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Zweite Schlacht von Ypern - Geschichte


Ypern zerstört


Die Zweite Schlacht von Ypern begann als Versuch der Deutschen, ihre Linien in der Nähe der Stadt Ypern zu begradigen. Es war das erste Mal, dass die Deutschen an der Westfront Giftgas einsetzten. Das Gas verschaffte den Deutschen taktische Vorteile und schaffte es, die Linie zu begradigen. 10.000 starben jedoch beim Angriff und bei der Verteidigung einiger Quadratmeilen.


Die zweite Schlacht von Ypern war tatsächlich eine Serie von vier Gefechten. Ursprünglich von den Deutschen als lokale taktische Schlacht geplant, um ihre Linien in der Nähe von Ypern zu begradigen, beeinflusste ihr Einsatz von Gas auf dem Schlachtfeld im Westen zum ersten Mal die Schlachten für den Rest des Krieges.

Die Schlacht begann am späten Nachmittag des 22. April. Deutsche Truppen setzten Chlorgas über einer Front frei, die von französischen Kolonialtruppen gehalten wurde. Die Franzosen waren nicht auf den Angriff vorbereitet und 6.000 Soldaten im Weg des Gases wurden schnell zu Opfern. Dadurch entstand eine große Lücke in den alliierten Linien. Die Deutschen konnten diese Lücke jedoch aufgrund des Truppenmangels und der effektiven Verteidigung der kanadischen Truppen, die sich an den Flanken befanden, nicht vollständig ausnutzen.

Die Angriffe hatten dazu geführt, dass sich die Linie hinter das Dorf St. Julien bewegte, das nun zum Brennpunkt der Schlacht wurde. Der Deutsche griff am 24. April erneut mit Gas gegen die kanadischen Truppen an. Die Truppen hatten gelernt, dass man den Auswirkungen des Gases teilweise entgegenwirken konnte, wenn man sein Gesicht mit etwas Uringetränktem bedeckte. Trotzdem öffnete das Gas eine große Lücke in den alliierten Linien. Die Deutschen waren jedoch nicht in der Lage, durch das Gas anzugreifen, und als das Gas ausgezahlt war, konnten kanadische und britische Truppen ihre früheren Positionen wieder einnehmen.

Der dritte Angriff ereignete sich am 8. Mai auf einem strategischen Bergrücken namens Frezenberg. Die Deutschen hatten die Feldartillerie für den Angriff nach vorne bewegt und begannen mit einem großen Bombardement der kanadischen und britischen Linien. Nach ihrem Artilleriebeschuss begannen die Deutschen mit ihrem Angriff. Die ersten beiden Wellen wurden von den verbliebenen alliierten Truppen zurückgeschlagen, aber ihr dritter Angriff gelang es, durchzubrechen und eine 2 Meilen lange Lücke in den Linien zu schaffen. Ein heldenhafter Gegenangriff der kanadischen leichten Infanterie der Prinzessin Patricia stoppte jedoch den deutschen Angriff und stabilisierte die Linie.

Der vierte Angriff ereignete sich am 24. Mai, als die Deutschen erneut mit Giftgas angriffen. Wieder versuchten die Verteidiger, die Deutschen zurückzuhalten, aber sie wurden erneut überwältigt. Am Ende des Tages wurden die Leitungen über eine Meile zurückgeschoben.

Auch hier hat sich wie bei allen Schlachten an der Westfront nicht viel geändert. Den Deutschen gelang es, ein paar Meilen vorzurücken und den sogenannten Ypern-Bogen zusammenzudrücken, so dass die alliierte Linie nun näher an der Stadt war. Die Stadt Ypern wurde fast vollständig zerstört. Deutsche Verluste wurden mit 34.933 für die Schlachten verzeichnet, britische Verluste betrugen 59.279, französische Verluste betrugen 21.973 und kanadische verloren weitere 5.975.


Die Geschichte hinter “In Flanders Fields” – eines der berühmtesten Kriegsgedichte der Geschichte

Mehr als jeder andere moderne Krieg und sicherlich mehr als jeder Krieg davor war der Erste Weltkrieg das Zeitalter des “Kriegsdichters”. Zum ersten Mal wurden Scharen von Büchern aus Großbritannien und Frankreich an ihre Frontlinien in Nordfrankreich und Belgien (sowie in andere Länder, in denen der Krieg geführt wurde) verschifft, um von einer meist gebildeten Armee gelesen zu werden. Viele Commonwealth-Nationen hatten Kriegspropaganda-Plakate mit der Aufforderung, Bücher für die Soldaten zu spenden.

Inspiriert von den Schrecken des Krieges und selten ohne literarischen Einfluss in den Niederungen abseits der Frontgräben, begannen viele Soldaten, Gedichte zu schreiben. Die daraus resultierende Sammlung von Gedichten, die von Soldaten an der Westfront geschrieben wurden, ist riesig und reicht im Ton von überzeugtem Patriotismus bis hin zu völliger Erschöpfung angesichts des Wahnsinns und der Massenvernichtung der Kriegsführung des 20. Jahrhunderts.

Bei weitem eines der berühmtesten Gedichte aus dem Ersten Weltkrieg in englischer Sprache ist “In Flanders Fields” von John McCrae, einem kanadischen Arzt, der das Stück schrieb, nachdem ein Freund starb, während sie beide in der zweiten Schlacht von Ypern dienten.

In Flanderns Feldern weht der Mohn
Zwischen den Kreuzen, Reihe um Reihe,
Das markiert unseren Platz und im Himmel
Die Lerchen, immer noch tapfer singend, fliegen
Unter den Kanonen kaum zu hören.

Wir sind die Toten. Vor wenigen Tagen
Wir lebten, fühlten die Morgendämmerung, sahen den Sonnenuntergang leuchten,
Geliebt und geliebt, und jetzt lügen wir
Auf den Feldern von Flandern.

Nimm unseren Streit mit dem Feind auf:
Zu dir aus versagenden Händen werfen wir
Die Fackel gehört dir, um sie hoch zu halten.
Wenn ihr mit uns, die wir sterben, den Glauben bricht
Wir werden nicht schlafen, obwohl Mohnblumen wachsen
Auf den Feldern von Flandern.

Gemälde der zweiten Schlacht von Ypern von Richard Jack.

Die Zweite Schlacht bei Ypern, die vom 22. April bis 25. Mai 1915 dauerte und in der die Streitkräfte der westlichen Entente über 87.000 und die Deutschen mindestens 35.000 Verluste erlitten, setzte neue Präzedenzfälle im Krieg. Erstens, es war das erste Mal, dass ehemals koloniale Kräfte ein europäisches Imperium in großen Gefechten in Europa besiegten. In den Schlachten von St. Julien und Kitcheners’ Wood besiegten kanadische Truppen die deutschen Streitkräfte.

Der schwere Verlust so vieler Kameraden (kanadische Bataillone verloren in mehreren Gefechten über 80 % ihrer Männer) gemischt mit dem Wunsch, ihr Opfer mit der Pflicht zum Kampf zu würdigen, wird in McCraes Arbeit deutlich.

Vielleicht war es zu schwierig, zu sehr mit einem brandneuen und frischen Horror zu konfrontieren, aber im Gedicht fehlt jeglicher Hinweis, wie er Wilfred Owens “Dulce Et Decorum Est” verkörpert, auf chemische Kriegsführung. Weniger als zwei Wochen bevor McCrae “In Flanders Fields” schrieb, startete die deutsche Armee den ersten Massenangriff mit Chlorgas. Französische und dann kanadische Truppen waren die ersten, die sich ihm entgegenstellten.

McCrae war kein Frontmann, sondern Major und Sanitätsoffizier der kanadischen Feldartillerie der First Brigade. Er hätte einige der ersten medizinisch fortschrittlichen Verbandsszenen gesehen, in denen Männer aus der Schlacht zurückkehrten und unter den Auswirkungen des Giftgases litten.

Propagandaplakat mit einer Zeile aus McCraes Gedicht, einem Soldaten, einem Grab und roten Mohnblumen.

McCrae, ein sehr gut ausgebildeter und angesehener Arzt, geboren 1872 in Guelph, Ontario, hatte sich freiwillig zum Dienst gemeldet, als das Dominion of Canada in den Krieg gestürzt wurde. Er hatte als Artillerieoffizier im Zweiten Burenkrieg für das Britische Empire gekämpft, mitten in einer sehr angesehenen medizinischen Karriere, die 1910 als Expeditionsarzt auf einer Kanufahrt nach Hudson Bay mit Lord Grey, dem Generalgouverneur von Kanada, gedient hatte .

Er arbeitete und lehrte an Krankenhäusern in Kanada und den Vereinigten Staaten.

John McCrae im Jahr 1914.

Leutnant Alexis Helmer wurde Anfang Mai 1915 an der Front vor der flämischen Stadt Ypern getötet. Er war ein Freund von McCrae, dessen Tod als Inspiration für das berühmte Gedicht angeführt wird. Der Kaplan, der normalerweise Helmers Beerdigung geleitet hätte, war mit anderen Aufgaben beschäftigt, so dass es McCrae zufiel, den Gottesdienst für seinen gefallenen Kameraden am 2. Mai zu leiten.

Obwohl in den Jahren nach seiner Veröffentlichung mehrere Geschichten darüber entstanden, wie McCrae “In Flanders Fields” schrieb, sticht eine heraus. Am Tag nach Helmers Dienst saß McCrae hinten in einem Krankenwagen und schrieb in sein Notizbuch. Sergeant Major Cyril Allinson erinnert sich, wie er McCrae das Gedicht schrieb und gelegentlich einen Blick zum Grab seines Freundes schaute. Auf dem ausgehöhlten Boden wuchsen viele Mohnblumen, die von den Toten befruchtet wurden, ein in der Region übliches Vorkommen und in Beschreibungen neuer Grabstätten aus der Vergangenheit beschrieben.

Es wird gesagt, dass McCrae mit dem Gedicht unzufrieden war und es wegwarf, nachdem er es geschrieben hatte, nur damit es von Freunden aus dem Müll gerettet wurde, die ihn später überzeugten, es zu veröffentlichen. “In Flanders Fields” wurde anonym veröffentlicht in Schlagen Magazin in Großbritannien am 8. Dezember 1915 mit großem Beifall. Es dauerte nicht lange, McCrae wurde als Autor enthüllt und mit Lob überschüttet.

Das Gedicht wurde als Propaganda verwendet, um Freiwillige zu rekrutieren und Kriegsanleihen zu verkaufen. Nach dem Krieg wurden das Gedicht sowie die Mohnblume zu Symbolen des Gedenkens, die diejenigen ehrten, die dienten und vor allem diejenigen, die ihr Leben gaben.

McCrae wurde am 28. Januar 1918 einer der geehrten Toten. Am 18. Januar wurde er zum Oberst und beratenden Arzt der britischen Armee in Frankreich befördert und erkrankte sofort an einer Lungenentzündung. Die Krankheit war schwer und er entwickelte eine Hirnhautentzündung, die tödlich verlief.

Einer Nation, die im Ersten Weltkrieg drei Viertel eines Prozents ihrer gesamten Bevölkerung mit einer rein freiwilligen Armee verlor, wird McCrae als einer ihrer größten Dichter und Offiziere in Erinnerung behalten.


Schlacht

Die Deutschen überraschten die Alliierten mit ihrem Chlorgasangriff bei Ypern, obwohl ihre Vorbereitungen langsam und ungeschickt waren. Ihr Plan war, dass das aus Druckflaschen freigesetzte Gas vom Wind über die alliierten Linien geblasen wird. Etwa 5.700 Zylinder mit einem Gewicht von jeweils etwa 88 Pfund wurden an der Vorderseite in Position gebracht und dann unter einer Erdschicht begraben. Die Zylinder waren Anfang April an Ort und Stelle, aber es folgte eine lange Wartezeit, da der Wind aus der falschen Richtung wehte. Während der Verzögerung ergab die alliierte Vernehmung deutscher Gefangener und eines Deserteurs detaillierte Berichte über den Einsatz der Zylinder, aber die Informationen wurden vom alliierten Militärgeheimdienst nicht ernst genommen.

Am Nachmittag des 22. April öffneten die deutschen Sondergastruppen, als endlich eine Brise stetig hinter ihren Linien wehte, die Flaschen. Eine gelbgrüne Wolke trieb über das Niemandsland zu den Schützengräben, die von französischen Zuaven aus den nordafrikanischen Kolonien Frankreichs und algerischen Schützen gehalten wurden. Diejenigen, die an vorderster Front standen, hatten kaum eine Chance zu entkommen. Wenn sie in den Schützengräben blieben, wurden sie durch das Chlor in ihren Lungen getötet. Wenn sie ausstiegen, waren sie Artillerie- und Maschinengewehrfeuer ausgesetzt. Als das Gas nach hinten rollte, flohen die Truppen in Panik, viele erstickten und mit tränenden Augen. Unterdessen drangen deutsche Truppen mit Atemschutzmasken als Schutz in eine 4 Meilen breite Lücke in der alliierten Linie vor. Zum Glück für die Alliierten verhinderte ihre zahlenmäßige Überlegenheit, dass die Deutschen ihren Durchbruch voll ausschöpfen konnten. Alliierte Reserven wurden aufgestellt, um die Lücke zu schließen und Gegenangriffe zu starten. Ein kanadisches schottisches Bataillon führte einen Frontalangriff auf eine Position namens Kitchener's Wood an. Es gelang ihm, es zu nehmen, aber auf Kosten von 75 % der Opfer.

Chlornebel

Alliierte Truppen fanden schnell heraus, dass eine improvisierte Antwort auf die schlimmsten Auswirkungen von Chlor ein nasses Kissen war, das über den Mund gelegt wurde - zuerst normalerweise mit Urin getränkt, der das Gift neutralisierte. So vorbereitet gerieten die kanadischen Truppen, die am 24. April einer Vergasung unterzogen wurden, nicht in Panik, und der deutsche Angriff stieß auf heftigen Widerstand. Aber die Linie brach dort, wo der Gasangriff am dichtesten war, und am Ende des Tages wurde den Kanadiern der Rückzug befohlen. Am 1. Mai war das britische Dorset-Regiment an der Reihe, das auf einer Position namens Hill 60 mit Chlor angegriffen wurde. Die Männer standen im Chlornebel auf den Feuerstufen ihrer Schützengräben und schossen blind auf die vorrückende deutsche Infanterie, Stoppen nur, wenn es durch vergiftete Lungen behindert wird. Zu diesem Zeitpunkt war klar, dass die Deutschen den Schrecken des E-Krieges verstärkt hatten, ohne eine Lösung für die Sackgasse zu finden.

Die deutschen Truppen hatten weiterhin die Oberhand und gewannen Stück für Stück an Boden. Die Stadt Ypern wurde durch deutschen Beschuss in Schutt und Asche gelegt. Als die Größe des markanten Flügels schrumpfte, wurden die alliierten Truppen gefährlich überfüllt, was ein verlockendes Ziel für die deutsche Artillerie darstellte. Der Kommandant der britischen 2. Armee, General Sir Horace Smith-Dorrien, befürwortete einige taktische Rückzugsmöglichkeiten, um die Verteidigungsposition zu verbessern. Verärgert über diesen Vorschlag, nutzte der britische Oberbefehlshaber Feldmarschall Sir John French ihn als Vorwand, um  Smith-Dorrien durch General Herbert Plumer zu ersetzen - der jedenfalls prompt die notwendigen taktischen Rückzugswege durchführte. In anhaltenden Kämpfen im Mai rückten die Deutschen bis auf 2 Meilen von Ypern vor, wo am 25. Mai eine neue Frontlinie stabilisiert wurde. Die Schlacht galt dann als beendet.


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Ursprünge bis zum Ersten Weltkrieg Bearbeiten

Ypern ist eine antike Stadt, von der bekannt ist, dass sie im ersten Jahrhundert vor Christus von den Römern überfallen wurde. Sie wird 1066 erstmals namentlich erwähnt und ist wahrscheinlich nach dem Fluss Ieperlee benannt, an dessen Ufer sie gegründet wurde. [3]

Im Mittelalter war Ypern eine wohlhabende flämische Stadt mit 40.000 Einwohnern im Jahr 1200 n. Chr., [4] [5] [6] [7] bekannt für seinen Leinenhandel mit England, der in der Canterbury-Geschichten.

Als drittgrößte Stadt der Grafschaft Flandern (nach Gent und Brügge) spielte Ypern eine wichtige Rolle in der Geschichte der Textilindustrie. [3] Textilien aus Ypern waren im frühen 12. Jahrhundert auf den Märkten von Nowgorod in der Kiewer Rus zu finden. 1241 zerstörte ein Großbrand einen Großteil der Altstadt. Die mächtige Stadt war an wichtigen Verträgen und Schlachten beteiligt, darunter die Schlacht der Goldenen Sporen, die Schlacht bei Mons-en-Pévèle, der Frieden von Melun und die Schlacht von Kassel.

Die berühmte Tuchhalle wurde im 13. Jahrhundert erbaut. Auch während dieser Zeit wurden Katzen, damals das Symbol des Teufels und der Hexerei, aus den Tuchhallen geworfen, möglicherweise aus dem Glauben heraus, dass dies böse Dämonen loswerden würde. Heute wird dieser Tat mit einer alle drei Jahre stattfindenden Katzenparade durch die Stadt gedacht.

Während des Norwich-Kreuzzugs unter der Führung des englischen Bischofs Henry le Despenser wurde Ypern von Mai bis August 1383 bis zum Eintreffen französischer Truppen belagert. Nach der Zerstörung von Thérouanne wurde Ypern 1561 Sitz der neuen Diözese Ypern und die St.-Martins-Kirche zur Kathedrale erhoben.

Am 25. März 1678 wurde Ypern von den Truppen Ludwigs XIV. von Frankreich erobert. Unter dem Vertrag von Nimwegen blieb es französisch, und Vauban baute seine typischen Befestigungsanlagen, die noch heute zu sehen sind. 1697, nach dem Vertrag von Ryswick, wurde Ypern an die spanische Krone zurückgegeben.

Während des Spanischen Erbfolgekriegs beabsichtigte der Herzog von Marlborough im Jahr 1709, Ypern, zu dieser Zeit eine bedeutende französische Festung, zu erobern, änderte jedoch seine Meinung aufgrund der langen Zeit und Mühe, die er benötigt hatte, um Tournai zu erobern, und der Befürchtung, dass sich Krankheiten ausbreiten könnten in seiner Armee im schlecht entwässerten Land um Ypern (siehe Schlacht bei Malplaquet). 1713 wurde es an die Habsburger übergeben und wurde Teil der österreichischen Niederlande.

1782 ließ der Habsburger Kaiser Joseph II. Teile der Mauern abreißen. Diese nur teilweise reparierte Zerstörung erleichterte den Franzosen die Eroberung der Stadt bei der Belagerung von Ypern 1794 während des Ersten Koalitionskrieges. [8]

Im Jahr 1850 wurde das Ypresian Age of the Eozänepoch auf der Grundlage der Geologie in der Region vom belgischen Geologen André Hubert Dumont benannt.

Ypern war seit langem befestigt, um Eindringlinge fernzuhalten. In der Nähe des Rijselpoort (Tor von Lille) sind noch Teile der frühen Stadtmauer aus dem Jahr 1385 erhalten. Im Laufe der Zeit wurden die Erdwerke durch stabilere Mauer- und Lehmbauwerke und einen Teilgraben ersetzt. Ypern wurde im 17. und 18. Jahrhundert während der Besetzung durch die Habsburger und die Franzosen weiter befestigt. Große Arbeiten wurden Ende des 17. Jahrhunderts von dem französischen Militäringenieur Sébastien Le Prestre de Vauban abgeschlossen. [9]

Erster Weltkrieg Bearbeiten

Ypern nahm während des Ersten Weltkriegs eine strategische Position ein, da es dem geplanten deutschen Übergriff auf das übrige Belgien und von Norden nach Frankreich (Schlieffen-Plan) im Weg stand. Die Neutralität Belgiens, die durch den Ersten Londoner Vertrag begründet wurde, wurde durch Großbritannien garantiert. Deutschlands Invasion in Belgien brachte das Britische Empire in den Krieg. Die deutsche Armee umzingelte die Stadt von drei Seiten und bombardierte sie während des Großteils des Krieges. Zum Gegenangriff machten britische, französische und alliierte Streitkräfte kostspielige Vorstöße vom Ypernbogen in die deutschen Linien auf den umliegenden Hügeln.

In der Ersten Ypernschlacht (19. Oktober bis 22. November 1914) eroberten die Alliierten die Stadt von den Deutschen. Die Deutschen hatten in der Schlacht von Bolimov am 3. Januar 1915 Tränengas eingesetzt. Ihr erster Einsatz von Giftgas am 22. April 1915 markierte den Beginn der Zweiten Ypernschlacht, die bis zum 25. Mai 1915 andauerte östlich der Stadt. Der erste Gasangriff ereignete sich gegen kanadische, britische und französische Soldaten, darunter sowohl hauptstädtische französische Soldaten als auch senegalesische und algerische Tirailleurs (leichte Infanterie) aus Französisch-Afrika. Als Gas wurde Chlor verwendet. Senfgas, nach dem Namen dieser Stadt auch Yperit genannt, wurde im Herbst 1917 auch zum ersten Mal in der Nähe von Ypern verwendet.

Von den Schlachten war die dritte Schlacht von Ypern (31. Juli bis 6. Französische Truppen eroberten den Passchendaele Ridge östlich der Stadt unter schrecklichen Kosten für das Leben zurück. Nach monatelangen Kämpfen forderte diese Schlacht fast eine halbe Million Tote auf allen Seiten und nur wenige Meilen Boden, die von den alliierten Streitkräften gewonnen wurden. Im Laufe des Krieges wurde die Stadt durch das Artilleriefeuer fast vollständig ausgelöscht.

Englischsprachige Soldaten bezeichneten Ieper/Ypern oft mit der bewusst falschen Aussprache "Wipers". Britische Soldaten veröffentlichten sogar eine Kriegszeitung namens Die Wischer-Zeiten. [10] Der gleiche Stil der absichtlichen falschen Aussprache wurde auf andere flämische Ortsnamen in der Gegend von Ypern zugunsten der britischen Truppen angewendet, wie zum Beispiel Wytschaete zu "White Sheet" und Ploegsteert zu "Plug Street".

Ypern war einer der Orte, an dem 1914 ein inoffizieller Weihnachtsfrieden zwischen deutschen und britischen Soldaten stattfand.

Während des Zweiten Weltkriegs kämpfte die British Expeditionary Force (BEF) gegen die Deutschen in einer Verzögerungsaktion am Ypern-Comines-Kanal, eine der Aktionen, die den alliierten Rückzug nach Dünkirchen ermöglichten. Adolf Hitler (später deutscher Bundeskanzler) kämpfte im Ersten Weltkrieg bei Ypern und besuchte die Stadt später während der Schlacht um Frankreich.

Kriegsgedächtnis und Denkmal Bearbeiten

Am 12. Februar 1920 verlieh König Georg V. der Stadt Ypern das Militärkreuz, eine von nur zwei Verleihungen dieser Auszeichnung an eine Gemeinde während des Ersten Weltkriegs, die andere war Verdun. [11] Im Mai 1920 überreichte Feldmarschall French das Kreuz in einer besonderen Zeremonie in der Stadt, [12] und 1925 wurde es zusammen mit dem französischen Croix de Guerre in das Wappen der Stadt aufgenommen. [13]

Der Historiker Mark Connelly erklärt, dass britische Veteranen in den 1920er Jahren die Ypern-Liga gründeten und die Stadt zum Symbol für alles machten, wofür Großbritannien ihrer Meinung nach kämpfte, und ihr eine heilige Aura in ihren Köpfen verliehen. Der Ypernbund versuchte, die Schrecken des Grabenkrieges in eine spirituelle Suche zu verwandeln, bei der britische und imperiale Truppen durch ihre Opfer gereinigt wurden. 1920 Lieutenant-Colonel Beckles Willsons Reiseführer, Der heilige Boden der britischen Waffen eingefangen die Stimmung der Ypern Liga:

Es gibt keinen einzigen halben Hektar in Ypern, der nicht heilig ist. Es gibt keinen einzigen Stein, der nicht Dutzende treuer junger Herzen beherbergt hat, deren einziger Impuls und Wunsch es war, für England zu kämpfen und notfalls zu sterben. Ihr Blut hat seine Klöster und seine Keller getränkt, aber wenn nie ein Tropfen vergossen worden wäre, wenn nie ein Leben zur Verteidigung von Ypern verloren worden wäre, wäre Ypern dennoch geheiligt worden, allein schon wegen der Hoffnungen und des Mutes, den es geweckt hat und der Szenen von Tapferkeit und Opferbereitschaft, die es erlebt hat. [14]

Ypern wurde zu einem Pilgerziel für Briten, um sich die Leiden ihrer Männer vorzustellen und zu teilen und einen spirituellen Nutzen zu erlangen. [fünfzehn]

In der Zeit des 100-jährigen Jubiläums werden weitere Versuche unternommen, das Erbe des Ersten Weltkriegs in und um Ypern zu bewahren.

Ypern heute Bearbeiten

Nach dem Krieg wurde die Stadt mit Reparationsgeldern von Deutschland umfassend wiederaufgebaut, wobei der Hauptplatz, einschließlich der Tuchhallen und des Rathauses, so originalgetreu wie möglich wieder aufgebaut wurde (der Rest der wiederaufgebauten Stadt ist moderner in Aussehen). In den Tuchhallen befindet sich heute das In Flanders Fields Museum, das der Rolle Yperns im Ersten Weltkrieg gewidmet und nach dem Gedicht von John McCrae benannt wurde.

Heute ist Ypern eine kleine Stadt im äußersten Westen Belgiens, die sogenannte Westhoek. Ypern trägt heute den Titel "Stadt des Friedens" und pflegt eine enge Freundschaft mit einer anderen Stadt, die vom Krieg geprägt wurde: Hiroshima. Beide Städte erlebten die schlimmste Kriegsführung: Ypern war einer der ersten Orte, an denen chemische Kriegsführung eingesetzt wurde, während Hiroshima den Anfang des Atomkriegs erlebte. Die Stadtregierungen von Ypern und Hiroshima plädieren dafür, dass Städte nie wieder Zielscheibe werden und setzen sich für die Abschaffung von Atomwaffen ein. Ypern beherbergt das internationale Kampagnensekretariat von Mayors for Peace, einer internationalen Bürgermeisterorganisation, die Städte und Bürger weltweit mobilisiert, um Atomwaffen bis zum Jahr 2020 abzuschaffen und zu beseitigen. [16]

Stadtzentrum Bearbeiten

Die imposante Tuchhalle wurde im 13. Jahrhundert erbaut und war eines der größten Geschäftsgebäude des Mittelalters. Das heutige Gebäude ist die genaue Kopie des ursprünglichen mittelalterlichen Gebäudes, das nach dem Krieg wieder aufgebaut wurde. Der Glockenturm, der die Halle überragt, beherbergt ein Glockenspiel mit 49 Glocken. Der gesamte Komplex wurde 1999 von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt.

Auch der 1221 im gotischen Stil erbaute Sankt-Martins-Dom wurde nach dem Krieg komplett rekonstruiert, jedoch mit einer höheren Turmspitze. Es beherbergt die Gräber von Jansenius, Bischof von Ypern und Vater der als Jansenismus bekannten religiösen Bewegung, und von Robert von Bethune, genannt "Der Löwe von Flandern", der Graf von Nevers (1273-1322) und Graf von Flandern (1305 .) war –1322).

Menentor Bearbeiten

Das Menin Gate Memorial to the Missing [17] erinnert an jene Soldaten des britischen Commonwealth – mit Ausnahme von Neufundland und Neuseeland – die im Ersten Weltkrieg vor dem 16. August 1917 im Ypernbogen gefallen sind und die kein bekanntes Grab haben. Soldaten des Vereinigten Königreichs und Neuseelands, die nach diesem Datum starben, sind auf dem Denkmal in Tyne Cot benannt, einem Ort, der den weitesten Punkt markiert, den die Commonwealth-Streitkräfte in Belgien bis fast zum Ende des Krieges erreicht hatten. Andere neuseeländische Opfer werden auf Denkmälern auf dem Buttes New British Cemetery und dem Messines Ridge British Cemetery gedenken. [18] Das Menentor verzeichnet nur Soldaten, für die kein Grab bekannt ist. Wenn Gräber identifiziert werden, werden die Namen der darin Begrabenen aus dem Tor entfernt. [ Zitat benötigt ]

Das von Sir Reginald Blomfield entworfene Denkmal mit einer Skulptur von Sir William Reid Dick wurde am 24. Juli 1927 von Lord Plumer enthüllt. Es wurde von der Commonwealth War Graves Commission gebaut und gepflegt. [19]

Die Lage des Denkmals ist besonders ergreifend, da es an der Ostroute von der Stadt liegt, die Entente-Soldaten auf dem Weg zu den Kämpfen genommen hätten – viele kehrten nie zurück. Seit 1929 wird jeden Abend um Punkt acht Uhr der Verkehr rund um die imposanten Bögen des Menin Gate Memorials gestoppt, während unter dem Tor von den Hornisten der Last Post Association zum Gedenken an Soldaten des britischen Empire, die dort kämpften und starben. Während des Zweiten Weltkriegs wurde die Zeremonie von der deutschen Besatzungsmacht verboten, aber noch am Abend der Befreiung – dem 6. Die Last Post-Zeremonie wurde stattdessen während dieser Zeit täglich auf dem Brookwood Military Cemetery in England abgehalten.

Die steinernen Löwen mit dem Wappen von Ypern, die einst das ursprüngliche Tor flankierten, wurden Australien 1936 vom belgischen Volk als Anerkennung für die Opfer Australiens während des Krieges geschenkt. Heute residieren sie im Australian War Memorial in Canberra. Im Jahr 2017 wurden die Löwen anlässlich der Gedenkfeier zum 100. Exakte Nachbildungen sind jetzt an ihrer ursprünglichen Position installiert und bewachen den Zugang zum Menin-Tor auf seiner Ostseite. [20]

"Wer wird sich erinnern, als er durch dieses Tor ging, an die unheroischen Toten, die die Waffen fütterten?" -- Siegfried Sassoon, Beim Passieren des Menin-Tors

Kriegsgräber Bearbeiten

Kriegsgräber sowohl der alliierten Seite als auch der Mittelmächte bedecken die Landschaft um Ypern. Die meisten Toten befinden sich auf dem deutschen Soldatenfriedhof Langemark und auf dem Soldatenfriedhof Tyne Cot Commonwealth. Die Landschaft um Ypern wird in dem berühmten Gedicht von John McCrae vorgestellt. In Flanderns Feldern.

Die St.-Georgs-Gedächtniskirche erinnert an die britischen und Commonwealth-Soldaten, die in den fünf Schlachten für Ypern während des Ersten Weltkriegs gefallen sind.


Zweite Schlacht von Ypern - Geschichte

Die Zweite Schlacht von Ypern ist historisch bedeutsam, da sie die einzige Großoffensive des deutschen Militärs an der Westfront war. Am berüchtigtsten diente diese Schlacht auch als Testgelände für die Freisetzung von Chlorgas als Massenvernichtungswaffe.

Kämpfe an der Ostfront

Die Deutschen wollten sich an der Ostfront einen Vorteil gegenüber den Alliierten verschaffen, wo sich der Sieg über die Russen als äußerst schwierig erwies. Durch einen Angriff auf eine belgische Stadt könnte die Aufmerksamkeit der Alliierten abgelenkt werden. Der Angriff selbst wurde nicht einmal als erfolgreich angesehen, da die Deutschen die Stadt nie wirklich einnehmen konnten.

Der Angriff auf Ypern

Belgien erlebte im Verlauf der Schlacht von Ypern sechs große militärische Gefechte. Das erste Gefecht fand am 22. April 1915 statt, das letzte am 25. September 1915. Die deutsche Armee kämpfte mit einem Kollektiv von Truppen aus Kanada, Afrika, Frankreich, Großbritannien, Indien, Belgien und Neufundland.

Eine der historischen Fußnoten dieser Schlacht war, dass Kanada als erste ehemalige Kolonie eine europäische Großmacht in Europa besiegen würde.

Nachwirkungen der Schlacht

Das Endergebnis der Schlacht war brutal. Die Deutschen erlitten etwa 35.000 Opfer. Die alliierten Streitkräfte würden über 70.000 verlieren. Die Zivilbevölkerung von Ypern litt enorm. Als die Deutschen erkannten, dass sie die Stadt nicht einnehmen konnten, starteten sie einfach ein Bombardement. Die ganze Stadt wurde zerstört. Der Wiederaufbau würde Jahrzehnte dauern.

Verwendung chemischer Waffen

Die Schlacht von Ypern war nicht der erste Einsatz chemischer Waffen im Ersten Weltkrieg. Frühere Einsätze und Versuche fanden statt, waren jedoch gescheitert. In der Schlacht von Bolimov zum Beispiel machte kaltes Wetter das Gas flüssig und damit völlig unbrauchbar.

In Ypern nahm der Gaskrieg, beginnend mit dem ersten Gefecht bei Gravenstafel, eine unheilvolle neue Wendung. Deutsche Truppen bombardierten französisch-algerische und andere verbündete Truppen mit schwerer Artillerie. Bald darauf setzten die Deutschen 170 Tonnen Gas auf dem Schlachtfeld ab. Ein seltsam grün-gelber Nebel zog von der deutschen Stellung zu den französischen Truppen.

Auswirkungen von Gaswaffen

Das Gas bedeckte ungefähr vier Meilen der alliierten Linien. Die Auswirkungen waren verheerend. Innerhalb von zehn Minuten wurden 10.000 Soldaten getötet, als sie von Gas erstickt wurden. Ungefähr 2.000 Soldaten waren krank, geblendet und kampfunfähig. Sie wurden als Kriegsgefangene gefangen genommen.

Die deutsche Infanterie rückte vor, aber militärische Führer waren sehr vorsichtig, zu selbstsicher zu sein. Der Befehl wurde erteilt, nicht weiter vorzudringen, was es offensichtlich unmöglich machte, die Stadt vollständig einzunehmen. Dies soll in keiner Weise bedeuten, dass der Angriff keine wesentlichen Ergebnisse gebracht hat. Die alliierte Frontlinie in Belgien war extrem geschwächt.

Verlust der Überraschung

Der überraschende Charakter der Gasangriffe ging verloren, als das Chlor zum ersten Mal freigesetzt wurde. Nachfolgende Angriffe waren nicht so erfolgreich. Der zweite große Gasangriff führte dazu, dass der Nachmarsch der deutschen Streitkräfte auf starken Widerstand kanadischer Truppen stieß.

Schließlich würden die Deutschen unter ähnlichen Gasangriffen leiden, da die Briten in zukünftigen Schlachten schnell chemische Waffen einsetzen würden.

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Matthew Barlow

Ypern war ein Hotspot im Ersten Weltkrieg. Zwischen 1914 und 1918 fanden rund um diese flämische Stadt nicht weniger als fünf große Schlachten statt. Während der zweiten Schlacht von Ypern, die von April bis Mai 1915 ausgetragen wurde, beschossen die Deutschen die alliierten Truppen im Niemandsland mit einer Chlorgaswolke. Die andere Seite wurde von marokkanischen und algerischen Truppen besetzt, flankiert von Kanadiern. Mit anderen Worten, die Hauptziele waren französisch-afrikanische Kolonialtruppen. Die Deutschen wagten es nicht, den Europäern Gas zu geben.

Die Marokkaner und Algerier starben auf der Stelle und/oder brachen aus den Reihen und rannten davon. Dies hinterließ eine massive Lücke von 4 Meilen Länge in den alliierten Linien, in die die Deutschen aus offensichtlichen Gründen eher zögerlich stürmten. Das bedeutete, dass das 13. Bataillon, die kanadische Expeditionstruppe, dem deutschen Angriff allein gelassen wurde. Es wurde durch das 10. Bataillon der 2. kanadischen Brigade sowie das 16. Bataillon der 3. kanadischen Brigade am nächsten Tag verstärkt. Es ist erwähnenswert, dass die Kanadier die ersten Kolonialherren waren, die eine europäische Großmacht bei Ypern besiegten.

Kurz gesagt, die alliierten Linien, als die Deutschen Chlorgas verwendeten, waren mit Kolonialtruppen besetzt: Marokkaner und Algerier, die die Hauptlast des Gases trugen, und dann Kanadier, die ebenfalls mit Gas getroffen wurden, aber in geringerem Maße (sie urinierten auf Taschentücher und halten sie sich dann vors Gesicht, um den Angriff zu überleben).

Dies ist die Version, die mir in der Schule und Universität in Kanada beigebracht wurde. Und es war auch die Version, die ich zumindest bis vor kurzem in Popkultur, Filmen, Literatur, Geschichtsbüchern gesehen habe. In den letzten ein oder zwei Jahren hat sich diese Geschichte vereinfacht: Französische und britische Truppen wurden von den Deutschen vergast. Und obwohl das technisch wahr ist, ist es massiv irreführend.

Im Fall Kanadas sagt unsere nationale Mythologie, dass unser Land auf den Schlachtfeldern des Ersten Weltkriegs erwachsen wurde. Es führte dazu, dass Kanada mit der Schaffung des Imperial War Council (zusammen mit den anderen Dominions) das Ohr des britischen Premierministers David Lloyd George forderte und gewann. Und Kanada (sowie die anderen Dominions) nahmen an der Konferenz von Versailles teil. Schließlich, im Jahr 1931, erlangten Kanada (und die anderen Dominions) 1931 mit der Verabschiedung des Statuts von Westminster die Kontrolle über ihre eigenen auswärtigen Angelegenheiten. Und wie ich selbst in meinem eigenen bevorstehenden Buch argumentiere, Das Haus der Iren: Geschichte und Erinnerung in Griffintown, Montreal, 1900-2013, Kanadier kämpften bewusst für ihre eigene Nation, sie kämpften in ihrer eigenen Armee, der Canadian Expeditionary Force. Und selbst wenn die CEF an die British Expeditionary Force angehängt wurde, wurde Kanada als eigene Nation erwachsen. Zu behaupten, dass die Briten und Franzosen Opfer des deutschen Gasangriffs waren, ist also unaufrichtig. And yet, there it is in our culture, everywhere from writers who should know better to Downton Abbey.

Imagine my surprise, then, to be reading a quick review of Graeme Kent’s new book, On The Run: Deserters Through the Ages, (which has yet to be published in North America) in The Times Literary Supplement, that states that the gas attack “fell four square on the French and to a lesser extent on the Canadian First Division.” I quickly flipped to the back to see who the reviewer, Nathan M. Greenfield, was. A Canadian military historian. So that sort of doesn’t count. And, there is also the fact that while Greenfield did wave the Canadian flag, he also denied the Moroccan and Algerian troops their due.


World War One, first successful gas attack, Second Battle of Ypres

In April 1915 the allied lines at the beginning of the Second Battle of Ypres ran from the cross-roads at Broodseinde, east of Zonnebeke on the Ypres-Moorslede Road to the cross-roads half a mile north of St. Julien, on the Ypres-Poelkapelle Road, roughly following the crest of what is known as the Grafenstafel Ridge.

On 22 April the Germans attacked between the canal and the Ypres-Poelkapelle Road. At first there seemed nothing unusual about the attack since movements of troops and transport behind their front line had been monitored for some days. However there was a nasty sting in the tail to this action for the Germans had secretly brought up apparatus which emitted an asphyxiating vapor or gas, and this had been distributed along their front to the west of Langemarck.

That Thursday the wind blew steadily from the north, and by afternoon, all being ready, the Germans put their plan into execution. At some time between 4 and 5 p.m. the Germans started operations by releasing around 150 tons of poisonous vapor which rolled swiftly before the wind from their trenches toward those of the French west of Langemarck and held by a portion of the French Colonial Division. After allowing sufficient time for the fumes to take their full effect the Germans charged forward over the practically unresisting enemy and penetrating through the gap pressed on silently and swiftly to the south and west.

Gas attack photographed from the air. Kadel and Herbert, from Collier’s New Photographic History of the World’s War, New York, 1918

The first intimation that all was not well was conveyed to the British troops between 5 and 6 p.m. as they saw the French Martinique troops retreating in front of a wall of vapor. Behind the wall of vapor, which had swept across fields, through woods, and over hedgerows, came the German firing line, the men’s mouths and noses, it is stated, protected by pads soaked in a solution of bicarbonate of soda. The Germans used gas on a number of occasions after this including: Ypres on 26 April, on 2 May near Mouse Trap Farm and on 5 May against the British at Hill 60.

The gas used in this engagement was the result of earlier experiments done with Bromine, a halogen that has seven electrons in its outer energy level and shreds weaker elements such as carbon to get its eighth. As early as August 1914 the French had fired shells loaded with Bromine at the Germans but the wind had blown it away before the Germans were even aware of any attack.

But it was the German’s chemical weapons program under Friz Haber, the creator of chemical fertilizer, that really propelled gas warfare into the limelight. By late 1915 Haber and the German industrial and scientific war machine had developed a shell which would maintain its trajectory even when filled with xyxlyl bromine – they called it ‘weisskreuz’ or ‘white cross’.

On 31 January 1915, at the Battle of Bollimov, 18,000 of these shells were launched at the Russians, but the temperature was so low the gas froze and the attack was a failure. Haber then decided to switch to bromine’s chemical cousin, Chlorine, which is even more aggressive when it comes to acquiring that extra electron. Chlorine turns victims’ skin yellow, green and black and glasses over their eyes with cataracts. Death is usually the result of drowning from the fluid buildup inside the lungs. These blue, green and yellow, chlorine based gasses which floated across the war zone were the ones which finally caused the mayhem and destruction like that in the French trenches at Ypres.

Ironically Haber in 1919 received the vacant 1918 Nobel Peace Prize for his process which converts nitrogen into fertiliser, and in the 1930s his Jewish roots saw him exiled from Germany by the Nazi’s.

Geoff Barker, Research and Collection Services Coordinator, Parramatta City Council heritage Centre, 2014


Second Battle of Ypres (April 22 – May 25, 1915)

Exactly five months after they failed to capture the strategic town of Ypres in western Belgium (the First Battle of Ypres), the Germans launched a large scale gas attack. The Allied commanders at Ypres received information about the threat of an attack with poison gas but due to an earlier unsuccessful gas attack against the Russians on the Eastern front, they did not take it seriously.

When they opened the Second Battle of Ypres, the main purpose of the Germans was to distract the Allies from the Eastern front where they prepared for the Gorlice-Tarnow offensive as well as to test chlorine gas. On April 22, they released chlorine gas from 5,000 cylinders at Gravenstafel that was held by the French African Territorial troops. Thousands of soldiers were killed within minutes either due to gas poisoning or enemy fire while they were climbing out of trenches to reach fresh air. The survivors fled in panic and left a four mile gap in the Ypres salient. But the Germans, surprised by the effect of the gas failed to take advantage of the gap and breakthrough the Allied lines.

Two days later, the Germans launched another gas attack on Canadian troops at the village of Saint Julien northeast of Ypres. Again, they failed to exploit the effect of the gas and by end of April, the Allies managed to reorganize their positions. The fighting continued until May 25 when the lack of supplies and manpower forced the Germans to call off the offensive.

The Allies suffered about 70,000 casualties, while the German loses were estimated at 35,000 dead or wounded. The Second Battle of Ypres ended with status quo but it stimulated both sides to start developing more sophisticated chemical weapons.

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Second Battle of Ypres Information


Date: Date
Thursday 22 April - 25 May 1915
Standort
Ypres, Belgium
Ergebnis
Patt
Date: Thursday 22 April - 25 May 1915
Ypres, Belgium
Result: Stalemate
Belligerents:
: France
Army of Africa
Vereinigtes Königreich
Kanada
Britisch-Indien
Commanders and leaders:
: Horace Smith-Dorrien
Arthur Currie
Henri Gabriel Putz
A.-L.-T. de Ceuninck
Theophile Figeys
Stärke:
: 8 infantry divisions
Casualties and losses:
: 70,000 dead, wounded, or missing

The Second Battle of Ypres was the first time Germany used poison gas on a large scale on the Western Front in the First World War and the first time a former colonial force (Canadians) pushed back a major European power (Germans) on European soil, which occurred in the battle of St. Julien-Kitcheners' Wood.

The Second Battle of Ypres consisted of four separate engagements:

The Battle of Gravenstafel: Thursday 22 April - Friday 23 April 1915
The Battle of Saint Julien: Saturday 24 April - 4 May 1915.
The Battle of Frezenberg: 8-13 May 1915
The Battle of Bellewaarde: 24-25 May 1915

The scene of the battles was the Ypres salient on the Western Front, where the Allied line which followed the canal bulged eastward around the town of Ypres, Belgium. North of the salient were the Belgians covering the northern part of the salient itself were two French divisions (one Metropolitan and one Algerian) The eastern part of the salient was defended by one Canadian division and two UK divisions.

In total during the battles, the British Commonwealth forces were the II and V Corps of the Second Army made up of the 1st, 2nd and 3rd Cavalry divisions, and the 4th, 27th, 28th, 50th, Lahore and 1st Canadian Divisions.

Battle of Gravenstafel (22-23 April 1915)

50 53′28″N 2 58′44″E / 50.891 N 2.979 E / 50.891 2.979 Today this tiny hamlet is named Gravenstafel.

Gas attack on Gravenstafel

At around 5:00 pm on April 22, 1915, the German Army released one hundred and sixty eight tons of chlorine gas over a 6.5 km (4 mile) front on the part of the line held by French Territorial and colonial Moroccan and Algerian troops of the French 45th and 78th divisions. While this is often recognized as the first use of chemical warfare, poison gases were used at several earlier battles, including the Battle of Bolimov three months earlier.

The attack involved a massive logistical effort, as German troops hauled 5730 cylinders of chlorine gas, weighing 90 pounds (41 kg) each, to the front by hand. The German soldiers also opened the cylinders by hand, relying on the prevailing winds to carry the gas towards enemy lines. Because of this method of dispersal, a large number of German soldiers were injured or killed in the process of carrying out the attack.

Approximately 6,000 French and colonial troops died within ten minutes at Ypres, primarily from asphyxiation and subsequent tissue damage in the lungs. Many more were blinded. Chlorine gas forms hydrochloric (muriatic) acid when combined with water, destroying moist tissues such as lungs and eyes. The chlorine gas, being denser than air, quickly filled the trenches, forcing the troops to climb out into heavy enemy fire.

With the survivors abandoning their positions en masse, a 4-mile (6.4 km) gap was left in the front line. However, the German High Command had not foreseen the effectiveness of their new weapon, and so had not put any reserves ready in the area. German troops started to enter the gap at 5:00PM in some numbers, but with the coming of darkness and the lack of follow up troops the German forces did not exploit the gap, and Canadian troops were able to put in a hasty defence by urinating into cloths and putting them to their faces to counter the effects of the gas. Canadians held that part of the line against further attacks until 3 May 1915 at a cost of 6000 wounded or dead. Casualties were especially heavy for the 13th Battalion of the CEF, which was enveloped on three sides and over-extended by the demands of securing its left flank once the Algerian Division had broken.

One thousand of these "original" troops were killed and 4,975 were wounded from an initial strength of 10,000.

At Kitcheners' Wood, the 10th Battalion of the 2nd Canadian Brigade was ordered to counter-attack into the gap created by the gas attack. They formed up after 11:00pm on the night of 22 April with the 16th Battalion (Canadian Scottish) of the 3rd Brigade arriving as they were forming, tasked to support the advance. Both battalions stepped off with over 800 men, formed up in waves of two companies each, at 11:46 pm. Without prior reconnaissance, the battalions ran into obstacles half way to the objective and drew heavy automatic weapons fire from the Wood, prompting an impromptu bayonet charge. Their attack cleared the former oak plantation of Germans at the cost of 75 percent casualties.

The Canadian actions during the Battle of Gravenstafel are commemorated with the Saint Julien Memorial in the village of Saint Julien.

Battle of St Julien (24 April - 5 May)

50 53′24″N 2 56′13″E / 50.890 N 2.937 E / 50.890 2.937 Today this is known as Saint Juliaan.

Picture - Positions on about 30 April, before the British pullback

The village of St. Julien had been comfortably in the rear of the 1st Canadian Division until the poison gas attack of 22 April, whereupon it became the front line. Some of the first fighting in the village involved a hasty stop, which included the stand of Lance Corporal Frederick Fisher of the 13th Battalion CEF's machine-gun detachment who twice went out with a handful of men and a Colt Machine-gun and prevented advancing German troops from passing through St. Julien into the rear of the Canadian front line. Fisher was awarded the VC for his actions on the 22nd, but was killed when he attempted to repeat his actions on the 23 this was the first of 70 Canadian VCs awarded in the First World War.

On the morning of 24 April 1915 the Germans released another cloud of chlorine gas, this time directly towards the re-formed Canadian lines just west of the village of St. Julien. On seeing the approach of the greenish-grey gas cloud, word was passed among the Canadian troops to urinate on their handkerchiefs and place these over their noses and mouths.

Picture - Francis Alexander Caron Scrimger, V.C., M.D. Capt. Scrimger, with the 2nd Canadian Field Ambulance, may have passed the order to use urine to counteract the gas, but there is some doubt (see note 10). Captain Scrimger received a Victoria Cross for other actions on 25 April.[17][18]

However, the countermeasures were ineffective and the Canadian lines broke as a result of the attack, allowing German troops to take the village.

The following day the York and Durham Brigade units of the Northumberland Division counterattacked failing to secure their objectives but establishing a new line close to the village. The third day the Northumberland Brigade attacked again, briefly taking part of the village but forced back with the loss of more than 1,900 men and 40 officers - two thirds of its strength.

The 2nd Royal Dublin Fusiliers Battalion suffered heavily, incurring hundreds of casualties and with no respite took part in the next two subsidiary battles at Frezenberg and Bellewaarde. On 24 May the battalion was subject to a German chlorine gas attack near Saint Julien and effectively disintegrated as a fighting unit.

Battle of Frezenberg (8-13 May)

50 52′05″N 2 57′00″E / 50.868 N 2.950 E / 50.868 2.950

The Germans had moved their artillery forward and put three Army corps opposite the 27th and 28th divisions on the Frezenberg ridge. The battle began on May 8 with a bombardment that disrupted the 83rd Brigade holding trenches on the forward side of the ridge but the first and second assaults by German infantry were repelled by the survivors. The third German assault of the morning pushed the defenders back. While the neighbouring 80th Brigade stopped the advance, the 84th Brigade was broken giving a two mile gap in the line. Further advance was stopped through counterattacks and a night move by the 10th Brigade. On the 9th the German attack was across the Menin road against the 27 Division.

On 10 May the Germans released another gas cloud but made little progress. The battle ended after six days of fighting with a German advance of 2000 yards.

Battle of Bellewaarde (24-25 May)

50 50′49″N 2 57′00″E / 50.847 N 2.950 E / 50.847 2.950

Picture - German barrage on Allied trenches at Ypres. Probably Second Battle of Ypres, 1915

On 24 May the Germans released a gas attack on a 4.5-mile (7.2 km) front. British troops were able to defend against initial German attacks but eventually they were forced to retreat to the north and south. Failed British counterattacks forced a British retreat 1000 yards northwards. Upon the end of the battle the Ypres salient was 3 miles (4.8 km) deep.

By the end of the battle the size of the Ypres Salient had been reduced such that Ypres itself was closer to the line. In time it would be reduced by shelling until virtually nothing would remain standing.

The surprise use of poison gas was not a historical first (poison gas had already been used on the Eastern Front) but did come as a tactical surprise to the Allies. After Second Ypres, both sides developed more sophisticated gas weapons, and countermeasures, and never again was the use of gas either a surprise, nor especially effective. The British quickly developed their own gas attacks using them for the first time at the Battle of Loos in late September. Development of gas protection was instituted and the first examples of the PH helmet issued in July 1915.

Picture - Ruins of Ypres market square.

The Canadian Division was forced to absorb several thousand replacements shortly afterwards, but presented a most favourable image to their allies and the world. Another Canadian division joined the British Expeditionary Force in late 1915, joined eventually by two more in 1916. The battle also blooded many commanders, singling out some for praise, such as brigade commander Arthur Currie, and others for criticism, such as Garnet Hughes.

The inadequacies of training and doctrine in the early CEF was made obvious by the antique tactics used at Kitcheners' Wood and St. Julien, though tactics in the British Colonial armies would be slow to evolve. At Second Ypres, the smallest tactical unit in the infantry was a company by 1917 it would be the section. The Canadians were employed offensively later in 1915, but not successfully.

A Third Battle of Ypres, more commonly known as the Battle of Passchendaele was fought in the autumn of 1917. The battle was marked by Canadian tactical successes as a result of many innovations in organization, training and tactics in both the infantry and artillery.

It was during the Second Battle of Ypres that Lieutenant Colonel John McCrae M.D. of Guelph, Ontario, Canada wrote the memorable poem In Flanders Fields in the voice of those who perished in the war. Published in Punch Magazine December 8, 1915, it is still recited today, especially on Remembrance Day and Memorial Day.

Erste Schlacht von Ypern
Use of poison gas in World War I
Saint Julien Memorial
Dritte Schlacht von Ypern
List of Canadian battles during World War I

. I wish particularly to repudiate any idea of attaching the least blame to the French Division for this unfortunate incident. After all the examples our gallant Allies have shown of dogged and tenacious courage in the many trying situations in which they have been placed throughout the course of this campaign it is quite superfluous for me to dwell on this aspect of the incident, and I would only express my firm conviction that, if any troops in the world had been able to hold their trenches in the face of such a treacherous and altogether unexpected onslaught, the French Division would have stood firm.

. I wish particularly to repudiate any idea of attaching the least blame to the French Division for this unfortunate incident. After all the examples our gallant Allies have shown of dogged and tenacious courage in the many trying situations in which they have been placed throughout the course of this campaign it is quite superfluous for me to dwell on this aspect of the incident, and I would only express my firm conviction that, if any troops in the world had been able to hold their trenches in the face of such a treacherous and altogether unexpected onslaught, the French Division would have stood firm.

Chattaway, F. D. (1908). "The Action of Chlorine upon Urea Whereby a Dichloro Urea is Produced". Proz. Roy. Soz. London. Ser. A 81 (549): 381-388. JSTOR 93011.
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Cassar, George H. (2010). Hell in Flanders Fields: Canadians at the Second Battle of Ypres. Dundurn Press. ISBN 9781554887286. http://books.google.ca/books?id=m7p4L0fVRBAC&lpg=PA10&dq=Beyond%20courage%3A%20the%20Canadians%20at%20the%20Second%20Battle%20of%20Ypres&pg=PP1#v=onepage&q&f=true.
Howell, W. B. (1938). "Colonel F.A.C. Scrimger, V.C.". Can. Med. Assoc. J. 38 (3): 279-281. PMC 536406. http://www.pubmedcentral.nih.gov/articlerender.fcgi?tool=pmcentrez&artid=536406.
"Legion Magazine online". http://www.legionmagazine.com/features/victoriacross/04-07.asp.
Love, D. (1996). "The Second Battle of Ypres, April 1915". Sabretasche 26 (4). http://www.worldwar1.com/sf2ypres.htm.
Nasmith, G. G. (1917). On the Fringe of the Great Fight. Toronto: McClelland, Goodchild & Stewart. http://www.gutenberg.org/files/19876/19876-h/19876-h.htm.
Scott, F. G. (1922). The Great War as I Saw It. Toronto: Goodchild Publishers. http://www.gutenberg.org/files/19857/19857-h/19857-h.htm#page055.

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