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Antiker Bronzekessel Armeniens



Ding (Schiff)

Ding ( 鼎 ) sind prähistorische und alte chinesische Kessel, die auf Beinen mit einem Deckel und zwei gegenüberliegenden Griffen stehen. Sie sind eine der wichtigsten Formen der chinesischen Ritualbronzen. Sie wurden in zwei Formen hergestellt: runde Gefäße mit drei Beinen und rechteckige mit vier, letztere oft genannt fangding. Sie wurden zum Kochen, Aufbewahren und rituellen Opfergaben an die Götter oder Ahnen verwendet. Die frühesten gefundenen Beispiele sind Keramikdinge aus der Zeit vor Shang am Standort Erlitou [1], aber sie sind besser aus der Bronzezeit bekannt, insbesondere nachdem die Zhou den rituellen Gebrauch von Wein, der von den Shang-Königen praktiziert wurde, weniger betont hatten. [2] Unter den Zhou wurden das Ding und das Privileg, die damit verbundenen Rituale durchzuführen, zu Symbolen der Autorität. [3] Die Anzahl der erlaubten Dings variierte je nach Rang im chinesischen Adel: Die Neun Ding der Zhou-Könige waren ein Symbol ihrer Herrschaft über ganz China, gingen aber im späten 3. Jahrhundert v. Chr. vom ersten Kaiser, Shi Huangdi, verloren . [4] Anschließend wurde die kaiserliche Autorität durch das Heirloom Seal of the Realm repräsentiert, das aus dem heiligen Heshibi geschnitzt wurde und irgendwann während der Fünf Dynastien nach dem Zusammenbruch der Tang verloren ging.


Die Überreste der heidnischen Vergangenheit Armeniens

Armenien, das als eine der ältesten Zivilisationen der Welt gilt, ist ein kleines, gebirgiges Binnenland zwischen dem Schwarzen und dem Kaspischen Meer in der Südkaukasus-Region Eurasiens. Es grenzt im Norden an Georgien, im Westen und Südwesten an die Türkei, im Süden an den Iran und im Osten an Aserbaidschan. Die armenische Sprache ist indoeuropäisch und hat 38 Buchstaben im Alphabet. Es wurde im 5. Jahrhundert n. Chr. von Archimandrite Mesrop Mashdots erfunden. Es gibt zwei Hauptdialekte, Ost- und Westarmenisch. Im Jahr 301 n. Chr. wurde Armenien die erste christliche Nation, obwohl es vorher schon Gläubige an das Christentum gab. Im Laufe seiner langen Geschichte wurde das Land von Arabern, Byzantinern, Mongolen, Persern, Römern und Türken überfallen und von verschiedenen Imperien regiert. Nach seiner Bekehrung zum Christentum, während langer Zeiten muslimischer Herrschaft, konvertierte das Land nie zum Islam. Im Laufe der Jahrhunderte blieben die Menschen trotz ihrer ständigen Kämpfe mit Invasionen und Vorherrschaft standhaft in ihrem religiösen Glauben, kreativ, fleißig und ihrem Erbe treu. Familie und Bildung waren und sind für sie von größter Bedeutung.

Armenier waren ursprünglich Naturanbeter. Sie beteten Adler, Löwen, die Sonne und den Himmel an. Sie nannten sich Arevortik (Kinder der Sonne). Der Sonnengott hieß Ar ( Arev , was auf Armenisch Sonne bedeutet). Später wurde die Naturverehrung durch nationale Götter ersetzt, darunter Vanatur, der höchste Gott des armenischen Pantheons Nar, die Göttin der Fruchtbarkeit Nane, die Göttin der Mutterschaft, Weisheit und des Familienschutzes (Nanes Einfluss ist immer noch ein Teil der armenischen Traditionen, denn die Menschen nennen ihre Großmütter normalerweise Nane, Nani oder Nan) Tir, der Gott der Schrift und der Wissenschaft, was zeigt, dass Armenien eine Schriftsprache hatte, bevor im 5. Mehenagir [Heidnische Tempelschrift]“) Tsovinar, Göttin des Meeres, gefolgt von Zoroastrismus und Mithraismus und schließlich das Christentum, das eine Flut von literarischen Werken, Kunst, Architektur inspirierte (obwohl einige Merkmale der vorchristlichen Architektur gefunden werden können, wie z das alte Kloster Geghard) und eine Auswahl anderer Werke in verschiedenen Bereichen. „Kunsthistoriker haben die armenische Architektur schon immer wegen ihrer Einzigartigkeit hervorgehoben.“ Vor der Erfindung des Alphabets wurden Volksmärchen, Lieder und Epen mündlich von Generation zu Generation weitergegeben. Minnesänger, die von Dorf zu Dorf reisten, waren gewissermaßen Lehrer, da sie für ihr junges und altes Publikum sangen und rezitierten. Das Publikum merkte sich die Worte, die die Minnesänger sangen oder rezitierten. Das armenische Nationalepos, eine Geschichte aus heidnischer Zeit, hat die Generationen überdauert. Es wird genannt Sassna Tsrer (Die Draufgänger von Sassoun). Es ist die Geschichte des mutigen Mher (Mithra), der als „Löwe Mher“ bezeichnet wurde, und seines Bruders „Kleiner Mher“.

Der Zoroastrismus in Armenien geht auf das 5. Jahrhundert v. Chr. zurück. während der Achämen- und Partherzeit und wurde zwischen Persien und dem Römischen Reich aufgeteilt. Bis zur Bekehrung Armeniens zum Christentum war es überwiegend zoroastrisch. Die armenische heidnische Triade war Aramazd, (Ahura Mazda [Mazdaismus – Sonnenanbetung – existierte seit Jahrhunderten in Armenien und der Haupttempel des Gottes befand sich in Nordarmenien und ein weiterer in der Ebene von Ararat]), Anahit (Anahita) und Vahagn ( der Drachenschnitter, Sonnengott, Gott des Mutes und Gott des Krieges).

Einige der Götter, an die die Armenier während des zoroastrischen Armeniens glaubten, waren eine Mischung aus lokalen Göttern und Göttinnen, während andere aus den umliegenden Gebieten adoptiert wurden. Sie waren: Mher (Mithra), Aramazd, Anahit (dessen Tempelstatue von römischen Soldaten zerstört wurde, aber ihr Bronzekopf überlebte und befindet sich jetzt im British Museum), Astghik, Nane, Tsovinar, Tir, Vahagn, Vanatur, der schließlich durch Aramazd ersetzt.

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Der Garni-Tempel wurde 77 n. Chr. erbaut und Mithra geweiht. Es hat „neun Stufen, die zum Haupteingang führen, der eine Statue von Mithra zeigte, aber von Eindringlingen zerstört wurde. Es hat 24 Säulen, die die Stunden des Tages darstellen, mit sechs vorne und hinten und acht an den Seiten, was ‚das Symbol des Lebens‘ ist.“ Der Mithraismus spielte eine wichtige Rolle in der armenischen Religion. Der Tempel von Mithra wurde genannt Mrhakan Mehean , das armenische Wort für Tempel ist mehean , und die Priester waren bekannt als mitreank . In der Gegend von Van in Westarmenien, der heutigen Türkei, gibt es zwei Tempel, die Mithra gewidmet sind. Die Tempel sind aus Höhlen geschnitzt und liegen nahe beieinander.

Der Garni-Tempel „überlebte die Zerstörung zahlreicher heidnischer Tempel nach unzähligen Invasionen, der armenischen Bekehrung zum Christentum und Erdbeben, bis er im katastrophalen Erdbeben von 1679 n. Chr. Einstürzte. Der Tempel lag Hunderte von Jahren in Trümmern.“ Im späten 19. Jahrhundert begannen Archäologen, die Stätte zu erkunden. Die gefallenen Steine ​​wurden zwischen 1909 und 1911 geschützt, in der Hoffnung, dass der Tempel eines Tages wieder aufgebaut werden würde. Der Tempel wurde zwischen 1969 und 1975 rekonstruiert. Heute ist der Garni-Tempel das einzige stehende griechisch-römische Bauwerk in Armenien und gilt als „Symbol der klassischen Vergangenheit Armeniens sowie seiner tiefen historischen Verbindungen zu den Zivilisationen Griechenlands und Roms“. In der Antike und im Mittelalter wurde die Umgebung des Tempels als königliche Garnison und Militärfestung genutzt. „In der Stadt Artashat, südöstlich der Hauptstadt Eriwan, wurden mithraische Tempelruinen aus schwarzem Marmor ausgegraben.“

Obwohl die armenische Nation christlich ist, gibt es immer noch Einflüsse des zoroastrischen und mithraischen Glaubens. Zum Beispiel ist der 14. Februar für die Armenier mit Sonne und Feuer verbunden, die zu heidnischen Zeiten verehrt wurden. Nach der Bekehrung des Landes zum Christentum wurde es ein religiöser Feiertag, bekannt als Diarentarach („Darstellung unseres Herrn [Jesus Christus] im Tempel“, nach den 40 Tagen nach seiner Geburt am armenischen Weihnachtsfest, 6. Januar). Nach dem Gottesdienst geht die Gemeinde auf den Hof zu einem Lagerfeuer, das mit einer Kerze aus der Kirche entzündet wurde. Nach dem Singen von Hymnen springen Brautpaare, junge Paare, gefolgt von allen, die es wollen, über die Flammen, wenn die Flammen erloschen sind. Diese alte Tradition symbolisiert Reinigung, Glück und für junge Paare auch Fruchtbarkeit. Ein weiterer heidnischer Feiertag, der im Juli gefeiert wird, ist Vardavar oder das „Fest des Wassers“ (Verklärung), bei dem sich den ganzen Tag über Menschen mit Wasser besprenkeln oder bespritzen. An diesem Tag wird viel gelacht und Freude gemacht, besonders für Kinder. Die Armenisch-Apostolische Kirche hat solche Traditionen und Rituale aufgrund ihrer Popularität bewahrt und in die Kirche integriert.

Zwei weitere heidnische Traditionen, die ebenfalls noch sehr beliebt sind, sind das Binden von Stoffstreifen an einem Busch oder Baum, besonders in der Nähe einer Kirche, in der Hoffnung, dass Gott ihre Wünsche sieht oder hört. Ein anderer ist der zoh oder matgh (Opfer) eines Tieres, insbesondere Schaf oder Huhn. Es ist eine Gabe an Gott zur Erhörung der Gebete, sei es zur Heilung von einer Krankheit, das Heimkommen eines lange verlorenen Verwandten, ein besonderes Ereignis wie der Besuch einer verehrten oder geehrten Person oder eine Gedenkfeier für der Verstorbene. In der armenischen Kirche nach dem Tod eines geliebten Menschen, insbesondere nach den 40 Tagen, a matgh oder Opfer werden der Gemeinde und allen anderen angeboten, die am Abendmahl teilnehmen möchten, bei dem es sich um einen leckeren Brei handelt, der mit zubereitet wird Bulgur (Gebrochener Weizen) gemischt mit Fleisch oder Hühnchen. Auch in der armenischen Kirche ist die Badarak (Heilige Messe) wird nur in . gesprochen Grabar (Klassisches Armenisch) – alte Worte, die unverändert geblieben sind, ebenso wie der religiöse Glaube der Menschen fest geblieben ist, denn die armenische Kirche ist nicht nur ein Ort der Anbetung, sondern ein geschichtsträchtiger Ort.

Im Folgenden sind einige Beispiele dafür, wie die Namen der Monate genannt wurden, als der alte armenische Kalender in Gebrauch war: der erste Monat, Navasard, Neujahr (11. August), ehrte die geliebte Göttin, Anahit den siebten Monat, Mehakan, Fest von Mithra im achten Monat, Areg, Sonnenmonat im neunten Monat, Ahekan, Feuerfest. Im 18. Jahrhundert, als der armenische Kalender reformiert wurde, wurde der 1. Januar als Neujahr anerkannt. Auch im alten armenischen Kalender erhielten die Tage des Monats Namen alter Götter, Helden oder Naturgegenstände. Einige Beispiele sind: Tag 1, Areg, Sonne Tag 2, Hrand, Erde gemischt mit Feuer Tag 8, Mher, (Mithra) Tag 15, Aramazd, (Ahura Mazda) Tag 19, Ahahit, (Anahita) Tag 24, Lusnak, Half Mondtag 27, Vahagn, (zoroastrisches Vahram) Tag 30, Gisherarev, Abendstern.

Mechitar Heratsi und Katholikos Nerses Shnorhali

Patriarch Nerses Shnorhali (Nerses der Gnädige), der im 12. Jahrhundert Katholikos Armeniens war, war sich der anhaltenden heidnischen Überzeugungen und Rituale der Völker sehr bewusst. Inspiriert, „nachdem er im Katholikosat, in dem er wohnte, Wächter heidnische Lieder zur aufgehenden Sonne singen hörte“, komponierte er eine überaus eindringliche „schöne Hymne für die armenische Kirche mit dem Titel“ Luys, Ararich Lusoh (Licht, Schöpfer des Lichts).“

Während des zoroastrischen/heidnischen Armeniens waren Licht und Feuer heilig, und in den Tempeln wurde der Altar „ bagin oder Ort des Gottes“, hieß der Feueraltar „ atrusan “ wurden die Priester genannt “ K'urms “ und ihre Gewänder “ patmujan .“ Die Gläubigen legten nach der Anbetung einen Aschepunkt vom Altar auf ihre Stirn. Unter dem Hauptaltar des Heiligen Etschmiadzin, dem Muttersitz der Armenisch-Apostolischen Kirche, liegen die Überreste eines Feueraltars. Nach der Bekehrung des Landes zum Christentum haben die Söhne des K'urms wurden aufgenommen und zu Priestern ausgebildet.

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Bis 1920 gab es in Armenien noch Anhänger des Zoroastrismus. Heute lebt eine kleine Gruppe neuheidnischer Armenier auf dem Land, die im Garni-Tempel beten und dort heidnische Hochzeitszeremonien durchführen. Am 22. Dezember versammeln sie sich im Tempel, um Mhers (Mithra) Geburtstag zu feiern.

Bei der Hochzeit eines jungen Paares im Garni-Tempel beginnt der heidnische Priester in einem Gewand die Zeremonie mit den Worten: „Oh Mutter Anahit, Mutter aller Mütter…“ Dann sagt er zu dem Paar: „Möge der Atem deiner Ahnen seien in dir… und deine Füße fest auf diesem Boden…“, während er kurz ein kurzes Messer (Bilder von Mithra wurden oft mit einem solchen Messer dargestellt) in die Flammen des Kessels hält, der vor ihm und dem Paar steht. Dann entfernt der heidnische Priester langsam das Messer und berührt sanft den Scheitel der Braut, dann den des Bräutigams, während er sie mit den Worten segnet: „Anahit, mit der Liebe deiner Mutter, ich segne diese Ringe… Mögen die Ringe immer weiter schimmern ihre Finger… Lob sei dir, Mutter Anahit!“ Nachdem der Wein aus einem roten Tonkrug in rote Tonbecher gegossen und dem Paar, dem Priester und der Hochzeitsgesellschaft angeboten wurde, weist der Priester die Paare an, jeweils in einen mit Holzstücken gefüllten Korb zu greifen und ihr ausgewähltes Stück Holz in den brennenden Kessel. Sie werden dann gratuliert und wünschen ein glückliches und reiches Leben.

Andeutungen des heidnischen oder vorchristlichen Armeniens sind noch heute erkennbar, insbesondere in Form einer spezifischen und alten Figur namens Ewigkeitssymbol, auch bekannt als Arevakhacha (Sonnenkreuz). Es ist auf Gebäuden, insbesondere Kirchen, auf sehr alten Grabsteinen, Denkmälern, verschiedenen Wappen, Logos, Kleidung, Schmuck, Medaillen, Teppichdesigns, Kunstwerken und in Druck zu sehen. So wie einige der heidnischen Feiertage und Traditionen weiterhin Teil der religiösen und weltlichen Feiertage des Landes sind, Arevakhacha ist nach wie vor ein bedeutendes Symbol, das oft mit dem Chatschkar (Kreuzstein, "der älteste Khachkar wurde 879 geschnitzt, obwohl es frühere, gröbere Beispiele gibt"), der darauf ruht. Vielleicht hat die Verschmelzung des Alten mit dem Neuen, der Vergangenheit mit der Gegenwart, seien es religiöse Überzeugungen und Praktiken oder Worte der Weisheit, die die Jahrhunderte überdauert haben, die Anpassung an sich ändernde Situationen und Zeiten, ohne jedoch zu vergessen, wer sie sind über die Jahrhunderte hinweg der Schlüssel zum Überleben Armeniens gewesen, was sie zu „einem der ältesten Herde der menschlichen Kultur“ machte.

Anmerkung des Herausgebers: Die ursprünglich veröffentlichte Version dieses Artikels beschrieb Mesrob Mashdots als Patriarch anstelle von Archimandrite. Der Artikel hatte auch das armenische Alphabet mit 39 statt 38 Buchstaben vermerkt.


Wie die Kanaaniter, biblische Feinde der Israeliten, die genetische Integrität bewahrten

Amanda Borschel-Dan ist Redakteurin für Jüdische Welt und Archäologie der Times of Israel.

Eine neue internationale, interdisziplinäre Studie liefert faszinierende Antworten auf die Ursprünge und Geschichte des kanaanitischen Volkes. In einem am 28. Mai in der renommierten Fachzeitschrift Cell veröffentlichten Artikel berichten Wissenschaftler, dass sich die weit verstreuten kanaanitischen Völker über Tausende von Jahren als demographisch zusammenhängende Gruppe behauptet haben.

Die Studie wurde durch eine genomweite Analyse alter DNA-Proben aus den Überresten von 93 Personen an neun kanaanitischen Stätten der Bronzezeit in der Levante durchgeführt.

“Die Kanaaniter waren kulturell und genetisch ähnlich, obwohl sie in verschiedenen Stadtstaaten lebten,”, sagte Liran Carmel, Spezialistin für antike DNA der Hebräischen Universität.

Seit Jahrhunderten diskutieren Gelehrte darüber, wer die Kanaaniter waren und wo sie herkamen. Alte “Frenemies” der erobernden Israeliten, die Kanaaniter wurden in der gesamten Bibel und in bis zu 3.500 Jahre alten historischen Dokumenten als eine Gruppe von Völkern aufgezeichnet, die in der gesamten Levante lebten und von ihren eigenen Stadt- / Staatskönigen regiert wurden.

Die Studie ergab auch, dass sie eine genetische Verwandtschaft mit einer anderen Gruppe von Menschen teilten, die langsam und kontinuierlich aus den weit entfernten Regionen des Kaukasus und/oder des Zagros-Gebirges einwanderten. Diese besondere genetische Mischung aus kanaanitischen und Bergvölkern sei in irgendeiner Form noch bei modernen arabischsprachigen und jüdischen Bevölkerungen zu sehen, schreiben die Autoren.

“Unsere Ergebnisse in dieser neuen Studie zeigen, dass der aus der archäologischen und historischen Literatur bekannte Begriff ‘Kanaaniter’ tatsächlich einer genetisch weitgehend homogenen Gruppe von Menschen entsprach – es war nicht nur ein gemeinsames Gedankengut, sondern ein Menschen mit ähnlichen Vorfahren, sagte Prof. David Reich für antike Genetik der Harvard University am Donnerstag gegenüber der Times of Israel.

Daten von DNA-Proben, die von 73 neuen Individuen aus fünf archäologischen Stätten in der gesamten Südlichen Levante stammten, die bis in die mittlere bis späte Bronzezeit datieren, wurden zu den zuvor gemeldeten Daten von 20 Individuen aus vier Stätten hinzugefügt. Die Studie wurde von einem großen interdisziplinären Team durchgeführt, darunter der biologische Anthropologe Ron Pinhasi der Universität Wien, der Genetiker Shai Carmi der Hebräischen Universität, der Archäologe Israel Finkelstein der Universität Tel Aviv, der Carmel der Hebräischen Universität und der Harvard der Universität Harvard.

Aber während archäologische Funde an identifizierbaren kanaanitischen Stätten darauf hindeuten, dass die weit verstreuten Völker ihre eigene besondere materielle Kultur haben, war bisher nicht bekannt, ob sie auch eine erkennbare genetische Gruppe hatten.

Die Ergebnisse der kanaanitischen Proben wurden mit anderen alten Völkern abgeglichen, einschließlich der DNA der Philister aus neueren akademischen Studien. Carmel, der die antike DNA und die menschliche Evolution erforscht, sagte gegenüber The Times of Israel: „Wir sehen, dass die Kanaaniter genetisch ähnlicher sind als andere Gruppen in der Region für sie.“

Ein kontinuierlicher Tropfen der Migration?

In der Arbeit “The Genomic History of the Bronze Age Southern Levant” schreiben die Autoren, dass sie drei Forschungsziele im Auge hatten: “Wir versuchten, das Ausmaß der genetischen Homogenität zwischen den Orten zu bestimmen, die mit der kanaanitischen materiellen Kultur in Verbindung stehen . Zweitens analysierten wir die Daten, um Einblicke in den Zeitpunkt, das Ausmaß und den Ursprung des Genflusses zu gewinnen, der Zagros- und Kaukasus-bezogene Vorfahren in die bronzezeitliche südliche Levante brachte. Drittens haben wir bewertet, inwieweit sich seit dieser Zeit zusätzliche Genflussereignisse auf die Region ausgewirkt haben.”

Carmel sagte, dass die Bevölkerungen der Bronzezeit (ca. 3500-1150 v. Chr.) in der südlichen Levante – dem heutigen Israel, Jordanien, dem Libanon und Teilen Syriens – nicht statisch seien. “Wir beobachten vielmehr Beweise für die Bewegung von Menschen über lange Zeiträume aus dem Nordosten des Alten Nahen Ostens, einschließlich des modernen Georgiens, Armeniens und Aserbaidschans, in die Region der südlichen Levante,”, sagte er in einer Presse der Hebräischen Universität Veröffentlichung der neuen Studie.

In den kanaanitischen Proben sagte Shai Carmi für Genetik der Hebräischen Universität gegenüber The Times of Israel: “Wir fanden heraus, dass die Ursprünge eine ungefähr gleiche Mischung von Menschen aus dem Kaukasus/Zagros und Einheimischen aus der Levante sind. 8221

Carmi sagte, dass den Daten zufolge “die Migration aus dem Kaukasus/Zagros in die Levante stattfand, die vor 8000 bis 3500 Jahren einen Teil der Bevölkerung ersetzt hat (und möglicherweise fortgesetzt hat).… Kaukasus/Zagros und in der Levante (genetisch) assimiliert. Das heißt, sie blieben nicht als unabhängige und eigenständige Gruppe, sondern verschmolzen mit der lokalen Bevölkerung.”

Carmi sagte, die Wissenschaftler wissen immer noch nicht, wie und warum die Migration basierend auf den genetischen Daten erfolgt. “Der Prozess der Vermischung von Populationen war und ist in der menschlichen Bevölkerung sehr verbreitet,”, sagte Carmi.

Hurrian Krawatten und die Farbe Lila

Eine mögliche Erklärung dafür, warum die Völker möglicherweise kontinuierlich in die Levante abgewandert sind, könnte in einer Theorie über den hurritischen Ursprung des Namens Kanaaniter selbst gefunden werden. Hurrian war eine Sprache, die im Nordosten des alten Nahen Ostens gesprochen wurde, möglicherweise einschließlich des Kaukasus, so der Artikel von Cell.

Der Eintrag für “Canaan/Canaanite” in der umfassenden Encyclopaedia Biblica des Bialik-Instituts besagt, dass der Name mit violettem Farbstoff verwandt sein könnte. Es schreibt, dass in den Nuzi-Tafeln etwa 5.000 im modernen Irak gefundene Tafeln hauptsächlich aus der hurritischen Zeit (15. Jahrhundert v. Chr.)kinakhkhu” wurde für die biblische lila Farbe Argaman verwendet, die aus Murex-Schnecken hergestellt wird.

In einer ziemlich verworrenen Erklärung werden Verbindungen zwischen diesem hurritischen Wort für “lila” und dem altgriechischen Wort für die Levante “ . hergestelltPhönizien,” was “Land of Purple bedeutet.” Es erwähnt auch altägyptische Korrespondenz über die Gefangennahme von Purpurfarbenhändlern — die “kina’nu” — während der Pharao 1428 v. Chr. in Syrien auf Tournee war.

Laut der Online-Enzyklopädie der antiken Geschichte zitieren “…Theorien ‘Kanaan’ als abgeleitet von der hurritischen Sprache für ‘violett’ und, da die Griechen die Kanaaniter als ‘Phoenicians’ kannten (griechisch für ’ 8216lila’) und da die Phönizier mit Purpurfarbe arbeiteten und von den Griechen ‘lila Menschen’ genannt wurden, ist diese Erklärung die wahrscheinlichste.”

Unter der Annahme, dass die Kanaaniter das „violette Volk“ oder zumindest Händler für den sehr wertvollen lila Farbstoff waren, könnte dies die Verbreitung hurritischer Herrschernamen in kanaanitischen Siedlungen erklären, die im 2. Jahrtausend v. Chr. dokumentiert sind.

In Proben von 35 Personen aus Tel Megiddo (Nordisrael) wurde festgestellt, dass der Zustrom der Migration aus den möglicherweise hurritischsprachigen Gebieten des Zagros/Kaukasus-Gebirges durch einen Anstieg des Anteils dieser fremden DNA in einigen wenigen & #8220outliers” auf der Website gefunden.

“Die kanaanäische Gesellschaft von Megiddo war sicherlich tolerant gegenüber Ausländern und Einwanderern, wie die verschiedenen genetischen Ausreißer zeigen, die wir dort entdecken,&8221, sagte der Genetiker Carmi.

Der Archäologe Finkelstein sagte der Times of Israel, dass diese Personen in der Nähe des Palastes in einem Grab begraben wurden, das mit dem fantastisch erhaltenen kanaanitischen “Royal Tomb” verwandt ist, das kürzlich entdeckt wurde.

Nach den Gründen für die Migration gefragt, schrieb Finkelstein in einer E-Mail: „Warum ist eine gute Frage, auf die wir derzeit keine Antwort haben.”

“Wir denken, dass der Ursprung dieser Leute der Kaukasus war. Von dort einfach zu Fuß nach Megiddo zu laufen würde lange dauern, vielleicht einen Monat oder länger, aber ich glaube nicht, dass es so funktioniert hat. Wir sprechen wahrscheinlich von einer allmählichen Bewegung nach Süden und einer, die sich fortsetzte ‘betiftufim [in Tropfen und Tropfen] über viele Jahrhunderte hinweg,”, sagte Finkelstein.

Finkelstein bezog sich auf archäologische Funde aus der Bronzezeit, die in der Levante gefunden wurden und die die materielle Kultur der Kaukasus-Bergvölker mit der Levante aus der frühen Bronzezeit verbinden, einschließlich der Khirbet Kerak (Beth-Yerah) Gefäße. “Für später, im zweiten Jahrtausend, hurritische Namen lokaler Herrscher im [14

Laut Carmi können “die Stärke der Migration aus dem Nordosten des Alten Nahen Ostens und die Tatsache, dass diese Migration viele Jahrhunderte andauerte, dazu beitragen, zu erklären, warum Herrscher der Stadtstaaten in Kanaan in der späten Bronzezeit keine -Semitische, hurritische Namen… Es gab starke und aktive Verbindungen zwischen diesen Regionen durch Bewegungen von Menschen, die helfen, die gemeinsamen Elemente der Kultur zu verstehen.”

Eine hurritisch/kanaanäische Diaspora?

In dem Artikel stellen die Autoren fest: “Wir haben festgestellt, dass sowohl die arabischsprachige als auch die jüdische Bevölkerung mit mehr als 50 % nahöstlichen Vorfahren vereinbar ist.” Gleichzeitig ist der direkte Beitrag der Kanaaniter zur Moderne Populationen können nicht genau quantifiziert werden, schreiben sie.

Gibt es also eine genetische Verbindung zwischen den Kanaanitern und der modernen arabischsprachigen und jüdischen Bevölkerung? Carmel von der Hebräischen Universität lachte, als er gefragt wurde, ob die Methoden seines Forschungsteams für diejenigen verfügbar seien, die beispielsweise überprüfen möchten, ob sie jüdische Vorfahren haben.

“Es wäre ein bisschen übertrieben, um es gelinde auszudrücken,” er lachte und wies die Neugierigen auf die vielen Online-Gentest-Sites auf dem Markt hin.

Harvards Reich sagte, dass es in der antiken Welt noch andere Beispiele für verstreute, aber kulturell und genetisch nahestehende Menschen gebe.

“Die Analogie, die mir gefällt, ist die zu zwei anderen berühmten antiken Kulturen, die ungefähr zur gleichen Zeit wie die Kanaaniter das östliche Mittelmeer bewohnten: (1) die Menschen, die mit der ‘minoischen’ Kultur des antiken Kretas verbunden sind, und (2) die Menschen, die mit der ‘mykenischen’ Kultur des antiken Griechenlands verbunden sind, sagte Reich. “Archäologen, die die materiellen Überreste dieser zurückgelassenen Menschen untersuchen, und die von den Mykenern hinterlassenen schriftlichen Aufzeichnungen haben diesen alten Kulturen Namen gegeben, aber es war immer die Frage, ob die mit diesen Kulturen verbundenen materiellen Artefakte mit homogenen genetischen Populationen in Verbindung gebracht wurden.

“Im Jahr 2017 veröffentlichten wir eine Veröffentlichung, die zeigt, dass ‘Minoaner’ und ‘Mykener’ jeweils einem kohärenten und relativ homogenen genetischen Cluster entsprachen (die sich voneinander und auch von den Menschen unterscheiden) Osten und Westen im Mittelmeer),” schrieb Reich in einer E-Mail.

Die Rede von zerstreuten, aber verbundenen Völkern erinnert an die Idee der jüdischen Diaspora. Auf die Frage, ob die neue Studie zeigt, dass die Kanaaniter Teil einer ähnlichen Art von Diaspora waren, die sich vom Kaukasus aus erstreckte, widersprach Shai Carmi der Hebräischen Universität. “Ich bin mir nicht sicher, ob es wirklich eine Diaspora ist. Vielleicht ist es eher so, als ob die Spanier vor einigen hundert Jahren nach Amerika gezogen sind und sich mit der lokalen Bevölkerung verschmelzen,”, sagte Carmi.

Es gebe auch moderne Beispiele für ähnliche Beziehungen, sagte Carmi. “Zum Beispiel sind aschkenasische Juden aus der ganzen Welt genetisch sehr ähnlich. Drusen leben in mehreren Ländern im Nahen Osten, sind sich aber genetisch ähnlich&8230 Afroamerikaner leben seit Hunderten von Jahren in den USA, aber die überwiegende Mehrheit ihrer genetischen Vorfahren teilt sich mit Westafrikanern&8221, sagte Carmi.

Im Allgemeinen sind Menschen, die vor Tausenden von Jahren lebten, den heutigen Menschen bemerkenswert ähnlich

Da Wissenschaftler zunehmend den Datensatz für die DNA der alten Menschen ausfüllen, kann man sich nur fragen, ob die Unterschiede zwischen dem modernen und dem alten Menschen in irgendeiner Weise bemerkenswert sind. Offenbar ist das Ansichtssache.

"Im Allgemeinen sind Menschen, die vor Tausenden von Jahren lebten, den heutigen Menschen bemerkenswert ähnlich", sagte Carmel. “Wenn Sie in der Zeit weit genug zurückgehen, zum Beispiel zur Einführung der Landwirtschaft in Europa, können Sie Veränderungen in adaptiven Allelen wie der Laktosetoleranz verfolgen. Dies trifft jedoch nicht wirklich auf Populationen zu, wie die der Bronzezeit, die den heutigen Populationen zeitlich sehr nahe kommen.”

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Houmuwu quadratischer Kessel (ding)

Dieses Ding ist sehr dick, mit aufrechten Griffen, Blattkante, rechteckigem Bauch und vier Zylinderfüßen. Die vier Ecken des Bauches, die Mitte des oberen und unteren Randes und der obere Teil der Füße sind alle mit hervorstehenden Kanten verziert. Mit dem Wolken-und-Donner-Muster als Grundlage ist dieses Ding mit einer Reihe von geprägten Fischmustern an den Griffen, geprägten Doppel-Tiger-Essen-Menschen-Mustern an der Außenseite der Griffe, Taotie-Mustern an der Peripherie des Bauch, geprägte Taotie-Muster im oberen Teil der Zylinderfüße und Bogensehnenmuster im unteren Teil für zwei Kreise.

Das Hou Mu Wu Bronze Square Ding (früher bekannt als Si Mu Wu Ding) ist riesig, majestätisch und wiegt 832,84 kg. Es ist derzeit als die schwerste Bronzeware im alten China bekannt. Die Inschrift auf der Innenseite des Bauches des Geräts lautet „Hou Mu Wu“, was der Tempeltitel der Mutter des Shang-Königs ist.

Der Körper und die vier Füße des Hou Mu Wu Bronze Square Ding werden als Ganzes gegossen, und die Griffe werden später mit Formen gegossen. Um dieses Ding zu gießen, werden mehr als 1.000 kg Metallrohstoffe benötigt. Es gibt eine Reihe komplizierter technischer Probleme bei der Herstellung solcher großformatiger Artefakte beim Modellieren von Tonformen, der Neuherstellung von Töpferformen und beim Gießen mit Verbundformen. Der Guss des Hou Mu Wu Bronze-Dings zeigt voll und ganz, dass der Bronzeguss in der späten Shang-Dynastie nicht nur groß angelegt, sondern auch straff organisiert und gut aufgeteilt war, was ausreichte, um die hochentwickelte Bronzekultur der Shang-Dynastie zu repräsentieren .

Darüber hinaus zeigten die qualitative spektrochemische Analyse und die quantitative Analyse durch die Fällungsmethode der chemischen Analyse, dass der Hou Mu Wu-Bronze ding 84,77 % Kupfer, 11,64 % Zinn und 2,79 % Blei enthält. Das Verhältnis von Kupfer und Zinn ist im Wesentlichen der gleiche, wie er in „Kao Gong Ji: Zhu Shi“ (Buch der verschiedenen Handwerke: Gießen) aufgezeichnet ist, das das interne Erbe der alten Bronzekultur in China zeigt. (Autor: Yu Chenglong)


6 Teotihuacan-Nährstoffschub

Archäologen fanden Beweise für ein milchiges alkoholisches Getränk auf alten Tonscherben in Teotihuacan. Forscher glauben, dass das Getränk den Bewohnern einer der größten Siedlungen der Vorgeschichte wichtige Vitamine und Mineralien lieferte. In der alten mexikanischen Stadt kam es häufig zu einem Mangel an Grundnahrungsmitteln. Wandmalereien in Teotihuacan zeigen Einwohner, die Pulque trinken, einen milchigen Alkohol, der aus Agavensaft gewonnen wird. Tequila wird ebenfalls aus Agave hergestellt, aber im Gegensatz zu Pulque wird er aus dem gerösteten Kern der Pflanze hergestellt.

Mit acht Quadratmeilen und 100.000 Einwohnern war Teotihuacan die größte Stadt im präkolumbianischen Amerika. Mais war das Grundnahrungsmittel seiner Bewohner. Aufgrund des begrenzten Grundwassers und der geringen Niederschläge war der Anbau jedoch riskant. Außerdem enthält Mais wenige lebenswichtige Nährstoffe. Agave widersteht Trockenheit und Kälte deutlich besser als Mais. Pulque wäre auch in der Lage gewesen, den Bewohnern von Teotihuacan lebenswichtige Nahrung zu bieten, wie Eisen, Kalzium, B-Vitamine und probiotische Bakterien.


Armenisches Museum von Amerika nutzt antike Schätze, um neues Interesse zu wecken

WATERTOWN – Das Armenian Museum of America (ALMA) ist seit Beginn der neuartigen Coronavirus-Pandemie im vergangenen Jahr für Besucher geschlossen, aber in seinem Wahrzeichen in Watertown waren die Mitarbeiter mehr denn je damit beschäftigt, seine Sammlungen zu erforschen, neue Exponate vorzubereiten und Wege finden, um sich über die Medien und das Internet mit der Öffentlichkeit zu verbinden. Dr. Alisa Dumikyan (Foto Aram Arkun)

For a museum to be able to operate effectively, it is not enough to possess an extensive and interesting collection. Well-funded research is necessary for identification of items and their proper presentation in exhibits. Fortunately, the museum was able to bring scholar Dr. Alisa Dumikyan from Armenia to help in this work. She was working in France with a post-doctoral grant, related Berj Chekijian, the museum’s director of finance and building operations, when Michele Kolligian, president of the board of trustees, made the connection with her.

Dumikyan was born in the village of Metsavan in the northern Armenian province of Lori. She went to school in the nearby town of Tashir before going to Yerevan for her higher education. She studied at the Valery Bryusov State University of Languages and Social Sciences from 1995 to 2000 and after graduating, was invited to teach there for about a decade. She also taught at the Russian-Armenian (Slavonic) University and the French University while continuing her education.

After a master’s degree from the National Academy of Sciences in 2008, Dumikyan worked as a senior researcher in the Academy’s Institute of History while completing her doctorate, which concerns 19 th century issues in French Armenology, and afterwards led to the Armenian-language book Issues in the History of Ancient and Early Medieval Armenia in French Armenology of the 19 th Century” (Yerevan, 2014).

At the museum, Dumikyan explained that it was necessary to first reexamine the collections to see what they encompass. Initial categorizations by donors were not always correct. She presented a number of items that she had been researching and observed, “Most manuscripts here are damaged and don’t have colophons. So if nothing exists on the work, you have to study the period, the writer and the illustrator. This takes much time.” Triptych, 1743 Gift of Paul and Vicki Bedoukian. This at one time may have held a relic of the cross, Dumikyan surmises, and was from Charek Monastery in Utik Province. (photo courtesy Armenian Museum of America)

There was a manuscript listed as from the 16 th century, for example, which she realized might not be from that period. It was not a hymnal as described, but actually a “manr usumn” liturgical musical codice, with melodies indicated by the khaz type of Armenian musical notation. Dumikyan began contacting experts in the Republic of Armenia to confirm her suspicions.

This type of work was important in the Cilician Armenian kingdom, and indeed, it was confirmed by Arusyak Tamrazyan in Yerevan that it dated from the 14 th century, making this a particularly valuable item of the museum. Examining the museum’s Manrusumn, 14th c. (Surkhat, Crimea, the Armenian medieval liturgical-musical codex) (photo Aram Arkun)

Dumikyan showed a set of four letters from the 17 th century from Armenian merchants of Julfa, who had a great trading network. The letters are difficult to read because of the handwriting and the dialect, which borrows words from various non-Armenian languages. Dumikyan did a partial interpretation and sent copies to various experts in Armenia and the US for their help, which she is awaiting at present.

The museum had a small 15 th -century Gospel manuscript section of six pages with illuminations, about which it was only known that the illustrator’s name was Bishop Stepannos. It was a gift from Adele and Haig Der Manuelian to the museum. Lusine Sargsyan at the Mesrop Mashtots Institute of Ancient Manuscripts, or Matenadaran for short, in Yerevan, confirmed that the illustrator appeared to be the 15 th century Stepannos of Arinch.

Dumikyan said that it is a beautiful work and amazingly, she found the remaining sections, which were in Haroutiun Kurdian’s collection, which he in turn had donated to the Mkhitarians of Venice. She is awaiting a confirmation letter from the latter, which will allow bringing back together these manuscript pieces, at least in a virtual fashion. Polished black pot, 14th-12th Century B.C., Gift of Hakop Alimian (photo courtesy Armenian Museum of America)

She then pointed out a pot or jug which was ascribed to Van’s kingdom of Urartu, and initially was thought to have been used to hold food. She suspected this was not correct, as its ornamentation or design was not characteristic of the works from the kingdom. She sent its image and accompanying information to the Institute of Archaeology and Ethnography in Yerevan, which determined that it was much older, dating from the 14 th to 12 th centuries. This is another major discovery which is a coup for the Armenian Museum. Now there are other pots in the collection which must be similarly reevaluated.

Of course, she pointed out that the museum also has many items which are truly from Van’s kingdom of Urartu. Many are gifts from Paul and Vicki Bedoukian, which have been exhibited in the past.

Cilicia2.0 Wants Diaspora to Be Protector of Armenia

Dumikyan’s work extends to a great variety of items and artifacts. She had found a rare lunar calendar/map, the origin of which was unknown. One copy exists with the Mkhitarians in Venice, who assumed it might be a part of the Haigazian dictionary. As it is not actually from this work, the search continues as to its origins. Dumikyan even contacted the Byurakan Astrophysical Observatory in Armenia in case they might have any knowledge of it.

Dumikyan highly commended the preservation efforts of the Armenian Museum, exclaiming that manuscripts are kept very well with climate control and great care. However, she hoped that the museum would be able to have the means one day to renovate or repair manuscripts that have suffered damages or the ravages of time. She pointe dout, “How we maintain museum items shows our attitude towards our cultural heritage.”

She called for increasing cooperation with Armenia and hoped that in the future more researchers will come to work at the museum. Collaboration between Armenia and diaspora would be fruitful, she felt, on many scholarly and cultural topics, including the very timely one of Artsakh’s cultural heritage, especially when efforts are being made to distort Armenian history. Dumikyan in particular stressed that dialogue and vision are important in strengthening the state of current Armenology and helping new generations of scholars advance. Leg of a cauldron stand, Gift of Karl Sogoian Bottom: Cheek piece of horse bit, Gift of Paul and Vicki Bedoukian (photo courtesy Armenian Museum of America)

Virtual Activities

Manager of Collections and Museum Operations Zoë Quinn and Executive Director Jason Sohigian listed the four primary types of virtual or online activities of the museum. There are virtual concerts on a bimonthly basis, a monthly virtual exhibition, a live webinar which is also on the museum website concerning the digitized 78 rpm Armenian record collection, and a show-and-tell of various objects conducted by Collections Curator Gary Lind-Sinanian.

The first virtual exhibition was on Artsakh rugs, followed by ones on ancient coins curated by collector Levon Saryan, the Norton Dodge collection of Armenian dissident art, the Azgapetian family and Near East Relief, and the forthcoming exhibition of numismatic and philatelic materials on the first Republic of Armenia. These are often topical, with the Near East Relief exhibit in April coinciding with the commemoration of the Armenian Genocide or the first Republic of Armenia exhibit this month coinciding with the May 28 anniversary of Armenian independence. The Artsakh rug exhibition, Dumikyan’s idea, was inspired by the Artsakh war.

The concerts are curated by composer and conductor Konstantin Petrossian and supported by a grant from the Dadourian Foundation. Their virtual nature of the concerts allowed musicians from Armenia such as the members of the Nairyan Vocal Ensemble or the Yerevan State Choir to participate.

Quinn said that during this period of Covid restrictions, the museum increased its online presence on Facebook and Instagram, and did more emails, while for the first time it started a YouTube account. Book cover and Gospel printed in Venice, 19th century, Collection of the Armenian Museum of America (photo courtesy the museum)]

When asked how he chose the wide range of artifacts he presented, Lind-Sinanian responded: “Basically it is a random choice. I don’t want to do too many objects out of one category. I do a little of this and a little of that so that people will get brief introductions to a lot of areas about which that they would not necessarily be aware.”

Sohigian said: The exciting thing about this was that we have so many things in the collection in storage that don’t get to be displayed. Gary brings them out, shows them to people and tells the story behind them. People seem to be enjoying it. We distribute it across all our social media platforms, via email, website, and YouTube.”

The videos were initially an idea by Kolligian, who made a donation at the end of last year to sponsor the series.

Looking towards Physically Reopening, Increasing Membership

Dumikyan is updating the galleries of the museum through her research and new labels are being prepared based on her discoveries. Sohigian said, “There are some new objects and there will be reconfigurations. Alissa is finding out information that we did not have before, which is amazing. Our collection is significant and we are one of the few museums of this caliber in the diaspora.” Beyond that, he confirmed that the first-floor galleries will have a more chronological approach and that there will be an attempt to have more interactive experiences, perhaps with cellphone apps that can provide audio accompaniment while visitors move through the museum.

Sohigian pointed out that many visitors to the museum are not Armenian and are interested in learning more about modern Armenian, culture and customs, according to visitor surveys. Consequently, more current materials will be added to displays gradually as the second and third floors are reconfigured over time. The third floor is reserved for contemporary art and rotating exhibits, and Sohigian said that new artists will be brought in to make the third-floor gallery more vibrant.

One major new project is the updating of the second floor Armenian Genocide exhibit with the aid of an outside scholar. The Cummings Foundation, a non-Armenian company from the Boston area provided the museum a grant a few years ago for this purpose as part of a multi-year project. Sohigian said, “We are going to expand the range of objects displayed and have a focus on regions and family stories of the survivors. We want to have it end on a more uplifting note, since the Genocide has turned into the diaspora and the story of survival and experience.” The survivor oral histories held by the museum will be integrated into new interactive multimedia displays.

Sohigian said that the museum was working towards a soft reopening this summer, possibly even as early as next month. With many visitors and museum members not being local, he continued, the virtual programs will also be retained to at least some extent in order to allow people around the world to enjoy the collections and feel part of the museum. This is something new and positive, evidently, that came out of the Covid restrictions.

In the meanwhile, Sohigian, who only came to work at the museum last November, is trying to expand the museum’s membership through its various online programs. While many people have visited and donated in the past, they did not necessarily become members. He declared, “When we came up against the situation in Artsakh last year, we realized a lot of our heritage and history is endangered, especially with the kind of cultural erasure we are seeing there. We thought this makes our mission even more important now.” Consequently, he is instituting a membership drive this summer to help support the care and maintenance of the museum’s collections.

The museum appears to be in a strong position to do so, as it has been getting a lot of attention in the media. Sohigian said, “I have been here six months as director, and have already had several interviews with non-Armenian media. I was working in the environmental area before and thought that was a popular cause in this country, but now I realize the support for the arts is even greater.” A major grant from the Massachusetts Cultural Council led to a connection with WBZ radio in Boston, which advertised the museum for free. In turn, this led to an interview on the Nairyan Ensemble, which is unique for using sign language to accompany their programs.

Even the statement on the Armenian Genocide by President Joe Biden last month led to media inquiries, this time from various countries abroad. Many organizations approached the museum for collaboration in April this year on exhibits or programs, and Sohigian said the museum was able to contribute photos of its objects to help raise awareness of the Armenian Genocide and history.

He concluded, “Even though we might be physically closed, it has been an extremely busy year.” It will be even busier as the museum reopens this summer or fall.


Ancient DNA reveals origin of first Bronze Age civilizations in Europe

The first civilisations to build monumental palaces and urban centres in Europe are more genetically homogenous than expected, according to the first study to sequence whole genomes gathered from ancient archaeological sites around the Aegean Sea. The study has been published in the journal Zelle.

Despite marked differences in burial customs, architecture, and art, the Minoan civilization in Crete, the Helladic civilization in mainland Greece and the Cycladic civilization in the Cycladic islands in the middle of the Aegean Sea, were genetically similar during the Early Bronze age (5000 years ago).

The findings are important because it suggests that critical innovations such as the development of urban centres, metal use and intensive trade made during the transition from the Neolithic to the Bronze Age were not just due to mass immigration from east of the Aegean as previously thought, but also from the cultural continuity of local Neolithic groups.

The study also finds that by the Middle Bronze Age (4000-4,600 years ago), individuals from the northern Aegean were considerably different compared to those in the Early Bronze Age. These individuals shared half their ancestry with people from the Pontic-Caspian steppe, a large geographic region stretching between the Danube and the Ural rivers and north of the Black Sea, and were highly similar to present-day Greeks.

The findings suggest that migration waves from herders from the Pontic-Caspian steppe, or populations north of the Aegean that bear Pontic-Caspian Steppe like ancestry, shaped present-day Greece. These potential migration waves all predate the appearance of the earliest documented form of Greek, supporting theories explaining the emergence of Proto-Greek and the evolution of Indo-European languages in either Anatolia or the Pontic-Caspian Steppe region.

The team took samples from well-preserved skeletal remains at archaeological sites. They sequenced six whole genomes, four from all three cultures during the Early Bronze Age and two from a Helladic culture during the Middle Bronze Age.

The researchers also sequenced the mitochondrial genomes from eleven other individuals from the Early Bronze Age. Sequencing whole genomes provided the researchers with enough data to perform demographic and statistical analyses on population histories.

Sequencing ancient genomes is a huge challenge, particularly due to the degradation of the biological material and human contamination. A research team at the CNAG-CRG, played an important role in overcoming this challenge through using machine learning.

According to Oscar Lao, Head of the Population Genomics Group at the CNAG-CRG, "Taking an advantage that the number of samples and DNA quality we found is huge for this type of study, we have developed sophisticated machine learning tools to overcome challenges such as low depth of coverage, damage, and modern human contamination, opening the door for the application of artificial intelligence to palaeogenomics data."

"Implementation of deep learning in demographic inference based on ancient samples allowed us to reconstruct ancestral relationships between ancient populations and reliably infer the amount and timing of massive migration events that marked the cultural transition from Neolithic to Bronze Age in Aegean," says Olga Dolgova, postdoctoral researcher in the Population Genomics Group at the CNAG-CRG.

The Bronze Age in Eurasia was marked by pivotal changes on the social, political, and economic levels, visible in the appearance of the first large urban centres and monumental palaces. The increasing economic and cultural exchange that developed during this time laid the groundwork for modern economic systems -- including capitalism, long-distance political treaties, and a world trade economy.

Despite their importance for understanding the rise of European civilisations and the spread of Indo-European languages, the genetic origins of the peoples behind the Neolithic to Bronze Age transition and their contribution to the present-day Greek population remain controversial.

Future studies could investigate whole genomes between the Mesolithic and Bronze Age in the Armenian and Caucasus to help further pinpoint the origins of migration into the Aegean, and to better integrate the genomic data with the existing archaeological and linguistic evidence.


Ancient Armenia Bronze Cauldron - History

Armenia is one of the cradles of ancient science, and astronomical knowledge was developed in ancient Armenia as well. Contrary to its small territory and relatively small population, Armenia was and is rather active in astronomy. Astronomy in Armenia was popular since ancient times: there are signs of astronomi cal observations coming from a few thousand years ago. Among the astronomical activities that have left their traces in the territory of Armenia are: the rock art (numerous petroglyphs of astronomical content), ruins of ancient observatories (two of them, Karahunge und Metzamor are especially well known Karahunge is the Armenian twin of the Stonehenge and is considered even older), the ancient Armenian calendar, astronomical terms and names used in Armenian language since II-I millennia B.C., sky maps from Middle Ages, and most important, one of the largest modern observatories in the region, the Byurakan Astrophysical Observatory (BAO) with its 2.6m and 1m Schmidt telescopes.

Read the most complete information about history of Armenian astronomy in the book:

Toumanian B.E. 1985, History of the Armenian Astronomy, Publishing House of the Yerevan State University, Yerevan, 286p. (in Armenian).

Constellations. It is believed that the division of the sky into constellations was made a few thousand years ago in the Armenian Highland. According to the German astronomer and historian of science Olkott, the signs of Zodiac contain such animals that lived many thousand years ago in the territory of Armenia and around. It is very probable that ancient people named the constellations after animals living in their countries rather than known from elsewhere. Moreover, many constellations have their own Armenian names which were different from the Greek ones, however, many of them correspond to each other by the meaning.

Read H.A. Harutyunian s article about the Armenian name of the Milky Way in ArASNews #6 .

Rock art. Studies of the Armenian rock art present in the territory of modern Armenia (historic Armenia was ten times larger, having 300,000 square km area) show that the Armeni ans were interested in heavenly bodies and phenomena. The Earth, the Sun, the Moon, planets, comets, Milky Way, stars, constellations are reflected in these pictures drawn on rocks in mountains around Lake Sevan and elsewhere in Armenia. These pictures and drawings are being studies by a number of historians, archaeologists, and astronomers. However, there is not enough governmental attitudes to organize large-scale studies or at least try to catalog and preserve these ancient treasures.

Find the most complete information about the Armenian rock art Hier.

Armenian calendar. According to investigations by H.S. Badalian (1970), B.E. Tumanian (1985), and G.H. Broutian (1997), the Armenian calendar was one of the most ancient in the world, may be even the most ancient one. Armenians used Lunar, then Lunar-Solar calendar, and since mid the 1 st millennium B.C. they changed to Solar calendar, which contained 365 days (12 months by 30 days and an additional month of 5 days). The new year began in Navasard (corresponding to August 11), when the grape harvest was underway and the constellation Orion (Armenian Haik ) became visible in the night sky. Together with the months, all days of any month also had proper names. The year 2492 B.C. was adopted as the beginning. The Armenian Great Calendar was introduced in VI century, and the difference with the Julian one was re-calculated. It is remarkable that the Mkhi tarians from Venice are the oldest publishers of the Armenian and world calendars (since 1775).

Badalian H.S. 1970, History of Calendar, Publishing House of the Armenian Academy of Sciences, Yerevan, (in Armenian).

Broutian G.H. 1997, The Armenian Calendar, Echmiatzin Publishing House, Echmiatzin, 560p. (in Armenian).

Ancient observatories. The most fascinating historical astronomical building is Karahunge (the Armenian Stonehenge , the name derives from kar stone and may mean singing stones and the other famous name is Zorats Kar). It is a megalithic assemblage, 200 km from Yerevan, and 3 km from town Sisian at an altitude of 1,770 m. The northern latitude is 39. 34 , and eastern longitude is 46. 01 . It is an assemblage of many stones put in a circle and a few arms starting from it. As many other such buildings, Karahunge was thought to be a religious assemblage. However, only in the middle of 1980 th , Karahunge was first interpreted as an archaeoastronomical monument and was studied by Prof. E.S. Parsamian (1999) and Prof. P.M. Herouni (1998). Estimations give from 7700 to 4000 years for the age of Karahunge.

There are 222 stones with a total extent exceeding 250 metres, including 84 with holes (with 4-5 cm diameters). Dozens of astronomical stone instruments with accuracy of 30 arcsec may be found. 40 stones form the central ellipse with 45x36 m sizes, having a ruined stone-cluster in the centre. There is a 8m wide 8-stone road to N-E. Some stones were used to find the directions to definite stars. By some estimations (observations of definite stars), the observatory was used during 7700-2200 B.C., for about 5500 years. According to many authors (ex. Bochkarev & Bochkarev 2005), a comparison of the present state of the monument with its situation a hundred years ago reveals a consider able degradation. Thus, the monument needs an urgent protection. The monument is unique of its kind at least in the Trans-Caucasian region and could be even the oldest known observatory in the world. If the estimated age of Karahunge is confirmed by archaeological methods, it clearly should be included in the UNESCO World Heritage list of the most important cultural memorials of our planet.

Metzamor is the other ancient observatory in Armenia. Metzamor was an ancient town near river Metzamor, 35 km from Yerevan, in Armavir province. There was a settlement since V millennium B.C. It was first interpreted as an archaeoastronomical monument in the middle of the 1960s by Prof. E.S. Parsamian (1985a). There is an observatory out of the fortress. The most probably estimation of the age is 4600 years. As Karahunge, Met zamor also needs a better study and proper attitude both from the Armenian government and world archaeoastronomical community.

Among the other archaeoastronomical sites in Armenia, the Angelakot dolmens may be named (Parsamian 1985b). As Karahunge, this site is also in Sisian region, 13 km from the town of Sisian. The dolmens are from Neolithic and Bronze eras. There are a few other sites in Armenia that are associated with astronomical activity of our ancient habitants.

Bochkarev N.G. , Bochkarev Yu.N. 2005, Armenian Archaeoastronomical Monuments Carahunge (Zorakarer) and Metsamor: Review and Personal Impressions, Proceedings of SEAC Tenth Annual Conference: Cosmic Catastrophes, held in Tartu, Estonia, 2002, eds. Mare Koiva, Izold Pustylnik, & Liisa Vesik, Tartu, p. 27-54.

Herouni P.M. 1998, Carahunge-Carenish, a Prehistoric Stone Observatory, Proz. National Academy of Sciences of Armenia, Vol. 98, 4, p. 307-328.

Parsamian E.S. 1985. On Astronomical Meaning of the Small Hill of Metsamor, Communications of BAO, Vol. 57, s. 92-100.

Parsamian E.S. 1985. On Possible Astronomical Significance of Megalithic Rings of Angelacot. Communications of BAO, Vol. 57, s. 101-103.

Parsamian E.S. 1999, On Ancient Astronomy in Armenia, Proceedings of the International Conference Oxford VI and SEAC 1999, ed. J. A. Belmonte, La Laguna, p. 77-81.

Records of astronomical events by ancient Armenians. Halley s comet. Coins of Armenian king Tigranes II the Great (95-55 BC), silver and copper-bronze tetradrachms and drachms, clearly reveal a star with a tail on the royal tiara which may be associated with the Halley's comet passage of 87 BC. If so, one has another case when astronomical events can be useful for historical chronological problems, this would be a far earlier record of Halley in Armenia than was previously known from chronicles and also one of the earliest known images of Halley's comet.

Gurzadyan V.G. , Vardanyan R., Halley's comet of 87 BC on the coins of Armenian king Tigranes? // Astronomy & Geophysics, Vol. 45, No. 4, p. 4.06, 2004.

One of the most remarkable scientists in the Middle Ages was Anania Shirakatsi (VII century), who had rather progressive astronomical ideas for those times. He was the most important scientist in Armenia, as he was a philosopher, mathematician, geogra pher, astronomer, chronologist, etc. He has left a few books and writings that survived up to nowadays. Many of them are kept in Matenadaran, the museum of ancient manu scripts. Anania Shirakatsi knew about the spherical shape of the Earth. He accepted also that the Milky Way consisted of numerous faint stars, could correctly interpret Lunar and Solar eclipses, and had a number of other progressive astronomical knowledge for that time. Anania compiled chronological tables, astronomical textbooks, etc. Anania Shirakatsi s works serve as the main source for establishing the ancient Armenian astro nomical terminology, including the names of constellations and stars.

Entsprechend Prof. Pskovskiy, the 1054 Supernova was first seen and recorded in Armenia in May 1054 (and only later in summer in China). Interestingly, its remnant, the famous Crab nebula has been studied in detail in the Byurakan Astrophysical Observatory and was one of its famous objects of investigation. This nebula has been a natural laboratory for many astrophysical investigations in various multiwavelength ranges.

Ghukas (Luca) Vanandetsi (XVII-XVIII centuries) and Mkhitar Sebastatsi (1676-1749) lived and worked in Europe in 17 th -18 th centuries and are known for their detailed charts of the heavens. Lukas Vanandetsi made astronomical instruments, published the first sky chart with Armenian names of constel lations in Amsterdam at the beginning of XVIII century. Mkhitar Sebastatsi was the person who founded the Armenian Catholic Church community in St. Lazar island near Venice, a touristic site for many visitors.

Due to absence of independence for many centuries, Armenia did not have enough high level of science in the Middle Ages, however, interest in nature and admiration to heavens lived in Armenians since ancient times, and it became the basis for appraisal of the modern Armenian astronomy.


Ancient Armenia Bronze Cauldron - History


Mittelalterliches Armenien. Cilician Period, c. 1198 - 1375 AD. Fantastic and large bronze long-bow arrowhead. Two barbed blades with raised central midriff and long squared tang. 79 mm (3 1/8") long! Olivgrüne Patina mit irdenen Ablagerungen. Still very sharp! Extremely rare. #WP2030: $299
SOLD - Alternates Available!


Cilician Armenia. King Hetoum I, 1226-1270 AD. Bronze Equestrian Kardez - BROCKAGE. Hetoum on horseback riding right, head facing / Relief of obverse on back, made when the coin was accidentally struck on top of another coin! 25 mm, 5.12 g. ref: AC 361. VF, dark green-brown patina. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Quite unusual. #CA2036: $199


Cilician Armenia. Hetoum II, reigned 1289-1293, 1295-1296, and 1301-1305 AD. Billon Denier. Crowned facing bust, inscription "Hetoum King" / Byzantine cross star to lower left, crescent to lower right, "of All the Armenians". AC 396 var. (rev. legend) 16 mm, 0.65 g. ref: CCA 1575, AC 396v. Near VF. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Rare. #CA2037: $225 SOLD
Cilician Armenia. Royal. Levon I, 1198-1219 AD. Large bronze Tank. Crowned Bearded leonine head of king Levon facing slightly right, Armenian inscription: "+ Levon King of the Armenians." / Jeweled Patriarchal cross with NO STARS. Armenian inscription: "+ Struck in the City of Sis". 32mm, 9.21 g. Vgl. AC 300-13 (with stars flanking cross, no known reference for this variant!). VF, dark glossy green-brown patina. ex-CNG. Extremely rare variety! #YCA2121: SOLD
Commagene, ancient Armenia, c. 31 BC - 38 AD. Bronze Chalcus. Lion waling right / Tyche seated right, holding palm-branch CAMOCATW POLEWC. ref: ACV-240, RPC-3850. 20 mm, 7.32 grams and very thick! Dark olive-green patina, light earthen deposits around edge. ex-old Los Angeles, CA collection. #CP2141: $125 SOLD

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Armenia, 1st century AD. Bronze coin. Four-pointed Armenian tiara left Delta to left, comet star to right / Horse standing right. ref: AC 244 Saryan p. 112. 22 mm, 9.76 g. VF, dark red-brown surfaces, minor roughness. From the R.A. Collection. Ex Classical Numismatic Group XXVII (29 September 1993), lot 35. RARE! #GVCA2045: $299 SOLD
Kings of Sophene. Arsames II. Circa 230 BC. AE (17 mm, 4.09 g). Diademed and draped bust right, wearing flat-topped tiara / Piloi of the Dioskouroi. ref: Nercessian, Coinage 8 AC 9. VF, green patina, flan flaw on the obverse. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Extremely rare. #YCA2041: $1950 SOLD
Kings of Commagene. Mithradates I Kallinikos. Circa 96-70 BC. Bronze chalcus. Draped bust left, wearing tiara / Club within wreath. ref: AC 193. 19 mm, 4.73 g. Fine, dark green-brown patina. ex-Aram Manasaryan Collection ex-Classical Numismatic Group Electronic Auction 284, lot 90. #YCA2043: $150 SOLD
Kings of Commagene. Mithradates I Kallinikos. Circa 96-70 BC. Bronze chalcus. Head right, wearing tiara / Athena standing left, holding spear and round shield. ref: Bedoukian, Coinage 20, AC 187. 19 mm, 6.32 g. Near VF, dark green patina. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Rare! #YCA2042: $225 SOLD