas. The 27th was not in an advantageous position. Its commander Lt. Col. Blackman was back in Ohio on a recruiting mission and three of its companies had not yet joined it. In early June, the 27th and the other regiments helped to liberate 500 slaves. After this, the 27th was finally moved to the front at Petersburg.

Over the next month, the 27th was put to work building the Union defenses at Petersburg. Black units did a disproportionate amount of this dirty, backbreaking, work.

USCT at Petersburg.

On July 30, 1864 the men of the 27th were awakened and told to have breakfast. At 4:45 AM the explosion was detonated and the massive Crater was created. Union artillery opened fire at 5:30AM. At 6:00AM the 27th moved into the covered way that was used as an approach to the battle. They stayed there for an hour. At 7:30AM, the 27th got the order to go into battle. Because the divisions that had gone in earlier had become a confused mass at the Crater, the black regiments were blocked by their own comrades and only made progress around 8AM. The 43rd USCT led the way, followed by two other black regiments, with the 27th fourth in line. The 27th went into their first real battle without their commander.

Immigrant artist Alfred Waud sketched the advance of USCT from the covered way and past fortifications on their way to the Crater:

At 9:45AM Meade called off further advances, essentially conceding the failure of the attempt. Fighting, however, would continue throughout the day as Union troops caught in the Crater attempted to extricate themselves.

According to Kelly Mezurek the toll in the regiment was:

twelve soldiers killed in action, two more who died later as a result of their injuries, and sixty-four wounded. In the confusion that followed, over thirty men were initially reported as missing in action, all but eight of whom were later accounted for by their officers. The other twenty-two, who had been taken to hospitals, eventually returned to their companies. Records confirm that rebels captured at least six men who became prisoners of war. The black regiment from Ohio also lost three officers killed, two wounded, and one taken prisoner of war. On August 8 the number of casualties grew when Capt. Alfred W. Pinney died after surgeons amputated his injured arm. [Mezurek, Kelly D.. For Their Own Cause: The 27th United States Colored Troops (Civil War in the North) (Kindle Locations 2654-2659). Kent State University Press. Kindle Edition.]

In August of 1864 hundreds of newly recruited men were sent to the 27th from Ohio as replacements. More men arrived in September. On September 20, the regiment had 1,100 men in it, although 250 were unavailable. This embarrassment of riches led the army to move 95 of the men to other regiments.

Blackman sent a detachment of six men under the command of Adj. Albert G. Jones to circle around the battery. Stunned Confederates, who found retreat impossible, watched in the bright moonlight as General Whiting asked, “To whom have I the honor of surrendering with my forces?” Jones said, “To General Blackman, of the 27th United States Colored Troops.” [Mezurek, Kelly D.. For Their Own Cause: The 27th United States Colored Troops (Civil War in the North) (Kindle Locations 3206-3208). Kent State University Press. Kindle Edition.]

The 27th now took control of 500 surrendered Confederate soldiers. Jones wrote later: “the very thought of surrendering to colored troops was like gall and wormwood to them but such was the fate of war, and the master was compelled to march behind the bayonet held in the hands of a former slave.”

Map of Fort Fisher. The 27th was on the landward side:

On February 26, the men of the 27th assisted newly freed Union prisoners. The entire regiment turned out to prepare food for the former POWs who were in shockingly emaciated conditions.

On Feb. 27 Lt Col Donnellan, who had been badly wounded at Hatcher’s Run, returned to the regiment and Blackman took leave. Donnellan would soon formally take command of the regiment. Unfortunatley for Donnellan, he soon found out that Blackman had been a terrible record keeper and his first days in command were spent rounding up missing muster rolls for Gen. Terry.

Now part of Sherman’s forces, the 27th moved towards Goldsboro. Sherman saw black troops under his command more as laborers than as combatants. Throughout April the 27th participated in the pursuit of Johnson’s army.

The surrender of Joe Johnson’s army ended the 27th USCT’s wartime service. The regiment now took on the role of being part of North Carolina’s occupation force. On June 23, 1865 Lt. Col. Donnellen wrote that many of his men had not been paid since August, 1864. The men of the 27th were also dissatisfied that while much of the army was being demobilized, they were still serving.

Over the summer, many of the regiment’s officers either left the service or were assigned to occupation duties away from the regiment. The regiment was finally mustered out on September 21, 1865.

When the men returned to Ohio, they initially went to Camp Chase where they were paid off. They the went to the state house for a final ceremony before going home. While many African Americans assembled on their behalf at the state house, only one Republican official was there. A preacher spoke warning the men that many whites wanted to expel the black population from Ohio. He told them they might have to use their rifles later to defend their communities. This then was the end of the 27th USCT. They had helped win freedom, but they still had to struggle for full citizenship and respect.

The veterans of the 27th resumed civilian life in a state seriously divided over race. In 1867, Ohio ratified the 14th Amendment to the United States Constitution. A year later, the legislature tried to rescind that ratification. When the legislature first took up the ratification of the 15th Amendment, the legislature initially rejected it in 1869. It would not ratify until 1870.

In the campaigns for the two amendments, Republicans used the sacrifice of the 5th USCT and the 27th as justifications.

In 1870, Circleville, Ohio election officials blocked blacks from voting. Four veterans of the 27th were among the African Americans who organized a petition to Senator John Sherman and Representative John Bingham demanding Federal assistance in protecting black suffrage.

The last Ohio anti-black laws were not repealed until 1886.

When a veterans’ home was opened in Sandusky, USCT demanded to be admitted on an equal basis. About 3% of the men provided housing there were black.

According to For Their Own Cause, 5.2% of the veterans of the 27th USCT sought the help of Ohio’s soldiers’ homes. This is roughly the same percentage as white Ohio vets.

Black vets were also eligible for the same pensions as white veterans, however, while 52% of white veterans applied, only 32% of black vets nationally applied.

The Grand Army of the Republic (GAR) veterans’ organization was one of the few national organizations that was racially integrated after the war. When some GAR posts blackballed members, the national leadership warned that blocking veterans from joining based on race was not only against the rules, it was unpatriotic.

The veterans’ sense of brotherhood often proved more important than race in Ohio a number of men from the 27th USCT joined integrated GAR posts. Although it was not as common in other Northern states, in the Midwest more black veterans joined interracial posts. Ohio, for example, had almost sixty racially mixed chapters, and within these organizations African American men participated as political and social equals. In 1892 W. A. Brand Post 98, of Urbana, included at least six black veterans in its membership, and Eugene Reynolds Post 441, in Bellefontaine, and Austin Post 403, in Cleveland, both included white and black comrades. Between 1889 and 1895, 50 percent of the black GAR members from Ohio who died came from racially mixed posts. Five of the deceased men had served in the 27th, belonging to posts in Miami County, Melrose, Waverly, Bellefontaine, and Elyria. Of the deaths reported until 1914, only one man of the 27th who died came from an all-black post, P. C. Daniels Post 500, in Xenia. [Mezurek, Kelly D.. For Their Own Cause: The 27th United States Colored Troops (Civil War in the North) (Kindle Locations 5042-5047). Kent State University Press. Kindle Edition.]

The struggle continued through the Jim Crow era as the men of the 27th saw their hard-won rights taken away from them. Simpson Younger was a member of Company A. After the war he went to Oberlin College and became the first black college baseball player. He also became one-half of a Missouri Supreme Court decision- the losing half. He and a female companion had purchased orchestra seats at a theater. When they presented their tickets, they were told that they had to sit in the balcony because they were Black. You need to read this decision to see what Black veterans were up against, particularly in a former “Slave State” like Missouri. In the case of Younger v. Judah (1892) the Missouri Supreme Court ruled:

The evidence discloses these facts: After the plaintiff had purchased the tickets as alleged, he and his companion, a colored woman, passed up a flight of stairs. An employee, stationed at the upper landing, received the tickets, detached portions of them, and handed the seat-coupons back to the plaintiff. He and the woman passed to the orchestra floor, where he gave the seat-coupons to an usher, and they all three started toward the seats. On their way, this usher was met by another one, and the two had a conversation. Plaintiff in his evidence says they held a “whispered confab for a few minutes,” that during this conversation he overheard the word “nigger,” that one of the ushers informed him that he could not have the seats, that there had been some mistake. After a further conversation the usher said: “You cannot stay here it is against the rules.” The usher then proposed to exchange the tickets for others and seat him in a different part of the house, and for that purpose started up to the balcony, but the plaintiff refused to follow.

As to what then occurred, the plaintiff testified: “I went on down to the box office and presented the tickets to the person who sold them to me, and asked him why I could not have the seats. He seemed to be indignant and said, ‘You can have them.’ He looked at me again and I suppose he discovered that drop of African blood in me and said, ‘It is a mistake those seats are occupied.’ ” The person in charge of the ticket office offered to exchange the tickets for tickets in the balcony or refund the money paid by plaintiff, but the latter refused both offers…

The tickets for seats in the orchestra were sold to plaintiff on the supposition that they were to be used by white persons. This is evident. It is clear too that defendant had a rule to the effect that colored persons attending his place of amusement should occupy sears in the balcony and the only real question in this case is, whether he had a right to make and enforce such, a rule. If lie had, the plaintiff has no cause of action.

It is earnestly insisted on behalf of the plaintiff that such a rule amounts to discrimination against colored persons, and that such discrimination is prohibited by the fourteenth amendment of the constitution of the United States. The clauses of that amendment relied upon by the plaintiff are those whereby it is declared that “no state shall make or enforce any law which shall abridge the privileges and immunities of the citizens of the United States, * * * nor deny to any person within its jurisdiction the equal protection of the laws.” These clauses do not undertake to confer new rights, nor do they undertake to regulate individual rights. They are simply prohibitory of state legislation and of state action. All this was held and ruled in the Civil Rights Cases, 109 U. S. 3. As there stated “individual invasion of individual rights is not the subject-matter of the amendment.”

…When colored persons attend theaters and other places of amusement, conducted and carried on by white persons, custom assigns to them separate seats. Such separation does not necessarily assert or imply inferiority on the part of one or the other. It does no more than work out natural laws and race peculiarities. It ordinarily contributes to the convenience and comfort of both. The colored man has and is entitled to have all the rights of a citizen, but it cannot be said’ that equality of rights means identity in all respects. Here the defendant did not exclude or attempt to exclude colored persons from his theater. He provided accommodations for them, but in doing so required them to purchase tickets for and take seats in the balcony, and this rule adopted by him accord-s with the custom and usage prevailing in this state. Such custom has the force and effect of law until some competent legislative power shall establish some other and different rule. The defendant’s rule was no more than a reasonable regulation which he had a right to make and enforce.

The judgment is, therefore, affirmed.

The University of Virginia Library offers a roster of Company H of the 27th USCT online:


The Petersburg Campaign


Grant's Fourth Offensive at Petersburg. is excellently covered in John Horn's The Siege of Petersburg: The Battles for the Weldon Railroad, August 1864. This revised, expanded edition of his original 1991 book ranks as the foremost study of the Fourth Offensive. It belongs in every Civil War Library.

--Richard J. Sommers, author of Richmond Redeemed: The Siege at Petersburg


A superior piece of Civil War Scholarship.

--Edwin C. Bearss, former Chief Historian of the National Park Service and award-winning author of The Petersburg Campaign: Volume I, The Eastern Front Battles und Volume II, The Western Front Battles



It's great to have John Horn's fine study of August 1864 combat actions (Richmond-Petersburg style) back in print. Utilizing manuscript and published sources, Horn untangles a complicated tale of plans gone awry and soldiers unexpectedly thrust into harm's way. This new edition upgrades the maps and adds some fresh material. Good battle detail, solid analysis, and strong characterizations make this a welcome addition to the Petersburg book shelf.

--Noah Andre Trudeau, author of The Last Citadel: Petersburg, June 1864-April 1865


I highly recommend this book to the student of the Petersburg Campaign. John Horn's new edition of The Siege of Petersburg excels at filling in the gap of what what many other histories of the last two years of the war have failed to do.

--Matthew Bartlett, Gettysburg Chronicle


In cases where I own both editions of a book, I like to give prospective readers information on the differences to help them decide if the second edition is worth it. In this particular case, it absolutely is. interested readers will what is essentially a new book to buy on Grant's Fourth Offensive. Horn's volume stands alongside Sommers on the Fifth, Newsome on the Sixth, and Greene on the Ninth.

--Brett Schulte, The Siege of Petersburg Online


This important scholarship is very readable and balanced, has insightful analysis and permits the serious student and the novice to realize what happened and why . This reviewer strongly recommends this book and suggests that it become part of every enthusiast's library.

--David Marshall, amazon.com


SavasBeatie should be saluted for encouraging the author to revisit and update his book. This is an excellent military study that anyone with an interest in the campaign or the war in Virginia will want.

--John Foskett, Civil War News


Everyone interested in the Civil War should read Horn's chapter 13 which is a model of how to examine the various levels of warfare and the ultimate meaning of this campaign.

--Edgar Raines, Goodreads

I hope the book is selling well: it is an excellent campaign history, full of clear explanation, dramatic stories, and incisive analysis. I especially appreciated the summary chapter, where Horn gave evaluations of all the key players.

--Dr. John G. Selby, author of Virginians at War


The Siege of Petersburg: The Battles for the Weldon Railroad, August 1864 by John Horn (Hardcover, 2015)

Der günstigste nagelneue, unbenutzte, ungeöffnete, unbeschädigte Artikel in der Originalverpackung (sofern zutreffend). Die Verpackung sollte die gleiche sein wie in einem Einzelhandelsgeschäft, es sei denn, der Artikel ist handgefertigt oder wurde vom Hersteller in einer Nicht-Einzelhandelsverpackung, wie einer unbedruckten Schachtel oder einer Plastiktüte, verpackt. Siehe Details für zusätzliche Beschreibung.

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Inhalt

As the siege of Petersburg began to take hold, Union Lt. Gen. Ulysses S. Grant continued to look for ways to sever the railroad links supplying the city of Petersburg, Virginia, Confederate Gen. Robert E. Lee's army, and the Confederate capital of Richmond. One of these critical supply lines was the Petersburg Railroad, also called the Petersburg and Weldon Railroad, which led south to Weldon, North Carolina, and connected to the Wilmington and Weldon Railroad which led to the Confederacy's only remaining major port, Wilmington, North Carolina. In the Battle of Jerusalem Plank Road, June 21–23, the II Corps was able to destroy a short segment of the Petersburg Railroad before being driven off by the Third Corps of Lee's Army of Northern Virginia. [4]

In August, the II Corps operated north of Petersburg, threatening Richmond and its railroads in the Second Battle of Deep Bottom. Simultaneously, Grant planned another attack against the Weldon. The V Corps supported by units from the IX Corps, II Corps, and a small cavalry division commanded by Brig. Gen. August Kautz, was chosen for the attack under the overall command of the V Corps commander, Maj. Gen. Gouverneur K. Warren. While the overall Confederate commander, Gen. Robert E. Lee, was observing at the Deep Bottom battle, Gen. P.G.T. Beauregard was the senior commander at Petersburg. Lt. Gen. A.P. Hill commanded the Third Corps, Beauregard's primary infantry force. [5]

In preparing his attack, Grant was encouraged by a message he received August 17 from President Abraham Lincoln:

I have seen your despatch expressing your unwillingness to break your hold where you are. Neither am I willing. Hold on with a bulldog grip, and chew and choke as much as possible. [6]

Grant remarked to his staff, "The President has more nerve than any of his advisors." [6]

Union Edit

Confederate Edit

At dawn on August 18, Warren advanced to the south through rain and over muddy roads, pushing aside Confederate pickets and a cavalry brigade, and reached the railroad at Globe Tavern around 9 a.m. Parts of the division under Brig. Gen. Charles Griffin began to destroy the track while a brigade from Brig. Gen. Romeyn B. Ayres's division formed in line of battle and moved north to block any Confederate advance from that direction. Brigg. Gen. Lysander Cutler's division was held in reserve. Ayres encountered Confederate troops at about 1 p.m. and Warren ordered the division under Brig. Gen. Samuel W. Crawford to move forward on Ayres's right in an attempt to outflank the Confederate left. [7]

A.P. Hill sent two brigades of Maj. Gen. Henry Heth's division and a brigade from Maj. Gen. Robert F. Hoke's division to meet the advancing Union divisions. Gegen 14 Uhr they launched a strong attack and pushed the Union troops back to within less than a mile of Globe Tavern. Warren counterattacked and regained his lost ground. His men entrenched for the night. [8] Lieutenant William Taylor is recognized in his Medal of Honor citation for undertaking a hazardous reconnaissance during the night, beyond the Army's lines of entrenchment, during which he was captured and taken prisoner by Confederate forces.

Reinforcements arrived during the night—the Union IX Corps under Maj. Gen. John G. Parke (which had been relieved from duty in the trenches around Petersburg as Hancock's II Corps troops returned from Deep Bottom) and Confederate Maj. Gen. W.H.F. "Rooney" Lee's cavalry division and three infantry brigades from the division of Maj. Gen. William Mahone. Contact was limited to skirmishing through the heavy rain most of the day on August 19. In the late afternoon, Mahone launched a flanking attack that found a weak spot in Crawford's line, allowing the Confederates to rush into the Union rear, causing hundreds of Crawford's men to flee in panic from the fire they were receiving from two directions. Crawford galloped amongst his men, attempting to rally them, and was almost captured. Almost two full brigades were lost as prisoners. While Mahone attacked the Union right, Heth launched a frontal assault against the center and left, which was easily repulsed by Ayres's division. The IX Corps counterattacked and the widespread hand-to-hand fighting ended at dusk. [9]

Heavy rains prevented any significant fighting on August 20 and on the night of August 20–21, Warren pulled his troops back two miles (3 km) to a new line of fortifications, which were connected with the main Union lines on the Jerusalem Plank Road (present-day U.S. Route 301, Crater Road). Fair weather returned on the morning of August 21 and the Confederates attacked beginning at 9 a.m., with Mahone striking the Federal left and Heth the center. Both attacks were unsuccessful against the strong entrenchments and resulted in heavy losses, particularly in the brigade of Brig. Gen. Johnson Hagood. Brigg. Gen. John C. C. Sanders of Mahone's division, at 24 one of the youngest Confederate generals during the war, was killed during the assault. By 10:30 a.m., the Confederates withdrew, leaving several miles of the Weldon railroad in Union hands. [10]

Maj. Gen. Gouverneur K. Warren, message to headquarters, August 21 [11]

Union casualties at Globe Tavern were 4,296 (251 killed, 1,148 wounded, 2,897 missing/captured), Confederate 1,620 (211 killed, 990 wounded, 419 missing/captured). [3] The Confederates lost a key section of the Petersburg Railroad and were forced to carry supplies by wagon 30 miles (48 km) from the railroad at Stony Creek up the Boydton Plank Road into Petersburg. The Union army gained its first victory during the siege of Petersburg and achieved a major objective. Grant severed the Weldon and extended his siege lines to Globe Tavern, but this was not yet a critical problem for the Confederates. A member of Lee's staff wrote, "Whilst we are inconvenienced, no material harm is done us." [12]

Grant was not entirely satisfied with Warren's victory, which he rightly characterized as wholly defensive in nature:

It seems to me that when the enemy comes out of his works and attacks and is repulsed he ought to be followed vigorously to the last minute with every man. Holding the line is of no importance whilst troops are operating in front of it. [11]

Wanting to complete his army's control over the railroad, Grant recalled the II Corps from its failed attempt at Deep Bottom to destroy the Petersburg Railroad further south, an action that resulted in the Second Battle of Ream's Station on August 25. 1864. [13]


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