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Shell Heap zeigt, wie alte karibische Kinder beim Einkaufen geholfen haben [Neuer Bericht]


Forscher sind seit langem der Meinung, dass Schnecken- und Muschelschalen, die an karibischen archäologischen Stätten gefunden wurden, Beweise für „ Hungernahrung “ sind, die in Zeiten gegessen wurden, als andere Ressourcen fehlten. Nun, eine Studie der University of Florida legt nahe, dass diese Muscheln Beweise dafür sein könnten, dass Kinder beim Lebensmitteleinkauf helfen – im Stil von 400 n. Chr.

Welche Beweise enthüllten die Nahrungssuche von alten Saladoid-Kindern?

Forscher fanden Tausende weggeworfener Muscheln an einem Ort in der Innenstadt von St. Thomas auf den US-amerikanischen Jungferninseln, wahrscheinlich ein Beweis dafür, dass uralte saladoide Kinder nach Schalentieren suchen. „Erwachsene Sammler würden Muscheln in der Regel sofort nach der Extraktion des Fleisches wegwerfen, was bedeutet, dass nur wenige Muscheln es zu archäologischen Stätten geschafft haben“, sagte William Keegan, Kurator für karibische Archäologie am Florida Museum of Natural History. Diese Seite war jedoch mit ihnen übersät.

Es war nicht so, dass die Leute hungerten. Es geht darum, dass Kinder auf sinnvolle und sehr effiziente Weise zu ihrem eigenen Lebensunterhalt beigetragen haben“, sagte Keegan. „Wir müssen uns Kinder als aktive Mitglieder vorstellen, die das Material der Site und ihre Verbreitung beeinflussen. Es ändert die ganze Haltung gegenüber der Sammlung in der archäologischen Stätte."

Forscher fanden dichte Taschen intakter Klumpen – vermutlich von alten saladoiden Kindern, die auf Nahrungssuche waren. (William Keegan / Florida Museum für Naturgeschichte )

"Kinder sind für Archäologen bisher größtenteils unsichtbar geblieben", sagte Keegan. Diese Studie, die erstmals Kinderarbeit in einem archäologischen Kontext dokumentiert, bietet ein wichtiges Modell zur Identifizierung von Kindern in der Vergangenheit und ihrem Beitrag zu ihren Gemeinschaften.

"Kinder sind wirklich die letzte Gruppe, die überhaupt beachtet wird, weil sie in der Archäologie wie kleine Erwachsene aussehen", sagte er. "Bisherige Bemühungen, Kinder zu identifizieren, haben schlecht gemachte Objekte, Miniaturen und Dinge, die wie Spielzeug aussehen, betont - es ist keine vollständige Perspektive."

Kinder könnten eine Rolle bei der Nahrungssuche gespielt haben, was für die Saladoiden das Sammeln von Weichtieren als Nahrung bedeutete.

"Wenn deine Eltern in den Supermarkt gehen müssen, musst du mit ihnen gehen", sagte Keegan. "Wenn du mehr tun kannst, als Süßigkeiten aus dem Regal zu holen, dann bist du viel hilfreicher."

Was die saladoiden Kinder auf Nahrungssuche gesammelt haben

Muscheln, die in Erdhaufen abgelagert wurden - Hügel aus Muscheln und Sedimenten, die einst uralte Müllhalden waren - ließen Keegans Forschungsteam glauben, dass Muscheln absichtlich an die Stätte gebracht, gegessen und dann weggeworfen wurden. Das Team entwickelte außerdem sieben Kriterien, um festzustellen, ob Schalentiere an archäologischen Stätten von Kindern gesammelt wurden.

„Von Kindern gesammelte Schalentiere lassen sich am leichtesten anhand ihrer Sorte und Größe identifizieren“, sagte Keegan. Kindersammler neigen dazu, Generalisten zu sein, was bedeutet, dass sie eher wahllos kleine Muscheln sammeln. „Diese Forschung legt nahe, dass kleine, leicht zu transportierende und ertragsarme Weichtiere, die in großen Mengen an einem Standort gefunden werden, auf die Anwesenheit von Kindersammlern hinweisen“, sagte er.

Die Forscher fanden eine Vielzahl von modifizierten Muscheln am Standort St. Thomas, darunter diese drei Perlen, die aus der Muschel geschnitten und poliert wurden, obere Reihe, zwei Perlen aus Oliva-Muscheln unten links und zwei Cyphoma-Muscheln unten rechts. (William Keegan / Florida Museum für Naturgeschichte)

„Es sah so aus, als hätte jemand einen Biologiestudenten mit einem ein Meter großen Quadrat geschickt und ihm gesagt: ‚Sammle alles‘“, sagte Keegan. "Du kannst sicherlich einen ganzen Eimer mit diesen Dingen sammeln und hast eine gute Mahlzeit, aber es ist Zeitverschwendung für einen Erwachsenen, sich auf diese wirklich kleinen Ressourcen zu konzentrieren, wenn er unterwegs sein könnte, um bestimmte Schnecken und Muscheln zu sammeln, von denen er weiß, dass sie sie kennen." kann eine gewisse ernährungsphysiologische Rendite erzielen."

„Die jüngsten Bauarbeiten haben einen Großteil des Geländes gestört, und die Forscher konnten nur eine Momentaufnahme von dem ausgraben, was einst dort war“, sagte Keegan.

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Westindische Spitzenschnecken, Cittarium pica, waren die häufigsten Weichtiere an der Stelle, an der alte saladoide Kinder auf Nahrungssuche gingen. (William Keegan / Florida Museum für Naturgeschichte)

Da die Karibik in der Archäologie ein weitgehend wenig erforschtes Gebiet ist, hatten Keegan und sein Team nur wenige ethnografische Beschreibungen des Lebensstils der Saladoid, auf die sie zurückgreifen konnten. Sie entschieden sich, ihre Ergebnisse mit aktuellen Forschungen auf den pazifischen Inseln zu vergleichen, wo Nahrungsgewohnheiten und verfügbare Ressourcen seit Jahrtausenden praktisch unverändert geblieben sind.

"Es ist keine direkte Bewerbung", sagte Keegan. "Es ist eine Analogie, die zeigt, dass das, was wir in der lebenden Bevölkerung sehen, mit dem übereinstimmt, was wir in einer archäologischen Bevölkerung sehen."

Eine Möglichkeit, eine Gemeinschaft aufzubauen und Lebenskompetenzen zu lehren

Es gibt Hinweise darauf, dass die gemeinsame Nahrungssuche ein Weg war, mit dem Saladoiden eine Verwandtschaft aufbauten, eine Praxis, die noch heute auf den pazifischen Inseln zu beobachten ist. Die Saladoiden waren eine matrilokale Gesellschaft, was bedeutet, dass die familiäre Abstammung durch Frauen verfolgt wurde und Männer häufig im täglichen Leben abwesend waren.

"Die Frauen machten oft Ausflüge mit Kindern, um weiter weg Dinge zu sammeln", sagte Keegan. "Die Gemeinschaft funktioniert ganzheitlich. Ab etwa 15 Jahren sind Kinder an volljährigen Aktivitäten beteiligt."

Eine der bemerkenswertesten Muscheln, die an der Stätte von St. Thomas gefunden wurden, war ein Froschanhänger, der aus einer Muschelschale einer Königin geschnitzt wurde. (William Keegan / Florida Museum of Natural History)

Keegans Arbeit legt nahe, dass Kinder in mancher Hinsicht Erwachsene bei bestimmten Aufgaben tatsächlich übertreffen könnten. Während sich Erwachsene darauf konzentrierten, größere Schalentiere aus tieferen Gewässern zu sammeln, konnten Kinder flache Bereiche nach kleineren Schalentieren absuchen, die für Erwachsene schwer zu greifen wären.

"Kinder mögen es, einbezogen zu werden. Die gleichen Dinge, die Kinder in traditionellen Gesellschaften brauchen, sind im Grunde das, was wir heute noch brauchen, um gesunde, nützliche Erwachsene zu werden", sagte Keegan. "Tatsächlich war es nicht ungewöhnlich, dass Kinder Kleintiere als Haustiere sammelten."

Da sich der Standort an der Hauptstraße von St. Thomas befindet, konnten Keegan und sein Team Umstehende in ihre Entdeckungen einbeziehen.

Der Zustand der Site

"Was ich ungewöhnlich finde, ist, dass die Straße das Gelände abschließt. Unter den Rohren war alles vollständig intakt", sagte Keegan. „Die Archäologen waren eingezäunt – den ganzen Tag kamen Leute an den Zaun und wir zeigten ihnen, was wir hatten, aber das ist alles. Wir möchten, dass die Leute begeistert sind von dem, was wir tun.“

„Die Ausgrabung war eine gemeinschaftliche Anstrengung, an der mehrere Experten aus verschiedenen Disziplinen beteiligt waren und die den Ergebnissen des Teams eine breitere Perspektive verlieh“, sagte Keegan. Das Team wurde von David Hayes, einem Gründungsmitglied der St. Croix Archaeological Society und Projektmitarbeiter, zusammengestellt.

Die Stätte von St. Thomas wurde aufgrund der Anwesenheit von Tausenden von großen Wellhornschnecken als archäologisches Gebiet identifiziert. (William Keegan / Florida Museum für Naturgeschichte )

„Für uns ist es immer ein neues Puzzle, die Teile zusammenzufügen. Eine der wirklichen Freuden dieses Projekts war, dass wir alle zusammen auf dem Gebiet waren, obwohl es Spezialisten für jeden Bereich gab“, sagte Keegan. "Wir arbeiteten alle zusammen an den Themen, sprachen über Dinge und bekamen ein breites Bild von dem, was vor sich ging, anstatt nur einen engen Fokus auf ein archäologisches Material."


Sanddollars sind klein und haben eine durchschnittliche Größe von drei bis vier Zoll. [3] Sanddollars besitzen, wie alle Mitglieder der Ordnung Clypeasteroida, ein starres Skelett, das als Test bezeichnet wird. Der Test besteht aus Calciumcarbonatplatten, die in einem fünffach symmetrischen Muster angeordnet sind. Der Test bestimmter Arten von Sanddollars hat Schlitze, die Lunules genannt werden, die dem Tier helfen können, im Sand eingebettet zu bleiben, um zu verhindern, dass es von einer Meereswelle mitgerissen wird. [5] Bei lebenden Personen wird der Test von einer Haut aus samtartigen Stacheln bedeckt, die mit sehr kleinen Haaren (Zilien) bedeckt sind. Durch koordinierte Bewegungen der Stacheln können sich Sanddollars über den Meeresboden bewegen. Die samtigen Stacheln lebender Sanddollars erscheinen je nach Art in verschiedenen Farben – grün, blau, violett oder lila. Individuen, die erst kürzlich verstorben oder sterbend (moribund) sind, werden manchmal an Stränden gefunden, an denen ein Großteil der äußeren Morphologie noch intakt ist. Tote Individuen werden häufig mit ihrem leeren Test ohne jegliches Oberflächenmaterial gefunden und durch Sonnenlicht weiß gebleicht.

Die Körper von erwachsenen Sanddollars weisen wie die anderer Echinoiden eine radiale Symmetrie auf. Das blütenblattartige Muster in Sanddollars besteht aus fünf gepaarten Porenreihen. Die Poren sind Perforationen im Endoskelett, durch die Pode für den Gasaustausch aus dem Körper herausragen. Die Mündung des Sanddollars befindet sich an der Unterseite seines Körpers in der Mitte des blütenblattartigen Musters. Im Gegensatz zu anderen Seeigeln weisen die Körper von Sanddollars auch eine sekundäre bilaterale Symmetrie von vorne nach hinten auf. Der Anus von Sanddollars befindet sich eher hinten als oben, wie bei den meisten Seeigeln, wobei bei einigen Arten viel mehr bilaterale Merkmale auftreten. Diese resultieren aus der Anpassung von Sanddollars im Laufe ihrer Evolution von Lebewesen, die ihr Leben ursprünglich auf dem Meeresboden verbracht haben (Epibenthos) an Lebewesen, die sich darunter graben (Endobenthos).

Clypeaster aegypticus, zeigt interne Strebepfeiler

  • Unterordnung Clypeasterina
    • Familie ClypeasteridaeL. Agassiz, 1835
    • Familie FossulasteridaePhilip & Foster, 1971
    • Familie ScutellinoididaeIrwin, 1995
    • Infra-Order Laganiformes
      • Familie EchinocyamidaeLambert und Thiéry, 1914
      • Familie FibulariidaeGrau, 1855
      • Familie LaganidaeDesor, 1858
      • Familie EchinarachniidaeLambert in Lambert & Thiéry, 1914
      • Familie EoscutellidaeDurham, 1955
      • Familie ProtoscutellidaeDurham, 1955
      • Familie RotulidenGrau, 1855
      • Superfamilie ScutellideaGrau, 1825
        • Familie AbertellidaeDurham, 1955
        • Familie AstriclypeidaeStefanini, 1912
        • Familie DendrasteridaeLambert, 1900 -- Pazifischer exzentrischer Sanddollar.
        • Familie MellitidaeStefanini, 1912 -- Schlüsselloch-Sand-Dollar
        • Familie MonophorasteridaeLahille, 1896
        • Familie ScutasteridaeDurham, 1955
        • Familie ScutellidaeGrau, 1825

        Eine Reihe von Sanddollars auf dem Meeresboden

        Sanddollar unter dem Sand bei Ebbe auf Hilton Head Island

        Lebender Meereskeks, Clypeaster rosaceus, häufig vor Key Biscayne, Florida

        Der Begriff "Sanddollar" leitet sich vom Erscheinen der Tests (Skelette) toter Individuen ab, nachdem sie an Land gespült wurden. Dem Test fehlt seine samtartige Dornenhaut und er wurde oft durch Sonnenlicht weiß gebleicht. Für Strandsammler der Vergangenheit war dies eine große Silbermünze, wie der alte spanische Dollar (Durchmesser 38–40 mm).

        Andere englische Namen für die Kreaturen sind Sandkuchen und Kuchenigel. [6] In Südafrika sind sie als Stiefmütterchen bekannt, da sie eine fünfblättrige Gartenblume vorschlagen. Der karibische Sanddollar oder aufgeblasener Seekeks, Clypeaster rosaceus, ist dicker in der Höhe als die meisten.

        In den spanischsprachigen Gebieten Amerikas ist der Sanddollar am häufigsten bekannt als Galleta de Mar (Meereskeks) wird der übersetzte Begriff oft im Englischen angetroffen.

        Die verschiedenen gebräuchlichen Begriffe (Sanddollar, Sea Biscuit usw.) erscheinen manchmal in Bindestrichen (Sand-Dollar, Sea-Keks).

        Sanddollars leben jenseits der mittleren Niedrigwasserlinie auf oder knapp unter der Oberfläche von sandigen oder schlammigen Gebieten. Sanddollar leben in warmen Gewässern entlang der Küsten Mittel- und Südamerikas, aber einige sind auch an der Ostküste der Vereinigten Staaten bekannt. [3] Der gemeinsame Sanddollar, Echinarachnius parma, ist von der Gezeitenzone bis in beträchtliche Tiefen in den Ozeangewässern der nördlichen Hemisphäre verbreitet. Sie ist in gemäßigten und tropischen Zonen zu finden. Der Schlüssellochsanddollar (drei Arten, Gattung Mellita) kommt an einer Vielzahl von Küsten in und um das Karibische Meer vor.

        Die Stacheln an der etwas abgeflachten Ober- und Unterseite des Tieres ermöglichen es ihm, sich bei der Suche nach Unterschlupf oder Nahrung langsam durch das Sediment zu graben oder zu kriechen. Feine, haarähnliche Flimmerhärchen bedecken diese winzigen Stacheln. [7] Sanddollars verwenden ihre Stacheln, um sich durch den Sand zu graben und nach Nahrung zu suchen. Sie fressen normalerweise Algen und organisches Material, das sich entlang des Meeresbodens befindet. Einige Arten von Sanddollars haben sich entwickelt und werden auf die Seite kippen, um organisches Material aus Meeresströmungen aufzufangen. [5]

        Auf dem Meeresgrund werden Sanddollars häufig zusammen gefunden. Dies liegt zum Teil an ihrer Vorliebe für weiche Bodenbereiche, die für ihre Reproduktion geeignet sind. Die Geschlechter sind getrennt und wie bei den meisten Echinoiden werden Gameten in die Wassersäule abgegeben und durch äußere Befruchtung gezeugt. Die nektonischen Larven metamorphisieren mehrere Stadien, bevor sich das Skelett oder der Test zu bilden beginnt, und an diesem Punkt werden sie benthisch.

        Im Jahr 2008 entdeckten Biologen, dass sich Sanddollarlarven aus verschiedenen Gründen selbst klonen. Wenn ein Raubtier in der Nähe ist, teilen sich bestimmte Arten von Sanddollarlarven in zwei Hälften, indem sie sich bei Gefahr ungeschlechtlich klonen. Der Klonprozess kann bis zu 24 Stunden dauern und erzeugt Larven, die 2/3 kleiner als ihre ursprüngliche Größe sind, was dazu beitragen kann, sie vor dem Raubtier zu verbergen. [8] Die Larven dieser Sanddollars klonen sich selbst, wenn sie gelösten Schleim von einem Raubfisch spüren. Die Larven, die diesem Schleim der Raubfische ausgesetzt sind, reagieren auf die Bedrohung, indem sie sich selbst klonen. Dieser Prozess verdoppelt ihre Population und halbiert ihre Größe, was es ihnen ermöglicht, der Entdeckung durch die Raubfische besser zu entgehen, sie aber möglicherweise anfälliger für Angriffe kleinerer Raubtiere wie Krebstiere macht. Sanddollars klonen sich auch während der normalen asexuellen Fortpflanzung. Larven durchlaufen diesen Prozess, wenn reichlich Nahrung vorhanden ist oder die Temperaturbedingungen optimal sind. Das Klonen kann auch erfolgen, um die Gewebe zu nutzen, die normalerweise während der Metamorphose verloren gehen.

        Der abgeflachte Test des Sanddollars ermöglicht es ihm, sich in den Sand zu graben und vor potenziellen Raubtieren verborgen zu bleiben. [5] Raubtiere des Sanddollars sind die Fischarten Kabeljau, Flunder, Schafkopf und Schellfisch. Diese Fische werden trotz ihres harten Äußeren Sanddollars erbeuten. [7]

        Sanddollars haben Stacheln an ihrem Körper, die ihnen helfen, sich auf dem Meeresboden zu bewegen. Wenn ein Sanddollar stirbt, verliert er die Stacheln und wird glatt, wenn das Exoskelett dann freigelegt wird. [9]

        Die Vorfahren der Sanddollars wichen während des frühen Juras von den anderen irregulären Echinoiden, nämlich den Cassiduloiden, ab [10] mit der ersten echten Sanddollargattung, Togocyamus, entstanden während des Paläozäns. Bald darauf Togocyamus, entstanden im Eozän modernere Gruppen. [1]

        Tote Sanddollars sollen manchmal Münzen darstellen, die von Meerjungfrauen oder den Bewohnern von Atlantis verloren gegangen sind. Einige christliche Missionare fanden Symbolik in dem fünffachen radialen Muster und taubenförmigen inneren Strukturen, verglichen die Löcher mit den Kreuzigungswunden Christi und andere Merkmale mit dem Stern von Bethlehem, einer Osterlilie, einem Weihnachtsstern und Tauben. [11]


        Inhalt

        Wenn sich das Wort "Muscheln" nur auf die Schalen von Meeresmollusken bezieht, dann ist das Studium von Muscheln Teil der Conchologie. Conchologen oder ernsthafte Sammler, die eine wissenschaftliche Voreingenommenheit haben, achten im Allgemeinen darauf, lebende Populationen und Lebensräume nicht zu stören: Obwohl sie einige lebende Tiere sammeln, sammeln die meisten verantwortungsbewussten Sammler Ökosysteme nicht oft über oder stören sie anderweitig.

        Das Studium des gesamten Molluskentiers (sowie der Schale) wird als Malakologie bezeichnet. Eine Person, die Mollusken studiert, wird als Malakologe bezeichnet.

        Muscheln werden häufig in Stranddrift gefunden, bei dem es sich um natürlichen Detritus handelt, der sich entlang der Strandlinien an Stränden durch Wellen und Gezeiten ablagert. Muscheln werden sehr oft leer und sauber an einen Strand gespült, da das Tier bereits gestorben ist.

        Leere Muscheln werden oft von Strandräubern aufgesammelt. Die meisten Muscheln, die kommerziell zum Verkauf angeboten werden, wurden jedoch lebend gesammelt (oft in großen Mengen) und dann getötet und gereinigt, speziell für den kommerziellen Handel. [1] Diese Art der großflächigen Nutzung kann manchmal starke negative Auswirkungen auf lokale Ökosysteme haben und manchmal die Verbreitung seltener Arten erheblich reduzieren.

        Das Wort Muschel wird oft verwendet, um nur die Schale einer Meeresmolluske zu bezeichnen. Meeresmolluskenschalen, die Strandräubern bekannt sind und daher am ehesten als "Muscheln" bezeichnet werden, sind die Schalen von marinen Arten von Muscheln (oder Muscheln), Gastropoden (oder Schnecken), Kahnfüßern (oder Stoßzähnen), Polyplacophoranen (oder Chitons), und Kopffüßer (wie Nautilus und Spirula). Diese Muscheln sind sehr oft die am häufigsten anzutreffenden, sowohl in freier Wildbahn als auch zum Verkauf als Dekorationsobjekte.

        Meeresschnecken und Muscheln sind zahlreicher als Land- und Süßwasserarten, und die Schalen sind oft größer und robuster. Auch die Schalen von Meeresbewohnern haben oft mehr Skulptur und mehr Farbe, obwohl dies keineswegs immer der Fall ist.

        In den tropischen und subtropischen Gebieten der Erde gibt es weit mehr Arten von bunten, großen, flachwasserbedeckten Meeresmollusken als in den gemäßigten Zonen und den polnäheren Regionen.

        Obwohl es eine Reihe von Schalenmollusken gibt, die ziemlich groß sind, gibt es auch sehr viele extrem kleine Arten, siehe Mikromollusken.

        Nicht alle Mollusken sind Meerestiere. Es gibt zahlreiche Land- und Süßwassermollusken, siehe zum Beispiel Schnecken und Süßwassermuscheln. Darüber hinaus haben nicht alle Weichtiere eine Außenschale: Einige Weichtiere wie einige Kopffüßer (Tintenfische und Kraken) haben eine Innenschale, und viele Weichtiere haben keine Schale, siehe zum Beispiel Nacktschnecken und Nacktschnecken.

        Muscheln Bearbeiten

        Muscheln sind oft die häufigsten Muscheln, die an großen Sandstränden oder in geschützten Lagunen angespült werden. Sie können manchmal extrem zahlreich sein. Sehr oft werden die beiden Ventile getrennt.

        Es gibt mehr als 15.000 Muschelarten, die sowohl im Meer- als auch im Süßwasser leben. Beispiele für Muscheln sind Muscheln, Jakobsmuscheln, Miesmuscheln und Austern. Die meisten Muscheln bestehen aus zwei identischen Schalen, die durch ein flexibles Scharnier zusammengehalten werden. In diesen beiden Schalen wird der Körper des Tieres schützend gehalten. Muscheln, die keine zwei Schalen haben, haben entweder eine Schale oder sie haben keine Schale. Die Schalen bestehen aus Kalziumkarbonat und werden schichtweise durch Sekrete aus dem Mantel gebildet. Muscheln, auch Pelezypoden genannt, sind meist Filtrierer durch ihre Kiemen, sie saugen Wasser an, in dem winzige Nahrungspartikel gefangen sind. Einige Muscheln haben Augen und ein offenes Kreislaufsystem. Muscheln werden auf der ganzen Welt als Nahrung und als Perlenquelle verwendet. Die Larven einiger Süßwassermuscheln können für Fische gefährlich sein und sich durch Holz bohren.

        Shell Beach, Western Australia, ist ein Strand, der vollständig aus den Muscheln der Herzmuschel besteht Fragum erugatum.

        Schnecken Bearbeiten

        Bestimmte Arten von Schnecken (die Schalen von Meeresschnecken) können manchmal an Sandstränden und auch an Stränden, die von felsigem Meereslebensraum umgeben sind, häufig vorkommen.

        Polyplacophorane Bearbeiten

        Chitonplatten oder -ventile werden oft an Stränden in felsigen Gebieten angespült, in denen Chitons häufig sind. Chiton-Schalen, die aus acht separaten Platten und einem Gürtel bestehen, zerfallen normalerweise nicht lange nach dem Tod, sodass sie fast immer als ungegliederte Platten gefunden werden. Platten von größeren Chitonarten werden aufgrund ihrer Form manchmal als "Schmetterlingsmuscheln" bezeichnet.

        Kopffüßer Bearbeiten

        Nur wenige Arten von Kopffüßern haben Muscheln (entweder intern oder extern), die manchmal an Stränden angeschwemmt werden.

        Einige Kopffüßer wie Sepia, die Tintenfische, haben eine große innere Schale, den Tintenfischknochen, und dieser wird oft an Stränden in Teilen der Welt angespült, in denen Tintenfische verbreitet sind.

        Spirula spirula ist ein Tintenfisch-ähnlicher Kopffüßer im tiefen Wasser. Es hat eine kleine Innenschale (ca. 1 Zoll oder 24 mm), aber sehr leicht und schwimmfähig. Diese Kammermuschel schwimmt sehr gut und lässt sich daher leicht abwaschen und ist den Strandsammlern in den Tropen bekannt.

        Nautilus ist die einzige Gattung von Kopffüßern, die eine gut entwickelte Außenschale hat. Weibchen der Gattung Kopffüßer Argonauta Erstellen Sie eine papierartige Eihülle, die manchmal an tropischen Stränden angespült wird und als "Papiernautilus" bezeichnet wird.

        Die größte Gruppe der Kopffüßer mit Schalen, die Ammoniten, sind ausgestorben, aber ihre Schalen sind in bestimmten Gebieten als Fossilien sehr verbreitet.

        Molluskische Muscheln, die von anderen Tieren verwendet werden Bearbeiten

        Leere Molluskenmuscheln sind eine robuste und normalerweise leicht verfügbare "freie" Ressource, die oft an Stränden, in der Gezeitenzone und in der flachen Gezeitenzone leicht zu finden ist. Als solche werden sie manchmal von anderen Tieren als Menschen aus zweiter Hand für verschiedene Zwecke verwendet, einschließlich zum Schutz (wie bei Einsiedlerkrebsen) und für Bauzwecke.

        Weichtiere Bearbeiten

        • Trägerschalen in der Familie Xenophoridae sind Meeresschnecken, ziemlich große Meeresschnecken. Die meisten Arten von Xenophoriden zementieren während ihres Wachstums eine Reihe von Objekten an den Rand ihrer Schalen. Diese Objekte sind manchmal kleine Kieselsteine ​​oder andere harte Ablagerungen. Sehr oft werden Schalen von Muscheln oder kleineren Schnecken verwendet, je nachdem, was auf dem jeweiligen Substrat vorhanden ist, auf dem die Schnecke selbst lebt. Es ist nicht klar, ob diese Granatenbefestigungen der Tarnung dienen oder ob sie das Einsinken der Granate in einen weichen Untergrund verhindern sollen.
        • Kleine Kraken verwenden manchmal eine leere Hülle als eine Art Höhle, in der sie sich verstecken können, oder halten Muscheln als eine Form des Schutzes um sich herum, wie eine temporäre Festung.

        Wirbellose Bearbeiten

        • Fast alle Gattungen von Einsiedlerkrebsen verwenden oder "tragen" während ihrer gesamten Lebensdauer leere Meeresschneckenschalen, um ihren weichen Unterleib zu schützen und um eine starke Schale zu haben, in die sie sich zurückziehen können, wenn sie von einem Raubtier angegriffen werden. Jeder einzelne Einsiedlerkrebs ist gezwungen, regelmäßig eine andere Schneckenschale zu finden, wenn sie zu groß wird für die, die sie gerade verwendet.

        Conchologie Bearbeiten

        Es gibt zahlreiche beliebte Bücher und Feldführer zum Thema Muschelsammeln. Obwohl es eine Reihe von Büchern über Land- und Süßwassermollusken gibt, betonen die meisten populären Bücher oder konzentrieren sich ausschließlich auf die Schalen von Meeresmollusken. Als Conchologie bezeichnet man sowohl die Wissenschaft der Erforschung von Muschelschalen als auch das Hobby, sie zu sammeln und zu klassifizieren. Die Grenze zwischen Profis und Amateur-Enthusiasten ist in diesem Fach oft nicht genau definiert, da viele Amateure zur Conchologie und der umfassenderen Wissenschaft der Malakologie beigetragen haben und weiterhin dazu beitragen. Viele Muschelsammler gehören "Muschel-Clubs" an, in denen sie andere treffen können, die ihre Interessen teilen. Eine große Zahl von Amateuren sammelt die Schalen von Meeresmollusken, und das liegt zum Teil daran, dass viele Muscheln an Stränden leer angespült werden oder in den Gezeiten- oder Untergezeitenzonen leben und daher ohne große Fachkenntnisse leicht gefunden und aufbewahrt werden können Ausrüstung oder teures Zubehör. Einige Muschelsammler finden ihr eigenes Material und führen sorgfältige Aufzeichnungen oder kaufen nur "Musterschalen", dh Muscheln, die über vollständige Sammeldaten verfügen: Informationen darüber, wie, wann, wo, in welchem ​​Lebensraum und von wem die Muscheln gesammelt wurden. Auf der anderen Seite kaufen einige Sammler die weit verbreiteten kommerziell importierten exotischen Muscheln, von denen die meisten nur sehr wenige oder gar keine Daten haben. Für Museumswissenschaftler ist es viel wichtiger, vollständige Daten zu einem Exemplar zu sammeln (wann, wo und von wem es gesammelt wurde) als die korrekte Identifizierung der Schale. Einige Besitzer von Muschelsammlungen hoffen, ihre Sammlung irgendwann einem großen Naturkunde- oder Zoologiemuseum schenken zu können ein großes Museum. Abgesehen von eventuell aufgetretenen Schäden an der Hülle Vor gesammelt wurde, können auch Muscheln Schaden nehmen, wenn sie gelagert oder ausgestellt werden. Ein Beispiel für eine ziemlich ernste Art von Schäden finden Sie bei der Byne-Krankheit.

        Shell-Clubs Bearbeiten

        Es gibt eine Reihe von Vereinen oder Gesellschaften, die aus Menschen bestehen, die ein gemeinsames Interesse an Muscheln haben. In den USA sind diese Clubs häufiger in südlichen Küstengebieten wie Florida und Kalifornien zu finden, wo die Meeresfauna artenreich ist.

        Identifikation Bearbeiten

        Muscheln werden normalerweise anhand von allgemeinen oder regionalen Leitfäden zum Muschelsammeln und spezifischen wissenschaftlichen Büchern über verschiedene Taxa muscheltragender Weichtiere (Monographien) oder "Ikonographien" (begrenzter Text – hauptsächlich Fotografien oder andere Illustrationen) identifiziert. (Einige Titel zu diesem Thema in den USA finden Sie in der Liste der Bücher am Ende dieses Artikels.) Identifizierungen auf Artebene werden im Allgemeinen durch die Untersuchung von Illustrationen und schriftlichen Beschreibungen und nicht durch die Verwendung von Identifizierungsschlüsseln erreicht, da ist häufig bei der Identifizierung von Pflanzen und anderen Stämmen von Wirbellosen der Fall. Die Konstruktion funktionaler Schlüssel zur Identifizierung der Schalen mariner Mollusken auf Artebene kann aufgrund der großen Variabilität innerhalb vieler Arten und Familien sehr schwierig sein. Die Identifizierung bestimmter einzelner Arten ist selbst für einen Spezialisten dieser bestimmten Familie oft sehr schwierig. Einige Arten können nicht allein anhand des Schalencharakters unterschieden werden.

        Zahlreiche kleinere und obskurere Molluskenarten (siehe Mikromolluske) müssen noch entdeckt und benannt werden. Mit anderen Worten, sie wurden noch nicht von ähnlichen Arten unterschieden und in Artikeln in Zeitschriften, die von der Internationalen Kommission für Zoologische Nomenklatur (ICZN) anerkannt wurden, wissenschaftliche (binomiale) Namen erhalten. Jedes Jahr werden zahlreiche neue Arten in der wissenschaftlichen Literatur veröffentlicht. Derzeit gibt es weltweit schätzungsweise 100.000 Molluskenarten.

        Nicht-marine "Muscheln" Bearbeiten

        Der Begriff Muschel wird auch lose auf Muschelschalen angewendet, die nicht marinen Ursprungs sind, zum Beispiel von Menschen, die an Seen und Flüssen spazieren gehen und den Begriff für die Süßwassermolluskenschalen verwenden, denen sie begegnen. Muscheln, die in Touristengeschäften oder Händlern gekauft werden, können auch verschiedene Süßwasser- und Landmuscheln umfassen. Zu den angebotenen Nicht-Meeresartikeln können große und farbenfrohe tropische Landschnecken, Süßwasser-Apfelschnecken und perlmuttfarbene Süßwasser-Unionid-Muschelschalen gehören. Dies kann für Sammler verwirrend sein, da nicht-marine Muscheln oft nicht in ihren Nachschlagewerken enthalten sind.

        Kulturelle Bedeutung Bearbeiten

        Währung Bearbeiten

        Muscheln wurden an verschiedenen Orten als Tauschmittel verwendet, darunter auf vielen Inseln im Indischen Ozean und im Pazifischen Ozean, auch in Nordamerika, Afrika und der Karibik.

        • Die am häufigsten als Währung verwendeten Muschelarten waren Monetaria moneta, die "Geldkaurischnecke", [2][3] und bestimmte dentaliumtusk-Schalen, die seit vielen Jahrhunderten im Nordwesten Nordamerikas verwendet werden.
        • Viele der Stämme und Nationen auf dem gesamten afrikanischen Kontinent haben die Kaurischnecke in der Vergangenheit als Tauschmittel verwendet. Die Kaurischnecke zirkulierte historisch gesehen neben Metallmünzen und -waren sowie Fremdwährungen. Da sie langlebig und leicht zu tragen ist, war die Kaurie eine sehr günstige Währung.
        • Einige Stämme der indigenen Völker Amerikas verwendeten Muscheln für Wampum und Haarpfeifen. [4] Die Ureinwohner Amerikas Wampum-Gürtel wurden aus der Schale der Quahog-Muschel hergestellt.

        Werkzeuge Bearbeiten

        Muscheln wurden wegen ihrer Stärke und der Vielfalt ihrer Formen oft als Werkzeug verwendet.

          (Familie Tridacnidae) wurden als Schüsseln und, wenn groß genug, sogar als Badewannen und Taufbecken verwendet.
      • Melo melo, die "Bailer volute", wird so genannt, weil die australischen Ureinwohner sie benutzten, um ihre Kanus zu retten.
      • Viele verschiedene Arten von Muscheln wurden aufgrund ihrer Form als Schaber, Klingen, Klammern und andere solche Werkzeuge verwendet.
      • Einige Meeresschnecken wurden für Öllampen verwendet, wobei das Öl in die Öffnung der Schale gegossen wurde und der Siphonalkanal als Halterung für den Docht diente.
      • Gartenbau Bearbeiten

        Da Muscheln in einigen Gebieten eine leicht verfügbare Massenquelle für Kalziumkarbonat sind, werden Muscheln wie Austernschalen manchmal als Bodenverbesserer im Gartenbau verwendet. Die Schalen werden in kleine Stücke gebrochen oder gemahlen, um den gewünschten Effekt der pH-Anhebung und Erhöhung des Kalziumgehalts im Boden zu erzielen.


        YucatánHeute

        Bis Mitte der 1900er Jahre war Yucatán’s einziger Kontakt mit der Außenwelt auf dem Seeweg. Infolgedessen war der Handel von Yucatán’ mit den Vereinigten Staaten, Europa und den karibischen Inseln weitaus lukrativer als der aller anderen mexikanischen Staaten. Yucatán wurde in den 1950er Jahren per Eisenbahn und ein Jahrzehnt später per Autobahn mit dem Rest Mexikos verbunden. Heute ist die Kultur von Yucatán’ einzigartig von der anderer mexikanischer Staaten.

        In den 1960er Jahren kamen die ersten kommerziellen Düsenflugzeuge in Mérida an. In den 1980er Jahren wurden in Cozumel und Cancún internationale Flughäfen gebaut, die der Region erhebliche touristische Einnahmen brachten. Die Halbinsel Yucatán, die eine der größten indigenen Bevölkerungsgruppen Mexikos unterstützt, beherbergt auch das größte Touristenvolumen des Staates.

        Jahrhundertelang basierten Gouverneurswahlen hauptsächlich auf der Reinheit der hispanischen Abstammung der Kandidaten. Dies führte jedoch zu Korruption und Unterdrückung der Mehrheitsbevölkerung von Yucatán— — der indigenen Vorfahren. Der erste Gouverneur von Yucatán, geboren mit reiner Maya-Abstammung, Francisco Luna Kan, wurde 1976 gewählt. Sein Sieg war ein politischer Bruch mit der Tradition.


        Meist gelesen

        Jüttner gab dies vor Gericht ruhig zu, und der Richter verurteilte ihn zu einem Jahr und einem Tag Gefängnis, und er wurde in vier Monaten auf Bewährung entlassen.

        Außerdem musste er eine Geldstrafe zahlen – einen Dollar, einen echten.

        Jüttners "völlige Gierlosigkeit" war die Begründung für das leichte Urteil.

        Die Geschichte erregte die Aufmerksamkeit von St. Clair McKelway, einer Mitarbeiterin des "New Yorker". McKelways Artikel weckten das Interesse Hollywoods, und 1950 kam Jüttners Geschichte auf die große Leinwand. "Mr. 880" spielte Burt Lancaster als Agent des Secret Service. Die Rolle des skurrilen Fälschers ging an keinen Geringeren als den für seine Rolle als Kris Kringle in "Miracle on 34th Street" geliebten Schauspieler Edmund Gwenn.

        Jüttner wurde nach seinem Rechtsstreit sauber. Als er gefragt wurde, warum er das Fälschen aufgab, sagte er einfach: "Es ist nicht genug Geld drin."


        Dank Laser-Bildgebung von Muscheln sind jetzt umfangreiche Aufzeichnungen über vergangene Klimaschwankungen verfügbar

        Schalentiere spielten eine bedeutende Rolle in der Ernährung der prähistorischen Küstenbevölkerung und lieferten wertvolle Nährstoffe. Sie sind ein häufiger Fund in archäologischen Stätten auf der ganzen Welt, normalerweise in großer Zahl, und Forscher haben lange untersucht, wie sie verwendet werden könnten, um Rückschlüsse auf die Umwelt zu ziehen, die der Mensch in der Vergangenheit an diesen Orten erlebt hat. However, although techniques were developed to infer valuable climate-related information from shells, it was previously too expensive to analyse them on a scale beyond individual and isolated records. The current study by an international team of researchers, led by the Institute of Electronic Structure and Laser (Heraklion, Greece) and the School of Geography (Melbourne, Australia) and published in Scientific Reports, presents a technique to use rapid laser imaging to increase the number of analysed shell records to previously unknown scales, and thereby greatly expand the time periods and accuracy of the reconstructed records.

        Shells are a common find in archaeological coastal sites of the last 160,000 years

        The present study aimed to test a new method by analysing modern shells for which there was known climate data. The researchers used modern limpet shells from across the Mediterranean, comparing records from nine different sites in Greece, Libya, Tunisia, Croatia, Malta, Turkey and Israel. By testing their methods on modern shells against known records, the researchers were able to fine-tune their calibrations and ensure that their techniques would accurately reproduce the climate changes experienced by the molluscs while they were growing. Once perfected, the method could then be used to reconstruct past climate fluctuations.

        Using LIBS (Laser Induced Breakdown Spectroscopy), the researchers built a modern baseline of how marine temperatures are reflected in the elemental composition of mollusc growth rings. Previous research was unable to find consistent correlations between the two. Only the 2D imaging of whole shells provided the necessary amount of data to navigate the individual shell records, a task where the speed and low cost of LIBS exceed other techniques.

        "Shells are an interesting archive to look at in comparison to, for instance, sediment or ice-cores, because shells are so closely intertwined with past human lives," explains lead-author Niklas Hausmann, currently at the Max Planck Institute for the Science of Human History, whose research project developed the method at the Foundation of Research and Technology -- Hellas (Greece). "Because we find them in archaeological contexts, we can make this connection and interpret them as prehistoric 'kitchen middens'."

        "If we know what sorts of climate fluctuations the molluscs were living through, we also get an idea of what the humans were experiencing, and we can then look at other archaeological evidence to see how the humans -- and other flora and fauna -- were responding to these changes."

        New technique allows large-scale reconstructions of climate that people directly experienced at a seasonal level

        "We were never able to look at more than a dozen or so well-analysed shell records before, which is far from ideal given that the climatic data can vary a lot from one shell to another. To be able to compare hundreds or a thousand shells is a game changer for climate modelling," states Hausmann.

        The techniques developed in the current study have far reaching implications. As a start, researchers focused on the well-known limpet shells of the Mediterranean, but preliminary unpublished results suggest that other limpet species from archaeological sites in the Atlantic and Pacific might be similarly well-suited for use with LIBS, and could provide the means for producing global climate models with seasonal resolution.

        "Archaeological shell collections are heavy and a pain to store, so I hope that archaeologists and museums haven't thrown away their old boxes of shells -- we now desperately want to analyse them."


        50 Times People Found The Most Unexpected Things

        Akvile Petraityte and
        Liucija Adomaite

        We&rsquove all dreamed of finding a lost treasure box when we were kids. As adults, finding a lost note is both a blessing and a curse, &lsquocause you probably will have to lose something sometime soon to even out the karma, they say.

        But this time we&rsquore talking lost and found stuff, objects, and places with a much bigger &ldquowowzer&rdquo factor. Imagine yourself coming across an alligator skull while hiking, or spotting a tiny perfect seashell in your salt. Some discoveries are cute and fun, while others are plain scary and mind-bending.

        So fasten your seatbelts since we're off to a lost and found compilation from Bored Panda that will surely ignite your inner detective. More bizarre objects that have been lost, thrown away, washed ashore, or long forgotten in the woods can be found in our previous posts here, here, and here.


        Candy bars may seem quintessentially American, but they have origins in the World War I chocolate rations given to European soldiers. The American military followed suit, helping its doughboys develop a sweet tooth they would bring home after the war. Throughout the 1920s, . Weiterlesen

        On July 9, 1962, a little-known artist named Andy Warhol opened a small show at the Ferus Gallery in Los Angeles. His head-scratching subject: Campbell’s Soup. Each of his 32 paintings portrayed a different flavor in the lineup, from Tomato to Pepper Pot and Cream of Celery. Zum . Weiterlesen


        When Texas Was at the Bottom of the Sea

        It’s 12:30 on a November afternoon, and I’m  sitting on top of Guadalupe Peak, the highest mountain in Texas, eating trail mix. The sun is bright, the sky without a cloud, and the view is huge. In front of me—I am facing roughly south—I am looking down on the jagged spine of El Capitan, a mountain that sits at the front of the range like the prow of a ship. Beyond it, I can see at least 70 miles across an arid plain sprinkled with rows of smaller hills. The road to El Paso and the border with Mexico is a gray scratch across the landscape. It’s gorgeous.

        But the view I came for is the one I’m sitting on. The rock beneath me, which looks almost white in the glare of the sun, is full of fossils. Zillions of them. Back when these life-forms were alive� million years ago or so—the Guadalupe Mountains were underwater, part of a flourishing reef that once stretched about 400 miles around the edge of a long-vanished sea.

        Reefs are a fascinating fusion of biology and geology. They are, after all, made of stone—but built by life. Moreover, although the individual life-forms involved are typically tiny, the results of their activities can be gigantic, resulting in a massive transformation of the landscape. As usual, Charles Darwin put it better than anyone. Writing about corals, he said: “We feel surprise when travellers tell us of the vast dimensions of the Pyramids and other great ruins, but how utterly insignificant are the greatest of these, when compared to these mountains of stone accumulated by the agency of various minute and tender animals!”

        The marine ecosystem of 265 million years ago at Midland’s Petroleum Museum. (Chris Howes / Wild Places Photography / ALAMY) The marine ecosystem of 265 million years ago is now an arid place with more than 1,000 plant species . (Bryan Schutmaat ) (Bryan Schutmaat ) Plate tectonics raised up the fossil reefs 10 to 15 million years ago. Then ice age waters helped carve the canyons. (Bryan Schutmaat ) (Bryan Schutmaat ) (Bryan Schutmaat ) About 95 percent of Permian life-forms were wiped out, including ancestors of mollusks, sea urchins and snails. (Bryan Schutmaat ) (Bryan Schutmaat )

        Mountains built by life. Buchstäblich. To give a couple of examples, the volume of coral built up on the Enewetak Atoll in the Marshall Islands is around 250 cubic miles. This is equivalent to building the Great Pyramid of Giza more than 416,000 times. And that’s just one atoll: The Earth has scores. The Great Barrier Reef, which runs for more than 1,800 miles along the northeastern coast of Australia, comprises about 3,000 reefs and 900 islands. It is the largest structure built by living beings in the modern world.

        But today’s reefs, being underwater, hide their scale. To appreciate the full extent of a mountain of life, I decided to find an ancient example.

        The Earth is littered with ancient reefs. Indeed, the pyramids were built mostly of limestone quarried from one. But the Guadalupe Mountains of west Texas and New Mexico are one of the best examples of an ancient reef anywhere. In honor of this, they were made a national park in 1972. They even have a time interval named after them: “Guadalupian” refers to the epoch from 272 million to 260 million years ago, when the reef was being built. And so, as I made plans to go, I began to see the trip as a pilgrimage. I was going to commune with vanished life-forms, marvel at the edifice they built and contemplate immense spans of time.

        I began the journey in somewhat crazy fashion: After landing in El Paso, I drove five hours to Midland, Texas, which is about halfway between El Paso and Dallas—not particularly close to the Guadalupe Mountains, nor on the way. But Midland is home to the Permian Basin Petroleum Museum. And there I could see a diorama of the reef as it looked when it was alive. 

        The first part of the drive took me southeast along the border with Mexico, through a landscape of low hills. From time to time, I saw border patrol vehicles once, I had to go through a roadblock. When I finally turned east, I entered a flat plain that stretched as far as I could see: the Permian Basin, the largest petroleum province of North America and the source of much of the Texas oil wealth. 

        Since the time of the global landmass called Pangea, Texas drifted 2,000 miles north. (Map: Guilbert Gates (source: Ron Blakey / Colorado Plateau Geosystems Inc ™))

        The roads were empty and fast. The light was harsh. The air was warm. I turned on the radio whether in English or Spanish, the airwaves were full of the Bible. While I drove, I pondered the irony of so much religion in a place named after a period of geologic time. The Permian Period ran from 299 million to 252 million years ago—the Guadalupian is a slice from the middle of it—and ended with a great cataclysm. In the sea and on land, most species then alive were wiped out forever. It was, by far, the most catastrophic extinction on record.

        No one knows what caused it. The prime suspects are a group of volcanoes in what is now Siberia. But whatever it was, the seas became stagnant the average air temperature shot up the rain became acid. And in the space of just a few tens of thousands of years, the rich and diverse ecosystems of the Permian world collapsed. Afterward, it took more than ten million years for life to recover.  

        The radio switched to an energy report. I listened while the announcer reeled off prices of oil. As I got nearer to Midland, the landscape began to fill up with metal. Pumpjacks, or “nodding donkeys,” pulling oil from the ground. At first, it was one here, one there. But soon, I was passing whole herds of them.

        At the museum, a man at the front desk enthused about an exhibition of antique oil drilling equipment, informed me I could buy a copy of Spoiled , a movie that he said “puts right a lot of the myths about the oil industry,” and explained that the Permian Basin is rich in oil because of the seas that have come and gone, and the reefs that were built here. I asked for the diorama, and he pointed me beyond the Hall of Fame—portraits of petroleum industry bigwigs, including both Presidents Bush—toward a doorway guarded by a giant, coiled ammonite, cut in half and smoothly polished. I passed a display of local dinosaur tracks, which were being excitedly examined by a group of schoolchildren, and an array of stone cores lined up against a table of geological time, showing how different rocks formed during different periods. So—the diorama should be here. No. This is a model of a 1920s oil town. Ah. Hier ist es.

        I stepped into what could, at first glance, be mistaken for a walkway through an enormous aquarium tank. Beeindruckend. An amazing reconstruction. If it wasn’t for the stillness of the animals, I’d almost think it was real. Behind the glass, a shark appeared to swim in the distance a couple of jellyfish seemed to pulsate nearby. In the foreground, the reef was full of colorful fish, snails, sea urchins, starfish and sponges. It was a thriving place: Fossils from at least 500 species have been found here. As I walked to the next window, the scene came to life in my mind’s eye. Fish began to dart about. Fronds began to sway. Sure, there were some odd animals that you don’t see anymore—such as tentacled creatures that looked like squid, but bearing long, pointed shells. Apart from that, however, it all looked broadly familiar. Yet despite the apparent similarities, this reef of 265 million years ago is fundamentally different from the reefs on Earth today.  

        Today, reefs are built mostly by corals. But 265 million years ago, the main builders were a suite of less familiar life-forms. Chief among them were sponges, including the gloriously named Gigantospongia —a creature that could grow to be more than eight feet across, and which seems to have provided shelter for many other beings under its great expanse. (Not all sponges are soft like bath sponges: Many, like Gigantospongia , have skeletons that are strengthened with a limestone scaffold. These can play an important role in reef building.) There were also bazillions of foraminifera—“forams” to their friends—single-celled life-forms that live inside shells. Whereas most single-celled beings are speck-of-dust-size or smaller, some forams reach lengths of around four inches. For a single-celled life-form, that is colossal.

        I had hoped to arrive at the mountains before the ranger station closed for the night. My plan was to camp at the foot of Guadalupe Peak, and set off early the next morning. At first I was hopeful: I could see the mountains from over 70 miles away, a jagged silhouette against the horizon. But as I drove, I realized I wasn’t going to make it: I had stayed too long at the museum. I didn’t get to Carlsbad, New Mexico—the largest town near the park—until dusk. The moon was setting over Walmart, and I tried to find a hotel room.  

        Unmöglich. Carlsbad is part of the fracking boom, and during the week the hotels are sold out. I eventually found a room in Whites City—a tiny hamlet between Carlsbad and the park that boasts a motel, a restaurant, a campground and an information-center-cum-T-shirt-shop that for some reason had two large green sculpted aliens standing out front. I tumbled into bed, and dreamt of foraminifera.

        The next morning, I was at the ranger station when it opened at 8. I discussed the trails with the ranger behind the desk, paid for my campsite, and took a quick look at the exhibition of how the reef had formed. But I didn’t linger: I was anxious to get to the reef. 

        The air was cool the sky was clear the hike was strenuous. But by noon, I had arrived at the top of Texas, as Guadalupe Peak is affectionately known. All 8,751 feet of it. Eating my lunch, I was sitting on rocks composed of the shells of heaps upon heaps of large forams about the length of my little finger. I ran my hands over the stone, feeling the ridges and whorls of life from 265 million years ago.

        Two hundred sixty-five million years. Easy to say. Hard to imagine. Think of it this way: Dinosaurs went extinct 65 million years ago, but when this reef was built, they had not yet come into being. Back then, there were no birds, and no birdsong. No ants or bees. No mammals. No flowers, no fruits, no grasses. The shores of this ancient lagoon had no coconut palms.  

        Which isn’t to say the Earth was barren: It would have been full of plants and animals. Some would have been recognizable—lichens, mosses, ferns, monkey-puzzle trees. Dragonflies would have flitted around. There would have been plenty of cockroaches. Something like a grasshopper might have been singing. But other life-forms would have seemed strange to us—such as amphibians several feet long. In the sea, the trilobites were shortly to vanish, their astonishing 300 million-year tenure on the stage of life about to come to a close.

        But many of the evolutionary events that would produce the life-forms of our times were still millions of years in the future. Even the night sky was different: Star clusters such as the
        Pleiades had not yet come into being.

        Two hundred sixty-five million years ago, the continents were smashed together into one giant landmass, Pangea, surrounded by a global ocean, Panthalassa. The bit of Texas I’m sitting on was down near the Equator: Its current position of 32 degrees north latitude is the result of a long, slow drift. The sea that allowed the reef to form was an inland sea, connected to Panthalassa by a narrow channel. This channel was soon to be cut off the sea would evaporate the reef would be covered by sediments. In another 150 million years or so, another sea would come but this too would disappear. Then there were upheavals: Although much of the original reef still lies buried, tectonic forces pushed the rocks bearing this piece of it upwards. Softer sediments washed away, exposing the harder limestone. Exposing the edifice built by living beings long, long ago.

        Such thoughts were in my mind the next day, as I hiked through McKittrick Canyon, another segment of the reef. The leaves had turned on the trees, yielding beautiful hues of red and orange. A couple of tarantulas were strolling around a lizard was sunbathing on a rock. After about three and a half miles of flat and easy walking along a clear, burbling stream, the trail became steep and narrow. I scrambled up and up and up, until finally I passed “the notch”—a point that allows you to look into another part of the canyon—and sat down to rest. I took off my boots and massaged my feet. This time, the view was not across a plain, but of the steep and rugged walls of the other side of the canyon.

        The place was immense. Vast. And—though just a few miles from the trailhead—remote. Sitting there, I felt small. Alone. And suddenly: terrified.

        It was as if the scale of the place was too much the sense of time needed to construct it, too huge the number of beings that lived and died in its making, too incredible. With rising panic, I jammed my boots on and pelted back the way I’d come.

        Was this an experience of the sublime? A dizziness at nature’s ungraspable proportions? A degree of awe so great that it left me cowering? I think it was. Though I had not expected it to happen—nothing like that had ever happened to me before—it was, perhaps, what I had come for.

        That night, I woke around 3 a.m. and stepped out of the tent. Brrr. Cold. The sky was clear and full of stars, yet the air had an inky quality, the darkness around me impenetrable without a flashlight. For a moment, a shooting star blazed above me. As I stood on the slopes of that ancient reef, the silence was profound, broken only by the distant howl of a coyote.      

        About Olivia Judson

        Olivia Judson is a science writer and evolutionary biologist. Judson is the author of the international best seller Dr. Tatiana's Sex Advice to All Creation and has written for the Economist und der New York Times.


        New York City im 20. Jahrhundert

        Um die Jahrhundertwende wurde New York City zu der Stadt, die wir heute kennen. In 1895, residents of Queens, the Bronx, Staten Island and Brooklyn𠄺ll independent cities at that time–voted to 𠇌onsolidate” with Manhattan to form a five-borough “Greater New York.” As a result, on December 31, 1897, New York City had an area of 60 square miles and a population of a little more than 2 million people on January 1, 1898, when the consolidation plan took effect, New York City had an area of 360 square miles and a population of about 3,350,000 people.

        Das 20. Jahrhundert war eine Ära großer Kämpfe für amerikanische Städte, und New York war keine Ausnahme. Der Bau von Autobahnen und Vororten nach dem Zweiten Weltkrieg ermutigte wohlhabende Menschen, die Stadt zu verlassen, was zusammen mit Deindustrialisierung und anderen wirtschaftlichen Veränderungen die Steuerbasis senkte und die öffentlichen Dienstleistungen verringerte. This, in turn, led to more out-migration and “white flight.” However, the Hart-Cellar Immigration and Nationality Act of 1965 made it possible for immigrants from Asia, Africa, the Caribbean and Latin America to come to the United States. Viele dieser Neuankömmlinge ließen sich in New York City nieder und belebten viele Viertel neu.


        GLOBAL SCALE OF THE SHELL TRADE

        At least 50,000 mollusk species inhabit the Earth. Whereas some shells are harvested for their meat, others—like the chambered nautilus, known for its beautiful, coiled multi-colored protective casings—are collected solely for decorative purposes.

        India is by no means the only major supplier. Local news reports from GMA News Online in the Philippines describe similar processes there for harvesting, cleaning, and distributing shells. Shells are also exploited commercially in Indonesia and throughout the Caribbean, among other places.

        Only a few species—notably the queen conch, which can grow to a foot in length, the chambered nautilus, the giant clam, and a few species of snails—are protected under the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES), the body that regulates the global wildlife trade.


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