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Wikingerkriegerin



Liste der Kriegerinnen in der Folklore

Dies ist eine Liste von Frauen, die sich im Krieg engagierten, die in der Mythologie und Folklore zu finden ist und in Bereichen wie Literatur, Soziologie, Psychologie, Anthropologie, Filmwissenschaft, Kulturwissenschaft und Frauenforschung studiert wurde. EIN mythologisch Zahl bedeutet nicht immer a fiktiv einer, sondern jemand, von dem Geschichten erzählt wurden, die in das kulturelle Erbe eines Volkes eingegangen sind. Einige Kriegerinnen sind in schriftlichen oder wissenschaftlichen Aufzeichnungen dokumentiert [1] [2] und sind als solche Teil der Geschichte (z. B. die antike britische Königin Boudica, die die Icener in die Schlacht gegen die Römer führte). Um als Kriegerin zu gelten, muss die betreffende Frau jedoch einer Art Militär angehört haben, sei es anerkannt wie eine organisierte Armee oder nicht anerkannt wie Revolutionäre.


Die legendärsten Wikingerkriegerinnen, die je gelebt haben

Wenn du an Wikinger denkst, was kommt dir da in den Sinn – ihre legendäre Wildheit, ihre Hingabe an die Ehre, ihre riesigen Schiffe und ihr Wunsch, in neue Länder einzudringen und sie zu erobern? Eine Sache, die mit ziemlicher Sicherheit ausgelassen wird, ist die Tatsache, dass einige der legendärsten Wikinger tatsächlich weiblich waren.

Da die meisten der berühmtesten Wikinger, die in der nordischen Mythologie aufgewachsen sind, männlich sind, wissen die meisten Menschen nicht einmal, dass es weibliche Wikinger gab. Es ist jedoch eine sehr gute historische Möglichkeit, während der Wikingerzeit weibliche Wikinger auf dem Schlachtfeld zu kämpfen.

Tatsächlich zeigen einige Untersuchungen, dass einige der beeindruckendsten Wikinger aller Zeiten Frauen waren und gleichermaßen Angst in die Herzen von jedem weckten, der sie sah, Männer und Frauen gleichermaßen. Hier sind einige der legendärsten Wikingerkriegerinnen, die je gelebt haben.

Lagertha

Dank der Gesta Danorum von Saxo Grammaticus kennen wir eine legendäre Wikingerin, die entweder als Lagertha oder Ladgerda bekannt ist. Diese unglaubliche Frau war Teil einer größeren Gruppe von Kriegerinnen, die sich freiwillig meldeten, um dem berühmten Helden Ragnar Lothbrok zu helfen, den Tod seines Großvaters zu rächen. Sie stürzte in die Schlacht und tötete unzählige Feinde, was zum Sieg führte.

Aufgrund ihrer unglaublichen Fähigkeiten und ihres überwältigenden Mutes war Lothbrok in sie vernarrt und beschloss, sie zu seiner neuen Frau zu machen. Als starke Kriegerin lehnte Lagertha dieses Angebot ab und versuchte stattdessen, Lothbrok in Schach zu halten, indem sie sowohl einen Bären als auch einen Hund vor ihr Haus stellte. Leider funktionierte diese Verteidigung nicht, da er am Ende mit Lothbrok verheiratet war.

Schildmaid

Im Gegensatz zu den anderen beiden Einträgen auf dieser Liste sind die Schildmaiden keine einzelne Person, sondern eine Gruppe von vielen Frauen. Diese legendären Figuren waren eine Gruppe von Frauen, die zusammen mit ihren männlichen Gegenstücken auf das Schlachtfeld marschierten, um an einigen der größten Schlachten in der Geschichte der Wikinger teilzunehmen.

Es wird beispielsweise angenommen, dass Schildmaiden sowohl an der Schlacht von Bråvalla als auch an der Belagerung von Dorostolon teilgenommen haben. Obwohl letztere dieser Schlachten dazu führte, dass die Schildmaiden verloren, bleibt ihr Mut legendär.

Freydis Eiríksdóttir

Wir haben wohl das Beste zum Schluss aufgehoben, wenn man bedenkt, dass Freydis Eiríksdóttir in zahlreichen historischen Berichten enthalten ist und daher als die berühmteste Wikinger-Kriegerin gilt.

Im Gegensatz zu Schildmaiden und Lagertha übernahm Eiríksdóttir die Rolle einer Wikinger-Kriegerin auch ohne die Hilfe ihrer männlichen Kollegen. Tatsächlich war der ursprüngliche Plan für Eiríksdóttir, an der Seite anderer männlicher Wikingerkrieger zu kämpfen, aber als die Wikingergruppe an den Ufern von Vinland (heute bekannt als die Ostküste Nordamerikas) landete, zogen sie sich schnell aus der Gruppe der wütenden Eingeborenen zurück.

Diese Option klang bei Eiríksdóttir nicht richtig. Stattdessen erzählen uns Legenden, dass sie einem ihrer gefallenen Kameraden eine Waffe entriss, ihr Oberteil aufriss und die wütenden Eingeborenen zu einer Schlacht herausforderte. Völlig schockiert und möglicherweise sogar verängstigt von dieser kühnen Strategie zogen sich die Eingeborenen schnell zurück und Eiríksdóttir wurde zum Sieger erklärt.

Was diese ohnehin schon unglaubliche Geschichte noch beeindruckender macht, ist die Tatsache, dass in einigen Darstellungen die Tatsache enthalten ist, dass Eiríksdóttir zu dieser Zeit möglicherweise sogar schwanger war und infolgedessen an einigen gesundheitlichen Auswirkungen litt.

Da haben Sie es, wenn Sie sich das nächste Mal Wikinger vorstellen, stellen Sie sich Kriegerinnen vor, die genauso hart waren wie ihre männlichen Gegenstücke.

Natürlich gibt es noch viele andere Beispiele für großartige Wikingerkriegerinnen, die einst über Norwegen herrschten. Wenn Sie mehr über einige der mutigsten und furchterregendsten Frauen der Weltgeschichte erfahren möchten, besuchen Sie Norwegen und Go Viking mit Fjord Tours.


Wikinger „Kriegerinnen“: Judith Jesch, Expertin für Wikingerforschung, untersucht die neuesten Beweise

Im Jahr 2017 sorgte eine Forschungsarbeit für Aufsehen, indem sie behauptete, dass die Überreste eines vermeintlichen Berufskriegers, der in einem Grab aus dem 10. Jahrhundert in Birka, Schweden, gefunden wurde, weiblich sein könnten. Die ursprünglich in den 1880er Jahren ausgegrabenen Überreste wurden aufgrund ihrer Bestattung mit Waffen und anderen Statussymbolen lange für die eines männlichen Kriegers gehalten. Judith Jesch, Expertin für Wikinger- und nordische Studien, kommentiert die jüngste Neubewertung der Überreste…

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Veröffentlicht: 4. März 2019 um 16:54 Uhr

Um 1200 spickte der gelehrte dänische Geistliche Saxo Grammaticus seine lateinische Geschichte der Dänen mit Kriegerinnen einer früheren Zeit. Seine Kriegerfrauen verdankten mehr klassischen Mythen der Amazonen als realen Präzedenzfällen in der Wikingerzeit, aber sein fantasievoller Sprung beeinflusst weiterhin unsere Wahrnehmung dieser Zeit. Die Schildmaid Lagertha in der Dramaserie von HISTORY Wikinger (2013–) wurde von einem seiner Charaktere inspiriert. Wenn Sie Lagertha einmal gesehen haben, ist es schwer, sie zu übersehen, und ein starker Glaube an Wikinger-Kriegerinnen ist jetzt in vielen Bereichen des Cyberspace weit verbreitet.

Dieser Wunsch nach weiblichen Wikingern trug vor einigen Jahren dazu bei, dass das Papier „Eine durch Genomik bestätigte weibliche Wikingerkriegerin“ (Hedenstierna-Jonson et al., 2017). Nun hat dasselbe Team eine ausführlichere Bewertung des fraglichen Grabes veröffentlicht (Preis et al., 2019). Bereits im Titel („Viking Warrior Women? Reassessing Birka Chamber Grave Bj. 581“) erkennen die Autoren die Notwendigkeit einer vernünftigen Interpretation der Beweise an, wobei das Fragezeichen zur Diskussion und Auseinandersetzung einlädt. Sie greifen die wissenschaftlichen Schlussfolgerungen der früheren Studie nicht erneut auf, sondern konzentrieren sich auf die archäologische Interpretation. Wichtige Dinge, wie etwa die Prozesse, mit denen die Archäologen den Inhalt des Grabes identifizierten und zu einer genetischen Analyse geführt wurden, werden diesmal besser erklärt. Die Autoren überlegen auch, was es bedeuten könnte, eine Leiche sowohl als „Frau“ als auch als „Kriegerin“ zu identifizieren. Damit verbessert der Artikel die bisherige Studie mit einer besser begründeten Argumentation und einer Abschwächung der ursprünglich eher sensationslüsternen Behauptungen.

Viele Aspekte des neuen Artikels werden zu weiteren Diskussionen führen. Die Autoren machen oft zu viel von eher dürftigen Beweisen. Die starke Verbindung, die sie zwischen dem Spielbrett und den Figuren [die bei den Überresten gefunden wurden] und dem "Befehlsstatus" des Individuums herstellen, ist immer noch nicht überzeugend. In dem ergänzenden Online-Material beziehen sie sich auf „[w]was scheint ein Spielbrett mit Eisenrahmen zu sein“, was darauf hindeutet, dass die Beweisgrundlage ihrer Interpretation unsicher ist. Die Autoren machen auch viel von verschiedenen „östlichen“ Aspekten der Bestattung, gehen jedoch nicht darauf ein, wie dies ihre Einstufung als „Wikinger“ erschweren könnte. Aber mit fragmentarischen Beweisen aus mehr als tausend Jahren sind einige gut informierte Spekulationen nützlich, um die Diskussion voranzutreiben. Es bleibt zu hoffen, dass die Autoren eine weitere Diskussion ihrer Interpretationen begrüßen.

Interessanterweise beginnt der Artikel mit dem „problematischen Erbe“ sowohl des öffentlichen Interesses als auch des akademischen „Recyclings“ der Wikingerzeit. Es besteht kein Zweifel, dass History Channel Wikinger Reihe führte zu dem Interesse, das der Artikel von 2017 geweckt hat, aber jetzt hat er sich mit den wissenschaftlichen Ergebnissen verstrickt. Die Links des Hauptautors zum HISTORY-Kanal und seiner „Dokumentarfilm“-Reihe Die wahren Wikinger werden nicht erwähnt, doch sowohl diese Studie (mit ihren Rekonstruktionszeichnungen) als auch die Arbeit von Price im Allgemeinen vertreten eine Sicht der Forschung über die Wikingerzeit, die unsere spärlichen Beweise mit Spekulationen und phantasievollen Rekonstruktionen füllt. Dies kann dazu führen, dass die Grenze zwischen Primärforschung und öffentlicher Präsentation verschwimmt.

Während der Hauptartikel eine einigermaßen gut begründete archäologische Analyse ist, ist einiges der ergänzenden Online-Materialien weniger beeindruckend. Ein langer Abschnitt davon ist ein Überblick über die „textliche Unterstützung der Existenz von Kriegerinnen in der Wikingerzeit“. Der Status dieser Umfrage in einer archäologischen Zeitschrift durch archäologische Autoren ist nicht klar. Einerseits sagen sie, dass dieses literarische und historische Material „für die Interpretation des Ausgrabungsmaterials ganz unnötig“ sei, andererseits können die Autoren nicht umhin, es ausführlich zu diskutieren. Es gibt viele Aspekte dieser Diskussion, mit denen sich Spezialisten für mittelalterliche Texte auseinandersetzen würden. Die wahre Faszination am Studium der Wikingerzeit liegt in der Vielfalt der Belege dafür und in der Notwendigkeit einer wirklich interdisziplinären Arbeit. In der Zwischenzeit ist eine „Kriegerin“ nur der erste Schritt in einem viel längeren Gespräch.

Judith Jesch ist Professorin für Wikingerstudien an der University of Nottingham. Zu ihren Büchern gehören Die Wikinger-Diaspora (Routledge, 2015) und Jesch schrieben für die März-Ausgabe 2019 von . über die vielfältigen Rollen der Wikingerfrauen BBC History Magazine.


Die schärfsten Wikingerkriegerinnen

Es ist nicht schwer zu verstehen, warum die Göttinnen der nordischen Mythologie als wilde Frauen dargestellt wurden, die genauso bösartig kämpfen, plündern und plündern konnten wie die Männer. Von Freja, der Göttin der Liebe, des Sex, der Schönheit, der Fruchtbarkeit und Krieg, an die Walküren, die in jeder Schlacht den Vorsitz führten und entschieden, wer überleben würde und wen sie nach Walhalla bringen würden: Diese Frauen des Mythos wurden hoch verehrt. Aber während die Mythen durch Jahrhunderte der nordischen Geschichte weiterlebten, was ist mit den „echten“ Wikingerfrauen?

Die Debatte zwischen Historikern tobt seit Jahrhunderten. Einige behaupten, Schildmaiden seien ein Mythos, andere glauben, sie hätten existiert: Der Konflikt könnte 2017 endgültig gelöst werden, als DNA-Tests ergaben, dass eine im berühmten Birka-Grab begrabene Leiche weiblich war.

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Drei wenig bekannte Kriegerinnen aus der Geschichte

Aber wer waren diese weiblichen Krieger, und waren sie wirklich so hochoktan und erschreckend, wie es die Wikingerlegenden vermuten lassen?

Lagertha

Die vielleicht bekannteste aller Wikinger-Kriegerinnen der nordischen Sagen, Lagertha ist am bekanntesten als die Frau von Ragnar Lödbrook [dargestellt von Katherine Winnick in Wikinger]. Aber die Geschichte von Lagertha unterscheidet sich ein wenig von der des Bauers, der zur Schildmaid wurde, die wir in der Show sehen.

Ihre Geschichte, die der dänische Historiker Saxo aufzeichnet, beginnt mit der Invasion des schwedischen Königs Frø in Norwegen. Nachdem Frø den König von Norwegen (Ragnars Großvater) getötet hatte, ließ er die Frauen der Familie des verstorbenen Königs in einem Bordell arbeiten. Als Ragnar von dieser Demütigung und Erniedrigung seiner Familie hörte, rief er eine Armee zusammen, um den Mord an seinem Großvater zu rächen. Viele von denen, die an seiner Seite kämpften, waren die Frauen, die Frø misshandelt hatte.

An der Spitze dieser Kriegerinnen stand Lagertha, die im Kampf so wild war, dass alle, die zusahen, erstaunt waren. Obwohl sie Männerkleidung trug, war Lagerthas langes goldenes Haar offen und fiel ihr über den Rücken, was zeigte, dass sie tatsächlich eine Frau war.

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Gab es wirklich Wikinger-Schildmädchen?

Unübertroffen in Können und Tapferkeit, war Lagertha maßgeblich an der Niederlage von Frø beteiligt. In Ehrfurcht vor ihrem Können, ihrem Mut und ihrem Mut fand Ragnar sich ganz in Largertha verliebt. Obwohl er sie zu seiner Frau machen wollte, schien sie viel weniger an einer Ehe interessiert zu sein. In seinem Streben, ihre Hand zu gewinnen, wurde Ragnar von einem Bären und einem Hund angegriffen, die Lagertha platziert hatte, um ihr Zuhause zu beschützen. Nachdem Ragnar den Bären aufgespießt und den Hund erwürgt hatte, gewann er Lagerthas Hand. Es war jedoch nicht alles glücklich. Obwohl Ragnar einen Sohn und zwei Töchter zusammen hatte, ließ er sich nach seiner Rückkehr nach Dänemark von Lagertha scheiden, weil er immer noch verärgert war, dass sie nicht nur eine, sondern zwei Bestien auf ihn gesetzt hatte. Sowohl Ragnar als auch Lagertha würden wieder heiraten, wobei Lagertha in Norwegen blieb.

Die beiden waren jedoch noch nicht ganz miteinander fertig. Während der Bürgerkrieg tobte, bat Ragnar Norwegen um Unterstützung. Lagertha lieferte nicht nur 120 Schiffe, um ihrem Ex-Mann zu helfen, sondern als es für Ragnar düster aussah, startete Lagertha einen Gegenangriff. Die schnellen Aktionen des Feindes zu flankieren, drehte die Schlacht zu Gunsten von Ragnars Armee.

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5 wildeste Wikingerkrieger

Als Lagertha aus dem Krieg, den sie gerade (fast im Alleingang) gewonnen hatte, nach Norwegen zurückkehrte, geriet sie in einen Streit mit ihrem zweiten Ehemann. Sie entschied, dass ihr Leben erheblich leichter wäre, wenn sie ganz Norwegen allein regierte, stach ihn mit einer in ihrem Kleid verborgenen Speerspitze zu Tode und bemächtigte sich seines Landes und seines Titels.

Sigrid die Hochmütige

Sigrid die Hochmütige war die bösartige, rachsüchtige Witwe des schwedischen Königs Erik dem Siegreichen und verdiente sich ihren Titel. Als Erics Witwe erbte Sigrid von ihrem verstorbenen Ehemann eine beträchtliche Menge Land und Macht. Als ihr Sohn den Thron bestieg, begann Sigrid, Heiratsangebote von potenziellen Bewerbern zu erhalten. Im Bewusstsein, dass diese Freier mehr an ihrem Erbe interessiert waren und weniger an Sigrid selbst, schickte die Königin eine klare Botschaft an alle potenziellen Freier, um sie wissen zu lassen, dass sie es sich vielleicht zweimal überlegen sollten, bevor sie einen Antrag machten.

Der erste Verehrer, der es bereute, Sigrids Hand gesucht zu haben, war ihr Ziehbruder Harald. Um diesen neuen Goldgräbertrend im Keim zu ersticken, ließ Sigrid Harald und einen anderen Möchtegern-Verehrer (Vissavald von Gardarik) verbrennen. Um sicherzustellen, dass ihre Meinung über neue Freier bekannt wird, exekutierte Sigrid nach einem großen Fest beide Männer in der Mitte der großen Halle. Dies war die Tat, die ihr den Namen Sigrid die Hochmütige einbrachte.

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Das Leben von Boudicca: die Kriegerkönigin der Iceni

Leider, als ob die Drohung, nach dem Dessert lebendig verbrannt zu werden, nicht furchterregend genug wäre, um die Männer zu ermutigen, einen großen Bogen um sie zu machen, endete Sigrids Annäherung an verbrannte Erde nicht mit Harald und Vissavald. Der nächste Freier, der Sigrids Hand suchte, war Olaf Tryggvasson, König von Norwegen. Ob Sigrids bereits legendäre Geschichte des Umgangs mit unangemessenen Freiern nicht bewusst oder einfach nur arrogant: Olaf stimmte zu, Sigrid unter der Bedingung zu heiraten, dass sie zum Christentum konvertiert. Als Sigrid sich weigerte und erklärte, dass sie eine Religion nicht akzeptieren würde, die nicht von ihren Vorfahren praktiziert wurde, schlug Olaf Sigrid mit einem Handschuh. Sigrids ruhige Reaktion auf Olaf bestand darin, ihm nur zu sagen: "Dies wird eines Tages dein Tod sein". Sigrid tat dann das, was Sigrid am besten konnte: ihn zu zerstören. Wir alle haben gehört, dass die Hölle keine Wut hat wie eine verachtete Frau, aber Sigrid hat es geschafft, alles zu tun, um Olafs Untergang herbeizuführen.

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Lakshmi Bai und die indische Rebellion von 1857

Nach seinem Angriff bildete Sigrid eine Koalition mit den Königen von Norwegen und Dänemark, die so weit ging, einen seiner langjährigen Rivalen, Svein Forkbeard, zu heiraten. Zu allem Überfluss hatte Gabelbart die Heirat seiner Schwester Tyri mit dem Vater seiner ersten Frau erzwungen. Bestürzt über das Match rannte Tyri weg und heiratete stattdessen Olaf. Zwischen Tyris, die Olaf aufstachelten, um Vergeltung für die Zwangsheirat zu bekommen, und Sviens und Sigrids bereits bestehenden Fehden mit Olaf dauerte es nicht lange, bis die Spannungen überhand nahmen und es einen totalen Krieg gab.

Die Schlacht von Swold, die als die größte Seeschlacht der Wikingergeschichte gilt, entschied über die Zukunft Norwegens. Nachdem Olaf vom König von Dänemark, dem König von Schweden und einem norwegischen Jarl auf See überfallen worden war, warf er sich über Bord.

Freydis Eriksdotter

Freydís Eiríksdóttir war die Tochter von Erik dem Roten, dem berühmten Wikingerforscher und Gründer der ersten Siedlung in Grönland. Als Freydís beobachtete, wie ihr Bruder Leif Eiríksson für seine Entdeckung von Vinland (heute Nordost-Amerika) berühmt wurde, entschied sie, dass sie auch die Vorteile der neuen Welt nutzen wollte und schloss sich einer Expedition an. Nachdem sie die Reise über den Atlantik überlebt hatten, stießen Freydís und ihre Wikingerkollegen auf etwas mehr Widerstand der indigenen Bevölkerung, als sie erwartet hatten. Doch während die Männer um Freydís herum zu zerfallen begannen, übernahm sie auf eine etwas unerwartete Weise die Führung.

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Wikinger, Leben in Amerika

Nachdem die Wikinger gerade die gefährliche Atlantiküberquerung überlebt hatten, hatten sie ihr Lager aufgeschlagen. Während sie die Umgebung dieses neuen Landes erkundeten, in dem sie sich niederlassen wollten, wurden die Wikinger von der einheimischen Bevölkerung angegriffen. Unglücklicherweise für die Wikinger verwendeten die Angreifer Distanzwaffen, die sie noch nie zuvor erlebt hatten – was die Wikinger in blinde Panik versetzte. Man glaubte nun, mit Schleudern oder Katapulten konfrontiert worden zu sein, und die Männer um Freydís begannen verwirrt zu fliehen. Beim Anblick der Panik um sie herum brüllte Freydís (zu diesem Zeitpunkt im achten Monat schwanger): „Warum lauft ihr vor so wertlosen Kreaturen, stämmigen Männern, die ihr seid, wenn ihr sie, wie mir wahrscheinlich erscheint, so abschlachten könntet?“ viele Rinder? Lass mich nur eine Waffe haben, ich weiß, ich könnte besser kämpfen als jeder von euch.

Freydís nahm dann das Schwert eines gefallenen Kameraden und fuhr fort, etwas zu tun, das alle in dem Gefecht schockieren würde. Freydís riss ihr Oberteil auf, um eine ihrer nackten Brüste freizulegen, und kreischte, während sie wütend mit der Faust auf ihre Brust schlug. Ob aus purer Verwirrung oder aus Angst, Freydís' Kriegsschrei reichte aus, um die Männer um sie zu sammeln und die angreifenden Eingeborenen in einen hastigen Rückzug zu schicken.


Angenommenes Männchen

Seit den späten 1880er Jahren hatten Archäologen den „Birka-Krieger“ durch diese Linse betrachtet, Lehrbücher hatten das Grab als einem Menschen gehörend aufgeführt, aber nicht, weil die Knochen selbst dies sagten. Da die Überreste neben Schwertern, Pfeilspitzen, einem Speer und zwei geopferten Pferden gefunden wurden, hielten Archäologen es für ein Kriegergrab – und damit für ein Männergrab.

Wie National Geographic Das Magazin berichtete in seiner Titelgeschichte vom März 2017 über Vikings, dass sich alles änderte, als die Bioarchäologin Anna Kjellström von der Universität Stockholm zum ersten Mal die Beckenknochen und den Unterkiefer des Kriegers genau untersuchte. Ihre Abmessungen schienen denen einer Frau zu entsprechen.

Kjellströms Analyse, die 2014 auf einer Konferenz vorgestellt und 2016 veröffentlicht wurde, hat in der Öffentlichkeit nicht viel Aufsehen erregt, und einige Archäologen haben sich zurückgedrängt. Da die Ausgrabung der Grabstätte vor mehr als einem Jahrhundert stattgefunden hatte, waren die Knochen vielleicht falsch beschriftet, ein Problem mit anderen nahe gelegenen Gräbern? Vielleicht war das Skelett mit den Knochen anderer Leute durcheinander geraten?

Als Reaktion darauf verdoppelte ein Team unter der Leitung der Archäologin Charlotte Hedenstierna-Jonson von der Universität Uppsala die Knochen und extrahierte zwei Arten von DNA. Die mitochondriale DNA der Person, die von der Mutter an das Kind weitergegeben wird, würde bestimmen, ob die Knochen eine oder mehrere Personen darstellen. Fragmente der nuklearen DNA des Kriegers würden das biologische Geschlecht enthüllen.

Die Ergebnisse waren eindeutig: Das Team konnte keine Y-Chromosomen in den Knochen nachweisen und die mitochondriale DNA der verschiedenen Knochen stimmte alle überein. Die Überreste stellten eine Person dar – und diese Person war eine Frau.

Hedenstierna-Jonson und ihre Kollegen sagen, dass die Frau wahrscheinlich eine Kriegerin war – und noch dazu eine angesehene Taktikerin. "Auf ihrem Schoß hatte sie Spielsteine", sagte Hedenstierna-Jonson in einem früheren Interview. "Dies deutet darauf hin, dass sie die Taktik plante und eine Anführerin war."


Gemeinschaft

Als der erste Trailer zu Assassin&rsquos Creed Valhalla veröffentlicht wurde und den Fans der Protagonist Eivor vorgestellt wurde, der sowohl als Mann als auch als Frau gespielt werden kann, war dies Gegenstand vieler Diskussionen. Fans debattierten darüber, wie realistisch das Konzept einer Wikinger-Kriegerin sei. Könnte ein weiblicher Eivor historisch korrekt sein? Oder war es einfach eine Gameplay-Entscheidung, die zugunsten der Repräsentation und der Spielerwahl getroffen wurde? In diesem Artikel betrachten wir die wahre Geschichte der Frauen während der Wikingerzeit und die Rolle, die sie in ihrer Gesellschaft spielten.

Laut Judith Jesch, Professorin für Wikingerstudien an der University of Nottingham und Autorin von Women in the Viking Age (1991), konnten Frauen keine Wikinger sein, da das altnordische Wort &ldquovikingar&rdquo nur für Männer galt. Die Idee, dass weibliche Wikingerkrieger eine historische Tatsache sind, scheint mit einer DNA-Untersuchung der Überreste entstanden zu sein, die 1889 in einem Grab in Birka, Schweden, gefunden wurden. Über hundert Jahre lang wurde angenommen, dass es sich bei den Überresten um einen männlichen Krieger handelte. Im Jahr 2017 bewies die DNA jedoch, dass die Knochen einer Frau gehörten. Die Forscher veröffentlichten daraufhin ihre Einschätzung, dass es sich bei der Verstorbenen um eine Kriegerin gehandelt haben muss. Der Grund dafür waren die im Grab gefundenen Besitztümer, wie zum Beispiel Teile eines schachähnlichen Brettspiels. Solche Gegenstände wurden oft in den Gräbern von Kriegern gefunden, und so wurde angenommen, dass es sich um einen Krieger gehandelt haben muss. Historiker der Wikinger bestritten diese Schlussfolgerung jedoch schnell. Zum einen gab es keine konkreten Beweise dafür, dass Brettspiele eine Verbindung zu Kriegern hatten. Es war auch sehr gut möglich, dass bei Bestattungen Knochen vermischt wurden und dass es sich nicht um ein Kriegergrab handelte. Leider glauben die meisten Gelehrten, dass weibliche Wikingerkrieger einfach nicht existierten. Das bedeutet jedoch nicht, dass Frauen in der Wikingergesellschaft keine Rolle spielten. Tatsächlich zeigt die Forschung, dass Frauen aus der Wikingerzeit ein Maß an Gleichberechtigung mit Männern hatten, das die meisten Gesellschaften viele, viele Jahre lang nicht erreichen würden.

In Assassin's Creed Valhalla können die Spieler den Animus je nach Stärke wählen lassen, aus welcher Perspektive er den Speicherstrom betrachten möchte. Dies soll die Fans ermutigen, als beide Charaktere zu spielen, und nicht nur als einer.

Frauen hatten eine Reihe wichtiger Rollen in der Wikingergesellschaft. Viele davon betrafen Haus- und Hofarbeiten, aber Frauen waren keine einfachen Hausfrauen. Tatsächlich waren sie für das gesamte Vermögen ihres Haushalts verantwortlich. Die Frauen kontrollierten das Geld und die Schlüssel zum Grundstück. Wenn die Männer eines dieser Dinge benutzen wollten, mussten sie zuerst zu ihren Frauen gehen. Da die Männer oft unterwegs waren, um zu erkunden, zu plündern oder zu reisen, waren die Frauen für die Entscheidungen verantwortlich. Sie blieben zurück, um die Wirtschaft am Leben zu erhalten und den Zerfall des Dorfes zu verhindern. In einem für die damalige Zeit unglaublich fortschrittlichen Schritt durften Frauen Beschäftigungen außerhalb des Hauses ausüben. Sie waren Händler, Priesterinnen und sogar Runenmeister. Oft stellten Frauen Textilien her und verkauften sie im Dorf. Manchmal kann die Macht einer Frau ihren Ehemann überschatten. Manche Männer würden ihre Frauen für diese feurige Persönlichkeit bewundern, andere würden sich entmannt fühlen. Unabhängig davon hat die Gesellschaft immer eine mächtige Frau respektiert.

Bei einem Begräbnis in Oseberg wurden Beweise für eine mächtige Frau aus der Wikingerzeit gefunden. In einem großen Schiff wurden die Überreste einer Frau gefunden, von der angenommen wurde, dass sie adelig oder sogar königlich war. Sie wurde mit geschnitzten Holzmöbeln, einem Wandteppich, edlem Bettzeug und Haushaltsutensilien beigesetzt. Dies deutete darauf hin, dass sie innerhalb der Gesellschaft Macht hatte und von ihren Kollegen respektiert wurde.

Das Gesetz war in der Wikingerzeit auch viel gerechter gegenüber Frauen als in anderen Epochen der Geschichte. Frauen konnten von ihren Eltern Land erben, wenn auch weniger, als ihre Brüder erhielten. Eine Frau würde bei der Heirat auch Geld von ihrem Bräutigam erhalten, von einem ähnlichen Wert wie die Mitgift, die sie ihm überreichen würde. Ehepaare in der Wikingerzeit konnten sich scheiden lassen, ein fortschrittliches Konzept an sich, und wenn doch, würde die Frau ihre eigene Mitgift und die ihres Bräutigams behalten. Es stand ihnen auch frei, ohne Urteil wieder zu heiraten. Der Missbrauch von Frauen wurde in der Wikingergesellschaft nicht geduldet. Die Vergewaltigung einer Frau war ein Verbrechen, das mit dem Exil bestraft wurde, und eine Frau konnte die Scheidung verlangen, wenn ihr Mann sie dreimal schlug. Allerdings war weibliche Untreue nicht akzeptabel und wurde bestraft, obwohl Männern erlaubt war, Geliebte zu haben.

​ Eine andere Art, wie Wikinger ihre Wertschätzung für die Frauen in ihrem Leben zeigten, waren Runensteine. Während die meisten Runensteine ​​für Männer errichtet wurden, wurden viele auch zum Gedenken an Frauen errichtet. Dies zeigt, dass die Wikinger wollten, dass sich die Menschen an ihre Frauen erinnern und dass sie das gleiche Denkmal wie die Männer verdienen.

Obwohl die Historiker vermuten, dass es keine Wikingerkriegerinnen gab, gibt es in der nordischen Literatur viele Geschichten über Frauen, die neben den Männern in die Schlacht reiten. Woher kamen diese Mythen?

Die isländischen Sagen mit Geschichten von Wikinger-Schildmädchen und Walküren wurden Jahrhunderte nach der Wikingerzeit geschrieben, was es schwer macht, die Geschichten zu glauben, die sie erzählen. Was diese Sagen jedoch zeigen, ist die Art und Weise, wie die Nordmänner starke Frauen in ihrer Gesellschaft respektierten und bewunderten. Die Frauen in diesen Geschichten wurden auf verschiedene Weise dargestellt. Einige waren Walküren, die vom Gott Odin geschickt wurden, um gefallene Krieger vom Schlachtfeld zu holen und nach Walhalla zu bringen. Einige waren sterblich, aber mit übernatürlichen Kräften, wie Wahrsager und Propheten. Andere waren normale Menschen, die Schwert und Schild in die Hand nahmen und mit ihren männlichen Gegenstücken in die Schlacht zogen. Zu den berühmten Kriegerinnen in der nordischen Literatur gehört Sigrdrifa die Walküre, die in dem Gedicht Sigrdrífumál auftaucht, das auch Sigurd den Drachentöter zeigt.

Während nur wenige historische Beweise gefunden wurden, die die Idee der Existenz von Wikinger-Kriegerinnen stützen, gab es einige Berichte, die die Theorie stützen könnten. Einer stammt aus einem irischen Geschichtsbuch aus dem 12. Jahrhundert, das von einem Krieger namens &ldquoThe Red Maiden&rdquo spricht, der im 10. Jahrhundert Munster mit einer Wikingerflotte angriff. Ein anderer stammt von dem griechischen Historiker Johannes Skylitze aus dem 11. Jahrhundert, der aufzeichnete, dass es unter den Kriegern, die 971 die Byzantiner in Bulgarien angriffen, bewaffnete Wikingerinnen waren. Wie bei den isländischen Sagen wurden diese Quellen jedoch Hunderte von Jahren nach der Wikingerzeit verfasst macht die Geschichten weniger glaubwürdig.

Andere Beweise, die darauf hindeuten könnten, dass es weibliche Wikingerkrieger gab, stammen aus zwei in Norwegen gefundenen Überresten. Ein Set war das Skelett einer etwa 20-jährigen Frau, die mit einem kompletten Wikinger-Waffenset begraben wurde. Das andere war das Skelett einer etwa 18-jährigen Frau, die einen vollständigen Waffensatz sowie Ausrüstung für ein Pferd hatte. Es gibt wenig Grund für die Frauen, mit diesen Besitztümern begraben zu werden, es sei denn, sie waren ihnen wichtig, was darauf hindeutet, dass sie selbst Krieger gewesen sein könnten. Nach dem Wikingergesetz würde eine Frau jedoch nach seinem Tod alle Besitztümer ihres Mannes erhalten. Es könnte sein, dass diese Waffen ihren kriegerischen Ehemännern gehörten und aus sentimentalen Gründen mit den Frauen begraben wurden.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Historiker glauben, dass die Existenz von Wikinger-Kriegerinnen unwahrscheinlich ist und auch eine Figur wie die weibliche Eivor. Es ist jedoch klar, dass Frauen in der Wikingergesellschaft in den kommenden Jahren mehr Macht hatten als in jeder anderen Kultur. Frauen waren nicht unterwürfig und konnten ihre eigenen Entscheidungen im Leben treffen. Es wird gesagt, dass niemand einer Frau aus der Wikingerzeit sagen konnte, was sie tun soll. Wir müssen uns also fragen, ob eine Frau eine Wikingerkriegerin werden wollte, wer würde sie dann aufhalten? In diesem Fall gab es vielleicht Kriegerinnen, die in den Annalen der Geschichte verloren gegangen waren &ndash und vielleicht war Eivor einer von ihnen.


Die Warägergarde

Die Varangian Guard war vom 10. bis zum 14. Jahrhundert die elitäre persönliche Leibwache der byzantinischen Kaiser. Ihre Loyalität und Kampfkraft waren legendär.

Die Wikinger überfielen jahrzehntelang byzantinische Gebiete. 865 plünderten sie sogar die Gegend um Konstantinopel – die Hauptstadt des Byzantinischen Reiches. Die Byzantiner erfuhren aus erster Hand über die Kampffähigkeiten dieser nordischen Männer.

Im Jahr 988 bat der byzantinische Kaiser Basil II. Wladimir I. von Kiew um militärische Unterstützung. Wladimir schickte 6000 widerspenstige Wikinger nach Konstantinopel und so wurde die Warägergarde geboren.

Im Austausch für diese Elite-Krieger heiratete Vladimir Basils Schwester Anna.

Ursprünglich bestand die Varangian Guard nur aus den Wikinger-Söldnern. Im Laufe der Jahre begannen die Byzantiner jedoch, auch Angelsachsen und Normannen anzuheuern.

Die Varangian Guard diente auch als Polizei zur Durchsetzung des Gesetzes. Sie nahmen an vielen byzantinischen Schlachten teil, wie der Schlacht von Manzikert 1071.

Als der Kaiser starb, nahmen die Waräger so viel Gold und Edelsteine ​​aus der königlichen Schatzkammer, wie sie tragen konnten. Dies machte viele Nordmänner sehr reich und ermutigte viele mehr, sich der Warägergarde anzuschließen.

Die Warägergarde diente der Funktion des Kaisers, nicht des Mannes, der auf dem Thron saß. Wenn der Kaiser usurpiert oder ermordet wurde, rächten sie ihn nicht. Stattdessen gelobten sie dem neuen Meister ihre Loyalität.

Die Waräger liebten griechischen Wein und Bordelle und gerieten oft in Schwierigkeiten, weil sie todtrunken waren. Aus diesem Grund nannten sie die Byzantiner die „Weinschläuche des Kaisers“.

Ihre bevorzugte Waffe war eine Streitaxt. Obwohl sie ausgezeichnete Reiter und Bogenschützen waren, zogen sie es vor, zu Fuß zu kämpfen.


Das kampferprobte Gesicht der 1.000 Jahre alten Wikinger-Kriegerin enthüllt

Das 1.000 Jahre alte Gesicht einer Wikinger-Kriegerin wurde nachgebildet und ist atemberaubend. Wenn Archäologen und Wissenschaftler zusammenarbeiten, um lange verborgene Geheimnisse zu lüften, sind die Ergebnisse manchmal verblüffend.

Dies ist der Fall einer Wikinger-Kriegerin, die in Norwegen in der Nähe der Stadt Solor gefunden wurde. Bei der ersten Entdeckung waren die Überreste spärlich und nicht schlüssig. Dank moderner forensischer und Gesichtsrekonstruktionstechniken hat die vormals anonyme Frau jetzt ein Gesicht, zumindest ein computergeneriertes. Und ein Foto dieser Rekonstruktion zeigt, dass die Kriegerin erschreckend wie jede Frau aussieht, die man heute auf der Straße trifft, wenn auch mit Anzeichen eines schweren Schlags auf die Stirn.

Experten sagen, dass die Überreste ungefähr 1.000 Jahre alt sind und der Schädel eindeutig einen schrecklichen Schlag erlitten hat, vielleicht im Kampf. Eine der Archäologen im Team, die die Überreste zum Leben erweckten, ist Ella Al-Shamahi. Anfang November sagte Al-Shamahi der Daily Mail, dass sie von der Entdeckung und der Erholung begeistert sei. “Ich bin so aufgeregt,”, begann sie, “, weil dies ein Gesicht ist, das man seit 1.000 Jahren nicht mehr gesehen hat – sie ist plötzlich sehr real.”

Eine Gesichtsrekonstruktion des Schädels der Wikingerfrau, die in Birka gefunden wurde, zeigt eine große Kopfverletzung, die möglicherweise im Kampf erlitten wurde. Foto: National Geographic pic.twitter.com/StCtjOPaGA

— Vikingverse (@vikingverse) 3. November 2019

For decades, women were assumed to be on the sidelines of battles, not participants. However, the appearance of her cranium suggests she did indeed take part in combat. Initially, when the remains were found in a large Viking burial site, no one suspected she was a warrior for the sole reason that she was a woman. Now, Al-Shamahi says she is proof that females did indeed take part in battles.

Although the burial site is very important to archaeologists and researchers, it is far from the only Viking grave found in Norway. Neil Price, a professor and archaeology consultant, said he wouldn’t be surprised to find more warrior women.

The notion of the Viking warrior women has been portrayed in popular culture such as the TV series Vikings but the archaeology and science of it is just being unearthed and the reality, however small a scale it is so far, can no longer be denied, thanks to this particular find. Geschichte notes that this woman was originally assumed to be another male skeleton until Anna Kjellström, an osteologist from Stockholm University, noticed that the remains suggested she was female. DNA confirmed her belief.

Viking warrior is a woman new research study of Viking town of Birka shows https://t.co/1UtC69l6Ta #vikings #women pic.twitter.com/PELXyvCrwx

— Stockholm University (@Stockholm_Uni) September 8, 2017

The find is of such significance, as is the cutting edge technology used to recreate her face, that Al-Shamahi is hosting a National Geographic documentary on the case. During the hour-long program, she will explain the science behind recreation methods, and travel around Norway showing viewers various Viking burial sites.

It airs in Britain in early December and will no doubt make its way to other countries for viewing later this year. The recreation, including items found with the skeleton, are on exhibit at the Museum of Natural History in Oslo.

Further proof of the woman’s status as a fighter are the weapons with which she was buried, including arrows, an axe, and a spear. They are also part of the display at the Museum. Charlotte Hedenstierna-Jonson, from the Department of Archaeology and Ancient History at Uppsala University, Sweden, was the leader of this research.

She is quoted in EurekAlert noting, “What we have studied was not a Valkyrie from the sagas but a real life military leader, that happens to be a woman”.

Historians may have resisted the notion that women were on battlefields because, simply put, they lacked the physical strength to successfully take on an opponent – especially in the Viking Age. However, firing a bow and arrow from a distance or using a spear while on horseback, negates the assumption that women weren’t capable of fighting. And now, with the recreated face of a female warrior, there is proof that at least some women stood beside their men in the midst of battle.


How the female Viking warrior was written out of history

Assumptions regarding gender roles do not just render women invisible in the archaeological record, they dilute our understanding of past societies and the enormous complexity of human achievement and activity. Photograph: Stamatoyoshi/Getty Images/iStockphoto

Assumptions regarding gender roles do not just render women invisible in the archaeological record, they dilute our understanding of past societies and the enormous complexity of human achievement and activity. Photograph: Stamatoyoshi/Getty Images/iStockphoto

Last modified on Wed 14 Feb 2018 21.30 GMT

In the 1880s Scandinavian archaeologists unearthed a grave containing all the implements required for battle, including shields, an axe, a spear, a sword, and a bow with a set of heavy arrows, along with two horses, a mare and a stallion. A set of game pieces has long lead researchers to believe that this person was interested in strategy, and may have used the pieces to plan battle tactics. It was the grave of a Viking warrior and naturally was assumed to be a male. It was designated, and continues to be referred to, as Bj 581.

Physical anthropologists have long been able to identify characteristics such as sex and age from osteological analysis, and such investigations in the 1970s raised the prospect that this individual was, in fact, female. But the grave goods! Forget the physical characteristics of the skeleton itself, the occupant had to be male.

This past month the American Journal of Physical Anthropology published a short study that laid the case to rest once and for all. Hedenstierna-Jonson and her team scienced the hell out of two DNA samples taken from the skeleton, sequencing the genome, testing the mtDNA, and conducting strontium isotope analysis to not only pin down the biological sex of the skeleton, but also to identify geographic origins or “biological affinities” (the populations she most resembles- including the British Isles, the North Atlantic Islands, Scandinavia, and a dash of the Eastern Balkans) and the potential mobility of the individual in life. Taken together, these variables add to the already complex picture of a cosmopolitan Birka, the 8th-10th-century Viking town in which Bj 581 was interred.

While the popular story has been about a female warrior, the real story that underlies this study are the assumptions the researchers just blew out of the water. Hedenstierna-Jonson et al. do not equivocate in their statements that, for over a century, this individual was mis-identified as male because archaeologists, acculturated in a western society with strictly defined gender roles, view men alone as warriors, or soldiers, or wielders of violence. A warrior, like warfare itself, is a cultural construct, practices and professions created by human societies to fulfill specific desires. To assume uncritically that men alone are warriors leads to a cascade of other assumptions about human behaviors that renders our attempt to understand those behaviors somewhat moot.

These types of assumptions hurt the scientific endeavour of archaeology. Assumptions regarding gender roles do not just render women invisible in the archaeological record, assumptions regarding gender roles dilute our understanding of past societies and the enormous complexity of human achievements and activities. Not only are women invisible, but men are deterministic, and all of human history is nasty, brutish, and short.

This is not a new problem in archaeology and anthropology. Our most basic categorization of “man the tool maker” was challenged by feminist researchers such as Joan Gero in the early 1990s. Gero’s argument then was that stone tools, the most ubiquitous artifact in the archaeological record, were assumed to be manufactured and used by males, even in contexts, such as house and village sites, where the activities were assumed to be dominated by women. Gero illustrated clearly and concisely that ethnographic and historic evidence does not in fact support the man-the-tool maker hypothesis, and that other aspects of our modern value system- our tendency to commodify labor, to quantify “energy” and “expenditure” and therefore give those things higher value- may in fact warp many of our research questions and a priori conclusions.

Skogstrand asserts that androcentrism in archaeology does all human sexes a disservice, arguing that “The fact that men are representing the entire prehistoric society is not simply because women are ignored it is mainly because men are not gendered.” By uncritically assuming modern gender roles applied in the past, we are failing to understand how past peoples lived and how they saw the world. Men are therefore rendered as invisible as women, and the past becomes boring.

Already the identifcation of Bj 581 is being bogged down in pedantic arguments questioning whether this individual could have been a warrior. The genomics is fairly certain- these are the remains of a woman who genetically was part of the Viking world, and who was interred in a Viking tomb with Viking material culture, specifically material culture associated with combat and warfare. It continues to be a challenge for some people to reconcile those variables. But those same people are missing the larger implications of the genomics study. The real questions, the interesting questions: what does it mean that Bj 581 was a female? What does this tell us about how Viking society was structured? Was Bj 581 unique, or did she represent a category of women that has been largely relegated to mythology? And what can this tell us about how violent conflict was viewed and experienced? Hedenstierna-Jonson et al. just opened up a whole line of research questions that remind us how complex, rich, and fascinating human societies actually are when we study them for who they were and not to reflect who we think we are.

Hedenstierna-Jonson C., Kjellstrom A., Zachhrisson T., et al (2017) A Female Viking Warrior confirmed by Genomics. Amerikanische Zeitschrift für physikalische Anthropologie.

Gero, Joan (1991) Genderlithics: Women’s Roles in Stone Tool Production. In Engendering Archaeology: Women in Prehistory, edited by Joan Gero and Margaret Conkey. Blackwell Publishers.

Skogstrand, Lisbeth (2010) Is Androcentric Archaeology Really About Men? Archaeologies: Journal of the World Archaeological Congress.


Did Women warriors exist in Viking society?

Who has not heard of the story of Wotan’s nine beautiful daughters riding their fiery horses through the night to bring fallen heroes to Walhall? At least since Wagner’s masterpiece ‘Die Walküre’ (The Valkyrie) we know the myth that women were active as warriors among the Germanic tribes. But Wagner only used the myth, he did not invent it. So where does the legend come from and above all – is it true?

A spectacular discovery in a Viking tomb seems for the moment to confirm
for the first time that there is some truth in the myth of the Germanic woman warriors.

The discovery of the grave as such is by no means new, the conclusions however are. It was found in the 19th century in Birka. Birka and Hovgården are places located on two neighbouring islands in a lake in Sweden, the Mälaren. Birka was the most important trading centre in Scandinavia from the 8th to the 10th century, while Adelsön on Hovgården was the king’s residence. In this heyday of the Vikings more than a millennium ago, a wealthy Viking warrior was buried in a magnificent tomb. Swords, arrowheads and the skeletons of two sacrificed horses were found in his resting place. Due to the warlike grave goods, archaeologists assumed since the end of the 1880s that they were standing in front of the grave of a – male – Viking king.

When the bioarchaeologist Anna Kjellström at the University of Stockholm examined the pelvic bones and the lower jaw of the warrior in the present time, a surprise awaited her however. The measurements seemed more like those of a woman. Kjellström’s cautiously suggested opinion that the warrior was a warrior woman presented at a conference in 2013 and published in 2016 met nevertheless with unexpectedly strong resistance.

Critics, especially the scientist Jutta Jesch from the University of Nottingham, argued that it might well be that the bones had been mislabeled or mixed with bones of other people because the excavation of the tomb had already taken place more than a century ago (see for example one of the critical contributions here). Indeed, the bones from the various graves in the area had been stored in a quite messy fashion in bags. Nevertheless, it seemed that the bones that were suspected to be a woman, were the only ones fitting the description of the original find in the ancient grave.

A team led by archaeologist Charlotte Hedenstierna-Jonson of Sweden’s Uppsala University thus refused to accept the criticism and set to work. It verified the bones and extracted two types of DNA that allow to determine whether all bones originate from one person and whether they are male or female. The result was clear: the team could not detect Y-chromosomes in the bones, and the mitochondrial DNA from the different bones matched. All the human remains coming most probably from the Birka tomb belonged to one person – and like Siegfried at the sight of Brünnhilde, they said, “That’s not a man”. The skeleton did indeed belong to a woman, as Kjellström had suspected.

Hedenstierna-Jonson and her colleagues emphasized that they had only done a test of the bones, but in the following they suspected that the woman could well have been a warrior and a respected strategist, since the dead woman was not only surrounded by weapons, but also had game pieces on her lap.

The critic’s voice, however, did again not accept this evidence and a heated debate broke out that was astonishing in its emotionality and debated hotly the question, if Vikings had strict gender roles, reducing women to child and house, or not.

It was among others objected that the dead ‘warrior’ in the grave had no battle wounds and that it had not been checked whether the bones had traces of particularly strong musculature, as should be expected resulting from war-oriented training. It was also suggested, the weapons in the grave could have been only a kind of ‘souvenir’ from the woman’s husband. Birka, home to some of the largest and best-known Viking burial sites, was a thriving commercial centre, but admittedly it was not the scene of armed conflict. The question therefore arose: was the dead person in Birka only a rich merchant or was she indeed a female warrior?

Jutta Jesch, the leading critic of the presumed status of the dead, observed that text studies had to support the archaeological finds and that the burial site could therefore not be interpreted as that of a warrior.

This argument, however, was rather counterproductive, as there are quite rich writings on the subject of woman warriors in Germanic tribes. On the one hand there are the religious fairy tale reports of the Edda about the Valkyries. Old Germanic texts like Völuspá, Grímnismál and Helgakviða Hjörvarðssonar report about them. On the other hand there are also more factual stories of female warriors.

An Irish text from the early 10th century, for example, tells of Inghen Ruaidh, a red-haired warrioress who led a Viking fleet to Ireland, and numerous Viking sagas, such as the saga of the Völsungen from the 13th century (inspiration for the Wagnerian Wälsungen), tells of “Shieldmaids” who fought with male warriors. Examples of shieldmaids mentioned by name in Nordic sagas include the Swedish princess Thornbjǫrg in Hrólf’s saga Gautrekssonar, Hed, Visna and Veborg in the Gesta Danorum, as well as Lagertha in the writings of Saxo Grammaticus, recently taken from oblivion by a television series. Two warlike shield girls also appear in certain translations of the saga Hervararar ok Heiðreks. The first of these was known to have robbed travellers in the forest early in her childhood as a man dressed. Later she claimed the cursed sword Tyrfing from her father’s grave and became a pirate. Her granddaughter followed in her footsteps.

Perhaps the bones found in Birka are hence not yet a final proof that Viking warrior women were the rule, but they might at least hint at the fact that they existed.

Gender roles in the Viking society might have been very strict, may be they were however also less strict than we thought and perceptions were falsified later by Christian-Oriental influences, like those of Saxo Grammaticus. Our current views on the historical roles of women and men in Germanic tribes might be shaken by more extensive archaeological studies of grave finds. Let us hope the next time the excavation and archiving methods are more scrupulous and will leave no doubt about the finds and bones.

In any case, we remain immensely curious.

Hedenstierna-Jonson C, Kjellström A, Zachrisson T, et al. A female Viking warrior confirmed by genomics. On J Phys Anthropol. 201700:1-8. https://doi.org/10.1002/ajpa.23308.

Kjellström A, (2016) People in transition: Life in the Malaren Vallye from an Osteological Perspective. In V. Turner (Ed.), Shetland and the Viking World. Papers from the Proceedings of the 17th Viking Congress 2013 (pp. 197-202). Lerwick: Shetland Amenity Trust.