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Learie Constantine


Learie Constantine, der Sohn eines Test-Cricketspielers, wurde am 21. September 1901 in Diego Martin, Trinidad, geboren. Er arbeitete in einer Anwaltskanzlei, bevor er eine Karriere im Cricket begann. Sein Testdebüt gab er 1928 während einer Tournee durch England. Im folgenden Jahr zog Constantine nach England und schloss sich dem Nelson-Team in der Lancashire Cricket League an.

Constantine wurde Kapitän der Westindischen Inseln und führte das Team 1930 zum ersten Sieg in einem Testspiel. Er spielte auch eine wichtige Rolle beim Sieg der Westindischen Inseln 1934-35 gegen England. Nachdem er sich vom Test-Cricket zurückgezogen hatte, wurde er Kommentator für die British Broadcasting Corporation.

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Konstantin als Wohlfahrtsbeamter für das Arbeitsministerium. Von Liverpool aus war seine Hauptaufgabe darin, westindischen Einwanderern zu helfen, eine Anstellung in Großbritannien zu finden. 1943 wurde Constantine wegen seiner Hautfarbe der Dienst in einem britischen Hotel verweigert. Er verklagte die Besitzer des Hotels und gewann seinen Prozess. Später schrieb er zusammen mit seinem Freund C. L. R. James Color Bar (1954). Das Buch befasste sich mit dem Thema Rassenvorurteile in Großbritannien.

Nach dem Studium der Rechtswissenschaften erlangte Constantine 1954 die Zulassung als englischer Rechtsanwalt. Später kehrte er nach Trinidad zurück, wo er sich politisch engagierte. Als Mitglied der Nationalen Volksbewegung diente er in der Regierung als Minister für kommunale Arbeiten und Versorgungsunternehmen. Als Trinidad die Unabhängigkeit erlangte, wurde er der erste Hochkommissar seines Landes in London.

1964 trat er als Hochkommissar zurück, blieb aber in Großbritannien, wo er mehrere wichtige Positionen innehatte. Dazu gehörte, Gouverneur der BBC, Mitglied des Race Relations Board und des Sports Council zu sein. 1969 wurde Constantine der erste Mensch afrikanischer Abstammung, der den Adelsstand auf Lebenszeit erhielt.

Learie Constantine starb am 1. Juli 1971 in Hampstead, London, an Lungenkrebs.


Learie Constantine, Baron Constantine von Maraval und Nelson

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Learie Constantine, Baron Constantine von Maraval und Nelson, ursprünglicher Name vollständig Learie Nicholas Constantine, (* 21. September 1901, Diego Martin, Trinidad – gestorben 1. Juli 1971, London, England), trinidadischer Kricketspieler und Regierungsbeamter.

Constantines Theaterstück im Londoner Lord’s Cricket Ground im Juni 1928 machte das britische Publikum erstmals auf die hohe Qualität des westindischen Cricket aufmerksam. Im selben Jahr erreichte Constantine als erster westindischer Spieler in England das Double von 1.000 Runs und 100 Wickets in einer einzigen Saison. Er war ein kraftvoller Schlagmann und einer der größten Feldspieler aller Zeiten.

Als junger Mann war Constantine als Rechtsanwaltsanwärter tätig. 1955 wurde Constantine in die Trinidadische Anwaltskammer berufen und im nächsten Jahr in der neuen Regierung der Nationalen Volksbewegung in Trinidad zum Minister für Arbeit und Verkehr ernannt. Von 1962 (als Trinidad und Tobago eine unabhängige Nation innerhalb des Commonwealth wurden) bis 1964 diente er in London als Hochkommissar seines Landes. 1966 wurde er Mitglied des britischen National Race Relations Board, ab 1968 war er Rektor der University of St. Andrews (Fife) und Gouverneur (Direktor) der British Broadcasting Corporation. Constantine schrieb mehrere Bücher über Cricket und ein Buch, Farbbalken (1954), zum Rassenproblem. 1962 zum Ritter geschlagen, wurde er 1969 zum Life Peer ernannt.


Weisheiten Almanach

Im Winter 1925/26 spielte er viermal mit mäßigen Ergebnissen gegen das MCC-Team unter der Führung des Hon. FSG Calthorpe, aber durch ständigen Einsatz – er brachte sich selbst bei, ein wirklich schneller Bowler und ein hervorragender Slipfielder zu werden – entwickelten sich seine vollen Kräfte, und als er 1928 nach England kam, wurde er sofort berühmt. Zwar machte er in den drei Tests, zu denen die Westindischen Inseln damals erstmals zugelassen wurden, nur 89 Runs und nahm nicht mehr als fünf Wickets, aber in allen erstklassigen Spielen war er mit 1.381 Runs Zweiter im Batting und Erster im Bowling und 107 Wickets. Er machte auch 29 Fänge, von denen viele extrem brillant waren.

Einige seiner Allround-Leistungen waren erstaunlich, insbesondere die gegen Middlesex im Juni. Nachdem die Grafschaft bei 352-6 erklärt hatte, verloren die Westindischen Inseln fünf Wickets für 79, aber Constantine machte dann 86 in weniger als einer Stunde. In Middlesex's zweiten Innings gewann er 7-57, mit 6-11 in seinem zweiten Zauber und gewann dann das Spiel für seine Mannschaft mit drei Wickets mit 103 in einer Stunde.

Während der Tour hatte er enorm viel zu tun, aber seine Ausdauer und sein Enthusiasmus überwanden alles, und es ist nicht leicht, sich an eine bessere Saison mit Schlagen, schnellen Bowling und Slipfielding zu erinnern. Am Ende unterschrieb Constantine Formulare für den Nelson Club in der Lancashire League, ein Schritt, der, wenn er kritisiert wurde, überaus sinnvoll war, denn diese Spielform passte ihm hervorragend, und er konnte auch sein Jurastudium in England fortsetzen. Bei ihm hat Cricket nicht jedes andere Interesse am Leben außer Kraft gesetzt. Zwischen seinen ersten beiden Spielzeiten bei Nelson spielte er für die Westindischen Inseln gegen das MCC-Team von 1929/30.

Die Westindische Seite, die 1928 durch England tourte

Im folgenden Winter war er mit dem Team von GC Grant in Australien. Wie die anderen schnellen Bowler, Griffith und Francis, fand er die Pitches weniger schnell als erwartet, aber er war mit 708 Runs und 47 Wickets wieder der Allrounder der Mannschaft. Sein Ausrutscher war im Commonwealth in aller Munde. Als die Westindischen Inseln, noch unter Grant, 1933 nach England kamen, konnte Nelson Constantine für nur fünf Spiele freigeben, von denen eines der zweite Test in Manchester war. In diesem kam er mit dem Schläger weg und machte im zweiten Innings eine smashing 64. Die Kontroverse um die „Körperlinie“, die dieses Match etwas berüchtigt machte, wird in seinem Buch am aufschlussreichsten diskutiert Kricket und ich.

Es war nur passend, dass er, der so viel für das Cricket der Westindischen Inseln getan hatte, an ihrem Triumph teilnahm, als sie 1934/35 das Team von RES Wyatt in zwei der drei abgeschlossenen Tests von 1934/35 besiegten und zum ersten Mal den Belag gewannen Geschichte. Sein schnelles Bowling, mit dem von Martindale und Hylton, wurde als das beste der Welt beschrieben, und er hatte eine großartige Zeit im zweiten Match, das er gewann, indem er Leyland entließ, als nur noch ein Ball möglich war. Er machte 90 im ersten Innings, 31 im zweiten und nahm fünf Wickets für 52 (2-41 und 3-11). Allround-Leistungen in solchen Matches waren ihm lange entgangen. Es hätte kaum zu einem besseren Zeitpunkt kommen können.

Auf seine Taten in der letzten Saison und auf die Spielweise im Alter von 36 Jahren wird an anderen Stellen der Almanach. Ein unvergessener Kricketspieler, der darauf achtete, dass alle Gaben der Natur sozusagen durch den Gebrauch erweitert werden, ein tiefer Denker und ein Athlet, dessen jede Bewegung eine Freude war.

Die Serie von 1939 markierte Learie Constantines Abschied von Test Cricket, aber er erreichte außerhalb des Spiels viel mehr, darunter wurde er der erste schwarze Peer, der im House of Lords saß.


Black History Month: Die Männer, die in Großbritannien Geschichte geschrieben haben

Verschieden

Der Black History Month wird in Großbritannien seit mehr als 30 Jahren begangen. Es findet im Oktober statt.

Es passiert, weil in der Vergangenheit so oft die Beiträge von Schwarzen für die Gemeinschaft ignoriert oder heruntergespielt wurden, weil Schwarze aufgrund ihrer Hautfarbe nicht wie andere Menschen behandelt wurden.

Der Black History Month zielt darauf ab, dieser Ungerechtigkeit entgegenzuwirken, indem er die Errungenschaften und Beiträge der schwarzen Gemeinschaft im Laufe der Jahre feiert.

Lesen Sie weiter, um mehr über die unglaublichen Dinge zu erfahren, die diese 10 Männer für Großbritannien getan haben.

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Ignatius Sancho war eine sehr einflussreiche Persönlichkeit in der Kunst.

Er wurde auf einem Sklavenschiff geboren und von seinem Besitzer als Waise nach England gebracht, wo er als Butler arbeitete.

Der Mann, für den er arbeitete, sah jedoch, wie klug er war und unterstützte seine Kreativität. Sancho schrieb Theaterstücke, Gedichte und Musik und gründete schließlich seinen eigenen Laden in London, wo sich andere Kreative wie er treffen konnten.

Er nutzte seine Fähigkeit zu lesen und zu schreiben, um sich auch gegen den Sklavenhandel auszusprechen.

Abgesehen von seiner Kreativität ist er auch der erste bekannte schwarze britische Wähler. Früher durften Schwarze nicht wählen, wenn Weiße es konnten, weil sie nicht gleich behandelt wurden.

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Olaudah Equianos Buch über Sklaverei ist einer der frühesten Berichte darüber, wie es war, ein Sklave zu sein - und es ist eines der meistverkauften Bücher darüber.

Equiano war selbst ein Sklave, konnte sich aber seine Freiheit erkaufen und zog nach London.

Dort engagierte er sich in der Bewegung zur Abschaffung der Sklaverei.

1789 veröffentlichte er seine Autobiographie mit dem Titel Die interessante Erzählung des Lebens von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa, dem Afrikaner.

Es machte ihn zu einem reichen Mann und es wurde ein äußerst wichtiges Werk für die Menschen, die hart daran arbeiteten, die Sklaverei loszuwerden.

Bridgeman-Bilder

Viele von Ihnen haben vielleicht Lieblingsschauspieler, die Sie gerne im Kino oder im Fernsehen sehen. Ira Aldridge war eine äußerst wichtige Schauspielerin in Theaterstücken.

Er war einer der bestbezahlten Schauspieler der Welt zu einer Zeit, als schwarze Schauspieler nicht die gleichen Chancen hatten wie weiße Schauspieler.

Er wurde in New York geboren, zog aber nach Großbritannien, weil er seine schauspielerischen Ziele in Amerika nicht hätte erreichen können.

Er wurde in ganz Europa als brillanter Schauspieler von Shakespeare-Stücken bekannt.

Im 19. Jahrhundert und weg von der Kunst war John Edmonstone eine sehr wichtige Figur in der Welt der wissenschaftlichen Forschung.

Er wurde in die Sklaverei geboren, aber als er seine Freiheit erlangte, zog er nach Schottland, wo er einen Mann namens Charles Waterton traf, der ihm die Kunst der Tierpräparation beibrachte. Dies ist die Praxis, Tiere nach dem Tod auszustopfen.

Danach wurde er Lehrer an der Edinburgh University, wo er Charles Darwin unterrichtete.

Sie haben vielleicht von Darwin gehört, weil er sehr wichtige Ideen darüber hatte, wie sich der Mensch im Laufe der Zeit entwickelt hat.

Nun, man könnte sagen, dass Darwin seine Ideen ohne das, was Edmonstone ihm beigebracht hat, nicht hätte entwickeln können – das ist also eine ziemlich große Sache.

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Zurück zu den Künsten und dieser Mann war ein wichtiger Komponist auf dem Weg ins 20. Jahrhundert.

Nach seinem Studium am sehr angesehenen Royal College of Music in London schrieb er viele schöne Musikstücke, die auf der ganzen Welt genossen wurden und noch heute genossen werden.

Es war ungewöhnlich, dass schwarze Komponisten klassischer Musik so erfolgreich waren wie er.

Er starb sehr jung an einer Lungenentzündung, die angeblich durch die harte Arbeit verursacht wurde.

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Learie Constantine wurde in Trinidad geboren und wurde aufgrund seiner Arbeit für Politik und Rassengleichheit Englands erster schwarzer Peer.

Damit durfte er im House of Lords sitzen und an wichtigen politischen Debatten teilnehmen.

Er war auch ein bekannter Cricketspieler.

Er ließ sich in Großbritannien in einer Stadt namens Nelson in Lancashire nieder, nachdem er dort 1928 für die Westindischen Inseln Cricket gespielt hatte. Es sorgte für Aufsehen, da die Leute es nicht gewohnt waren, Schwarze zu sehen.

"Schulkinder kamen in Scharen, um ihn zu sehen, weil das einzige schwarze Gesicht, das sie zuvor gesehen hatten, ein Bergmann war", erklärte der Bürgermeister von Pendle, Stadtrat Tony Beckett. "Aber er machte sich bei ihnen beliebt und kam heraus und spielte mit den Kindern auf der Straße Cricket."

Stuart Hall gilt als wichtige Figur des Multikulturalismus. Dies ist das Zusammenbringen verschiedener Kulturen – der Menschen, der Ideen und der Traditionen.

Er kam in den 1950er Jahren aus Jamaika nach Großbritannien und wurde zu einer wichtigen Persönlichkeit, die das Studium vieler Themen förderte, die Menschen und Politik betreffen - zum Beispiel Fragen zu Rasse, Sexualität und wie Menschen über sich selbst denken.

Später war er verantwortlich für den ersten kulturwissenschaftlichen Studiengang in Großbritannien, der von der University of Birmingham angeboten wurde.

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Jede Generation hat die Pflicht, gegen Rassismus zu kämpfen. Es wird seinen Weg in unser Land und in unsere Häuser finden. Es ist unsere Pflicht, uns dieser Herausforderung zu stellen, wenn wir ein glückliches und erfolgreiches Leben anstreben.

Paul Stephenson, Aktivist für Gleichberechtigung

Paul Stephenson wurde in England geboren und ging auf eine Schule, wo er das einzige schwarze Kind war.

Auch wenn es sich nicht so lange her anfühlt, zu dieser Zeit war er noch ein Kind, Schwarzsein und Engländer zu sein wurden manchmal als zwei sehr unterschiedliche Dinge angesehen.

Dies hat ihn dazu inspiriert, sein Leben dem Ziel zu widmen, Rassendiskriminierung zu stoppen und schwarze und weiße Gemeinschaften zusammenzubringen.

Er wurde Bristols erster schwarzer Sozialarbeiter, der die Beziehung zwischen Schwarzen und Weißen in der Stadt verbesserte.

Er verbrachte sein Leben damit, wichtige Kampagnen zu führen, die große Veränderungen in der Behandlung von Schwarzen bewirkten, und es wird gesagt, dass seine Arbeit 1965 eine Rolle in Großbritanniens erstem Race Relations Act spielte.

Dies war ein wichtiges Gesetz, das Schritte unternahm, um Schwarzen gleiche Rechte zu geben.


Westindisches Paar in die ICC Hall of Fame aufgenommen

Die Cricket-Legenden der Westindischen Inseln, Sir Learie Constantine und Desmond Haynes, wurden am Sonntag in die Hall of Fame des International Cricket Council (ICC) aufgenommen. Sie haben sich in die Liste der Cricket-Kollegen aufgenommen, denen diese prestigeträchtige Ehre zuteil wurde.

Der verstorbene Learie Constantine war ein früher Pionier des West Indies Cricket und ein herausragender Allrounder. Er war Mitglied des gefeierten Teams, das im Juni 1928 in England das erste Testspiel in der Geschichte der Westindischen Inseln spielte. Er spielte 18 Testspiele und leistete einen unauslöschlichen Beitrag für den Sport und die westindische Gemeinschaft im In- und Ausland.

Haynes war einer der erfolgreichsten Eröffnungsschläger in der Geschichte des Spiels und bildete mit seinem langjährigen Teamkollegen Gordon Greenidge eine weltberühmte Batting-Partnerschaft.

1979 war er Mitglied des Westindischen Weltmeisterteams. Haynes bestritt 116 Testspiele und erzielte 7.487 Läufe, darunter 18 Jahrhunderte, mit einem Durchschnitt von 42,3. Er machte auch 8.648 Läufe in 238 One-Day-Internationals, die 17 Jahrhunderte umfassten.

Der Präsident von Cricket West Indies (CWI), Ricky Skerritt, hat Desmond Haynes und dem verstorbenen Sir Learie Constantine Tribut gezollt.

„Dies ist ein weiterer besonderer Tag in der Cricket-Geschichte der Westindischen Inseln, da diese beiden Exemplare des wunderbaren Cricket-Spiels weltweit durch die ICC Hall of Fame geehrt wurden – wahre Indikatoren für ihre Leistung und ihren Einfluss“, sagte Skerritt.

„Sir Learie Constantine war der Inbegriff des westindischen Cricketspielers – ein lebhafter schneller Bowler, ein offensiver Schlagmann und ein hervorragender Feldspieler, ein Mann, der an jenem berühmten Tag bei Lord's vor 93 Jahren das Feld betrat, als die Westindischen Inseln die herausfordernde, aber aufregende Reise als A begannen Test-Nation.

Er verkörperte das, was wir als Westinder an unseren Spielern am meisten schätzen – Hingabe, Engagement und Charakterstärke. Nach seiner aktiven Zeit hat er sich auch als beliebter Anwalt und Politiker einen Namen gemacht, mit dem Engagement, anderen zu dienen und das Leben zu verbessern.“

Skerritt fügte hinzu: „Desmonds Cricketkarriere war als Mitglied des U-19-Teams von Barbados schon früh vielversprechend. Es dauerte nicht lange, bis er mit einem sensationellen Jahrhundert auf die Weltbühne schoss und nie zurückblickte. Er war ein Eröffnungsschlagmann und ein Feldspieler mit der Nähe zum Wicket par excellence und setzte zusammen mit Gordon Greenidge den Standard dafür, wie der neue Ball gespielt werden sollte.

In der Mitte war Desmond ein Löwenherz und gab nie auf, egal unter welchen Umständen. Als integrales und geschätztes Mitglied des all-erobernden Teams der Westindischen Inseln repräsentierte er stolz Barbados und die Westindischen Inseln und öffnete Türen für viele andere, denen sie folgen sollten.“

Westinder, die zuvor in die ICC Hall of Fame aufgenommen wurden:


Der große britische Bürgerrechtsskandal: der Busboykott von Bristol

Als Martin Luther King seinen Traum in Amerika verfolgte, schlug eine Kampagne für Rassengleichheit über den Atlantik Wellen. Drei führende Persönlichkeiten des Busboykotts in Bristol von 1963 erzählen Spencer Mizen, wie ihr Kreuzzug das Gesicht der Bürgerrechte in Großbritannien verändert hat

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Veröffentlicht: 13. Juli 2020 um 15:25 Uhr

Bristol, Anfang 1963. Ein junger Mann betritt ein Büro, um an einem Vorstellungsgespräch teilzunehmen. Er stellt sich der Empfangsdame vor, nimmt Platz und wartet darauf, durchgerufen zu werden, um seinen Vernehmungsbeamten zu treffen.

Daran ist nichts Ungewöhnliches, könnte man meinen. Aber das war kein gewöhnliches Interview. Denn der junge Arbeitssuchende, der 18-jährige Guy Bailey, war schwarz, und die Organisation, bei der er Arbeit suchte, die Bristol Omnibus Company, befand sich im Zentrum eines der größten Stürme in der Geschichte der Britische Rassenbeziehungen.

In den späten 1950er und frühen 60er Jahren war ein erheblicher Zustrom junger Westinder in die Großstädte Großbritanniens zu verzeichnen – viele von ihnen, wie Guy Bailey, auf der Suche nach Arbeit. Doch wie Guy und andere bald herausfanden, waren nicht alle britischen Arbeitgeber bereit, mitzuspielen. Und wie einem Großteil des Landes bald klar werden sollte, war einer dieser Arbeitgeber die Bristol Omnibus Company.

Besorgt durch die Besorgnis der Arbeiter, dass eine neue Arbeitsquelle die Löhne drücken würde – und, wie es inzwischen behauptet wurde, angefacht durch die Befürchtungen des Managements, dass weibliche Mitarbeiter von schwarzen Kollegen belästigt werden könnten – weigerte sich die Bristol Omnibus Company standhaft, Schwarze oder Asiaten einzustellen Fahrer. Und obwohl seine Politik in der lokalen Presse enthüllt wurde und eine Ursache für wachsende Unruhe in der schwarzen Gemeinschaft von Bristol war, hatte das Unternehmen diesen Farbbalken relativ ungestraft betrieben. Doch all das sollte sich ändern, als Guy Bailey in seinen Büros Platz nahm.

„Wir haben nur eine Stunde vor dem Vorstellungsgespräch bei der Bristol Omnibus Company angerufen, um zu bestätigen, dass noch Fahrerjobs verfügbar sind, und sie sagten ‚Ja, es gibt‘“, erinnert sich Bailey in seinem Haus in Bristol 50 Jahre später. „Erst als ich ankam und die Leute im Büro erkannten, dass ich schwarz bin, begannen die Dinge schief zu laufen.

Hören: Colin Grant diskutiert in dieser Episode des HistoryExtra-Podcasts die Geschichten von Einwanderern aus der Karibik nach dem Krieg nach Großbritannien

„Als ich der Empfangsdame sagte, dass ich zu einem Vorstellungsgespräch dort war, sagte sie ‚Nein, das glaube ich nicht‘. Dann hörte ich, wie sie ihrem Vorgesetzten im Backoffice sagte, dass ich schwarz sei, und er ihr antwortete: ‚Sag ihm, dass es keine Jobs mehr gibt‘.“

Für den Manager war die Sache damit erledigt. Aber was er nicht wusste, war, dass Bailey sich auf Geheiß des örtlichen schwarzen Jugendarbeiters Paul Stephenson um die Stelle beworben hatte. Und Stephenson wollte die Widerlegung des Unternehmens nicht hinlegen.

Paul Stephenson wurde 1937 als Sohn einer britischen Mutter und eines westafrikanischen Vaters in Rochford, Essex, geboren. Er war gebildet, sprachgewandt und vor allem entschlossen, sich dem Rassismus zu stellen, dem er als Jugendlicher in Ost-London begegnet war, und seit seiner Ankunft in Bristol als Gemeindeentwicklungsbeauftragter im Jahr 1962.

Stephenson hatte Bailey als Testfall zum Interview geschickt, um zweifelsfrei festzustellen, dass der Farbbalken der Bristol Omnibus Company mehr als nur ein Gerücht war. Jetzt hatte er seinen Beweis, es war Zeit zu handeln.

Dieses Etwas nahm die Form eines Boykotts von Bristols Bussen an. Innerhalb weniger Tage hatte Stephenson eine Reihe von Pressekonferenzen und Reden gehalten, um für die Sache zu werben, und ein Netzwerk von Bürgerrechtlern davon überzeugt, Buslinien in der ganzen Stadt zu blockieren. Wie sich einer dieser Aktivisten, der in Jamaika geborene Roy Hackett, erinnert, nahmen die Proteste bald Fahrt auf.

„Meine Aufgabe war es, die Busse zu blockieren, die durch das Fishponds-Viertel von Bristol in die Stadt fahren“, sagt Roy, der 1957 nach einem Job im Kraftwerk Hinckley Point in Somerset im Südwesten ankam mehr als 10 von uns stehen an der Straße. Aber nach und nach schlossen sich uns immer mehr Menschen an – viele davon Frauen, sowohl schwarz als auch weiß, auf dem Rückweg von der Abgabe ihrer Kinder in die Schule. Von da an schienen die Dinge einfach zu schneien.

„Unsere Proteste haben den Fahrern natürlich nicht gefallen“, fügt er hinzu. „Aber was könnten sie tun? Sie konnten uns nicht überfahren. Also stapelten sich die Busse einfach.“

Schwere Schläger

Während der Protest vor Ort an Fahrt gewann, begann er sich auch im nationalen Bewusstsein zu registrieren – nicht zuletzt dank der Beharrlichkeit von Paul Stephenson. Innerhalb weniger Wochen hatte er Studenten der Bristol University davon überzeugt, durch die Stadt zu marschieren, um den Boykott zu unterstützen, und sicherte sich die Unterstützung einer Reihe von politischen Schwergewichten, darunter der trinidadische Hochkommissar und Cricket-Legende Learie Constantine und Tony Benn, MP für Bristol Südost. Aber sein bedeutendster Coup war sicherlich, die Unterstützung von Harold Wilson, dem damaligen Oppositionsführer, zu gewinnen, der Stephenson sagte, dass die Labour-Partei, sollte sie an die Regierung zurückkehren, ein Gesetz gegen Rassendiskriminierung einführen würde.

Was einst ein bescheidener lokaler Streit war, hatte sich in einen Cause célèbre verwandelt – und unter dem grellen Blick der landesweiten Presse begann der unerbittliche Widerstand der Bristol Omnibus Company gegen die Aufhebung des Verbots zu bröckeln. Seine Niederlage wurde am 28. August 1963 bestätigt, als Martin Luther King in Washington seine berühmte Rede „I Have a Dream“ hielt – Bristol Abendpost kündigte an, dass die Bristol Omnibus Company die Farbskala anheben werde.

„Ich habe nie daran gezweifelt, dass wir gewinnen würden – allein aufgrund der moralischen Kraft unserer Argumentation“, sagt Paul Stephenson. „Ich war natürlich hocherfreut, aber mein Hauptgefühl war Erleichterung – Erleichterung, dass wir diesen Sieg für Bristols schwarze Gemeinde errungen hatten. Sie müssen sich daran erinnern, dass der Boykott viele Schwarze sehr nervös gemacht hat. Sie befürchteten, dass dies ihre Berufsaussichten verschlechtern könnte. Sie sagten mir, dass dies das Land eines weißen Mannes ist und man dem weißen Mann nicht sagen kann, was er tun soll. Ihnen zu beweisen, dass wir Rassismus bekämpfen und gewinnen können, war eine großartige Leistung.“

Innerhalb weniger Wochen nach dem Sieg wurde Raghbir Singh Bristols erster nicht-weißer Busschaffner. Doch der krönende Erfolg des Busboykotts in Bristol kam wohl zwei Jahre später, als die Regierung von Harold Wilson 1965 den Race Relations Act verabschiedete, der Diskriminierung aus „Gründen, Rasse oder ethnischer oder nationaler Herkunft“ verbot.

„Der Gedanke, dass Menschen aller Hautfarben die Chance haben, den Job zu bekommen, den sie wollen, ohne diskriminiert zu werden, erfüllt mich heute noch mit Freude“, sagt Roy Hackett.

Guy Bailey stimmt zu, klingt aber vorsichtig. „Rassismus ist 2013 nicht mehr so ​​offensichtlich wie 1963, aber er lebt weiter“, sagt er. „Es gibt immer noch Leute, die glauben, dass ein Weißer, egal wie schlecht qualifiziert er ist, immer noch besser für einen Job geeignet ist als ein hochqualifizierter Schwarzer. Genau aus diesem Grund müssen wir uns heute an die Ereignisse von 1963 erinnern.“

Spencer Mizen ist Produktionsredakteur von BBC History Magazine.


Weisheiten Almanach

Der jüngere Constantine hatte nur drei erstklassige Spiele bestritten, bevor er für Austins 1923-Team nach England ausgewählt wurde, als er sich weitgehend – ja fast ausschließlich – durch seine Brillanz an der Deckung auszeichnete. Bei diesem Besuch erfuhr er vieles, was er nie vergaß, bei weitem nicht alles über Cricket: und er erkannte das Spiel als seine einzig mögliche Leiter zu einem Leben, das er wollte.

Als C.L.R. James hat geschrieben, er revoltierte gegen den widerlichen Gegensatz zwischen seinem erstklassigen Status als Kricketspieler und seinem drittklassigen Status als Mann. Das, fast ebenso wie seine Begeisterung für das Spiel, veranlasste die fünf Jahre unablässigen Trainings, nach denen er 1928 unter Karl Nunes auf der ersten Testtour der Westindischen Inseln als extrem lebhafter schneller Bowler, knallharter Schlagmann und hervorragender Feldspieler in jeder Position.

Learie Constantine erzielte 4.475 Runs und sackte 439 Wickets aus 119 erstklassigen Spielen ein

Muskulös, aber geschmeidig, stämmig, aber langarmig, kegelte er mit einem hüpfenden Lauf, einer hohen, geschmeidigen Aktion und einem beachtlichen Tempo. Sein Schlagen, das stark vom Auge abhing, war manchmal bis zur spontanen Erfindung unorthodox: Aber an seinem Tag war es praktisch unmöglich, auf ihn zu werfen. In der Tiefe griff er wie ein Sprinter auf und warf mit explosiver Genauigkeit nahe an das Wicket. Er war furchtlos und schnell, wo immer er postiert war. Seine Bewegungen waren so freudig flüssig und notfalls akrobatisch, als hätte er aus Federn und Gummi bestehen können.

Obwohl er in den Tests dieses Sommers wenig tat, spielte er das Doppelte und war in der öffentlichen Wertschätzung das erfolgreichste Mitglied der Partei. Er sorgte für großartige Cricket-Unterhaltung. Jeder, der ihm jemals zugesehen hat, wird sich mit Freude an seinen besonderen Stubentrick erinnern – wenn ein Ball von ihm ins Feld gespielt wurde, drehte er sich um und ging zurück auf sein Ziel zu: Der Feldmann warf ihm den Ball auf den Rücken, Connie ging weiter und, ohne den Anschein zu erwecken, den Arm zu drehen und den Ball zwischen den Schulterblättern aufzufangen, hat ihn, soweit man feststellen kann, noch nie gesehen.

Die Menge erkannte und schätzte ihn als abenteuerlustigen Kricketspieler: Aber allein die Berichte über ein einziges Spiel machten ihn in der Vorstellung von Tausenden fest, die ihn noch nie spielen gesehen hatten. Bei Lord's im Juni machte Middlesex 352 für sechs und West Indies, für die nur Constantine mit 86 mehr als 30 machte, lagen 122 in den ersten Innings zurück. Als Middlesex erneut schlug, nahm Constantine sieben für 57 – sechs für elf in seinem zweiten Zauber. Westindische Inseln, die 259 gewinnen wollten, waren 121 für fünf, als Constantine 103 von 133 erzielte – mit zwei Sechsen, zwölf Vieren und einem Rückschlag, der Jack Hearnes Finger so stark brach, dass er in dieser Saison nicht mehr spielte – in einer Stunde , um das Spiel mit drei Wickets zu gewinnen. Lord's brach aus: und am nächsten Tag akzeptierte das ganze Cricket-England eine neue Hauptfigur.

Diese Leistung bestätigte das Offensichtliche, dass Constantine, wie er wusste, der ideale Liga-Profi war – sicherlich der Beste von allen. Er wünschte sich eine Teilzeitunterkunft, die ihm das Studium der Rechtswissenschaften ermöglichte. England war der einzige Ort und Cricket seine einzige Möglichkeit, beides zu tun. Sein Schlagen konnte ein Match in einer Stunde gewinnen, sein Bowling in ein paar Overs, sein Fangen in ein paar vereinzelten Momenten. Dies war die Art von Grille, die ihm am nächsten war: und er drückte sich darin aus. Kein Mann spielte jemals Cricket für seinen Lebensunterhalt – wie Constantine es dringender tun musste als die meisten professionellen Cricketspieler – mit größerem Enthusiasmus.

Learie Constantine mit Sir Jack Hobbs im Overseas House, London, um 1939

Jeder Verein in den Ligen von Lancashire wäre dankbar gewesen, ihn zu verpflichten. Nelson tat dies mit großer Zufriedenheit auf beiden Seiten. Constantine zog und begeisterte die Massen – und gewann Spiele: Nelson gewann die Lancashire League in seinen zehn Spielzeiten dort achtmal – eine beispiellose Sequenz – und brach den Bodenbesuchsrekord auf jedem Gelände des Wettbewerbs. Weniger spektakulär trainierte und leitete er die jüngeren Spieler mit echter Sympathie. Unter den Leuten von Nelson, von denen viele noch nie zuvor einen Schwarzen gesehen hatten, führten Connie und seine Frau Norma ein glückliches Leben, an das sie sich mit Nostalgie bis zum Ende erinnerten. 1963 wurde dem damaligen Sir Learie Constantine die Freiheit des Borough of Nelson verliehen.

Aufgrund seiner Liga-Engagements spielte er kaum mehr als hundert erstklassige Matches, in denen er um 24.05 Uhr 4.475 Runs erzielte und um 20.45 Uhr 439 Wickets gewann. In 18 Tests zwischen 1928 und 1939 waren seine Gesamtzahlen schlecht – 641 Läufe bei 19,42 58 Wickets am 30.10. Auf der anderen Seite hat er praktisch zwei wichtige Tests gewonnen und einen dritten geformt.

In Georgetown, im Jahr 1930, als West Indies England zum ersten Mal besiegte, leistete George Headley einen wichtigen Beitrag zum Schlagen, aber es war Constantine, der zweimal die englische Schlagkraft mit vier für 35 und fünf für 87 brach, Zahlen, die von keinem anderen Bowler in erreicht wurden das Spiel. In Port of Spain 1934/35 nivellierte er die Serie – die West Indies schließlich mit einem Spiel gewann –, als er nach 90 und 31 Treffern zwei für 41 gewann und sein zweites Innings drei für 11 (in 14,5 Overs) mit dem Meisterstück, einen so großen Widerstand wie Maurice Leyland lbw mit nur einem Ball des Spiels zu haben. In seinem letzten Test im The Oval im Jahr 1939, als er 37 Jahre alt war, brachten seine fünf für 73 Westindische Inseln zu einer ersten Innings-Führung.

Als er älter wurde, wurde er scharfsinniger. Als sein Tempo nachließ – obwohl er wahrscheinlich immer mit einem schnelleren Ball überrascht oder einem Yorker mit hoher Geschwindigkeit zugeteilt wurde – entwickelte er einen hervorragend versteckten langsameren Ball und war bei Bedarf ein effektiver langsamer Bowler mit Handgelenk- oder Fingerdrehung. Er spielte auch in seinen Fünfzigern weiterhin in Wohltätigkeitsspielen, als er noch lebhafte Schläge machen, gute Schlagmänner werfen und spektakuläre Fänge erzielen konnte.

Sir Learie Constantine auf der Unabhängigkeitskonferenz von Trinidad und Tobago im Marlborough House, London, ca. Mai 1962

In seinen jüngeren Tagen hielten ihn manche für federnd oder übermäßig farbbewusst, wenn das so war, wärmte Nelson ihn. Es wäre seltsam gewesen, wenn ein so dynamischer und effektiver Cricketspieler nicht selbstbewusst übergesprungen wäre. Sicherlich gab er seinen Amateurkollegen im Nelson-Team jedoch ohne Zögern und hilfreiche Ratschläge und ein großzügiges Lob. Inzwischen bekämpfte er die Diskriminierung seines Volkes mit Würde, aber ohne Erbitterung.

Learie Constantine verbrachte sein halbes Leben in England und starb in London, obwohl seine Ärzte ihn schon lange darauf hingewiesen hatten, dass eine Lungenerkrankung sein Leben gefährden würde, wenn er nicht in das wärmere Klima der Westindischen Inseln zurückkehrte. Während des Zweiten Weltkriegs blieb er als Wohlfahrtsbeamter des Arbeitsministeriums bei westindischen Arbeitern in England. 1944 kämpfte er in einem der historischen Fälle gegen Farbvorurteile, als er Schadensersatz vom Imperial Hotel in London erhielt, weil er ihn nicht empfangen und untergebracht hatte.

Sir Learie Constantine ’s blaue Plakette errichtet im Jahr 2013 von English Heritage in 101 Lexham Gardens, Earls Court, London

Er war zutiefst bewegt – und vergaß es nie – als die anderen Spieler – alle weißhäutig – ihn zum Kapitän des Dominions-Teams wählten, das 1946 England in dem großartigen feierlichen Spiel zum Kriegsende bei Lord's besiegte Gelegenheit in einer guten forcierenden Partnerschaft mit Keith Miller und seinem klugen Kapitän ein knappes Problem mit nur wenigen Minuten Zeit entschieden.

Doch bis dahin neigten sich seine ernsthaften Cricket-Tage dem Ende zu. Gelegentlich schrieb und sendete er. Zu seinen Büchern gehören Cricket in the Sun, Cricket and I, Cricket spielen, Cricket-Karneval, Cricket im Wandel (mit Denzil Batchelor) und Farbbalken. Jahrelanges Studium wurde belohnt, als er 1954 vom Middle Temple in die Anwaltskammer berufen wurde. Nach seiner Rückkehr nach Trinidad wurde er zum Abgeordneten im ersten demokratischen Parlament seines Landes gewählt, wurde Arbeitsminister in der Regierung und anschließend Hochkommissar für Trinidad und Tobago in London from 1962 until 1964. He was awarded the MBE in 1945 knighted in 1962 made an honorary Master of the Bench in 1963 and created a life peer in 1969. He served various periods as a governor of the BBC, a Rector of St Andrews, a member of the Race Relations Board and the Sports Council.

A devout Roman Catholic, of easy humour and essential patience, he lived a contented domestic life with his wife and his daughter, who is now a schoolteacher in Trinidad. His outlook was that of a compassionate radical and he maintained his high moral standards unswervingly.

To the end of his days he recalled with joy the great moments of his cricket and the friends he had made. His wife survived him by barely two months: and Trinidad posthumously awarded him the Trinity Cross, the country’s highest honour.

Learie Constantine (Lord Constantine) died on July 1, 1971, aged 69.


The real black history? The government wants to ban it

W hen the enslaved African was put on a ship to be transported across the Atlantic, “that moment he became a revolutionary”, wrote the historian, campaigner and later prime minister of Trinidad, Eric Williams. He was complicating the familiar British story of abolition, in which black people who had somehow managed to get themselves enslaved were freed by the ‘Saints’ – educated white men of conscience.

In reality, both slaves and other colonial subjects in Africa, Asia and the Caribbean fought for their rights and freedom in very difficult circumstances. Those rebellions and liberation movements, along with the work of white abolitionists and critics of empire, put pressure on Britain to ultimately concede emancipation and independence. If the official history is of Britannic rule, a still-hidden history tells of black (and Asian) resistance to that rule.

So, when speaking of black history, which is also British history, we need to ditch prejudicial and misleading phrases like “victim narratives”, recently used in the Department for Education’s statutory guidance to English schools. The present government deems accounts of oppression and exploitation “divisive” and “harmful”, along with discussions of alternatives to capitalism. Using phrases like “victimhood mentality” when describing ethnic minorities stokes an unhelpful culture war and delegitimises necessary accounts of racist and colonial dispossession.

It is convenient for the powerful, of course, to demand that the spotlight be turned away from the harm they foster, whether through bigotry or predatory capitalism. Historical amnesia works in their favour.

In fact, black history contains few victim narratives, even if it tells us a great deal about victimisation and the infliction of suffering. The documents of colonial and racist barbarism are also documents of the power of protest. Black history is not just about slavery or colonialism, but in the context of Black Lives Matter and the contemporary struggle for racial and social justice, the history of black struggle teaches us something valuable about the relationship between resistance and change.

One familiar defensive response to discussions of racism today is to insist that Britain is one of the most tolerant countries in the world. Missing from that grand claim is the story of how all progress on race has been won through persistent protest and campaigning, by ethnic minorities and their allies.

Black people, both in Britain and in the colonial world, have not waited meekly for changes to take place. From the abolition of slavery to the removal of the colour bar, and from the moderate inclusion campaigns of the League of Coloured Peoples in the 1930s to more militant organising against police brutality in the 1970s, black people in Britain have defended their communities, mobilised and contributed to vital social and institutional change. As the historian Peter Fryer noted, across Britain and the British Empire black people were never just passive victims but active resisters.

Well-meaning talk of tolerance and inclusion can obscure the fact that minority ethnic communities, including those of African and Caribbean heritage, have long helped shape Britain for the better, insisting on taking their place and staking their claims. They were, of course, demonised as extremists for doing so, just as Black Lives Matter is being vilified by politicians today.

What is Black History Month?

Founded by Akyaaba Addai-Sebo, the first Black History Month in the UK was celebrated in October 1987. He conceived it as "an annual celebration of the contributions of Africa, Africans and people of African descent to world civilisation from antiquity to the present".

It took its cue from the established Black History Month that had taken place in the US every February since it was first adopted by staff and students at Kent State University in Ohio in 1970, and which had built into a national movement.

Its origins go back to 1926, when the second week in February was designated as a week to celebrate and discuss African-Americans' contribution to history.

One of the key reasons for starting Black History Month in the UK was the under-representation of Black people in the mainstream British history taught in schools, and to ensure that the history and heritage of the African diaspora was preserved and celebrated.

The predominant abolition story puts the undoubtedly important initiative of elite white men such as William Wilberforce and Thomas Clarkson at the centre. Yet many white British opponents of slavery – including James Stephens, Wilberforce’s brother-in-law and the architect of the 1807 Abolition Act – were aware of the frequency of “widespread and long-continued insurrections” and the “enormous effusion of human blood” it took to suppress slave rebellions.

The fiery women’s rights campaigner Elizabeth Heyrick – who advocated the boycott of slave-produced sugar and called for immediate emancipation – noted of the 1823 rebellion in Guyana that the slave was bent on “breaking his own chains and asserting his own freedom”. There were also abolitionist black preachers like the Jamaican-Scottish Robert Wedderburn, who was jailed for calling on the British working classes to fight for freedom as slaves did. The black Chartist William Cuffay, who was eventually transported to Tasmania, also connected his love of freedom to his West Indian slave origins.

In the 20th century, black communities undertook collective organising for rights and freedom. From 1900, Pan-African conferences held in Britain brought together campaigners from across the colonies. Britain had a vibrant black press which produced many bold campaigning magazines throughout the century. The African Times and Orient Review, launched in 1912 by Dusé Mohamed Ali, was supported by the outspoken black composer Samuel Coleridge-Taylor, an ally of the Pan-African movement.

When black and Asian workers were attacked, robbed and lynched in 1919 after unemployment caused riots in British seaports, organisations like the African Progress Union, the Negro Welfare Association and Society of Peoples of African Origin sprang up to defend them.

In the interwar period, the International African Service Bureau and other groups took up multiple causes, from workers’ rights and antiracism to freedom for British colonies, merging later with other black-run organisations to form the Pan-African Federation. One leading light was Amy Ashwood Garvey, who also ran a legendary social space in London known as the Florence Mills Social Parlour, where many key black figures came together. Several black campaigners in Britain, including Kwame Nkrumah and Nnamdi Azikiwe, went on to become national leaders in post-independence African nations.

In the postwar period, the colour bar in hotels and other public spaces was challenged by people like the famous cricketer Learie Constantine, who won a landmark judgment. Police harassment and brutality against black and Asian people, often lethal, was also challenged by self-defence groups, with resistance also coalescing in campaigns such as the Mangrove Nine and the Broadwater Farm Defence Campaign. The fight against apartheid in South Africa also galvanised antiracist campaigns in Britain as one struggle, one fight.

Unsurprisingly, black campaigners in Britain like CLR James, George Padmore and ITA Wallace-Johnson also had sharp critiques of both capitalism and empire, or racial capitalism. Far from peddling a victim narrative, these critiques made necessary connections between what was happening in the colonies and working-class conditions in Britain – and between racism and labour rights.


Learie Constantine by Godfrey Argent bromide print, 1 November 1967 NPG x21932 Licence: Creative Commons Attribution-NonCommercial National Portrait Gallery

This article was written by Richard Ward, Assistant Archives Officer.

Warning: This article uses contemporary quotes which contain offensive language that some readers may find upsetting.

  1. Learie Nicholas Constantine was born in Maraval on the island of Trinidad on the 21 st September 1901.

His first name was taken from an Irish friend of his father whose surname was O’Leary. Like many islanders born at the turn of the century he was only a generation removed from slavery. His mother’s side of the family were classed as slaves and worked on plantations until the country’s 1838 emancipation.

  1. His father, Lebrun was a cricketer who played for the West Indies and was part of a touring party to England in 1900 & 1906.

The young Learie inherited these sporting genes and such was his burgeoning talent that father and son were in the same West Indian team that contested a tournament in British Guiana (now Guyana) in 1922.

  1. Wann Pathe News profiled a superb individual performance by Learie against England at Lords in 1928 they dubbed him ‘The Coloured Catapult’.

On the same tour he later recalled being taunted by Oxford University undergraduates and being excluded from ‘whites only’ dances. He would stay in England joining Lancashire side, Nelson Cricket Club where he graced their Seedhill Ground for nine years. The town adopted him as one of their own, ultimately receiving the freedom of the borough.

  1. During World War Two, Constantine was employed by the Ministry of Labour as a Welfare Officer.

His role was to help settle West Indians arriving in Liverpool to work in the munition factories. He also assisted the community of West African seamen who had been living in Merseyside for many years. This led to his appointment as President of the League of Coloured Peoples where he excelled in negotiating with trade unions and employers to accept black people in their workforce and eradicate discriminatory practices. Such deeds didn’t go unnoticed and he was awarded an MBE in 1946.

  1. In July 1943 Constantine was involved in a race row that would make national headlines.

After playing at Lords he’d pre-booked rooms for himself and his family at the capital’s Imperial Hotel. His biographer David Killingray noted that, on arrival they were refused entry. The manager was then stated to have said, ‘We will not have n*****s in the hotel because of Americans if they try to stay tonight their luggage will be put out and the doors locked’. Such was the uproar that the incident was raised in Parliament by Benjamin Riley, MP for Dewsbury. The following summer Constantine won a landmark High Court case after suing for breach of contract winning the modest fee of five guineas. Acclaimed writer and fellow Trinidadian, C L R James helped chronicle these events in the seminal book Colour Bar that was published in 1954.

  1. Constantine was constantly striving to better himself and one of his lifelong ambitions was to become a barrister.

This was achieved when he was called up to the Middle Temple Bar at the veteran age of fifty-three. Constantine was also known as a cricket commentator and he was highly valued in broadcasting circles for his smooth tone and unaffected delivery. Despite various approaches he refused to engage in party politics, politely declining the offer to be nominated as Liberal candidate for the Yorkshire constituency of Shipley in the 1950 General Election.

He returned to Trinidad to join Dr Eric Williams Government in 1956 as Minister for Communications, Works and Utilities. When he was transferred to a new ambassadorial position of High Commissioner it required him to be posted in the familiar environment of London. Shortly after he was invited again to Buckingham Palace when he received a knighthood in the New Year’s Honours List.

  1. The 1963 Bristol Bus Boycott saw Constantine travel to the South-West region to lend his support.

Activist Paul Stephenson had organised the protest to end the colour bar in place against employing ethnic minorities on public transport. Despite its success in lifting these employment restrictions Constantine found himself in conflict with President Williams. The Trinidadian leader felt his actions were not in the interest of their country as it was helping mainly Jamaican and South East Asian immigrants. This event was hugely influential in the passing of the 1965 Race Relations Act. One of the tenets of the statute was the formation of Race Relations Boards with Constantine being appointed one of the first Commissioners.

  1. Several honorary privileges were bestowed on Constantine from the rectorship of St Andrews University to an appearance on ITV’s This is Your Life.

In 1969 he became the first member of the House of Lords from African descent when he accepted a Life Peerage becoming Lord Constantine of Maraval & Nelson. Fittingly he was formally introduced to the chamber by Civil Rights campaigner Fenners Brockway. The Times reported that he had “played a heraldic innings”. He would make only one Parliamentary speech in a debate on the United Kingdom joining the European Economic Community (EEC). His detailed oratory stressed the importance of not neglecting Commonwealth markets and heritage stating

“I hope to make the case that the West Indian is different from any other colonial in the world. He is a different person. In essence he is a black Englishman, because when slavery took the African into the West Indies, the owners destroyed everything that was Africa. They have not got their original names. My grandfather was a Nigerian, and my grandmother was Nigerian, but I am named Constantine. That name was collected in the West Indies”.

  1. Just months after this appearance Learie Constantine died after suffering a heart attack.

A state funeral took place in Trinidad coupled with a memorial service at Westminster Abbey for his many friends and admirers. But his memory lived on and English Heritage erected an iconic blue plaque at his former home at Lexham Gardens, Earls Court in 2013. To mark the 50 th anniversary of his peerage the House of Lords held a commemorative talk that was chaired by Baroness Benjamin who proudly hails from his native land. She said, ‘tonight is for lovers of cricket and equality’.

Oxford Dictionary National Biography Volume 13 – Learie Constantine’s biography written by Gerald Howat

Oxford Companion to Black British History – Learie Constantine’s biography written by David Killingray


Learie Constantine and a thread that runs through West Indies cricket history | Andy Bull

W hen Learie Constantine first came to Nelson in 1929, the rag-and-bone man was the only other black man living in the town. Little kids from the school over the road used to peep in through the windows of Constantine’s house, trying to steal glimpses of their local cricket club’s new pro. They pointed at him in the street, asked him if he’d been working down a mine, whether he could wash it off with soap. Hard as it was, Constantine decided that most of the racism he faced grew out of ignorance rather than spite. Most, but not all. As he found out when he met Jim Blanckenberg, the South African all-rounder he had replaced.

Blanckenberg had quit Nelson to take up a better offer from East Lancashire. There are stories about Blanckenberg. Like how, when they held a testimonial for Jack Iddon, Blanckenberg refused to drink with the great Jamaican batsman George Headley. “Where I come from,” he said, “we don’t fraternise with you fellows.”

In Constantine’s first year at the club that first game between the two teams, Nelson and East Lancashire, was the one for which everyone was waiting. A crowd of 10,000 came to watch. With everyone looking on, Constantine offered Blanckenberg his hand and Blanckenberg turned his back. Constantine – “hurt, insulted, and above all furious” – armed himself with the best weapon he had ready, the new ball. He bowled as fast as he could, shorter than he should – “bodyline,” he said, “before the term was invented”.

Blanckenberg was hard. He had made 77 before Constantine got him. But his teammates didn’t have a chance. East Lancashire were all out for 127, and Nelson won by four wickets. After the game, Blanckenberg came into Nelson’s changing room. He was wearing a raincoat, which he opened to reveal a patchwork of black and blue bruises.

“Look what that bloody pro of yours has done to me.”

Constantine didn’t apologise.

On Monday, the West Indians announced they will wear the Black Lives Matter logo on the shoulder of their kit during this upcoming series against England. It’s a good time to read about Constantine, this most extraordinary man, the grandson of slaves, the son of a plantation overseer, who rose to become the UK’s first black peer. The man who fought, and won, the groundbreaking discrimination case against the Imperial Hotel, the author of the seminal book Colour Bar, and an architect of the 1965 race relations act. The two teams play for the Wisden Trophy. They ought to cast a new one in Constantine’s honour.

Cricketer and lawyer Sir Learie Constantine (1902 – 1971) en route to the House of Lords. Photograph: Douglas Miller/Getty Images

History rhymes, and variations on that one story run right through the past hundred years of West Indian cricket when, the academic Anthony Bateman has written, the game was both an instrument of colonialism, and of resistance to colonialism. The afro-Guyanese poet John Agard put it another way in Prospero Caliban cricket: “Prospero batting / Caliban bowling / and is cricket is cricket in yuh ricketics / but from afar it look like politics.”

You hear it in the outrage at Constantine’s use of bodyline bowling against England in the summer of 1934, the very same sort of bodyline bowling England had used to beat Australia six months earlier (“Prospero invoking the name of WG Grace / to preserve him from another bouncer to the face.”) You hear it in the arguments to get Frank Worrell appointed as the team’s first full‑time black captain, 60 years after their first international tour, 32 years after their first Test. And you hear it in Clive Lloyd’s anger at the way the team were stereotyped as “Calypso cricketers”, that, in the words of Lloyd’s biographer Simon Lister, they were “simple, spontaneous, incapable of insight, planning or tactical subtlety”.

It was there in Viv Richards’ batting (“My bat was my sword, I like to think I carried my bat for the liberation of Africa and oppressed peoples everywhere”) and it was there in Michael Holding’s bowling (“It made me understand and appreciate why the West Indies cricket team’s performances mattered so much to black people in the UK. They could walk with their heads held high to their workplaces the next morning. They could look into the eyes of their colleagues and feel ‘I know I am as good as you’.”) And it was there in the way in which that bowling was condemned by English commentators, just as Constantine’s had been 50 years earlier.

Look with the right kind of eyes and you can see its legacy in the global structure of the game, a hierarchy in which England gets the benefit of Caribbean-born cricketers in our leagues, and even in our national team, but which leaves the West Indies so underfunded that many of their best players are compelled to leave to play elsewhere.

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The England and Wales Cricket Board’s chief executive, Tom Harrison, has spoken about the “massive debt of gratitude” England owes the West Indians for coming on this tour during the pandemic, even though three of their key players felt so uneasy about it that they pulled out. Let’s see how the ECB pays that debt back. Both sides deny the decision to tour had anything to do with the interest-free short-term loan the ECB made to the cash-strapped West Indian board this year. Johnny Grave, Harrison’s counterpart on the West Indies board, wants his support in his campaign for a fairer distribution of ICC revenues. From afar, it looks like politics. Now it will be there for everyone to see in close-up, on the West Indians’ sleeves.


Schau das Video: Learie Constantine 12 - Reggae TV (Januar 2022).