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Die Holländer und das Zeitalter der Entdeckungen


Die europäische Region, die als die Niederlande bekannt ist (das heutige Belgien und die Niederlande) war während eines Großteils des Mittelalters ein Rückstau. Kriegsführung und Heiratsbündnisse erweiterten die burgundische Kontrolle. 1516 wurde Herzog Karl von Burgund König von Spanien; drei Jahre später wurde er als Karl V. zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches gekrönt. Auf diese Weise wurde eine feste Verbindung zwischen dem mächtigen Spanien und den relativ schwachen Niederlanden hergestellt. Die protestantische Reformation hatte einen tiefen Einfluss auf die Niederlande. Das Luthertum machte schon früh bedeutende Fortschritte, wurde aber später in vielen Bereichen vom Calvinismus verdrängt. Spanische Beamte widersetzten sich jedoch protestantischen Errungenschaften, oft durch brutale Verfolgung. Der Widerstand entwickelte sich schnell, besonders als Befürchtungen über die gemunkelte Auferlegung der gefürchteten spanischen Inquisition wuchsen. Die Leidenschaften wurden nicht beruhigt, als Philipp II. Ein denkwürdiges Ereignis ereignete sich 1574, als die Nordholländer die Deiche (Schutzmauern) öffneten, um ihrer Flotte zu ermöglichen, über überflutetes Ackerland zur Verteidigung des belagerten Leidens zu segeln. Bis zum Ende des Dreißigjährigen Krieges 1648 erkannten die Spanier die niederländische Unabhängigkeit nicht an.Niederländische Erforschung und KolonisationDas 17. Jahrhundert war eine goldene Ära für die Niederländer, ähnlich wie das 16. Jahrhundert für die Spanier. Die niederländische Gesellschaft zeichnete sich außerdem dadurch aus, dass sie ein Zufluchtsort für die Unterdrückten wurde und ihre Türen für französische Hugenotten und Juden von der iberischen Halbinsel öffnete. Die Niederländer begannen, ein gähnendes Machtvakuum in der Neuen Welt und in Asien zu füllen. Als die spanische Macht nach der Niederlage der Armada (1588) schwand, begannen niederländische "Seebettler", schlecht verteidigte spanische und portugiesische Besitztümer auszubeuten. Zu den Highlights des niederländischen Auftritts auf der zentralen Bühne gehörten:

  • Die Niederländische Ostindien-Kompanie (gegründet 1602) wurde gegründet, um eine reine Wasserroute nach Asien zu finden und unbeanspruchtes Land zu besetzen, das sie dabei entdeckte. Das Unternehmen wuchs schnell und verdrängte die konkurrierenden Mächte Spanien, Portugal, Frankreich und England aus dem heutigen Indonesien. 1609 wurde der englische Seefahrer Henry Hudson zu einer Erkundungsreise nach Nordamerika entsandt.
  • 1614 wurde die New Netherland Company von Kaufleuten in Hoorn und Amsterdam gegründet und erhielt von der niederländischen Regierung ein dreijähriges Monopol, um Land zwischen Neufrankreich und den englischen Claims in Virginia zu besetzen. Im nächsten Jahr wurde Fort Orange in der Nähe des heutigen Albany gebaut. Die Gesellschaft betrieb den Pelzhandel gewinnbringend, aber ihre Charta wurde nicht verlängert, da nur wenige Siedler in die Gegend gelockt worden waren. Die niederländische Regierung war überzeugt, dass dauerhafte Siedlungen notwendig waren, um die Besitzungen der Neuen Welt gegen die französische und englische Konkurrenz zu halten.
  • 1621 wurde die Niederländische Westindien-Kompanie gegründet, um Aktivitäten in Westafrika und der westlichen Hemisphäre durchzuführen. Als Empfänger eines 24-jährigen Monopols zogen die Investoren zunächst um, um auf dem ehemaligen Grundstück der New Netherland Company eine dauerhafte Siedlung zu errichten. 1624 segelte eine Schiffsladung flämischer Wallonen in die Neue Welt und verteilte sich dann über das gesamte Gebiet. Siedlungen wurden entlang der Flüsse Delaware, Connecticut und Hudson sowie an der Mündung des Hudson begonnen. Von Anfang an waren die abgelegenen Unternehmungen ständig von indischen Angriffen bedroht und die meisten wurden aufgegeben. Der Schwerpunkt der niederländischen Aktivitäten lag auf Neuniederland und in geringerem Maße auf Fort Orange.
  • 1634 beschlagnahmten die Holländer spanische Besitztümer in Westindien; Diese Inseln waren die Grundlage für die späteren Niederländischen Antillen.


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