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Das Kolosseum


Das Kolosseum ist ein Ort wie kein anderer. Ohne Zweifel repräsentiert nichts die schiere Macht und Pracht des Römischen Reiches wie dieses atemberaubende Stück antiker Architektur.

Geschichte des Kolosseums

Das Kolosseum, auf Italienisch „Colosseo“, war einst das größte Amphitheater des Römischen Reiches. Es wurde im ersten Jahrhundert n. Chr. von Kaiser Vespasian als ein Ort zum Genießen für die Menschen in Rom erbaut. Ursprünglich Flavian Amphitheater genannt, nach Vespasians Familienname, erlebte der Mann, der das Römische Reich vom Abgrund zurückbrachte, seine Vollendung nicht mehr.

Der Bau des Kolosseums war eine symbolische Geste, um Vespasian deutlich von seinem Vorgänger Nero zu unterscheiden. Nero hatte Selbstmord begangen, nachdem er Militärputsche erlitten hatte, zum Teil aufgrund seiner Extravaganz, zu der auch der Bau des opulenten Goldenen Hauses und einer riesigen Statue von ihm gehörte. Im Gegensatz dazu baute Vespasian das Kolosseum für die Bürger Roms. Um diesen Punkt zu unterstreichen, wurde das Kolosseum in den ehemaligen Gärten von Neros Palast über der Stelle errichtet, an der Neros kolossale Statue gestanden hatte.

Das 80 n. Chr. fertiggestellte Kolosseum wurde mit großem Getöse von Titus, Vespasians Sohn und Nachfolger, eröffnet. Er feierte die Eröffnung des Kolosseums mit hundert Spieltagen, darunter atemberaubende Kampfrekonstruktionen auf künstlichen Wasserseen. Die Tatsache, dass das Kolosseum zu diesem Zeitpunkt fertiggestellt war, war angesichts der unglaublichen Komplexität des Gebäudes, der enormen Größe und der Tatsache, dass Vespasian erst 69 n. Chr. an die Macht kam, besonders beeindruckend.

Trotz der kurzen Bauzeit war das Ergebnis spektakulär. Das Kolosseum konnte nicht nur bis zu 50.000 Zuschauer aufnehmen, es war auch perfekt symmetrisch, kunstvoll mit Marmor und Stein verziert und eine unglaubliche Ingenieursleistung.

Das Kolosseum blieb bis zum Ende des Römischen Reiches das Amphitheater Roms. Hier wurden Gladiatoren, Löwen und Angeklagte auf die Probe gestellt und kämpften oft bis zum Tod.

Seit dem Untergang des Römischen Reiches hat das Kolosseum unter verschiedenen zerstörerischen Kräften gelitten, darunter umfangreiche Plünderungen seines Steins und Marmors sowie Naturkatastrophen wie Erdbeben. Tatsächlich trugen seine Materialien zu vielen berühmten römischen Gebäuden wie dem Petersdom und dem Palazzo Venezia bei. Obwohl ein Drittel des Kolosseums im Laufe der Zeit verloren gegangen ist, bleibt dieses prächtige Bauwerk eine der faszinierendsten und schönsten historischen Stätten der Welt.

Das Kolosseum heute

Ein Besuch des Kolosseums bietet einen großartigen Einblick in das Leben der römischen Bürger und derer, die dort das Pech hatten, dort zu kämpfen, und ist für viele gleichbedeutend mit der Macht, Theatralik und Brutalität des antiken Roms. Insbesondere ist es jetzt möglich, die unterirdischen Gänge und Korridore zu besichtigen, in denen sich die Gladiatoren des antiken Roms auf den Kampf vorbereiten und über ihre Sterblichkeit nachdenken. Ebenfalls kürzlich eröffnet wurden die höheren Bereiche des Gebäudes, von denen Sie einen Blick auf das Forum Romanum genießen können.

Im Kolosseum befindet sich ein Museum mit einer Fülle interessanter Artefakte sowie Informationen und Audioguides in mehreren Sprachen.

Das Kolosseum empfängt jährlich rund 7 Millionen Besucher: Es lohnt sich, Ihre Tickets online zu buchen und früher oder später am Tag zu besuchen, um den schlimmsten Menschenmassen zu entgehen. Das Terrazzo Belvedere (obere 3 Etagen) und das Hypogäum sind nur über eine Führung zugänglich, die im Voraus gebucht werden muss. Für das Hauptgebäude werden auch Führungen angeboten. Die Sicherheit ist nicht überraschend eng. Am Wochenende ist die Seite geschlossen.

Anreise zum Kolosseum

Das Kolosseum befindet sich im Zentrum von Rom, etwas südlich des Forums. Mit öffentlichen Verkehrsmitteln gut erreichbar: die U-Bahn-Station Kolosseos ist nur wenige Gehminuten entfernt und Busse halten dort und entlang der Piazza del Colosseo / Via Dei Fori Imperiali.


1. Ursprünglich hieß es Flavian Amphitheater

Das Kolosseum ist fast 2.000 Jahre alt. Kaiser Vespasian begann um 70 n. Chr. mit dem Bau. H ist Sohn, Titus hat es 80 n. Chr. eröffnet. Vespasian, Titus und Domitian (der Herrscher von 81-96 n. Chr.) waren als flavische Kaiser bekannt. Aus diesem Grund wurde das Kolosseum Amphitheatrum Flavium, das flavische Amphitheater, genannt.

2. Das Kolosseum wurde mit 100 Spieltagen eröffnet

Leider starb Vespasian im Jahr 79 n. Chr., was vor der Fertigstellung des Kolosseums im Jahr 80 n. Chr. war. Es war sein Sohn Titus, der die Arena eröffnete und er tat dies mit 100 aufeinanderfolgenden Spieltagen. Dazu gehörten nicht nur Gladiatorenkämpfe, sondern auch Tierjagden. Diese Spiele wurden über Jahrhunderte hinweg ausgetragen. Gladiatorenspiele gab es bis ins 5. Jahrhundert und die Tierjagden bis ins 6. Jahrhundert.

3. Es ist das größte Amphitheater der Welt

Obwohl der Bau nur zehn Jahre dauerte, war das Kolosseum damals und ist es noch heute das größte Amphitheater der Welt. Es umfasst eine Fläche von 2 Hektar (5 Acres) mit einer maximalen Länge von 187 Metern (612 ft) und einer maximalen Breite von 157 Metern (515 ft). Die Kapazität des Kolosseums wird auf 50.000 bis 87.000 Zuschauer geschätzt.

4. Das Amphitheater hatte ein ausgeklügeltes Sitzsystem

Wie bereits erwähnt, konnte das Kolosseum 50.000 bis 87.000 Zuschauer fassen. Es gab jedoch getrennte Abteilungen für Reiche und Arme, Ober- und Unterschicht. Bögen, Reihen und Sitze hatten Nummern und Diagramme, die den Zuschauern halfen, in den entsprechenden Abschnitt zu gelangen. Insgesamt gab es fünf Abschnitte. Die Gegend namens ‘the attic’ beherbergte die unterste Klasse von Menschen und Sklaven. Das Auditorium ‘Ima Cavea’ war dem Kaiser, den Senatoren, den Vestalinnen und den Rittern vorbehalten.

5. Das Kolosseum hat versteckte Falltüren

Unterhalb des Kolosseums befinden sich zahlreiche Räume und Tunnel. Beamte des Kolosseums hielten die Tiere und Gladiatoren hier fest, bis es an der Zeit war, in der Arena darüber zu kämpfen. Auf dem Arenaboden befinden sich 36 Falltüren. Beamte verwendeten diese für Spezialeffekte. Zum Beispiel könnte die Tür von unten geöffnet werden und die Menschen und wilden Tiere könnten einen dramatischen Auftritt haben. Sogar Kulissen wurden durch die Falltüren emporgehoben.

6. Das war ein System für die Kämpfe

Über 400 Jahre lang kämpften Gladiatoren, Sklaven, Sträflinge, Gefangene und unzählige andere ‘Entertainer’ im Kolosseum gegeneinander. Allerdings waren die Kämpfe nicht so chaotisch wie oft dargestellt. Die Beamten klassifizierten die Kämpfer nach ihrer Größe und ihrem Kampfstil. Gegen wen oder was sie kämpfen würden, hängt von ihrer Erfahrung und ihrem Kampfstil ab. Die Kämpfe hatten auch Schiedsrichter und Ärzte und oft endeten die Spiele nicht mit dem Tod. Die erfolgreichsten Gladiatoren hatten lange Karrieren und wurden Berühmtheiten.

7. In der Arena fanden Wasserschlachten statt

Das Kolosseum ist der Ort, an den die alten Römer – reich und arm – kamen, um Gladiatorenkämpfe und Tierjagden zu sehen. Abgesehen von diesen blutigen Spektakeln fanden im Kolosseum auch simulierte Seeschlachten namens Naumachie. Fortschrittliche unterirdische Rohrleitungen überfluteten den Arenaboden, damit diese Wasserschlachten stattfinden konnten.

Über den Autor
Melanie May

Melanie ist eine unerschrockene Alleinreisende, die unendlich neugierig auf Menschen, Orte und Essen ist. Sie ist ein Fan von Slow Travel und liebt es, die Welt mit dem Mund zu erkunden und eine Kultur durch ihr Essen zu entdecken. Nachdem sie mit dem Rucksack um die Welt gewandert ist, hat sie ihr Fernweh zum Beruf gemacht und ist heute hauptberuflich Reiseschriftstellerin.


Geschichte

Das Kolosseum war seit fast zwei Jahrtausenden in Rom stehen. Nun, mindestens ein Drittel davon steht. Die anderen zwei Drittel? Darauf gehen wir später ein. Der Bau des Kolosseums begann im Jahr 72 n. Chr. und wurde im Jahr 80 n. Chr. abgeschlossen. Es ist wirklich bemerkenswert, dass nur acht Jahre für den Bau eines so anspruchsvollen Bauwerks benötigt werden, wenn man bedenkt, dass dies mit Vorsicht zu genießen ist Zehntausende Sklaven die beim Bau des Kolosseums ums Leben kamen.

Das Kolosseum wurde während der Herrschaft der Flavian-Dynastie konzipiert und gebaut. Diese Dynastie bestand aus dem Kaiser Vespasian und seinen beiden Söhnen Titus und Domitian, die jeweils nach ihm regierten. Ursprünglich Flavian Amphitheater genannt, nach dieser Dynastie, der Spitzname von Colosseo würde später kommen.

Die Einweihung des Kolosseums war mit 100 Spieltagen gefeiert die für die Öffentlichkeit frei waren und vom Kaiser finanziert wurden. Es gab öffentliche Hinrichtungen, Wildtierjagden und Gladiatorenkämpfe, die die tosende Menge zum Leben erweckten. Im Laufe der Zeit, als der Blutsport aus der Mode kam, war das Kolosseum nicht mehr Gastgeber der Gladiatoren und Kaiser der Vergangenheit. Es diente im Laufe der Jahrhunderte verschiedenen Zwecken und ist heute schließlich das ikonisches Symbol von Rom das jährlich Millionen von Besuchern anzieht.

HERKUNFT DES KOLOSSEUMS: DER KAISER NERO

Bevor eine Diskussion über das Kolosseum beginnen kann, die Geschichte des berüchtigten Kaisers Nero muss erzählt werden. Nero kam im Alter von 17 Jahren an die Macht, nachdem sein Adoptivvater, der Kaiser Claudius, plötzlich gestorben war. Neros Mutter Agripinna soll nicht nur die treibende Kraft hinter Neros Adoption in die Herrscherfamilie gewesen sein, sondern auch seine Heirat mit Claudius‘ Tochter Octavia arrangiert haben. Es gibt sogar Theorien aus klassischen Quellen, die darauf hindeuten, dass Agrippina mit Hilfe von vergifteten Pilzen zu Claudius' plötzlichem Tod verholfen hat.

Anfänglich erwarb sich Nero einen Ruf für Großzügigkeit, indem er politische Prozesse hinter verschlossenen Türen der Öffentlichkeit zugänglich machte und die Machtteilung innerhalb des Senats förderte. Die Dinge begannen sauer zu werden, als Seneca, einer von Neros wichtigsten Beratern, ihn ermutigte, sich vom Einfluss seiner Mutter zu befreien. Dies veranlasste Agrippina, sich gegen ihren Sohn zu wenden, aber nachdem sie bereits die Wege seiner Mutter kennengelernt hatte, ließ sie seine Mutter in ihrer Villa töten.

Nero gab sich seinen künstlerischen Leidenschaften hin und sang und spielte auf der Leier bei privaten Veranstaltungen. Er trainierte auch als Athlet und trat als Wagenlenker an. Nach dem großen Brand von 64 n. Chr., einem Brand, der drei Bezirke Roms zerstörte und viele weitere beschädigte, kursierten Gerüchte, dass Nero für die Zerstörung verantwortlich war. Ob das wahr war oder nicht, Nero gab den Christen die Schuld und ordnete ihre Verfolgung an: einige wurden auf Scheiterhaufen verbrannt, die den Parteien des Kaisers Licht spendeten.

FLAVIAN DYNASTY: WER BAUTE DAS KOLOSSEUM?

Die Idee des Kolosseums entstand während der Herrschaft des Kaisers Vespasian. Er und seine Söhne, bekannt als der Flavian Dynastie, waren dafür bekannt, die Senatsautorität und das öffentliche Wohl zu fördern. Vespasian entmutigte auch die Exzesse des römischen Hofes, für die der vorherige Herrscher bekannt war. Die Idee, Neros Land den Bürgern Roms zu schenken, war natürlich eine willkommene Idee. Diese symbolische Geste war der Ausgangspunkt des Kolosseums.

Titus regierte zur Zeit der Einweihung des Kolosseums und er fing mit einem Knall an – ein Festival mit 100 aufeinanderfolgenden Spieltagen. Es war ein Spektakel nach dem anderen zur Unterhaltung des Volkes von Rom und es war alles kostenlos – von Kaiser Titus. Die Massen ließen sich gerne überraschen und da war scheinbar kein Ende der verschiedenen wilden und exotischen Tiere die ausgestellt wurden, einige fanden ihr Ende in der Arena, nachdem sie von Gladiatoren gejagt wurden.

Kriminelle wurden manchmal dazu verurteilt, diese wilden Tiere in der Arena des Kolosseums zu bekämpfen. Ihre Erfahrung unterschied sich von der der Gladiatoren, da sie keinerlei Waffen oder Schutz hatten. Die Gladiatorenkämpfe waren das Hauptereignis und Höhepunkt der Unterhaltung für das Publikum. Gladiatorenmeister erlangten bei den Römern Berühmtheit und einige gewannen sogar ihre Freiheit (Gladiatoren waren schließlich Sklaven).

KOLOSSALE DIMENSIONEN: WIE GROSS IST DAS KOLOSSEUM?

Der Bau des Kolosseums war keine leichte Aufgabe. Das Gebiet, in dem das Kolosseum gebaut wurde, war Teil von Neros Domus Aurea und ein künstlicher See hatte einen Großteil des Tals eingenommen. Die Ingenieure konnten diesen See entwässern und das Lehmbett erreichen, wo sie die Fundamente für das Kolosseum. Ein elliptischer Ring mit einer Breite von 31 m und einer Tiefe von 6 m wurde ausgehoben und mit römischem Zement gefüllt, der dann zur zusätzlichen Unterstützung mit einer Ziegelmauer umgeben wurde.

Nachdem das Fundament gelegt war, konnte mit dem Bau begonnen werden. Steht ungefähr 48m hoch, das Kolosseum war das größte Amphitheater der römischen Welt. Es misst 189m mal 156m und bedeckt ungefähr 6 Morgen Land. Traditionell wurden Amphitheater in die Hügel gegraben, um eine angemessene Unterstützung zu erhalten, aber als freistehendes Kolosseum aus Stein und Beton konnte das Kolosseum erreicht werden kolossale Ausmaße.

Das Äußere des Kolosseums hatte 3 verschiedene Stockwerke mit jeweils 80 bogenförmigen Eingängen, die von halbrunden Säulen getragen wurden. Diese Säulen waren für jede Ebene unterschiedlich: einfache dorische Säulen im Erdgeschoss, ionische Säulen für die mittlere Ebene und verzierte korinthische Säulen im oberen Bereich. Die Kombination aus Travertinblöcken aus einem lokalen Steinbruch und Statuen in jedem Torbogen trug zur Eleganz der Fassade des Kolosseums bei.

Mit so einem großen Stil, konnte das Kolosseum mindestens 50.000 Zuschauer aufnehmen (wahrscheinlich mehr, wie die sardinenähnlichen Sitzgelegenheiten anderer römischer Amphitheater belegen). Die Sitzplätze wurden nach sozialer Rangordnung angeordnet, wobei die am wenigsten wichtigen Personen die obere Ebene besetzten. Der Kaiser, Senatoren und andere hochrangige Bürger genossen ringseitige Bestuhlung entlang des Marmorpodiums, das die Arena-Bühne umgibt. Der zweite Rang war dem Adel vorbehalten, der dritte dem Mittelstand und der vierte den Frauen und Sklaven. Schauspieler, Totengräber und ehemalige Gladiatoren wurden alle aus dem Kolosseum verbannt.

WIE WURDEN GLADIATOREN SO BELIEBT?

Kämpfe zwischen Gladiatoren waren lange vor dem Bau des Kolosseums in Mode und gehörten zu den Bestattungsriten für wohlhabende Adlige. Es wurde angenommen, dass menschliches Blut und Opfer dazu beitragen würden, die Seele des Verstorbenen zu reinigen. Julius Caesar, zu Ehren seiner verstorbenen Schwester und seines Vaters, inszeniert Kämpfe zwischen Hunderten von Gladiatoren. Die Gladiatorenbrille war so beliebt, dass am Ende des 1. Jahrhunderts v. Es wurde gängige Praxis für Regierungsbeamte, die Gunst des Volkes zu gewinnen, indem sie staatlich finanzierte Spiele veranstalteten.

In den frühen Tagen der Gladiatorenkämpfe waren die meisten Kämpfer Sklaven, Kriminelle oder Männer aus eroberten Ländern. Mit der Popularität der Spiele stieg auch die der Gladiatoren selbst mit vielen Gewinnen Berühmtheitsstatus unter den Römern. Das Getöse der Menge sowie das Preisgeld lockten viele freie Männer dazu, sich freiwillig anzumelden. Während diese Männer größtenteils entweder erfahrene Kämpfer waren oder dringend Geld brauchten, gab es diejenigen aus der wohlhabenderen Klasse, die nicht widerstehen konnten, ihr Können unter Beweis zu stellen.

Gladiatoren waren nicht billig. Gladiatoren lebten und trainierten in sogenannten Ludus und diese Einrichtungen hatten oft eigene Sitzgelegenheiten, wo die Einheimischen kamen, um ihnen beim Training zuzusehen. Der Ludus Magnus mit 3.000 Zuschauern war der größte davon und durch einen unterirdischen Tunnel direkt mit dem Kolosseum verbunden. Es gab hohe Kosten für Unterkunft, Kleidung und Ernährung dieser Krieger, und die Männer, die sie ausbildeten, wollten sie nur ungern verlieren. Viele der Kämpfe endeten nicht mit dem Tod, die Kämpfe hatten strenge Regeln und wurden von Schiedsrichtern überwacht und höchstwahrscheinlich abgebrochen, wenn ein Gladiator schwer verwundet wurde.

Als das Kolosseum gebaut wurde, hatten sich die Kämpfe zwischen Gladiatoren zu einem gut organisierter Blutsport. Die verschiedenen Kämpferklassen basierten auf Können, Erfahrung und Kampfbilanz. Hochspezialisierte Gladiatoren waren mit bestimmten Waffen ausgestattet und hatten einen bestimmten Kampfstil. Der erste Gladiatorentyp war höchstwahrscheinlich der Samniter, der aus der Samnium-Region stammte und dessen Ausrüstung aus einem kleinen Schild und Gladius (kleines Schwert). Equites betraten die Arena zu Pferd, während der Retiarius es war nur mit Netz und Dreizack bewaffnet. Da waren außerdem weibliche Gladiatoren, obwohl ihre Kämpfe höchstwahrscheinlich nicht ernst genommen wurden. Der Kaiser Domitian war dafür bekannt, Kämpfe zwischen Frauen und Zwergen zu inszenieren. Schließlich wurde die Teilnahme von Frauen an den Spielen von Kaiser Septimius Severus um 200 n. Chr. verboten.

Pfälzer HÜGEL: HEIMAT DER KAISER

Der Palatin wird wegen seines berühmten Nachbars, dem Kolosseum, oft übersehen, aber es spielt eine wichtige Rolle in der Geschichte Roms. Der Legende nach lebten Romulus und Remus, Zwillingsbrüder, die von einer Wölfin gefunden und aufgezogen wurden, auf dem Palatin. Bereits im 10. Jahrhundert v. Chr. gab es laut Experten menschliche Siedlungen auf dem Palatin. Der berühmteste der sieben Hügel Roms, der Palatin, war Das begehrteste Viertel des antiken Roms und nannte sich die Heimat von Kaisern und der Oberschicht.

Der Palatin zog das „Who is Who“ im antiken Rom aus mehreren Gründen an: Der Mythos, der mit dem Palatin verbunden war, war von zentraler Bedeutung für das Geschehen der Stadt, sein Grün bot eine willkommene Abwechslung zum heißen und feuchten Sommerklima und, vielleicht am wichtigsten, es war eine luxuriöse Erholung vom Schmutz und Lärm der Straßen unten ohne die Stadt verlassen zu müssen. Augustus, erster Kaiser von Rom, wurde auf dem Palatin geboren und lebte auf dem Hügel. Auch der Kaiser Domitian residierte hier und Reste des Stadions von Domitian sind noch heute zu finden.

Besucher von heute können einen Eindruck davon bekommen, wie das Leben oben über der Stadt ausgesehen haben könnte. Von den luftigen Höhen der Kaiser genießen Sie atemberaubende Ausblicke auf die Stadt Rom (Hervorhebung auf das Wort atemberaubend). Der östliche Rand hat einen Blick auf den nahe gelegenen Aventin mit dem Circus Maximus unten: Vom Luxus des Palastes aus konnte der Kaiser die Wagenrennen genießen, die Tausende von Zuschauern in Atem hielten. Die Westseite bietet jedoch einen Blick aus der Vogelperspektive auf das Forum Romanum – das Herz des antiken Roms.

RÖMISCHES FORUM: DAS HERZ DES ALTEN ROMS

Lange bevor das Forum Romanum zum Herz der antiken Stadt, es war ein riesiges Sumpfland. Nach der Entwässerung mit dem weltweit ersten Abwassersystem, der Cloaca Maxima, wurde dieser große rechteckige Raum in einen öffentlichen Marktplatz und Treffpunkt umgewandelt. Mit seiner Erweiterung und dem Bau von Tempeln wurde es bald zum zentralen Knotenpunkt der Stadt. Prozesse, öffentliche Reden und offizielle Zeremonien machte das Forum Romanum für Politiker und Bürger gleichermaßen unverzichtbar.

Das Forum Romanum ist Heimat der wichtigsten Sehenswürdigkeiten des antiken Roms das kann man heute noch sehen. Mit nur noch acht verbleibenden Spalten und nicht viel mehr ist die Tempel des Saturn ist ein besonders auffälliger Anblick. Der massive Basilika von Maxentius und Konstantin, das damals größte Gebäude Roms, diente als Gerichts- und Versammlungshaus. Sein Design inspirierte später Christen beim Bau ihrer ersten Kirchen. Das Forum Romanum ist auch die Heimat der Triumphbögen von Titus und Septimius Severus – der erstere zeigt komplizierte Darstellungen von Titus' Belagerung von Jerusalem.

Gehen Sie den gepflasterten Weg der Via Sacra hinauf, mit dem Titusbogen, der am Eingang des Forum Romanum wartet, Besucher folgen den Spuren der alten Römer. Szenen aus dem Alltag der römischen Bürger – von Senatoren über Kaufleute bis hin zu Prostituierten – hätten sich auf dieser Straße abgespielt. Im Forum Romanum hätten Scharen der alten Römer teilgenommen Beerdigung von Julius Cäsar und sah zu, wie sein Körper eingeäschert wurde. Bis heute werden Blumen am Altar hinterlassen, obwohl die Grabstätte seiner Asche unbekannt ist.

Als stummer Zeuge der bewegten Vergangenheit Roms lag das Forum Romanum jahrhundertelang unter Trümmern und wurde als Campo Vaccino („Rinderfeld“) bekannt. Schließlich wurde das Gebiet Anfang des 19. Jahrhunderts von einem Archäologen gerodet und mit den Ausgrabungen begonnen. Die Arbeiten dauern bis heute an, wobei neue Bereiche ausgegraben und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden. In ganz Rom, das Forum Romanum ist der einzige Ort, an dem Sie wirklich von der Antike umgeben sein können.


Geheimnisse des Kolosseums

Der Boden des Kolosseums, auf dem Sie vielleicht eine glatte Sandellipse erwarten würden, ist stattdessen eine verwirrende Ansammlung von Mauerwerkswänden, die in konzentrischen Ringen, Wirbeln und Kammern wie ein riesiger Daumenabdruck geformt sind. Die Verwirrung wird noch verstärkt, wenn Sie eine lange Treppe am östlichen Ende des Stadions hinabsteigen und Ruinen betreten, die während der fast fünf Jahrhunderte, in denen die Arena in Betrieb war, unter einem Holzboden verborgen waren, beginnend mit ihrer Einweihung im Jahr 80 n. Hoch oben zwischen Steinplatten sprießen Kapern und Feigenbäume aus feuchten Mauern, die ein Flickwerk aus Travertinplatten, Tuffsteinen und Mauerwerk sind. Die Wände und der Boden weisen zahlreiche Schlitze, Rillen und Abschürfungen auf, die offensichtlich mit großer Sorgfalt hergestellt wurden, aber für Zwecke, die Sie nur erahnen können.

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Das Rätselraten endet, wenn Sie Heinz-Jürgen Beste vom Deutschen Archäologischen Institut in Rom treffen, die führende Autorität des Hypogäums, der außergewöhnlichen, lange vernachlässigten Ruinen unter dem Boden des Kolosseums. Beste hat einen Großteil der letzten 14 Jahre damit verbracht, das Hypogäum zu entziffern —von dem griechischen Wort für “Underground”— und im vergangenen September stand ich mit ihm im Herzen des großen Labyrinths.

"Sehen Sie, wo eine halbrunde Scheibe aus der Wand herausgeschlagen wurde?", sagte er und legte eine Hand auf das Mauerwerk. Die Nut, fügte er hinzu, schaffte Platz für die vier Arme einer kreuzförmigen, vertikalen Winde, die als Spill bezeichnet wurde und die Männer beim Gehen im Kreis schieben würden. Der Spillpfosten ruhte in einem Loch, das Beste mit seinem Zeh deutete. “Ein Team von Arbeitern an der Winde könnte einen Käfig mit einem Bären, Leoparden oder Löwen darin in Position knapp unter dem Niveau der Arena heben. Nichts Größeres als ein Löwe hätte hineinpassen können.” Er zeigte auf einen diagonalen Schlitz, der von der Oberseite der Wand zu der Stelle, an der der Käfig gehangen hätte, schräg nach unten führte. “Eine hölzerne Rampe glitt in diesen Schlitz, so dass das Tier aus dem Käfig direkt in die Arena klettern konnte,” er sagte.

In diesem Moment ging ein Arbeiter über unseren Köpfen über einen Abschnitt des Arenabodens, den die Beamten des Kolosseums vor einem Jahrzehnt rekonstruierten, um einen Eindruck davon zu vermitteln, wie das Stadion in seiner Blütezeit aussah, als Gladiatoren bis zum Tod für die Unterhaltung der Öffentlichkeit kämpften. Die Schritte waren überraschend laut. Beste sah auf und lächelte dann. “Können Sie sich vorstellen, wie ein paar Elefanten geklungen haben müssen?”

Das können sich heute viele Menschen vorstellen. Nach einem 1,4-Millionen-Dollar-Renovierungsprojekt wurde das Hypogäum im vergangenen Oktober der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

Ausgebildet als Architekt mit Spezialisierung auf historische Gebäude und Kenntnisse in der griechischen und römischen Archäologie, lässt sich Beste am besten als Forensiker beschreiben. Er rekonstruierte die komplexe Maschinerie, die einst unter dem Boden des Kolosseums existierte, indem er die Skelettreste des Hypogäums untersuchte, und demonstrierte die Kreativität und Präzision des Systems sowie seine zentrale Rolle in den grandiosen Schauspielen des kaiserlichen Roms.

Als Beste und ein Team deutscher und italienischer Archäologen 1996 zum ersten Mal damit begannen, das Hypogäum zu erforschen, war er von der Komplexität und schieren Größe seiner Strukturen verblüfft: “Ich verstand, warum dieser Ort vorher nie richtig analysiert worden war. Seine Komplexität war geradezu erschreckend.”

Die Unordnung spiegelte etwa 1.500 Jahre Vernachlässigung und planlose Bauprojekte wider, die aufeinander geschichtet waren. Nachdem im 6. Jahrhundert die letzten Gladiatorenspektakel stattfanden, bauten die Römer Steine ​​aus dem Kolosseum ab, die langsam den Erdbeben und der Schwerkraft erlagen. Im Laufe der Jahrhunderte füllten die Menschen das Hypogäum mit Erde und Schutt, legten Gemüsegärten an, lagerten Heu und deponierten Tierdung. Im oberen Amphitheater beherbergten die riesigen gewölbten Gänge Schuster, Schmiede, Priester, Leimmacher und Geldwechsler, ganz zu schweigen von einer Festung der Frangipane, Warlords aus dem 12. Jahrhundert. Bis dahin beschrieben lokale Legenden und Pilgerführer den bröckelnden Ring der Wände des Amphitheaters als einen ehemaligen Tempel der Sonne. Nekromanten gingen nachts dorthin, um Dämonen zu beschwören.

Im späten 16. Jahrhundert versuchte Papst Sixtus V., der Erbauer des Renaissance-Roms, das Kolosseum in eine Wollfabrik mit Werkstätten auf dem Arenaboden und Wohnräumen in den oberen Stockwerken umzuwandeln. Aufgrund der enormen Kosten wurde das Projekt jedoch nach seinem Tod im Jahr 1590 aufgegeben.

In den folgenden Jahren wurde das Kolosseum aufgrund der Vielfalt der Pflanzen, die sich in den Ruinen eingenistet hatten, zu einem beliebten Ziel für Botaniker. Bereits 1643 begannen Naturforscher, detaillierte Kataloge der Flora zusammenzustellen, die 337 verschiedene Arten auflisteten.

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts lag der Boden des Hypogäums unter etwa 12 m Erde begraben, und alle Erinnerungen an seine Funktion oder sogar seine Existenz waren ausgelöscht. In den Jahren 1813 und 1874 wurden archäologische Ausgrabungen, die versuchten, ihn zu erreichen, durch Überschwemmungen des Grundwassers behindert. Schließlich, unter Benito Mussolinis Verherrlichung des klassischen Roms in den 1930er Jahren, räumten Arbeiter das Hypogäum endgültig von der Erde.

Vier Jahre lang erstellten Beste und seine Kollegen mit Maßbändern, Loten, Wasserwaagen und reichlich Papier und Bleistiften technische Zeichnungen des gesamten Hypogäums. “Heute verwenden wir wahrscheinlich einen Laserscanner für diese Arbeit, aber wenn wir es täten, würden wir das umfassendere Verständnis verpassen, das Ihnen die altmodische Zeichenkunst mit Bleistift und Papier bietet,” Beste. “Wenn Sie diese langsame, hartnäckige Zeichnung machen, sind Sie so konzentriert, dass das, was Sie sehen, tief in Ihr Gehirn eindringt. Allmählich, während Sie arbeiten, nimmt das Bild davon, wie die Dinge waren, in Ihrem Unterbewusstsein Gestalt an.”

Beste entwirrte die verworrene Geschichte des Ortes und identifizierte vier große Bauphasen und zahlreiche Änderungen in fast 400 Jahren ununterbrochener Nutzung. Die Architekten des Kolosseums nahmen einige Änderungen vor, um neue Methoden der Bühnenkunst zu ermöglichen. Andere Veränderungen waren ein versehentliches Feuer, das im Jahr 217 durch einen Blitz entzündet wurde, das Stadion entkernte und riesige Travertinblöcke in das Hypogäum stürzte. Beste begann auch, die seltsamen Spuren und Einschnitte im Mauerwerk zu entziffern, nachdem er durch Ausgrabungen in Süditalien, wo er Katapulte und andere römische Kriegsmaschinen kennenlernte, eine solide Grundlage im römischen Maschinenbau hatte. Er studierte auch die Kräne, die die Römer benutzten, um große Gegenstände, wie etwa 6 Fuß hohe Marmorblöcke, zu bewegen.

Durch die Anwendung seines Wissens auf Augenzeugenberichte über die Spiele des Kolosseums konnte Beste einige deduktive Reverse Engineering durchführen. Gepaarte vertikale Kanäle, die er beispielsweise in bestimmten Wänden fand, schienen wahrscheinlich Schienen zur Führung von Käfigen oder anderen Fächern zwischen dem Hypogäum und der Arena zu sein. Er arbeitete ungefähr ein Jahr auf der Baustelle, bevor er erkannte, dass die markanten halbkreisförmigen Scheiben in den Wänden in der Nähe der vertikalen Kanäle wahrscheinlich Platz für die rotierenden Stangen großer Winden lassen, die das Heben und Senken von Käfigen und Plattformen antreiben . Dann kamen andere archäologische Elemente hinzu, wie die Löcher im Boden, zum Teil mit glatten Bronzekragen, für die Spillwellen und die diagonalen Vertiefungen für Rampen. Es gab auch quadratische Schlitze, die horizontale Balken gehalten hatten, die sowohl die Winden als auch den Boden zwischen den oberen und unteren Stockwerken des Hypogäums stützten.

Um seine Ideen zu testen, baute Beste drei maßstabsgetreue Modelle. “Wir haben sie mit den gleichen Materialien hergestellt, die Kinder im Kindergarten verwenden—Zahnstocher, Pappe, Kleister, Transparentpapier”, sagt er. “Aber unsere Messungen waren präzise und die Modelle halfen uns zu verstehen, wie diese Aufzüge tatsächlich funktionierten.” Tatsächlich griffen alle Teile in ein kompaktes, leistungsstarkes Aufzugssystem ein, das in der Lage ist, wilde Tiere, Landschaften und Ausrüstung schnell zu transportieren die Arena. Auf dem Höhepunkt seiner Operation, so folgerte er, enthielt das Hypogäum 60 Spills, jede zwei Stockwerke hoch und von vier Männern pro Ebene gedreht. Vierzig dieser Winden hoben Tierkäfige in der gesamten Arena an, während die restlichen 20 verwendet wurden, um die Kulissen zu erhöhen, die auf klappbaren Plattformen von 12 x 15 Fuß saßen.

Beste identifizierte auch 28 kleinere Plattformen (ungefähr 3 mal 3 Fuß) um den äußeren Rand der Arena, die auch für Kulissen verwendet wurde, die über ein System von Kabeln, Rampen, Hebezeugen und Gegengewichten bedient wurden. Er entdeckte sogar Spuren von Abflusskanälen, von denen er glaubt, dass sie verwendet wurden, um das Kolosseum zu entwässern, nachdem es von einem nahe gelegenen Aquädukt geflutet wurde, um Naumachien zu inszenieren oder Seeschlachten zu simulieren. Die Römer stellten diese Seegefechte mit verkleinerten Kriegsschiffen nach, die in drei bis fünf Fuß tiefem Wasser manövrierten. Um diesen künstlichen See zu schaffen, entfernten die Bühnenarbeiter des Kolosseums zuerst den Arenaboden und die darunter liegenden Holzstützen, vertikale Pfosten und horizontale Balken, die noch Abdrücke in der Stützmauer um den Arenaboden hinterließen. (Die nassen Spektakel endeten im späten ersten Jahrhundert n. Chr., als die Römer die Holzstützen durch Mauerwerk ersetzten, was eine Überflutung der Arena unmöglich machte.)

Beste sagt, das Hypogäum selbst habe viel mit einem riesigen Segelschiff gemeinsam. Der unterirdische Bühnenbereich hatte “unzählige Seile, Flaschenzüge und andere Holz- und Metallmechanismen, die auf engstem Raum untergebracht waren und alle endloses Training und Bohren erforderten, um während einer Show reibungslos zu funktionieren. Auch bei einem Schiff konnte alles zerlegt und ordentlich verstaut werden, wenn es nicht gebraucht wurde.” All dieser Einfallsreichtum diente einem einzigen Zweck: die Zuschauer zu begeistern und den Erfolg von Shows zu sichern, die sowohl die Größe zelebrierten als auch verkörperten von Rom.

Jenseits des dünnen Holzbodens, der das dunkle, erstickende Hypogäum vom luftigen Stadion darüber trennte, saß die Menge von 50.000 römischen Bürgern entsprechend ihrem Platz in der sozialen Hierarchie, von Sklaven und Frauen auf den oberen Tribünen bis hin zu Senatoren und Vestalinnen und Priesterinnen von Vesta, Göttin des Herdes—um den Arenaboden. Ein Ehrenplatz war dem Redakteur vorbehalten, der die Spiele organisiert und bezahlt hat. Redakteur war oft der Kaiser selbst, der in der kaiserlichen Loge in der Mitte der langen Nordkurve des Stadions saß, wo jede seiner Reaktionen vom Publikum hinterfragt wurde.

Das offizielle Spektakel, bekannt als munus iustum atque legitimum (“eine richtige und legitime Gladiatorenshow”), begann, wie viele öffentliche Veranstaltungen im klassischen Rom, mit einer prächtigen Morgenprozession, der Pompa. Es wurde von den Fahnenträgern des Herausgebers geleitet und zeigte typischerweise Trompeter, Künstler, Kämpfer, Priester, Adlige und Kutschen, die Abbilder der Götter trugen. (Enttäuschenderweise scheinen Gladiatoren den Kaiser nicht mit dem legendären Satz “Wir, die wir sterben werden grüßen,”, der in Verbindung mit nur einem Spektakel erwähnt wird—eine Seeschlacht auf einem See östlich von Rom, an den Kaiser gerichtet zu haben im Jahr 52 n. Chr.—und war wahrscheinlich eher eine inspirierte Improvisation als eine Standardadresse.)

Die erste große Phase der Spiele war die ventilation, or wild beast hunt, which occupied most of the morning: creatures from across the empire appeared in the arena, sometimes as part of a bloodless parade, more often to be slaughtered. They might be pitted against each other in savage fights or dispatched by venatores (highly trained hunters) wearing light body armor and carrying long spears. Literary and epigraphic accounts of these spectacles dwell on the exotic menagerie involved, including African herbivores such as elephants, rhinoceroses, hippopotamuses and giraffes, bears and elk from the northern forests, as well as strange creatures like onagers, ostriches and cranes. Most popular of all were the leopards, lions and tigers—the dentatae (toothed ones) or bestiae africanae (African beasts)—whose leaping abilities necessitated that spectators be shielded by barriers, some apparently fitted with ivory rollers to prevent agitated cats from climbing. The number of animals displayed and butchered in an upscale venatio is astonishing: during the series of games held to inaugurate the Colosseum, in A.D. 80, the emperor Titus offered up 9,000 animals. Less than 30 years later, during the games in which the emperor Trajan celebrated his conquest of the Dacians (the ancestors of the Romanians), some 11,000 animals were slaughtered.

The hypogeum played a vital role in these staged hunts, allowing animals and hunters to enter the arena in countless ways. Eyewitnesses describe how animals appeared suddenly from below, as if by magic, sometimes apparently launched high into the air. “The hypogeum allowed the organizers of the games to create surprises and build suspense,” Beste says. “A hunter in the arena wouldn’t know where the next lion would appear, or whether two or three lions might emerge instead of just one.” This uncertainty could be exploited for comic effect. Emperor Gallienus punished a merchant who had swindled the empress, selling her glass jewels instead of authentic ones, by setting him in the arena to face a ferocious lion. When the cage opened, however, a chicken walked out, to the delight of the crowd. Gallienus then told the herald to proclaim: “He practiced deceit and then had it practiced on him.” The emperor let the jeweler go home.

During the intermezzos between hunts, spectators were treated to a range of sensory delights. Handsome stewards passed through the crowd carrying trays of cakes, pastries, dates and other sweetmeats, and generous cups of wine. Snacks also fell from the sky as abundantly as hail, one observer noted, along with wooden balls containing tokens for prizes—food, money or even the title to an apartment—which sometimes set off violent scuffles among spectators struggling to grab them. On hot days, the audience might enjoy sparsiones (“sprinklings”), mist scented with balsam or saffron, or the shade of the vela, an enormous cloth awning drawn over the Colosseum roof by sailors from the Roman naval headquarters at Misenum, near Naples.

No such relief was provided for those working in the hypogeum. “It was as hot as a boiler room in the summer, humid and cold in winter, and filled all year round with strong smells, from the smoke, the sweating workmen packed in the narrow corridors, the reek of the wild animals,” says Beste. “The noise was overwhelming—creaking machinery, people shouting and animals growling, the signals made by organs, horns or drums to coordinate the complex series of tasks people had to carry out, and, of course, the din of the fighting going on just overhead, with the roaring crowd.”

Bei der ludi meridiani, or midday games, criminals, barbarians, prisoners of war and other unfortunates, called damnati, or “condemned,” were executed. (Despite numerous accounts of saints’ lives written in the Renaissance and later, there is no reliable evidence that Christians were killed in the Colosseum for their faith.) Some damnati were released in the arena to be slaughtered by fierce animals such as lions, and some were forced to fight one another with swords. Others were dispatched in what a modern scholar has called “fatal charades,” executions staged to resemble scenes from mythology. The Roman poet Martial, who attended the inaugural games, describes a criminal dressed as Orpheus playing a lyre amid wild animals a bear ripped him apart. Another suffered the fate of Hercules, who burned to death before becoming a god.

Here, too, the hypogeum’s powerful lifts, hidden ramps and other mechanisms were critical to the illusion-making. “Rocks have crept along,” Martial wrote, “and, marvelous sight! A wood, such as the grove of the Hesperides [nymphs who guarded the mythical golden apples] is believed to have been, has run.”

Following the executions came the main event: the gladiators. While attendants prepared the ritual whips, fire and rods to punish poor or unwilling fighters, the combatants warmed up until the editor gave the signal for the actual battle to begin. Some gladiators belonged to specific classes, each with its own equipment, fighting style and traditional opponents. Zum Beispiel die retiarius (or “net man”) with his heavy net, trident and dagger often fought against a secutor (“follower”) wielding a sword and wearing a helmet with a face mask that left only his eyes exposed.

Contestants adhered to rules enforced by a referee if a warrior conceded defeat, typically by raising his left index finger, his fate was decided by the editor, with the vociferous help of the crowd, who shouted “Missus!” (“Dismissal!”) at those who had fought bravely, and “Iugula, verbera, ure!” (“Slit his throat, beat, burn!”) at those they thought deserved death. Gladiators who received a literal thumbs down were expected to take a finishing blow from their opponents unflinchingly. The winning gladiator collected prizes that might include a palm of victory, cash and a crown for special valor. Because the emperor himself was often the host of the games, everything had to run smoothly. The Roman historian and biographer Suetonius wrote that if technicians botched a spectacle, the emperor Claudius might send them into the arena: “[He] would for trivial and hasty reasons match others, even of the carpenters, the assistants and men of that class, if any automatic device or pageant, or anything else of the kind, had not worked well.” Or, as Beste puts it, “The emperor threw this big party, and wanted the catering to go smoothly. If it did not, the caterers sometimes had to pay the price.”

To spectators, the stadium was a microcosm of the empire, and its games a re-enactment of their foundation myths. The killed wild animals symbolized how Rome had conquered wild, far-flung lands and subjugated Nature itself. The executions dramatized the remorseless force of justice that annihilated enemies of the state. The gladiator embodied the cardinal Roman quality of virtu, or manliness, whether as victor or as vanquished awaiting the deathblow with Stoic dignity. “We know that it was horrible,” says Mary Beard, a classical historian at Cambridge University, “but at the same time people were watching myth re-enacted in a way that was vivid, in your face and terribly affecting. This was theater, cinema, illusion and reality, all bound into one.”

Tom Mueller’s next book, on the history of olive oil, will be published this fall. Photographer Dave Yoder is based in Milan.


The Colosseum - History

Another advantage for the upper classes was being able to enter and exit the stadium faster. Despite having less numbers, the exits for the upper class were larger and more easily accessible the design of the Colosseum demonstrated effective crowd control of the lower classes. Nonetheless, the design of the exits is still very impressive as it over 50,000 spectators could swiftly access and exit the stadium.

The inner part of the Colosseum measures 620 ft long and 513 ft wide. Each of the Colosseum’s three stories has eighty arches. On the bottom floor, 76 of them functioned as general entrances with the others being reserved for the emperor, the senate, and gladiators. At the height of its use, the monument had statues in each of the archways on the second and third floors. Greek influence can be seen in the Colosseum. The first floor has Doric, or possibly Tuscan columns in between arches, the second floor has Ionic columns, and the third floor has Corinthian columns. This style of sequential complexity of the columns would be emulated by many architects in the Baroque era. The Colosseum was mostly composed of concrete with a travertine or marble coating on the outside. Some of the blocks of concrete weighed over 300 tons.

There were sockets for 240 wooden beams at the top of the Colosseum to support an awning. Sailors of the imperial fleet, who often did not have any other work to do, were stationed nearby so that they could move the awning to shield spectators from the sun.

Gladiators were the mainstay of Colosseum entertainment. There were also wild animal hunts, battles between charioteers, and warm up plays with midgets pretending to fight lions. In the interim between matches, the upper classes would often go out for lunch. Executions were held to entertain the poorer classes and women remaining in the stadium.

The Romans were fascinated with death. There have been many explanations for gladiatorial tradition. One is that it came from a tradition of human sacrifice to the gods. Another is that it came from a military tradition of allowing captured criminals to fight to the death rather than be executed.

Gladiators were usually impressed war criminals and a few were glory seekers. Gladiators usually only fought one-on-one, refereed matches. A typical day would have gladiators fighting at the very end. The bloodbath has been exaggerated there would usually only be a few deaths a day. Gladiators wore visors and helmets to make themselves appear as more aggressive and impersonal monsters. The dead were taken out through the Arch of Libitana, named after the goddess of death.

There were many different types of gladiators. One of the most popular was the Retiarius, who only had a small shoulder shield, net, and trident. Spectators loved to watch him fight more heavily armoured gladiators as he was always the underdog.

Telemachus, a Christian monk, was stoned to death by spectators when he tried to separate two fighting gladiators. This led to an imperial decree in 404 abolishing gladiatorial combat though animal hunts and other brutal forms of entertainment would continue for many decades.

Unlike Nero, Vespasian was the son of a plebeian. He rose to power through the military and was leading a campaign in Egypt when he received the call to become emperor. He was described as a plain man with a good sense of humor. Vespasian even appeared on building sites carrying a basket of masonry to encourage builders. He restored many of the buildings that had been damaged by the neglect of his predecessors.

Vespasian cultivated the image of a common man and stressed his plebeian roots to emphasize a vast departure from the instability of Nero’s reign. The bust of Vespasian shows an older man with a receding hairline. He looks wise and deep in thought there is no sign of immaturity or instability in his face.

The Colosseum represents the power, brilliance, and brutality of the Roman Empire. The sheer size of the Colosseum, its architectural design, and its function are still marvels to behold today. However, what took place on stage with the systematic killing of hundreds of thousands animals and people bears a grim reminder of the violence and cruelty that is core to the history of the Colosseum and the Roman Empire.

Were Christians really fed to the lions? Yes, Christians were fed to half-starved lions, burned alive, and hacked to death, but the most interesting aspect of this was that the Christians who died in the Colosseum wanted to die there as martyrs. At that time in the Roman Empire, Christians had a choice to sacrifice to the Roman gods or even have one of their slaves sacrifice to the Roman gods and avoid persecution. St. Ignatius, the first Christian who died in the Colosseum, chose to die for his religion in front of tens of thousands of people rather than escape persecution or die in a less public place. About 3000 Christian martyrs in all died in the Colosseum.

An image of the Colosseum that many of us remember is from the Jean Leon Gerome painting where vestal virgins and the rest of the crowd are screaming with their thumbs down asking the gladiator to put his defeated opponent to death. However, the thumbs down gesture may not have been entirely accurate. Some scholars believe that the gesture may have been a thumb to the throat, mimicking the path of the dagger that the gladiators would use for a swift, relatively painless execution.

Commodus, played by Joaquin Phoenix in the movie Gladiator, had his arrogant and self-important personality portrayed accurately in the movie. Commodus loved to join in the games he would don a royal crown and cloak to make himself look like Hermes. He slaughtered thousands of animals and boasted of winning over 620 matches as a Secuter, a type of gladiator. Commodus’ fascination with strength and combat even led him to erect a statue of himself to resemble Hercules.

However, much like the movie, Commodus was a coward that was never in any danger. There would often be a large, yet inconspicuous fence separating him from the lions and tigers that he slayed. When a gladiatorial opponent managed to wrest his sword away from him and challenge him to a battle of fisticuffs, Commodus had him taken away rather than fight him.

Hibbert, Christopher. Rome: The Biography of a City. London: Penguin Books, 1985.

Ramage, Nancy H. and Andrew Ramage, “The Flavians: Savior to Despot, AD 69-98”, selection from chapter 5 in Roman Art, Romulus to Constantine. New Jersey, 1996.

Younger, James. The Roman Colosseum. Princeton: Films for the Humanities and Sciences, 2003.

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8. An underground world

While it is certain that a lot of what went on at the Colosseum was underhand and definitely dangerous, there is also a literal underground area of the Colosseum. Known as the Hypogeum, it was a two-level subterranean network of tunnels with 32 animal pens. There were also 80 vertical shafts which allowed for instant access to the arena - these were used for shifting animals and scenery during shows.


The Colosseum - History

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The Flavian Amphitheater in Rome, best known simply as The Colosseum, is one of the most enduring legacies of the Rome Empire. It not only represents a phenomenal work of architecture, but is also represents the splendor, the breadth, and cruelty that was Imperial Rome at its zenith. It also provides us with insights into the social, economic, and religious attitudes of the Romans, and the political system that conceived of, and brought to reality, such a monumental, pubic work's project.

In Das Kolosseum, edited by Ada Gabucci, the Colosseum is studied in exacting detail. This detail spans the spectrum from its architectural particularities and how it affected the demographics of the Roman city. This work also explores the function of the Colosseum, and the many uses it was to put to, including its uses as a stadium in which gladiatorial games where held. It also discusses the nature of the gladiatorial games, and other events carried out at the Colosseum, such as animal hunts, staged animal acts, capital punishment, torture, and the martyrdom of Christians in the arena. The text also describes what a normal day's program would have been. Considerable detail is also given concerning the associated infrastructure that was necessary to ensure the smooth running of the Colosseum. This volume also explores the uses to which the Colosseum was put to, after the fall of the Roman Empire.

  1. The Colosseum in the Urban and Demographic Context of Imperial Rome.
  2. The World of the Gladiators.
  3. The Gladiators.
  4. The Architecture and Function of the Colosseum.
  5. The Colosseum through the Centuries.
  6. The Water System of the Colosseum

Das Kolosseum is an outstanding work that provides a comprehensive overview on a monumental piece of architecture and all its varied meanings. This work is suitable for scholars and students alike. The book is unable to convey the sheer size and grandeur of the structure, for to appreciate this aspect you really need to see, and tour, the Colosseum in person. However, in all other regards, this work is exceptional. It not only provides a lucid account of the history and structure of the Colosseum, but it also explores its background, purpose, and impact.

Related Reviews:

Rome, by Ada Gabucci.
Volume II in the Dictionaries of Civilization series, this volume provides a detailed overview of Ancient Roman history and culture.

Gladiators at Pompeii, by Luciana Jacobelli.
A brief overview of the history of gladiatorial competitions, and the men, and women, who competed in them. Special emphasis is given to the gladiators of Pompeii and the material evidence about the spectacles that have been uncovered at Pompeii.


Style of the Colosseum

The Colosseum was conceived as a testament to Rome’s might. At the time of its completion, it was the most complex man-made structure in the world and one of the largest.

The travertine stone used as the primary material in its construction was white, and at nearly 50 meters in height (at a time when most buildings were single-story) and with a footprint of 6 acres it would have gleamed in the sun and inspired awe in anyone who laid eyes upon it. Its effect on an ancient Roman viewing it for the first time would have been the same as standing at the foot of the Empire State building today.

All three of the major architectural orders of the time were represented:

  • The ground floor columns were done in the Tuscan style, a Roman variation on the austere Greek Doric style.
  • The second floor featured slightly more elaborate Ionic columns.
  • The third floor employed the more intricate and decorated Corinthian style.

Therefore, from bottom to top, the Colosseum went from lesser to greater stylistic complexity. Each half-column was the centerpiece of an arch, of which there were a total of 80 forming the external perimeter of the building on the first three floors. These were largest on the ground floor, at 4.2 meters wide and 7.05 meters tall. On the two upper floors they were the same width but slightly shorter, 6.45 meter tall.

Unlike the first three, the fourth floor wall was not made of arches and columns, but rather of flat panels, which thanks to recent cleaning efforts we know were decorated with carvings and insets of azurite and bronze.

The Colosseum had two main entrances: the northwestern Porta Triumphalis, which as its name suggests was the gate used for triumphal processions and through which gladiators entered the arena, and the southeastern Porta Libitinaria, named for the Roman goddess of funerals and burial Libitina. This gate was used to removed the bodies of those who perished on the sands.

The three orders of columns in Roman architecture.


Ursprünge

Before explaining the history of the Colosseum, the story of the infamous Emperor Nero must be told. Nero came to power at the tender age of 17 after his adoptive father, the emperor Claudius, died suddenly (gossip at the time said Nero’s mother, Agrippina, had a hand in this). Nero inherited a vast empire stretching from Britain to North Africa and France to Syria. Nero’s mother Agrippina tried to dominate his early life and decisions but when Seneca, Nero’s tutor and closest adviser, encouraged him to free himself of his mother’s influence, he had Agrippina assassinated (he had learnt much from her wicked influence). Nero’s infamous reign is usually associated with tyranny , extravagance and debauchery, although Initially, he garnered a reputation for generosity by making closed-door political trials open to the public and encouraging power-sharing within the Senate. Nero had little interest in war and politics and spent his energy on diplomacy, trade and cultural interests.
Nero loved the games, as well as Greek theatre and performance he indulged his artistic passions, playing the lyre and singing at private events. He also trained as an athlete and was obsessed with charioteering from a young age even competing publicly as a charioteer. Loved by the people for his generosity and lavish games, he was not liked by the political elite.

The Great Fire

In 64 AD a fire started in the shops at the Circus Maximus, which raged for almost a week destroying two thirds of the city of Rome. Nero took advantage of the situation and built himself an enormous pleasure palace which stretched across three hills of Rome, this fuelled rumours that Nero was responsible for the destruction. Whether or not this was true, Nero blamed the small population of Christians for the fire and ordered their persecution: It is during these persecutions that Peter and Paul were executed at Nero’s stadium (now marked by Petersdom ) at the Vatican.

Nero exhausted Rome’s coffers with his reconstruction of the city. Seine Domus Aurea or Golden House took a huge area of public land, the palace was surrounded by parkland with a lake the size of five football fields. Next to the lake he set up a 100-foot-tall bronze statue of himself as the sun god Helios, known as the Colossus Neronis ( colossus of Nero ). The Roman Empire was strained and, after failing to respond to revolts and unrest, Nero was declared an enemy of the people. He attempted to flee but upon learning of his imminent execution, he took his own life.

Nero’s reign would become known for debauchery, anti-Christian persecution and the misrule of Rome. After his death, there was a chaotic period known as the ‘Year of the Four Emperors’ when four emperors ruled for brief periods. Schließlich, Vespasian , an experienced general was named emperor by his army and gained control of Rome. He would be the first of the Flavians who would try to bring stability back to Rome.


Colosseum Today: the Most Visited Monument in Italy

Colosseum has now reclaimed its position as the symbol of the power and prestige of the Rome. It is the most visited monument of Italy and one of the main tourist attraction in the world. About 4 million people visit this splendid monument every year. It also houses a museum dedicated to Eros.

The Colosseum is also a site of Christian ceremonies in the modern time.

It has inspired some modern architectural works like Vancouver Public Library in British Columbia, Palazzo Della Civilta Italiana, etc.

As mentioned earlier, some other Roman amphitheaters can be found, which resembles the Colosseum. Some notable examples are Pula in Croatia, El-Jem in Tunisia, Leptis Magna in Libya and Nîmes in France. They are about as old as the Colosseum and some are even older.


Schau das Video: Das Kolosseum - Arena der Gladiatoren Doku (Januar 2022).