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Das Rennen im Kalten Krieg um die Concorde


Fünfzehn Jahre nachdem der amerikanische Testpilot Chuck Yeager erstmals die Schallmauer durchbrach, öffnete sich im Kalten Krieg eine neue Front. Während die Amerikaner und Sowjets immer noch in einem totalen Sprint um den Sieg im Weltraum waren, begannen beide Seiten des Eisernen Vorhangs einen Kampf um die Überschallvorherrschaft. Monate bevor die britische und die französische Regierung 1962 eine Vereinbarung über die gemeinsame Entwicklung des ersten Überschall-Passagierflugzeugs der Welt unterzeichneten, hatte der sowjetische Führer Nikita Chruschtschow heimlich seinen führenden Luftfahrtingenieuren befohlen, dasselbe zu tun.

Während Überschallprojekte der amerikanischen Hersteller Lockheed und Boeing durch Budget- und Umweltbedenken blockiert wurden, wurde das gemeinsame britisch-französische Unternehmen Concorde führend im Überschallrennen. Die Sowjets, die in der Triebwerks- und Luftfahrttechnik Jahre hinterherhinkten, wussten, dass es nur einen Weg gab, aufzuholen: Spionage.

Der Leiter des Pariser Büros des sowjetischen Verkehrsflugzeugs Aeroflot, Sergei Pavlov, rekrutierte ein Netzwerk von Mitgliedern der französischen Kommunistischen Partei und bezahlte Informanten, um die Fabrik des Concorde-Herstellers Aerospatiale in Toulouse, Frankreich, zu infiltrieren. Obwohl die Franzosen Pawlow 1965 deportierten, nachdem in seiner Aktentasche Pläne für das Fahrwerk der Concorde gefunden wurden, stahlen Geheimagenten noch Jahre später Tausende von Dokumenten und Bauplänen in einer der größten Industriespionageoperationen der Geschichte. Laut einem freigegebenen CIA-Bericht umfasste der Spionagering sogar ein Paar tschechoslowakischer Priester, die dabei halfen, aufgerollte Mikrofilme von Concordes Plänen in Zahnpastatuben zu schmuggeln, die von Spionen getragen wurden, die sich als Touristen im Ostende-Warschau-Express ausgeben. In der Fabrik der British Aircraft Corporation hat ein englischer Spion mit dem Codenamen "Ace" angeblich auch Tausende von geheimen Dokumenten an die Sowjets weitergeleitet.

Dank des Spionagerings holten die Sowjets nicht nur den Westen ein, sondern stiegen drei Monate vor dem ersten Testlauf der Concorde in die Lüfte. Am 31. Dezember 1968 verließ die TU-144 (benannt nach dem Tupolev Design Bureau, das sie entwickelt hatte) einen geheimen Hangar in der Nähe einer verschneiten Moskauer Landebahn und raste bei einem erfolgreichen 38-minütigen Testflug in den eisigen Himmel. Nur wenige Tage nachdem Apollo 8 aus der Mondumlaufbahn zurückgekehrt war, hatten die Sowjets ihren eigenen Propagandaputsch. Die Fotos der TU-144, die auf den Titelseiten von Zeitungen auf der ganzen Welt platscht waren, schockierten die Designer der Concorde. Der schlanke Rumpf, die Nadelnase und die Deltaflügel der sowjetischen Flugzeuge sahen der Concorde so ähnlich, dass die Presse sie als „Konkordski“ bezeichnete.

Nach Jahren kontinuierlicher Entwicklung kam eine neu gestaltete TU-144 mit einem Paar Insektenflügeln hinter dem Cockpit zur Unterstützung des Auftriebs auf der Paris Air Show 1973 zu einem Überschall-Showdown mit der Concorde. Am 3. Juni 1973 erhob sich der Konkordski unmittelbar nach einer fehlerfreien Demonstration seines Rivalen in den Himmel. Die Menge beobachtete, wie der sowjetische Jet einen steilen Aufstieg machte, bevor er gewaltsam abflachte. Die TU-144 ging dann in einen abrupten Sturzflug, begann sich aufzulösen und krachte in einen Feuerball, der eine Nachbarschaft im Dorf Goussainville verzehrte. Der Absturz tötete sechs Besatzungsmitglieder und acht Menschen am Boden, darunter drei Kinder, die draußen spielten.

Die Behörden berichteten, dass der Flugschreiber der Blackbox bei dem Unfall zerstört wurde, und sowjetische und französische Ermittlungen machten den Piloten für den Absturz verantwortlich. In den folgenden Jahren stellte sich jedoch heraus, dass ein französisches Mirage-Kampfflugzeug kurz vor den Überschalljets in die Luft geflogen war, um heimlich die TU-144 im Flug zu fotografieren. Der Pilot der Concorde war vor dem Kampfjet gewarnt worden. Der Pilot der TU-144 hatte dies nicht unter Verstoß gegen die Flugschauvorschriften. Es wurde spekuliert, dass der sowjetische Pilot beim Aufstieg von der Mirage erschrocken war und drastische Maßnahmen unternahm, um eine Kollision zu verhindern, die die Motoren abwürgte und den tödlichen Tailspin verursachte. "Meiner Ansicht nach haben die Sowjets und die französischen Behörden einen Deal geschlossen", sagte der US-Geheimdienstanalyst Howard Moon in einer 1996 für den britischen Channel 4 produzierten Dokumentation. Die Sowjets würden die Anwesenheit der Mirage nicht erwähnen, wenn die Franzosen es nicht täten Schuld an dem Absturz ist das strukturelle Versagen der TU-144.

Der Absturz stellte die Entwicklung der Konkordski zurück, und sie nahm ihren Passagierdienst erst fast zwei Jahre nach der Concorde auf, als sie am 1. November 1977 eine Aeroflot-Strecke zwischen Moskau und Alma-Ata flog. Nur 17 der TU-144-Modelle wurden jemals gebaut, und sein Dienst war auf Inlandsflüge beschränkt. Ein weiterer Testflugabsturz im Mai 1978 führte zur Einstellung des Passagierdienstes der Konkordski nach nur etwas mehr als 100 kommerziellen Flügen. Die TU-144 flog weiterhin Frachtrouten, bis sie 1983 endgültig am Boden lag.

Die Concorde kämpfte sich unterdessen durch ihre eigenen Probleme und erfüllte nie ihr Transformationsversprechen. Nur 20 der Flugzeuge wurden jemals gebaut – weit weniger als die 200 prognostizierten 1967 – und die von der britischen und französischen Regierung in sie investierten Milliarden von Dollar an Steuergeldern konnten nicht zurückgezahlt werden. Als die Concorde 1976 endlich abflog, beherrschte bereits die Boeing 747 den Himmel und eine weltweite Ölkrise hatte die Betriebskosten des treibstofffressenden Flugzeugs, das beim Start eine Tonne Treibstoff pro Minute verbrauchte, massiv in die Höhe getrieben. Lärmvorschriften und öffentliche Proteste gegen die Überschallknalle der Concorde zwangen sie auch, mit weniger als Überschallgeschwindigkeit zu fliegen, außer über Gewässern. Ein Absturz einer Concorde im Juli 2000 kurz nach dem Start in Paris, bei dem 113 Menschen ums Leben kamen, zwang sowohl Air France als auch British Airways, den Flugbetrieb für ein Jahr einzustellen. Die Concorde kehrte zwei Monate vor den Anschlägen vom 11.

In den 1990er Jahren, nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion, arbeitete die amerikanische National Aeronautics and Space Administration (NASA) mit russischen Luft- und Raumfahrtingenieuren zusammen, um eine TU-144 für den Einsatz als fliegendes Labor in einem gemeinsamen Forschungsprogramm zur Entwicklung eines Überschallgeräts der zweiten Generation zu modifizieren Verkehrsflugzeug. Obwohl aus den Spannungen des Kalten Krieges geboren, fand der Konkordski ein zweites Leben als unwahrscheinliches Symbol der amerikanisch-russischen Zusammenarbeit.


Concorde

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Concorde, das erste Überschall-Passagierflugzeug (oder Überschalltransport, SST), das gemeinsam von Flugzeugherstellern in Großbritannien und Frankreich gebaut wurde. Am 26. September 1973 unternahm die Concorde ihre erste Transatlantiküberquerung und am 21. Januar 1976 eröffnete sie den ersten planmäßigen Überschall-Passagierdienst der Welt – British Airways flog das Flugzeug zunächst von London nach Bahrain und Air France flog es von Paris nach Rio de Janeiro . Beide Fluggesellschaften fügten im Mai 1976 regelmäßige Flüge nach Washington, D.C. und im November 1977 nach New York City hinzu. Andere Strecken wurden vorübergehend oder saisonal hinzugefügt, und die Concorde wurde auf Charterflügen zu Zielen in der ganzen Welt geflogen. Der Lärm und die Betriebskosten des Flugzeugs schränkten jedoch seinen Dienst ein. Finanzielle Verluste führten dazu, dass beide Fluggesellschaften ihre Strecken kürzten und New York City schließlich als einziges reguläres Ziel verließen. Der Concorde-Betrieb wurde schließlich im Mai 2003 von Air France und im Oktober 2003 von British Airways eingestellt. Nur 14 der Flugzeuge wurden tatsächlich in Dienst gestellt.

Was ist die Concorde?

Die Concorde war ein Verkehrsflugzeug mit Überschall-Passagier. Die Concorde wurde in den 1960er Jahren im Rahmen eines Joint Ventures zwischen Großbritannien und Frankreich gebaut und war das erste Verkehrsflugzeug dieser Art. Nur 14 Concorde-Flugzeuge wurden in Dienst gestellt, bevor sie 2003 von beiden Ländern ausgemustert wurden.

Wie wurde die Concorde entwickelt?

Die Concorde wurde von Großbritannien und Frankreich als Teil der ersten großen Flugzeugkonstruktionskooperation zwischen zwei europäischen Ländern entwickelt. 1962 unterzeichneten Großbritannien und Frankreich einen Vertrag zur Kosten- und Risikoteilung bei der Flugzeugproduktion. Die Concorde wurde von vier Unternehmen entworfen: in Großbritannien British Aerospace und Rolls-Royce und in Frankreich Aérospatiale und SNECMA (Société Nationale d’Étude et de Construction de Moteurs d’Aviation). Das Endprodukt wurde 1969 fertiggestellt.

Wann war der erste Concorde-Flug?

Die Concorde machte ihren ersten erfolgreichen Flug am 2. März 1969 mit einer maximalen Reisegeschwindigkeit von 2.179 km (1.354 Meilen) pro Stunde, mehr als der doppelten Schallgeschwindigkeit. 1973 unternahm sie ihre erste Transatlantiküberquerung. 1976 eröffnete die Concorde den weltweit ersten planmäßigen Überschall-Passagierdienst mit British Airways-Flügen von London nach Bahrain und Air France-Flügen von Paris nach Rio de Janeiro. 1976 und 1977 kamen regelmäßige Flüge nach Washington, D.C. und New York City hinzu.

Wie viel kostete ein Ticket für die Concorde?

Die Produktion und der Betrieb der Concorde waren sowohl für das Vereinigte Königreich als auch für Frankreich ein enormes finanzielles Unterfangen und trugen für die meisten Verbraucher zu himmelhohen Ticketpreisen bei. 1996 berechnete British Airways beispielsweise 7.574 US-Dollar (12.460 US-Dollar, bereinigt um die Inflation 2020) für einen Hin- und Rückflug von New York City nach London. Als mögliches Ergebnis waren viele dieser Flüge zur Hälfte ausgelastet und an Bord waren häufig Fluggäste oder Fluggäste mit Upgrade.

Warum wurde die Concorde ausgemustert?

Der Rücktritt der Concorde war auf eine Reihe von Faktoren zurückzuführen. Das Überschallflugzeug war laut und extrem teuer im Betrieb, was die Flugverfügbarkeit einschränkte. Die Betriebskosten erforderten für viele Verbraucher einen unerschwinglich hohen Fahrpreis. Die daraus resultierenden finanziellen Verluste führten dazu, dass sowohl British Airways als auch Air France New York City zu ihrem einzigen regulären Flugziel machten. Schließlich kamen im Jahr 2000 bei einem Triebwerksausfall einer Air France Concorde und einem anschließenden Absturz alle 109 Menschen an Bord und 4 Menschen am Boden ums Leben. Viele glauben, dass dieses Ereignis die Pensionierung der Concorde im Jahr 2003 beschleunigt hat.

Die Concorde war die erste große Kooperation europäischer Länder, die ein Flugzeug konstruiert und gebaut hat. Am 29. November 1962 unterzeichneten Großbritannien und Frankreich einen Vertrag zur Kosten- und Risikoteilung bei der Herstellung eines SST. British Aerospace und die französische Firma Aérospatiale waren für die Flugzeugzelle verantwortlich, während Rolls-Royce aus Großbritannien und SNECMA (Société Nationale d’Étude et de Construction de Moteurs d’Aviation) aus Frankreich die Triebwerke entwickelten. Das Ergebnis war ein technologisches Meisterwerk, die Delta-Wing Concorde, die am 2. März 1969 ihren Erstflug absolvierte. Die Concorde hatte eine maximale Reisegeschwindigkeit von 2.179 km (1.354 Meilen) pro Stunde oder Mach 2,04 (mehr als die doppelte Geschwindigkeit). Geräuschpegel), wodurch das Flugzeug die Flugzeit zwischen London und New York auf etwa drei Stunden reduzieren konnte. Die Entwicklungskosten der Concorde waren so hoch, dass sie nie aus dem Betrieb gedeckt werden konnten, und das Flugzeug war nie finanziell rentabel. Nichtsdestotrotz bewies es, dass europäische Regierungen und Hersteller in komplexen Unternehmungen zusammenarbeiten konnten, und es trug dazu bei, dass Europa an der technischen Spitze der Luft- und Raumfahrtentwicklung bleiben würde.

Am 25. Juli 2000 erlitt eine Concorde auf dem Weg von Paris nach New York City kurz nach dem Start einen Triebwerksausfall, als Trümmer eines geplatzten Reifens einen Kraftstofftank zum Bersten und in Flammen aufgehen ließen. Das Flugzeug stürzte in ein kleines Hotel und Restaurant. Alle 109 Personen an Bord, darunter 100 Passagiere und 9 Besatzungsmitglieder, starben 4 Menschen am Boden wurden ebenfalls getötet.


Klasse 9 - Term 2: Das Atomzeitalter und der Kalte Krieg

Beginnend mit großen wissenschaftlichen Durchbrüchen in den 1930er Jahren haben Länder Waffen entwickelt, die auf Kernenergie basieren. Der Einsatz von Atomwaffen erreichte mit Ausbruch des 1. und 2. Weltkrieges sowie des Kalten Krieges seinen Höhepunkt. In diesem Fall bedrohten sich zwei der großen Supermächte der Welt, die USA und die Sowjetunion, mit dem Einsatz von Atomwaffen, was als Kalter Krieg bezeichnet wurde. Diese Lektion konzentriert sich auf die Veränderung des Machtgleichgewichts nach dem Zweiten Weltkrieg und die Rivalität zwischen den neuen Supermächten während des Kalten Krieges, indem die zunehmenden Spannungen zwischen den Alliierten nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa untersucht werden, Ende des Zweiten Weltkriegs in die pazifischen Atombomben und der Beginn des Atomzeitalters, die Definition der Supermächte und die Bedeutung des „Kalten Krieges“, die Konflikt- und Konkurrenzgebiete der Supermächte im Kalten Krieg und das Ende des Kalten Krieges 1989.

Zunehmende Spannungen zwischen den Alliierten nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa

Obwohl die Beziehungen zwischen der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten in den Jahren vor dem Zweiten Weltkrieg angespannt waren, war das amerikanisch-sowjetische Bündnis von 1941 bis 1945 von einem hohen Maß an Kooperation geprägt und für die Niederlage Nazideutschlands unerlässlich. Noch 1939 schien es höchst unwahrscheinlich, dass die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion ein Bündnis eingehen würden. Die amerikanisch-sowjetischen Beziehungen hatten sich erheblich verschlechtert, nachdem Stalin im August 1939 einen Nichtangriffspakt mit Nazi-Deutschland unterzeichnet hatte. Trotz des starken Drucks, die Beziehungen zur Sowjetunion abzubrechen, verlor Roosevelt nie die Tatsache aus den Augen, dass Nazi-Deutschland, nicht die Sowjetunion, die größte Bedrohung für den Weltfrieden. Um diese Bedrohung abzuwehren, vertraute Roosevelt an, dass er bei Bedarf „mit dem Teufel Händchen halten würde“.

Schließlich führten zwei verheerende Atombombenangriffe der Vereinigten Staaten gegen Japan in Verbindung mit der Entscheidung der Sowjets, ihren Neutralitätspakt mit Japan durch die Invasion der Mandschurei zu brechen, schließlich zum Ende des Krieges im Pazifik. Kurz nach dem Krieg begann sich das Bündnis zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion zu lösen, als die beiden Nationen mit komplexen Nachkriegsentscheidungen konfrontiert waren.

UdSSR (Kommunismus) vs. USA und Westen (Kapitalismus)

Keine Rivalität zwischen verschiedenen Nationen hatte größere Auswirkungen auf die ganze Welt als die zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts. Getrennt durch sehr unterschiedliche politische, wirtschaftliche und soziale Philosophien, hatten die Spannungen zwischen der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten, eine Periode, die Historiker den Kalten Krieg nennen, das Potenzial, zum Ende der Welt, wie wir sie kennen, zu führen.

UdSSR (Kommunismus) vs. USA und Westen (Kapitalismus).

Auf verschiedenen Konferenzen, von denen die wichtigsten in Jalta und Potsdam stattfanden, teilten die drei Mächte Deutschland und seine Hauptstadt Berlin in zwei Teile, wobei der östliche Teil von der Sowjetunion und der westliche Teil gemeinsam von den Vereinigten Staaten, dem Vereinigten Königreich, kontrolliert wurde , und Frankreich. Darüber hinaus erhielt die Sowjetunion Einfluss auf die Regierungen mehrerer osteuropäischer Staaten, wo sie umgehend loyale, kommunistische Marionettenregime errichteten.

Die Vereinigten Staaten und der Westen fürchteten die Schaffung dieses Ostblocks, wie ihn westliche Journalisten und die Regierung nannten, und die weitere Ausbreitung des Kommunismus und/oder totalitärer Staaten im Rest der Welt. Die US-Außenpolitik wurde zu einer Eindämmungspolitik – im Wesentlichen wurde die Ausbreitung des Kommunismus gestoppt, wo immer sie konnte. Dies stand in direktem Gegensatz zu der Politik der Sowjetunion, die Verbreitung des Kommunismus, insbesondere in seinen asiatischen Nachbarn, zu fördern. Die Amerikaner befürchteten dann, dass der Einfluss der UdSSR/Kommunisten, der sich bereits über Osteuropa ausbreitete, die Demokratien Westeuropas beeinflussen würde.

Ende des Zweiten Weltkriegs im Pazifik: Atombomben und der Beginn des Atomzeitalters

Wann, wo, warum und wie endete der Zweite Weltkrieg?

1943 gewannen die Alliierten. Ein Grund war, dass alliierte Fabriken Tausende von Panzern, Schiffen und Flugzeugen bauten. 1944 überquerte eine riesige alliierte Armee Großbritannien, um das (freie) Frankreich zu befreien. Dann marschierten alliierte Armeen in Deutschland ein. Im Mai 1945 war der Krieg in Europa vorbei.

Der Pazifikkrieg dauerte bis August 1945. Es gab erbitterte Kämpfe auf den pazifischen Inseln und große Seeschlachten auf See. Schließlich warfen die Alliierten Atombomben auf zwei japanische Städte, Hiroshima und Nagasaki. Der Schaden war so schrecklich, dass Japan kapitulierte.

Krankenschwestern zeigen eine Zeitung mit der Schlagzeile "Der Krieg ist vorbei!".

Britische und Commonwealth-Streitkräfte (Australien, Kanada, Indien, Südafrika und Neuseeland) hatten sich der Achse in Nordafrika widersetzt, seit Italiens Diktator Benito Mussolini am 10. Juni 1940 Großbritannien und Frankreich den Krieg erklärte. Als die Luftschlacht um England vorbei war und die Drohung einer sofortigen deutschen Invasion des Vereinigten Königreichs beseitigt, verstärkte Großbritannien sein Nordafrika-Kontingent, um seine Kolonien dort zu schützen und insbesondere den Suezkanal und die Schifffahrt im Mittelmeer zu schützen.

Die Vorbereitungen der Alliierten für die Invasion Europas durch Italien begannen. Das erste Ziel war die Insel Sizilien. Die Kämpfe dort umfassten den ersten großangelegten Einsatz von Segelflugzeugen und Fallschirmtruppen durch die Alliierten. Obwohl nicht besonders gut gehandhabt, lieferten diese luftgestützten Operationen wichtige Lehren, die später angewendet werden sollten. Britische Truppen unter Montgomery und US-Truppen unter Patton rasten um die Eroberung der Stadt Messina Patton gewann das Rennen, aber seine Männer trafen nur wenige Stunden nach der Evakuierung der letzten deutschen Truppen auf das italienische Festland ein. Eine neue italienische Regierung unterzeichnete am 3. September einen geheimen Waffenstillstand mit den Alliierten.

In den 1930er Jahren war eine isolationistische Stimmung in Amerika weit verbreitet, eine Reaktion auf die hohen Verluste, die die USA im Ersten Weltkrieg erlitten, während sie für Amerika wenig Bedeutung erlangten. Dieses Gefühl starb in den Flammen amerikanischer Schlachtschiffe, die in Pearl Harbor, Hawaii, brannten. Die USA, Großbritannien und die Niederlande verhängten ein totales Embargo gegen Japan. Zu den kritischsten Folgen des Embargos gehörte der Ölverlust. Wenn Japan nicht das benötigte Öl importieren könnte, würde seine Marine innerhalb eines Jahres im Trockendock liegen und seine Fabriken in etwa 18 Monaten geschlossen. Die imperialen Militärführer sahen ihre einzige Hoffnung darin, Malaya, Niederländisch-Ostindien und andere Grafschaften zu erobern, die sie "das südliche Ressourcengebiet" nannten. Diese Vorgehensweise bedeutete Krieg mit den Vereinigten Staaten.

Der Zweite Weltkrieg in Europa endete mit der bedingungslosen Kapitulation Deutschlands im Mai 1945, aber das genaue Datum hängt davon ab, auf welchen der siegreichen Verbündeten Sie sich beziehen. Die deutsche Kapitulation wurde den westlichen Alliierten (einschließlich Großbritannien und den USA) am 8. Mai übergeben, als Adolf Hitler Selbstmord begangen hatte. Die Nachricht vom Tod Adolf Hitlers verbreitete sich schnell und die Waffen verstummten. Winston Churchill, der damalige Premierminister, verkündete den Sieg in Europa. In Russland endete der Zweite Weltkrieg am 9. Mai. Im Osten endete der Krieg, als Japan am 14. August bedingungslos kapitulierte und am 2. September seine Kapitulation unterschrieb.

Warum haben die USA die Bomben abgeworfen?

Die Vereinigten Staaten sind die erste und einzige Nation, die während des Krieges Atomwaffen einsetzt, als sie eine Atombombe auf die japanische Stadt Hiroshima abwerfen. Als die USA im Juli 1945 die erste erfolgreiche Atombombe in der Wüste von New Mexico testeten, um sie ursprünglich auf Deutschland einzusetzen, waren sie bereits besiegt, aber Japan kämpfte noch im Krieg. Dieser Atomtest markierte den Beginn des Atomzeitalters.

Ein Mann starrt auf ein ehemaliges Einkaufszentrum, nachdem die USA Atombomben auf Japan abgeworfen hatten. Bildquelle

Nach dem Frühjahr 1945, mit Japan in einer extrem schwachen Position, erwogen die Vereinigten Staaten, den langen Krieg zu beenden: im November 1945 auf das japanische Festland einmarschieren, die Sowjetunion auffordern, sich dem Krieg gegen Japan anzuschließen, die Fortsetzung zu gewährleisten des Kaisersystems, oder verwenden Sie die Atombombe, von der die USA glaubten, dass die Atombombe den Krieg für immer beenden könnte. Japan gab nicht so leicht auf und die Tatsache, dass Deutschland kapituliert hatte, schreckte Japan sowieso nicht ab. Japan ließ am 6. und 9. August 1945 zwei Atombomben auf das Land abwerfen, Hiroshima und Nagasaki. Die Atombombe war ein Wendepunkt im 2. mehr Schaden anrichten und mehr Menschen töten, als tausend Bomben erreichen könnten. Kurz nach diesem katastrophalen Ereignis konsultierte die kaiserliche Regierung Japans den Kaiser, um ihn zur Kapitulation zu bewegen, und der Kaiser Hirohito stimmte der kaiserlichen Regierung zu. Hirohito gab dann eine persönliche Radioansprache ab, in der er die Entscheidung bekannt gab.

Am 10. August 1945 – Hirohito stimmte grundsätzlich der Kapitulation zu und erst am 15. August 1945 kapitulierten Hirohito und Japan offiziell und beendeten den 2. Weltkrieg für die ganze Welt.

War es gerechtfertigt?

Die Vorstellung, dass eine bestimmte Handlung gerechtfertigt ist oder nicht, ist subjektiv, da Menschen aufgrund unterschiedlicher Erziehung unterschiedliche Hintergründe und Perspektiven haben. Dies führte zu jahrzehntelangen Debatten, und je nach Ihrer eigenen Sichtweise werden Sie der Rechtfertigung des Bombenabwurfs auf Japan zustimmen oder nicht zustimmen.

Der historische Kontext und die militärischen Realitäten von 1945 werden bei der Beurteilung, ob es für die Vereinigten Staaten „notwendig“ war, Atomwaffen einzusetzen, oft vergessen. Die Japaner waren die Aggressoren, die den Krieg 1941 mit einem Schleichangriff auf Pearl Harbor eingeleitet und anschließend systematisch und schamlos gegen verschiedene internationale Abkommen und Normen verstoßen hatten, indem sie biologische und chemische Kriegsführung einsetzten, Kriegsgefangene folterten und ermordeten und Zivilisten brutal machten und sie zwangen Sklavenarbeit und Prostitution zu verrichten.

Einige Fachleute sagten ja, während andere nein sagten. Autoren, die ja sagen, argumentieren, dass die Atombombe notwendig war, um den Krieg mit Japan zum frühestmöglichen Zeitpunkt zu beenden. Im Frühsommer 1945 wussten die japanischen Führer, dass sie nicht gewinnen konnten. Aber sie kämpften weiter in der Hoffnung auf bessere Kapitulationsbedingungen. Als im Juli 1945 die Atombombe verfügbar wurde, schien dies der vielversprechendste Weg zu sein, den Krieg so schnell wie möglich und ohne die Nachteile der Alternativen zu beenden. Die Bombe war notwendig, um Trumans Hauptziele zu erreichen, eine sofortige Kapitulation der Japaner zu erzwingen und amerikanische Leben zu retten, vielleicht Tausende von ihnen.

Die obige Idee kann jedoch als gerechtfertigt angesehen werden, andere sagen nein. Bevor die Bombe eingesetzt wurde, glaubten US-Geheimdienste, dass der Krieg wahrscheinlich enden würde, wenn zwei Dinge passierten: Als die USA Japan mitteilten, dass ihr Kaiser als Aushängeschild bleiben könnte, und als die sowjetische Armee angriff. Die USA sagten Japan, der Kaiser könne bleiben, und die Sowjets erklärten am 8. August wie vereinbart den Krieg. Stattdessen wurde Hiroshima am 6. August und Nagasaki am 9. August bombardiert. Aus logistischen Gründen konnte eine Invasion Japans erst in weiteren drei Monaten beginnen, sodass die USA mit dem Abwurf der Atombomben abwarten konnten, ob Japan sich ergeben würde.

Definition der Supermächte und die Bedeutung des „Kalten Krieges“

Das Konzept einer Supermacht war ein Produkt des Kalten Krieges und des Atomzeitalters. Sein allgemeiner Gebrauch stammt erst aus der Zeit, als das konträre Verhältnis der Vereinigten Staaten und der Sowjetunion durch ihren Besitz von Atomarsenalen definiert wurde, die so beeindruckend waren, dass die beiden Nationen von allen anderen in der Welt unterschieden wurden. Die Diplomatie der Supermacht ist daher eng mit Atomwaffen verbunden. Eine Supermacht ist definiert als ein Staat, der eine führende Position im internationalen System einnimmt und in der Lage ist, überall auf der Welt eine bedeutende militärische Macht zu projizieren. 1944, als der Begriff geprägt wurde, gab es drei Supermächte: die Vereinigten Staaten, das Britische Empire und die Sowjetunion. Die Rivalität zwischen den Supermächten USA und UdSSR war während der gesamten Zeit, die als Kalter Krieg bekannt ist, der Tenor der Weltpolitik, nachdem Großbritannien aufgrund der Belastungen des Krieges und zahlreicher Unabhängigkeitsbewegungen seiner Kolonien von seiner Stellung als Supermacht abgefallen war . Heute gelten die USA nach dem Fall der Sowjetunion 1991 als einzige verbliebene Supermacht.

Der Kalte Krieg bezieht sich auf den gewaltlosen Konflikt zwischen den USA und der ehemaligen UdSSR nach 1945. a Mit anderen Worten, es war der Konflikt oder die Auseinandersetzung zwischen zwei Gruppen (USA und UdSSR), der keine tatsächlichen körperlichen Kämpfe beinhaltet.

Konfliktfelder und Konkurrenz zwischen den Supermächten im Kalten Krieg

Ein Wettrüsten bezeichnet eine rasche Zunahme der Quantität oder Qualität von militärischen Machtinstrumenten durch rivalisierende Staaten in Friedenszeiten, in diesem Fall die Rivalität zwischen den USA und der UdSSR nach dem Zweiten Weltkrieg. Die Aufrüstung ist eines der tiefgreifendsten Merkmale des Kalten Krieges. Das Wettrüsten begann mit der Schaffung von „Trinity“ – der ersten von den USA 1945 in New Mexico getesteten Bombe. Der Einsatz von Atombomben war auf das Ende des Zweiten Weltkriegs gerichtet, aber Deutschland hatte bereits kapituliert. Japan kämpfte immer noch im Krieg, und die USA beschlossen, die Bombe auf Japan einzusetzen, um den Krieg zu beenden. Am 29. August 1949 zündete die Sowjetunion auf dem Testgelände Semipalatinsk in Kasachstan ihre erste Atombombe. Dieses Ereignis beendet Amerikas Atomwaffenmonopol und leitet den Kalten Krieg ein. In den 1950er Jahren wurde das Wettrüsten zum Brennpunkt des Kalten Krieges. Amerika testete 1952 die erste Wasserstoffbombe (oder thermonukleare Bombe) und schlug die Russen bei der Herstellung der "Superbombe".

Eine Karikatur, die die beiden Präsidenten der gegnerischen Länder zeigt, die am Kalten Krieg beteiligt waren. Bildquelle

Das politische Klima des Kalten Krieges wurde im Januar 1954 deutlicher, als der US-Außenminister John Foster Dulles die Politik ankündigte, die als "massive Vergeltung" bekannt wurde - jeder größere sowjetische Angriff würde mit einer massiven nuklearen Reaktion beantwortet werden . Als Ergebnis der Herausforderung der "massiven Vergeltung" entstand das bedeutendste Nebenprodukt des Kalten Krieges, die Intercontinental Ballistic Missile (ICBM), die mit der thermonuklearen Bombe (mit einer viel größeren Zerstörungskraft als das Original) unterstützt wurde Atombombe), Trägheitsleitsysteme (definiert den Unterschied zwischen Gewicht, Schwerkraft- und Trägheitseinfluss) und leistungsstarke Booster-Triebwerke für mehrstufige Raketen. Seit mehr als dreißig Jahren ist die Interkontinentalrakete das Symbol des strategischen Nukleararsenals der Vereinigten Staaten.

Im Oktober 1961 zündet die Sowjetunion eine Atombombe, die auf 58 Megatonnen geschätzt wird, was mehr als 50 Millionen Tonnen TNT entspricht, oder mehr als alle Sprengstoffe, die während des Zweiten Weltkriegs verwendet wurden. Es ist die größte Atomwaffe, die die Welt zu dieser Zeit je gesehen hat. Die Zarenbombe (König der Bomben) wird gezündet, nachdem die USA und die UdSSR zugestimmt haben, Atomtests zu begrenzen. Es ist die größte Atombombe, die jemals explodiert ist. Da er keinen strategischen militärischen Wert hat, wird Zar von den Sowjets als Akt der Einschüchterung angesehen.

Der Wettlauf ins All wurde durch Ereignisse wie den Bau der Berliner Mauer, die Kubakrise und den Ausbruch des Krieges in Südostasien verschärft. Am 4. Oktober 1957 startete eine sowjetische ballistische Interkontinentalrakete R-7 Sputnik (russisch für „Reisender“), den ersten künstlichen Satelliten der Welt und das erste von Menschenhand geschaffene Objekt, das in die Erdumlaufbahn gebracht wurde Amerikaner. Sie hatten die Weltraumforschung als nächste Grenze gesehen, eine logische Erweiterung der großen amerikanischen Tradition der Erforschung, und es war entscheidend, nicht zu viel an Boden gegenüber den Sowjets zu verlieren. 1958 starteten die USA ihren eigenen Satelliten Explorer I, der von der US-Armee unter der Leitung des Raketenwissenschaftlers Wernher von Braun entwickelt wurde. Im selben Jahr unterzeichnete Präsident Dwight Eisenhower eine öffentliche Anordnung zur Gründung der National Aeronautics and Space Administration (NASA), einer Bundesbehörde zur Erforschung des Weltraums.

Buzz Aldrin posiert für ein Foto neben der US-Flagge während der Apollo-11-Mission am 20. Juli 1969. Bildquelle

1959 machte das sowjetische Raumfahrtprogramm mit dem Start von Luna 2, der ersten Raumsonde, die den Mond traf, einen weiteren Schritt nach vorne. Im April 1961 war der sowjetische Kosmonaut Yuri Gagarin der erste Mensch, der die Erde umkreiste, und reiste in der kapselähnlichen Raumsonde Vostok 1. geformte Kapsel, die viel leichter ist als Vostok, und am 5. Mai wurde der Astronaut Alan Shepard der erste Amerikaner im Weltraum (wenn auch nicht im Orbit). Die USA gaben an, den ersten Menschen ins All zu starten.

Mit der Mondlandung „gewinnten“ die Vereinigten Staaten praktisch das Wettrennen um den Weltraum, das 1957 mit dem Start von Sputnik begonnen hatte in den überregionalen Medien. Während amerikanische Astronauten als Helden dargestellt wurden, wurden die Sowjets als die ultimativen Schurken dargestellt, mit ihren massiven, unerbittlichen Bemühungen, Amerika zu übertreffen und die Macht des kommunistischen Systems zu beweisen.

Wie in Jalta und Potsdam vereinbart, war Deutschland in vier Besatzungszonen aufgeteilt. Anfangs waren die Beziehungen zwischen den Streitkräften gut, da alle in der Überzeugung waren, dass der Nazismus zerschlagen werden sollte. Die USA, Großbritannien und Frankreich erkannten jedoch schnell, dass Deutschland wirtschaftlich unterstützt werden musste, um den Kommunismus zu verhindern. Die Alliierten wollten, dass ein starkes, demokratisches Land zu ihrem Verbündeten wird, das als Puffer gegen die kommunistischen Staaten Osteuropas fungiert. Im Gegensatz dazu wollte Stalin als Strafe für den Krieg Deutschland schwächen, durch den Diebstahl deutscher Industrietechnik zum Wiederaufbau der UdSSR beitragen und den Kommunismus für die Deutschen attraktiver erscheinen lassen. Der Westen war auf den guten Willen der Sowjets angewiesen, um die Routen zu den britischen, französischen und amerikanischen Zonen der Stadt offen zu halten.

Im Jahr 1961 beginnt die kommunistische Regierung der DDR mit dem Bau der Berliner Mauer, um Ost- und West-Berlin zu schützen, um die Flut von Flüchtlingen einzudämmen, die versuchen, Ost-Berlin zu verlassen. Der Bau der Mauer führte zu einer kurzfristigen Krise in den Beziehungen zwischen den USA und dem sowjetischen Block, und die Mauer selbst wurde zum Symbol des Kalten Krieges.

Während der 1950er und Anfang der 1960er Jahre zogen Tausende von Menschen aus Ost-Berlin nach West-Berlin, um sich mit ihren Familien zu vereinen und der kommunistischen Repression zu entkommen. Um dieser Abwanderung ein Ende zu setzen, wurden alle Zugänge nach West-Berlin gesperrt und die Mauer erfolgreich die beiden Teile Berlins umzingelt.

Die Berliner Mauer wurde nach der weiteren Teilung Deutschlands nach dem Zweiten Weltkrieg errichtet, um Ost- und West-Berlin zu trennen. Bildquelle

Das Ende des Kalten Krieges 1989

Der Fall der Berliner Mauer 1989

Die Berliner Mauer wurde zum Symbol des Kalten Krieges in Europa. Diese Mauer symbolisierte den Unterschied zwischen den westlichen Demokraten und den östlichen Kommunisten und die Art und Weise, wie Deutschland ihrer Meinung nach geführt werden sollte. Es symbolisierte auch den inneren Konflikt Deutschlands und die Pision zwischen „frei“ oder demokratisch. Am 9. November 1989 hatten die kommunistischen Behörden der Deutschen Demokratischen Republik die Aufhebung der Reisebeschränkungen in das demokratische West-Berlin angekündigt. Thousands of East Germans streamed into the West, and in the course of the night, celebrants on both sides of the wall began to tear it down.

A German resident breaking down the Berlin Wall. Bildquelle

For two generations, the Wall was the physical representation of the Iron Curtain, and East German border guards had standing shoot-to-kill orders against those who tried to escape. But just as the Wall had come to represent the pision of Europe, its fall came to represent the end of the Cold War. Throughout the Soviet bloc, reformers assumed power and ended more than 40 years of dictatorial communist rule. The reform movement that ended communism in east central Europe began in Poland. Two years later, the 15 communist satellite states that formed art of the USSR separated and collapsed like dominoes. By 1990, former communist leaders were ousted from their positions and free elections were held.

Mikhail Gorbachev played a pivotal role in the events leading up to the wall's demise and beyond. His policies of “perestroika” - economic restructuring - and “glasnost,” or openness, which eliminated traces of Stalinist repression, like the banning of books and the omnipresent secret police, and gave new freedoms to Soviet citizens, paved the way for the dissolution of communist power in Eastern Europe and ultimately led to the collapse of the Soviet Union.

The East Side Gallery, which is a 1.3 kilometer section of the Berlin Wall. Bildquelle

The reunification of East and West Germany was made official on October 3, 1990, almost one year after the fall of the Berlin Wall.

The fall of the Soviet Union (very briefly) 1991

The Soviet state was born in 1917. That year, the revolutionary Bolsheviks overthrew the Russian czar and established a socialist state in the territory that had once belonged to the Russian empire. In 1922, Russia proper joined its far-flung republics in the Union of Soviet Socialist Republics. The Marxist revolutionary Vladimir Lenin was the first leader of this Soviet state. After 1924, when the dictator Joseph Stalin came to power, the state exercised totalitarian control over the economy, administering all industrial activity and establishing collective farms. It also controlled every aspect of political and social life. People who argued against Stalin’s policies were arrested and sent to labour camps or executed. After Stalin’s death in 1953, Soviet leaders denounced his brutal policies but maintained the Community Party’s power, with a focus on the Cold War.

The first revolution of 1989 took place in Poland, where the non-Communist trade unionists in the Solidarity movement bargained with the Communist government for freer elections in which they enjoyed great success. This, in turn, sparked peaceful revolutions across Eastern Europe. Later that year, the Berlin Wall fell which symbolized the end of the Cold War. Frustration with the bad economy combined with Gorbachev’s hands-off approach to Soviet satellites to inspire a series of independence movements in the republics on the USSR’s fringes. One by one, the Baltic States (Estonia, Lithuania and Latvia) declared their independence from Moscow. Then, in early December, the Republic of Belarus, the Russian Federation and Ukraine broke away from the USSR and created the Commonwealth of Independent States. Weeks later, they were followed by eight of the nine remaining republics. (Georgia joined two years later.) At last, the mighty Soviet Union had fallen.


Breaking the sound barrier: How air travel’s supersonic ambition is coming back

As NASA reveals plans for testing its X-plane, a quiet supersonic aircraft, and commercial airliners aim for a revival of super-fast passenger jet travel, RT looks back at the rise, fall and return of supersonic transport.

Imagine this: traveling safely at the speed of sound, getting to your destination faster & flying with significantly less noise. Our @NASAAero innovators are creating an experimental aircraft that could make supersonic flight over land possible. Learn more https://t.co/IbPICaeEJnpic.twitter.com/t3pMbTQLD7

&mdash NASA (@NASA) April 3, 2018

Cold War race to build the world's first supersonic jet

The 1960s saw several nations strive to develop supersonic airliners &ndash with projects in the works in the US, the Soviet Union and a joint endeavor by French and British governments which ultimately led to the creation of the Concorde.

The Soviet Union was the first to launch a supersonic flight with the Soviet Tupolev Tu-144 in June 1969 &ndash three months ahead of Concorde. The plane, however, crashed at the Paris Air Show in 1973, which, paired with out-of-control maintenance costs, led to its discontinuation after just 55 scheduled passenger flights. The Tu-144&rsquos production officially ended in 1982.

49 years ago first flight Tupolev Tu-144 Soviet supersonic transport aircraft, two months before the Concorde. Later fitted with two small retractable surfaces called Moustache canard, just behind the cockpit that increased lift at low speeds. First supersonic passenger aircraft. pic.twitter.com/FNer16SS2e

&mdash FAST Museum ✈ (@FASTmuseum) December 31, 2017

Flight of the Concorde

Meanwhile, the Concorde took flight in October 1969 with a maximum speed of more than twice the speed of sound. It entered service in 1976 and continued flying for the next 27 years, taking people from London to New York in less than 3 and a half hours.

The project was developed under an Anglo-French treaty with a total program cost estimated at $1.3 billion. The standard cost of a one-way ticket from London to New York was £4,350 and up to £8,292 for a return. In July 2000, an Air France Concorde crashed shortly after taking off and killed 113 people. The accident decreased the demand for supersonic flights. In 2003, the Concorde flew for the last time, putting on commercial supersonic travel on pause.

The World&rsquos fastest plane &ndash SR-71 Blackbird

The SR-71 Blackbird holds the record for the fastest manned aircraft of all-time. The Lockheed reconnaissance aircraft operated by the US Air Force was capable of reaching speeds over Mach 3. The Mach number is the ratio of the speed of the aircraft to the speed of sound. Flights faster than Mach 1, and up to Mach 5, are deemed supersonic.

Only 32 such planes were ever made and were in service from 1964 to 1998. High-operating costs led to the Blackbird&rsquos early retirement.

However, according to Lockheed Martin a hypersonic successor is in the pipeline. Hypersonic speeds generally refer to speeds of over Mach 5. SR-72 aims to reach speeds of Mach 6 and is envisioned as an unmanned aircraft.

Affordable reboots?

Since 1973, the Federal Aviation Administration (FAA) has banned civilian aircraft from flying faster than sound over land, however, these legal restrictions are currently up for renegotiation.

It comes as US start-up Boom Supersonic aims to become a viable successor to Concorde, hoping for commercial entry by 2023. The company is developing a 55-seat plane which it claims will be able to more than half the flight time from San Francisco to Washington DC to just two-and-a-half hours.

Earlier this year China revealed plans for a hypersonic flight that researchers claimed could travel anywhere in the world in less than three hours. The hypersonic project has been developed for the Chinese military but could be used for passengers in the future.


The Cold War Race to Build the Concorde - HISTORY

To mark the end of a turbulent year, we are bringing back some of our favourite stories for BBC Future’s “Best of 2020” collection. Discover more of our picks here.

In the early years of the Cold War, Canada decided to design and build the most advanced fighter aircraft in the world.

Canada is well known for its rugged bush planes, capable of rough landings and hair-raising take-offs in the wilderness. From the late 1930s, the North American country had also started to manufacture British-designed planes for the Allied war effort. Many of these planes were iconic wartime designs like the Hawker Hurricane fighter and Avro Lancaster bomber.

Ambitious Canadian politicians and engineers weren’t satisfied with this. They decided to forge a world-leading aircraft manufacturing industry out of the factories and skilled workforce built up during the war. Tired of manufacturing aircraft designed by others, this new generation of Canadian leaders were determined to produce Canadian designs. Avro Aircraft, the Canadian airplane maker created after the war, was the company that would deliver their dream.

Freed from the set ways-of-thinking of Avro’s more established rivals, the firm’s engineers were able to work on revolutionary jet fighters, commercial airliners, flying saucers and even a space plane. They placed Canada at the technological cutting edge of the new Jet Age.

In so doing, these engineers challenged notions of what small countries like Canada could achieve in the hi-tech industries of the day, even if convincing politicians to stump up the cash for them was an altogether trickier business.

Then came the Arrow. On 4 October 1957, 14,000 people watched a large hangar on the outskirts of Toronto open to reveal a beautiful, large, white, delta-wing aircraft. The plane was the Avro Arrow interceptor. A third longer and broader than today’s Eurofighter Typhoon, the Arrow could fly close to Mach 2.0 (1,500 mph, or the maximum speed of Concorde), and had the potential to fly even faster. It was Canada’s Can$250m (US$1,58bn today) bid to become an aviation superpower.

The project was genuinely ground-breaking. Avro’s engineers had been allowed to build a record-breaker without compromise. But Canadians would soon discover that the supersonic age had made aviation projects so expensive that only a handful of countries could carry them out – and Canada, unfortunately, wasn’t one of them.

The advert for Avro Aircraft celebrating the “first 50 years of powered flight in Canada 1909–1959” had only just been printed when on “Black Friday”, 20 February 1959, the loudspeaker of the Avro Aircraft factory on the outskirts of Toronto crackled to life. Thousands of workers heard the company president announce “that f------ prick in Ottawa” (the newly elected Canadian prime minister John Diefenbaker) had cancelled the entire Arrow programme. Later that day, 14,500 skilled men and women lost their jobs. Many of these engineers joined the brain-drain to the United States. The "Avro group" of 32 engineers playing critical roles in Nasa's Apollo programme, which – ironically – beat the Soviets in the race to land a man on the moon.

The aircraft became a source of national pride for many Canadians (Credit: Avro Canada/Canada Aviation and Space Museum)


Russia’s Answer To The Concorde: The Tupolev Tu-144

Whilst the Concorde has captured hearts and minds as the world’s best supersonic passenger jet, it wasn’t actually the first to fly. That honor falls to the Russian competition, the Tupolev Tu-144.

What’s the story?

In the shadow of the space race of the 1960s, Russia, Europe and America were all trying to build the future of passenger travel. A plane that flew at 2,200 km per hour could beat the sun across the Atlantic, and would showcase which economical model was a success. We have already discussed in detail the American Boeing 2707 (which you can read here) and the Airbus Concorde, but not many people know about the Russian attempt.

Russian aerospace firm Tupolev was asked by the Russian government to create five prototype models in 1963, within five years. Naturally, this tight deadline would have been fine if not for the fact that the engineers also had to work on two military jets at the same time (Specifically, the Tu-154 trijet and the Tu-22M supersonic bomber).

Pressure from the top to beat the European attempt made the team force through some very odd design choices. Instead of going with solid fuselage like in the normal Concorde, the Tu-144 frame was actually constructed in ‘panels’. This ‘improvement’ actually resulted in deep cracks and problems under much lighter stress than designed.

In fact, priority was placed on the nation’s pride rather than the actual design of the aircraft. The first version didn’t have functioning toilets, fire-control suppression system or brakes without a parachute. Additionally, the Russians only tested the aircraft for up to 800 hours. This is shockingly short compared to the 5,000 hours for each Concorde plane.

“In the final days before the first test flight, it was very hard work. At one point, I didn’t leave the flight test base once for seven days. I was sometimes working shifts of up to 48 hours” – Yurii Kashtanov, a Soviet-era designer.

But by the 31st of December, 1968, the first prototype took flight. This would beat the Concorde by two months.

The Tu-144 vs The Concorde

It would be a little unfair to compare the Tu-144 to the Concorde, as they could not be more different. Below is a simple chart with their main specifications.

Ebene Tu-144 Concorde
Besatzung 3 (1 Commander and 2 Engineers) 3 (2 Pilots and 1 Engineer)
Passagiere 140 passengers (11 first class & 129 tourist class) 92–120 passengers (All business)
Speed Mach 2.15 (2,300 km/h or 1,429 mph) Mach 2.04 (≈1,354 mph, 2,179 km/h, 1,176 knots)
Bereich 6,500 km (4,000 mi) 3,900 nmi (4,488.04 mi, 7,222.8 km)

As we can see above, the Tu-144 was actually much faster than the Concorde. But when we say faster, we mean ‘faster’. The Tu-144 only achieved this speed by using afterburners the entire time. The Concorde actually reached cruise on its normal engines and did not require as much fuel by far.

The Tu-144 also did not have any pilot aids or electronic controls. Unlike the cutting edge computers and controls of the Concorde, the Russians went old school.

What is not mentioned are the passenger comforts. The Tu-144 had practically no insulation there was so much vibration and teeth chattering that passengers had to pass notes to talk!. Whilst it could carry more passengers, only 11 actually sat in first class (compared to the all business configuration of a Concorde). Although it was not all bad for the Tu-144 if you were a crew member you actually had an ejection seat!

Time to put on your tin foil

One of the conspiracy theories that we came across in our research was that the Tu-144 was not only a rip off of the Concorde, but was developed from fake plans given to Russian spies that had several flaws.

Apparently, the development team of the Concorde somehow knew that the Russians would be stealing the plans (remember these are not spies but engineers) and created duplicate plans with several flaws in the engines and airframes. Whether or not this is true we will leave up to you, but we like to think anything is possible during the Cold War era.

Was ist passiert?

The Tu-144 only ever flew one route, Moscow to Almaty once a week. The government had such little confidence in the aircraft that they did not report its successful flight until after the event. In the case of it breaking down or crashing, they would have simply forgotten to mention it.

But despite this, several new versions were proposed:

  • Tu-144-1 – The original prototype aircraft. Two were constructed.
  • Tu-144-2 – Six production models that had passenger fit out.
  • Tu-144D – Long-range variant. Production Tu-144 aircraft powered by Koliesov RD36-51 non-afterburning engines. One was converted from a Tu-144-2, five were built and one still remains unfinished on a factory floor somewhere.
  • Tu-144DA – Unbuilt long-long-range version that would have larger fuel tanks. Would have flown 7,500 km.
  • Tu-144LL – Flying laboratory version converted from a Tu-144-2. It was used by NASA and the Russian Space Agency for training purposes.

Disaster struck at the 1973 Paris Airshow when the Tu-144 performed several maneuvers that they lacked permission for. The plane tried to pull too tight a dive and crashed, killing several people in their homes nearby and all the crew onboard. Rumor has it that the pilots were instructed to perform more daring maneuvers than the Concorde, who was exhibiting at the same event. Russia went on to say that a French military jet that was close behind, was actually trying to take photographs of the Tu-144.

In 1977, Russia admitted that they needed help with several technologies in the Tu-144, and asked the British to install components from the Concorde. Britain refused, saying that these technologies (ranging from low tech to cutting edge) would be stolen to be used in fighter planes. Britain then released these conversations to the media, which damaged the Tu-144’s reputation beyond repair.

The 14 Tu-144s were grounded after a plane crashed during a delivery run to Aeroflot, and never really flew outside of Russia commercially. It will forever be an example of political pressure trumping proper design patience and should be a lesson for those who might be facing the same situation.

Was denken Sie? Would you have flown in this aircraft?


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Concorde: Flying Supersonic

For 27 years, the Concorde carried passengers across the Atlantic Ocean at twice the speed of sound, on the very edge of space. A flight from New York to London took a mere 3 ½ hours the supersonic aircraft flew so high and so fast that American spyplanes were ordered to stay out of the Concorde’s way.

“It symbolized optimism it was everything the 20 th century could have stood for,” says Sir Terence Conran, one of the Concorde’s designers, in “Concorde: Flying Supersonic,” a Smithsonian Channel film.

This terrific film chronicles the race, begun during the cold war, to develop a supersonic airliner. When President John F. Kennedy called for the United States to develop an aircraft that could fly at twice the speed of sound, Boeing optimistically replied that it would design an aircraft that could take 200 passengers aloft and travel at Mach 3. (This never happened as the Concorde's costs rose to $2 billion—$20 billion in today's dollars—Boeing turned instead to the jumbo jet, developing the 747.)

The Soviet’s Tupolev Tu-144 prototype was the first supersonic transport in the air. But the Soviets abandoned their efforts after the airplane crashed at the Paris Air Show in 1973, killing six crewmembers and eight people on the ground. After the accident, the aircraft was relegated to delivering mail it completed just 55 passenger flights.

It took an Anglo-French alliance to develop the Concorde. On March 2, 1969, the Concorde made its maiden flight. “Our flight plan was not ambitious,” says chief test pilot André Turcat in the film. “It was simply to show it could fly.” Eight months later Turcat would take the aircraft supersonic.

The Concorde overcame a host of obstacles—high development costs, steep operating costs, and public opposition to the sonic boom. According to the film, thousands of Britons complained about the noise one woman even alleged that the booms had made her pregnant, by interrupting her rhythm method of contraception.

By the mid-1970s, Concordes were rolling off the production lines, but without a single buyer. The French and British finally approached their own national airlines. Says Lord Heseltine, Minister for Aerospace from 1972-1974, "I had to deal with British Airways, and there's not the slightest doubt they screwed me to the floorboards."

The graceful airliner would go on to become the principal transport for the world's elite. Tune in to the Smithsonian Channel to see what ultimately grounded the Concorde.


Examples of arms races since the early 20th century

One example of an arms race is the “dreadnought” arms race between Germany and Britain prior to World War I. In the early 20th century, Germany as a rising power sought to challenge the United Kingdom’s traditional naval dominance. In 1906 Britain launched a new, more-advanced warship, the HMS Schlachtschiff, triggering a naval arms race. Between 1909 and the outbreak of World War I in 1914, Britain launched a further 19 dreadnoughts (i.e., turbine-powered all-big-gun warships) and a further nine battle cruisers, while Germany launched 13 dreadnoughts and five battle cruisers. This arms race is often cited as one of the causes of World War I.

The Cold War nuclear arms race between the United States and the Soviet Union is another example of a 20th-century arms race. The United States’ use of nuclear weapons to end World War II led to a determined and soon successful effort by the Soviet Union to acquire such weapons, followed by a long-running nuclear arms race between the two superpowers. The Soviet Union conducted its first nuclear test in 1949. At the end of 1956, the United States had 2,123 strategic warheads and the Soviet Union had 84. Those numbers increased rapidly over the subsequent 30 years. The U.S. arsenal peaked in 1967 at more than 31,000 warheads, and the Soviet arsenal peaked about 20 years later at more than 40,000. The end of the Cold War by the early 1990s appeared to have ended that arms race. In 2019, however, the United States formally withdrew from the 1987 Intermediate-Range Nuclear Forces (INF) Treaty, citing multiple alleged violations of the agreement by Russia. Experts feared that the demise of the treaty, by which the United States and the Soviet Union had agreed to eliminate intermediate-range and shorter-range land-based missiles capable of carrying nuclear weapons, would lead to a new arms race.

Arms races may involve a more general competitive acquisition of military capability. This is often measured by military expenditure, although the link between military expenditure and capability is often quite weak. Such more general arms races are often observed among countries engaged in enduring rivalries, which may sometimes appear to follow each other’s military spending levels, especially during periods of heightened tension. Examples of such arms races include India-Pakistan, Israel–Arab states, Greece-Turkey, and Armenia-Azerbaijan.


Mehr Kommentare:

Nick Heisin - 5/19/2008

Partially yes.
It was the fact that the ideology of Capitalism was far more attractive than the ideology of communism. For this reason, Pop-Culture, as a part of capitalist ideology, contributed to the demise of the Soviet Union.

Nick Heisin - 5/19/2008

Mr Wittner contends that Reagan's military build up was not effective in bringing about the end of the Cold War. Mr. Wittner essentially claimed that Reagan blundered from an aggressive stance towards the Soviet Union to a more peaceful because he was "rattled by public agitation." However, Reagan's policy reversal, as noted in Beth Fischer's 'The Reagan Reversal'came about because Reagan was in a comfortable position of power to negotiate with the Soviets regarding arms reduction. Although the Soviet Union did respond to the American build up, the American output far surpassed that of the Soviet Union, which culminated in Reagan's feeling of comfort to negotiate from power.

Stephen Vinson - 6/6/2004

There’s no need to take it seriously.

I always found it funny that with all the Reagen-haters who now speak of the USSR falling as an obvious fait accompli, so few of them bothered to mention this fact while the guy was president.

If they finally want to make the case that some communist empire like the Soviet Union is doomed to failure, welcome to the club.

Stephen Vinson - 6/6/2004

>Reagan, with his simple-minded and belligerent bluster, actually delayed the inevitable end of the east-west standoff. His anti-democratic and murderous escapades in Central America, the Star Wars lunacy, the ridiculous Grenada operation, and other erratic behavior perhaps is evidence of an early onset of the Alzheimer's disease that tragically afflicts him today.

Lawrence S. Wittner - 1/31/2004

Mr. Heuisler's faith that Reagan's "firmness with the USSR . . . produced victory" is clear enough. But where is his evidence for this statement? I suggest that people interested in evidence should take a look at the brief article of mine that began this thread or, better yet, read my book TOWARD NUCLEAR ABOLITION (Stanford University Press). The latter, particularly, has plenty of evidence -- but not for the triumphalist thesis!

Bill Heuisler - 1/26/2004

Mr. Driscoll,
Your compassion for victims of Alzheimers is generous and your love for JFK and the Germans is marvelous. But good will doesn't quite hide agendas and ardor cannot replace knowledge. West Germans were protected from the USSR by the firmness of Truman and Eisenhower. JFK (and Carter) let the USSR do incalculable damage for decades.
President Reagan subdued the USSR in spite of their folly.
Some history:
1956 - Ike demurred on Hungary. The USSR smashed revolt.
1961 - JFK betrayed the Brigade at Jiron in April.
USSR began the Berlin Wall in ninety days.
Kruschev began putting troops and missiles in Cuba.
1977 - Carter warned of an "inordinate fear of Communism"
1978 - Carter gave away our Panama Canal.
1979 - USSR clients took Angola, Ethiopia, South Yemen
and the Red Army invaded Afganistan. Our ally,
the Shah was overthrown by an anti-US ayatollah.
1980 - Castro emptied his jails in the Mariel Boat Lift.

Note a correlation between your "patience & wisdom" and defeat. Had you noticed SDI and Grenada were victories? RR's firmness with the USSR also produced victory.
Bill Heuisler

James Driscoll - 1/26/2004

The Marshall plan and the policies laid down by the Truman administration at the end of World War II led inexorably, if slowly, to the end of the Cold War. I spent two years in Germany in the late fifties as an American soldier, and was not optimistic at the time that the experiment would end in democracy gaining a strong foothold. Not long after, John Kennedy cried out earnestly, but in a terrible accent, the famous: "Ich bin ein Berliner", and, indeed, the entire world outside the Wall, and the Soviet Union, was transformed at that moment, into honorary citizenship in (western) Berlin, and the fallacy of the Communist system was starkly revealed. We needed patience and wisdom for almost thirty more years, but the Soviet system was crumbling all the while. We were also incredibly lucky, considering some of the fingers hovering near the buttons of doom during those years, on both sides.
Today, the German people can give the current president inflicted on the American nation a few lessons in democracy, and representative government. Who would have dreamed, in the immediate decades after the War, that would now be possible?
Reagan, with his simple-minded and belligerent bluster, actually delayed the inevitable end of the east-west standoff. His anti-democratic and murderous escapades in Central America, the Star Wars lunacy, the ridiculous Grenada operation, and other erratic behavior perhaps is evidence of an early onset of the Alzheimer's disease that tragically afflicts him today. It certainly did not inspire confidence in our Soviet adversaries that someone competent was in charge.
The current occupant of the White House enjoys the advice and counsel of many of the criminals and scoundrels from Reagan's and the Bush I regimes. The sooner they are all swept out the better it will be for our country, and the rest of the world.
Reagan, was, in fact, a bit player. He had to be nudged and told, by Iron Lady Thatcher, that "we can do business with Gorbachev!". Otherwise, he may not have noticed. We must give him credit where credit is due, however. As Nancy and her astrologer noted, "his destiny is in the stars". But not in world history.

Bill Heuisler - 1/25/2004

Professor Chamberlain,
Mr. Greenland is correct the Soviets had plenty of oil and the shortage/embargo in the early Seventies increased their profits on the world oil market. A case could be made that the 1973 oil crisis held up the tottering Soviet giant a few more years. Castro didn't pay for oil. The USSR gave him millions each year in financial credits and trade support in manufactured goods. Cuba made a poor return with a dwindling sugar crop - hardly worth the shipping. Much of Cuba's oil was imported from Mexico's Campeche Banks using tankers registered to places like Liberia and paid in credits from the USSR.

Forget the Caspian Depression oil. Siberia has some of the largest oil reserves in the world - first exploited in the early Twentieth Century. Price hikes only added to the Soviet economy during the bad times of chronic crop failures and misadventures in the Hindu Kush. Soviet oil exports during the Sixties, Seventies and Eighties were cheap, secondary-overland-pipe exchanges through client countries who paid cash or raw materials, almost pure profit bubbling up from West Siberian permafrost into wellheads built by WWI era Americans and Brits and sloshing through pipes built by WWII German POWs. Ironic.
Bill Heuisler

Oscar Chamberlain - 1/25/2004

I took it that Cur was referring to the widespread impact of the increase in oil prices on nations like Cuba, that the USSR supported and who were hurt badly by those price increases.

The Soviets did get some compensation in terms of increased prices for its oil exports, but the Soviet's poor integration into the world economy and the poor access to some of those fields limited this.

I simply don't know how important this was relative to the other problems, but it was most assuredly a strain.

Chris - 1/25/2004

Reagan apologists continue to strut and claim that inspite of the utter economic disaster that was the Reagan presidency that he brought an end to the Cold War. I have to wonder if those same persons would be so quick to give credit if Carter or Mondale were in the Whitehouse at the right time.

It is my belief that Levi Strauss & Company and The Beatles had more to do with the fall of the Soviet Union than any single President can claim. It was the culture of the free world which won the Cold War, not our military might. If it had been a purely military matter then the free world was clearly in the underdog position. We won because we had things the people in the Soviet Union wanted. They weren't going to get them through military strength, but that was all the Soviet government had to offer.

We won because of our pop culture crap, a race we were so far ahead of the Soviets in that it was only a matter of time before they crumbled. What good is a T-80 tank against a desire for blue jeans? What use is an AK-47 against a desire for a sports car? How can you obtain rock music with an ICBM?

The Soviet Union was utterly defenseless when it came to the pop culture war and that is why they collapsed. The military spending was only a way for Western governments to subsidize their friends and kill innocent people.

Josh Greenland - 1/25/2004

"Another factor getting no mention at all here are the gradual effects of the oil shocks beginning in 1973 and continuing into the 1980s. It is in fact this that made the communist government, with its policy of economic support for other communist governments worldwide, eventually fold under the economic strain."

Why would that make a difference? Maybe I'm misunderstanding your point, but the USSR had so much oil that it was supplying itself, and the other Soviet bloc countries, and had enough left to sell to western Europe. Why would the oil "shocks" have hurt rather than helped the USSR?

Oscar Chamberlain - 1/24/2004

I've rarely heard that reason given, but it makes a lot of sense as an important contributing factor. Thanks for adding it.

Paul Citrinn - 1/24/2004

Cutting the Reagan factor to size, and, very rightly so, Mr. Wittner exhibits a bit too much credulity, if he seriously believes that Gorbachev's “new thinking” was “profoundly influenced by the world nuclear disarmament movement.” A multi-volume set of Politburo transcripts, entitled “How the Policy of Perestroika Was Being Made”--soon-to-be-published by the Gorbachev Fund (Moscow, Russia)--could probably provide clues for better understanding of the genesis of the “new thinking.” That said, it is a well-established fact that Soviet leaders since Khrushchev were acutely aware that a nuclear Armageddon was unwinnable for either of the superpowers. Likewise, Kremlin foreign-policy p.r. apparatus did not really need to borrow some basic commonsense ideas about absurdity of nukes from the antinuclear movement—they were too self-evident. Surely, Gorbachev, or more accurately, his speechwriters were happy to refer to Western peacenik ideas lending additional luster to his foreign-policy pitch aimed at Western auditorium. Also, it seems highly likely that Gorbachev’s own thinking on matters of war and peace in the contemporary world was very much in sync with some elements of anti-war discourse in the West but anyone, even vaguely familiar with Soviet policymaking “at the highest levels,” would more inclined to suggest that major considerations driving Gorbachev’s “new thinking” foreign policy were mostly homegrown.

J. Cur - 1/22/2004

Another factor getting no mention at all here are the gradual effects of the oil shocks beginning in 1973 and continuing into the 1980s. It is in fact this that made the communist government, with its policy of economic support for other communist governments worldwide, eventually fold under the economic strain.

Lawrence Wittner - 1/21/2004

People often think they know a great deal about the motives of others. But do they? Or are they merely spinning out theories of their own or of others? As an historian, I have been trained to look for evidence. And the evidence in this case --in which it is claimed that U.S. military strength triumphed over the Soviet Union -- must deal with Soviet motives.
So where is the evidence about Soviet motives? Certainly, if Soviet leaders were surrendering to American military power, they should have left some record of this in statements (whether in secret documents or in public discourse) during the 1980s or since that time. But such statements do not seem to exist. What DOES exist is a great deal of evidence to the effect that Soviet hardliners (like American hardliners) were ready to fight to the death against their presumed enemies and that Soviet reformers were attuned to peace movement contentions that the Cold War and the arms race were ridiculous and, therefore, should be ended as soon as possible. The memoirs of Soviet officials lead consistently to this conclusion, as do scholarly works like Matthew Evangelista's UNARMED FORCES and my own TOWARD NUCLEAR ABOLITION. People who are interested in going beyond abstract speculation should read them and see.

Richard Gassan - 1/21/2004

Another major factor not mentioned in this piece was the drain of Afghanistan, something I've seen cited in a number of places. Ironically, again, it was the hard-liners that led the country into it and persisted long after any of their goals could be accomplished.
However, it should be noted that the Reagan Administration's continuance of the Carter-originated arming of the Afghan rebels did contribute to their effectiveness.

John Kipper - 1/21/2004

One might also include the fact that the Soviet hierarchy, if not the military, finally finally realized that the USSR could not compete anymore and capitulated rather than commit suicide. This is perhaps the USSR's proudest achievement.

Detmi - 1/20/2004

Mr. Chamberlain, your thoughts have been similarly echoed. In David Reynold's book, "One World Divisible", the British historian points to your second point as the critical development in the collapse of the Soviet Union. Points One and Four are also extremely valid. The Soviet system was in relative decay for some time. With hardline Communists in place, rather than Grobachev, that economy and so-called nation could have staggered for some time after 1990. The awareness of Gorbachev to their impenmding weakness, especially economically, and his drive to make sweeping refoorms were simply too much, too soon for the Soviet Union.

Oscar Chamberlain - 1/20/2004

Trying to put one's finger on the most important factor in the US victory in the Cold War is almost impossible. I will list a few here that seem likely to me, and if anyone is curious, they can comment:

1. the atrohpying of the Soviet economy.
2. Increased contact between eastern and western Europe via travel and television. West Germany's "Ostpolitik" should get more credit than it usually does.
3. Afghanistan (here the Reaganites have their strongest evidence)
4. The collapse of confidence in the system due to the economy and Afghanistan
5. Somewhat contradictorily, the ability of the Soviet ideology to inspire reformers.
6. Glasnost, which exacerbated the popular collapse in confidence.
7. The failed coup against Gorbachev. It weakened him and the plotters that failed, allowing the powerful decentralizing forces to to take lead.

James Jones - 1/20/2004

It matters less what we remember, in a collective sense, than what it is we are told we remember. The current US administration is a case in point. It's much like the scene in the Wizard of Oz in which the wizard, on being discovered behing the curtain by Dorothy's dog Toto, exclaimed "Pay no attention that man behind the curtains!" But, despite the expertise of Rove and Rice, it's the same the whole world over. Sad, but true.

David Salmanson - 1/20/2004

And that is one of the reasons why memory is notoriously unreliable. In "The Death of Luigi Trastuli" oral historian Alessandro Portelli showed how Italian workers remade their memories to create narratives that better fit the circumstances of the time they were telling them. His example used events from an anti-Nato strike that workers transferred to a different, labor issues only strike.
-dls

Michael Meo - 1/19/2004

As a college graduate some 20 years ago I participated in the nuclear freeze movement, and I've got to say that, anecdotally, I remember things in great contrast to Mr Wittner's take on them.

I remember President Reagan's response to the nuclear freeze petition as being one of complete defiance. I remember the rhetoric changing not an iota.

I remember Gorbachev's initiatives being met with suspicion, scorn, and allegations of deceptiveness.


When I saw the aircraft for the first time - how big it was and how tall it was off the ground…it was just amazing – Rob Rivers

“My leg was killing me but I wouldn’t have missed it for the world. This was going to be the highlight of my test pilot career. I was going to be one of only two Western people to fly it.”

Rivers and fellow pilot Gordon Fullerton – along with Nasa engineers Bruce Jackson and Tim Cox – were billeted at a former KGB sanatorium near Zhukovsky, a former Soviet airbase used for testing experimental designs and prototypes.

“When I saw the aircraft for the first time – how big it was and how tall it was off the ground – it was just amazing.”

Rivers kept to his word that he wouldn’t walk to the plane for his first flight on his crutches, but walking on his ankle was agony. “I spent a lot of hours practising walking with a cane. I could not have done it without my friend Bruce Jackson. It was excruciating to put pressure on my ankle.

The Tu-144 lacked the sophistication of Concorde, but it was a much more powerful aircraft (Credit: Alamy)

“At the pre-flight party the day before my first flight I threw my crutches down. I walked out towards Professor Pukhov on my cane, and Pukhov gives this huge belly laugh, and there’s cheers from everyone, and it was just like something from a movie.”

Rivers and Fullerton (who died in 2013) flew the Tu-144 on a series on flights through to the end of 1998. And by the end of it Rivers was the only person on Earth who could lay claim to first-hand experience flying both the Tu-144 and its Western competitor. He says he could not have done it without the assistance of the Russian flight crew, pilot Serge Boresov, navigator Viktor Pedos and flight enginner Anatoli Kriulin, whose expert knoweldge helped make the flights a success.

The Nasa flights spelled the end of the Tu-144’s flying career. Despite the refinements added with Western help, the aircraft was too expensive and unreliable to fly passengers once more. The remaining 'Concordskis' are now in museums or stored in hangars. One now stands outside a technical museum in Germany, right next to an example of its old rival, Concorde.

“The Concorde was more sophisticated,” Rivers says. “But there are many examples of sophisticated engineering on the Tu-144 as well,” he says.

“They were different. The Tu-144, it could carry more passengers, and it could fly them faster, and higher. Tupolev created a remarkable plane that could do what only one other plane in history could do.

“A Concorde was like a Kentucky thoroughbred – a delicate horse but very speedy. And the Tu-144 is like a Clydesdale, a massive horse with unbelievable power but not nearly as efficient.”


Schau das Video: Der Kalte Krieg der Überschallflieger - Tupolev TU (Januar 2022).