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Utah Beach am D-Day


Der D-Day-Begleiter, Hrsg. Jane Penrose. Eine Auswahl von dreizehn separaten Essays zu verschiedenen Aspekten des D-Day-Landes, von der ersten Planung bis hin zu Nachkriegsdenkmälern; Dies ist eine hervorragende Arbeit, die die Landungen des D-Day fest in einen Kontext setzt. Ein ausgezeichneter Ausgangspunkt für jeden, der mehr über Operation Overlord erfahren möchte, aber aufgrund seiner breiten Themenpalette ist es wahrscheinlich für jeden, der sich für das Thema interessiert, von Wert. [Mehr sehen]


Teddy Roosevelt, Jr.: Der härteste alte Mann im Zweiten Weltkrieg

Stellen Sie sich vor, es ist D-Day, der 6. Juni 1944, und Sie sind ein junger Gefreiter.

Sie treffen Utah Beach in der allerersten Welle, in den Zähnen der deutschen Armee, gegen einen Regen von feindlichen Schüssen, Artilleriesplittern und Blut. Du bist voller Angst.

Und da am Strand vor dir steht ein alter Mann. Ein amerikanischer Brigadegeneral – mit Stierfroschstimme, knalligen Augen, 1,80 m groß und lenkt den Verkehr mit seinem Stock. So ruhig ein Mann im Kampf sein kann, er ist Ted Roosevelt, Jr., der Sohn des berühmten Präsidenten und der einzige General am Strand (Jr. war eigentlich Teddy Roosevelt, III, hatte aber die “Jr.& #8221 Spitzname aus seiner Kindheit – sein Vater hat es nie selbst behauptet).

Im Alter von 56 Jahren hatte er sich freiwillig auf die Landungsboote gemeldet, um den jungen Truppen Mut zu machen und sie mit seiner gleichen Tapferkeit und seinem Mut zu bewaffnen.

An wie vielen Invasionen hatte Ted Jr. in der ersten Hälfte des Jahrhunderts teilgenommen? Im Grunde alle. Als Kampfoffizier im 26. Regiment der First Division (später bekannt als der „Große Rote“) half Ted Jr. während des Ersten Weltkriegs, den amerikanischen Einmarsch in Frankreich anzuführen. 1941 war er wieder zurück, um das gleiche Regiment für Project Torch bei der amphibischen Invasion Nordafrikas während des Zweiten Weltkriegs zu führen. Er kämpfte in Sizilien. Er war mit der Vierten Division am D-Day an der Speerspitze.

Ted Jr. war in vielerlei Hinsicht ein ungewöhnlicher Lotse. Er trug eine Kopie von Der Fortschritt des Pilgers in den Kampf, um während der Pausen zu lesen. Er schrieb seiner geliebten Frau Eleanor ausführliche Briefe über jede Schlacht nach Hause. Die Legende besagt, dass Ted Jr., als er und die Landungstruppen von Utah Beach feststellten, dass sie eine Meile von ihrem vorgesehenen Standort entfernt abgesetzt worden waren, die Karte studierte und ruhig meinte: "Wir werden den Krieg von hier aus beginnen."

Ted Jr. wuchs wohlhabend auf Sagamore Hill auf, einer von vier Brüdern (Ted, Archie, Kermit und Quentin) und zwei Schwestern (Ethel und ältere Halbschwester Alice). Sein berühmter Vater führte die Kinder auf „Punkt-zu-Punkt“-Streifzügen durch Wälder und Sümpfe. Kein Hindernis konnte durch Umgehen umgangen werden. Jede Herausforderung musste frontal angegangen und dort im Stand geklettert, geschwommen oder gekrabbelt werden.

Präsident Teddy Roosevelt war mit einer unausgesprochenen Scham aufgewachsen, dass sich sein eigener Vater seinen Weg aus dem Bürgerkrieg erkauft hatte – wie es damals erlaubt war. Er überwand dieses Gefühl, indem er sich freiwillig für den Spanisch-Amerikanischen Krieg meldete und sich mit seinen Rough Riders-Kollegen dem berühmten Angriff auf den San Juan Hill anschloss.

Teddys Söhne wurden in derselben Denkweise von Pflicht und militärischen Verpflichtungen erzogen – und die Familie zahlte einen hohen Preis. Der jüngste Sohn, Quentin, wurde abgeschossen und starb als Jagdflieger im Ersten Weltkrieg. Kermit diente im Ersten und Zweiten Weltkrieg und beging schließlich Selbstmord. Archie ging mit 100-prozentiger Behinderung in den Ruhestand, nachdem er im Ersten Weltkrieg ins Knie geschossen worden war, bestand aber wie Ted Jr. darauf, für den Zweiten Weltkrieg zurückzukehren. Archie diente in Neuguinea, wo er wieder behindert war (aber überlebte) und erhielt den Silver Star mit drei Eichenbüscheln.

Ted Jr.s eigener Sohn Quentin war ebenfalls in der ersten D-Day-Welle und landete am Omaha Beach. Er überlebte, nur um einige Jahre später bei einem Flugzeugabsturz in China zu sterben. Kermits Sohn, Kermit Jr., führte die CIA-Aktion zur Wiederherstellung des Schahs von Iran an, um die kommunistische Alternative zu vermeiden.

Ted Jr. selbst überlebte die Landung am D-Day, starb aber fünf Wochen später – am 12. Juli 1944 – in Frankreich an einem Herzinfarkt. Er wurde mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet, später auch sein Vater, Präsident Roosevelt. Sie, zusammen mit Arthur und Douglas McArthur, wurden die einzigen Väter und Söhne, die jemals eine Ehrenmedaille gewonnen haben. Ted Jr. ist zusammen mit seinem jüngeren Bruder Quentin in Colleville-sur-Mer, Frankreich, begraben.

Zwischen dem Ersten und dem Zweiten Weltkrieg suchte Ted Jr. erfolglos nach wichtigen politischen Ämtern. Er erreichte die Legislative des Staates New York und gründete die American Legion, verlor jedoch 1924 das Rennen des New Yorker Gouverneurs gegen Al Smith. Dies war eine Zeit, in der New York der bevölkerungsreichste Staat war und sein Gouverneursamt der beste Weg zur Präsidentschaft war. Der fünfte Cousin Franklin gewann 1928 das gleiche Gouverneursamt. ("Unsere Seite der Familie hat das Aussehen", meinte angeblich die Mutter von FDR.)

Präsident Roosevelt wurde als dilettantischer Soldat und erstklassiger Politiker beschrieben, während Ted Jr. als dilettantischer Politiker und erstklassiger Soldat beschrieben wurde. Zwischen den Wahlen diente Ted Jr. als Generalgouverneur von Puerto Rico und den Philippinen und schloss sich Bruder Kermit an, um die Bergziege Ovis poli in Kaschmir für das Chicagoer Field Museum zu jagen und die damals schwer fassbaren Panda-Arten zu suchen (und zu finden). die Wildnis von Szechuan China.

Präsident Roosevelt war vielleicht sowohl stolz als auch bedauernd über seinen militaristischen Einfluss auf seine Söhne. Nachdem Teddy und seine Frau Edith den Tod seines Sohnes Quentin öffentlich mit Stoizismus angesprochen hatten, ruderten Berichten zufolge in einem kleinen Boot weit hinaus in die Oyster Bay, um privat zu trauern. Als er von einem Angebot, Quentin ein besonderes Denkmal in Frankreich errichten zu lassen, versucht wurde, wurde Teddy von seiner ebenso edlen Frau gefragt: “Und wer wird das Denkmal für all die anderen Söhne errichten, die gestorben sind?”

Am 12. Juli 2017 jährt sich der Todestag von Ted Roosevelt Jr. Die Geschichte von Ted Jr. und seinen Brüdern wird im aktuellen Buch erzählt Der Sohn seines Vaters von Tim Brady.

Es ist eine gute Zeit, ihr Andenken und das Andenken an so viele andere zu ehren, die sich der Gefahr mit Tapferkeit gestellt haben. Sie lehren uns, trotz harter Widrigkeiten Mut und Adel zu beweisen.

K. S. Bruce schreibt die Meinungskolumne „In This Corner“ (und gelegentlich Humor) für RealClearLife.

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Die Waffen außerhalb von Ste. Marie-du-Mont

Winters sammelte weiterhin Männer, bis die Firma E 11 Soldaten als Teil des 2. Bataillons hatte, das nur 80 Mann hatte. Die Soldaten steuerten auf die französische Stadt Ste. Marie-du-Mont, wo das Bataillon eine Batterie von vier deutschen 105-mm-Kanonen entdeckt hatte. Diese Geschütze mit nicht weniger als 130 Mann schossen auf die Truppen der Vierten Infanteriedivision, die am Utah Beach landeten. Die Aufgabe, die Waffen zu übernehmen, ging an die E Company.

Winters ging an die Arbeit. Nachdem er seinen Männern erklärt hatte, dass sie einen Frontalangriff auf die Geschütze unternehmen würden, stellte er zwei Maschinengewehre auf, um Deckungsfeuer zu gewährleisten, und brachte seine Männer zu ihren Stempfpositionen. Gerade als er nach vorne kroch, um seine Männer zu führen, entdeckte Winters einen deutschen Helm, der sich in einem Graben bewegte. Er feuerte sein M-1-Gewehr ab und tötete den Deutschen.

Ein Sprungmeister überprüft die Reserveschirme und die Ausrüstung von Fallschirmjägern, die eine C-47 besteigen wollen. Beachten Sie, dass ein militärischer Zensor die Einheitenaufnäher auf den linken Ärmeln der Männer verdeckt hat.

Winters' Männer begannen aus drei Richtungen auf die deutschen Stellungen zu schießen. "Folge mir!" rief er zum zweiten Mal an diesem Morgen, als sein Angriffstrupp anstürmte. Die Luftlandetruppen verjagten die Deutschen mit einem Hagel von Schüssen und Handgranaten aus ihren Stellungen. Winters tötete zusammen mit zwei anderen Soldaten vier Deutsche auf der Flucht. Als Winters erkannte, dass die Deutschen wahrscheinlich einen Gegenangriff starten würden, plumpste er in den feindlichen Graben, wo er auf zwei Deutsche stieß, die ein Maschinengewehr aufstellten. "Ich war beim ersten Schuss und traf den Schützen in die Hüfte, der zweite traf den anderen Jungen an der Schulter."


Der Hirte von Utah Beach

Die Worte erinnern an Bilder von Hunderten von Landungsbooten, Maschinen und amerikanischen Kampftruppen, die an den Stränden weit entfernter Orte landen. Der D-Day war die größte Seeinvasion der modernen Geschichte. Tausende Soldaten, Matrosen und Flieger der Alliierten Expeditionstruppen drangen während des Zweiten Weltkriegs in die Normandie ein, um Westeuropa zu befreien.

Diese Flagge, die am D-Day an Bord der LCC 60 wehte, wurde von Bert Kreuk und Theo Schols dem Volk der Vereinigten Staaten in Erinnerung an den Dienst und die Opfer gespendet, die alle Amerikaner bei der Befreiung Europas während des Zweiten Weltkriegs geleistet haben.

In den frühen Morgenstunden des D-Day trieb eine riesige Marine-Armada mehrere Meilen vor der feindlichen Küste Frankreichs. Die Schiffe würden bald Soldaten an fünf Strände liefern. An Bord der Schiffe brüllten über Lautsprecher Befehle, die Soldaten aufforderten, bereit zu stehen und sich darauf vorzubereiten, an Bord einer Reihe von Landungsbooten zu gehen, um sie an Land zu bringen.

Ein paar Spezialschiffe, genannt „Landing Craft, Control“ oder „LCC“, würden die Schiffe mit Tanks und Personal zu den richtigen Sektoren der Strände führen und helfen, die Bewegung zu kontrollieren, wenn sich Schiff um Schiff der Küste näherte.

Diese Flagge wehte an Bord LCC 60, ein Schiff, das Wellen von schwimmenden Panzern und Landungsbooten zu den Sektoren „Tare Green“ und „Uncle Red“ von Utah Beach führte.

Landing Craft, Control (LCC) waren 56 Fuß lang und fuhren mit einer Höchstgeschwindigkeit von 13,5 Knoten, etwa so groß wie viele moderne Sportfischerboote. Sie hatten praktisch keinen Komfort für ihre 14-köpfige Besatzung, und das kleine Schiff war mit einer beträchtlichen Spezialausrüstung ausgestattet, darunter Radar- und Funksender, Peiler und Unterwasserschallgeräte. Mit freundlicher Genehmigung des Marine History and Heritage Command.

LCC 60 wurde von einem 26-jährigen englischen Major aus Oskaloosa, Iowa, geleitet: Leutnant (Junior Grade) Howard Vander Beek. Sein Befehl lautete, umzuziehen LCC 60 in seine Position als sekundäres Kontrollschiff, das dem primären Kontrollschiff Unterstützung bietet und Landungsboote zu „Tare Green“ führt.

Während sie warteten, hörten Vander Beek und seine Mannschaft, wie feindliche Granaten auf sie gerichtet waren. Plötzlich sank das primäre Kontrollschiff von „Uncle Red“ – Opfer einer feindlichen Seemine. Augenblicke später, in LCC 60's Sektor stieß ein mit Panzern beladenes Landungsboot auf eine Seemine und sank.

Währenddessen fegte ein ohrenbetäubendes Gebrüll über die Gegend, als amerikanische Bomber die Strände hämmerten. Marinegeschütze brachen aus, Staub und Rauch hüllten bald die gesamte Küste ein LCC 60.

Vander Beek erhielt die Nachricht, dass das Gegenstück seines Handwerks in "Uncle Red" LCC 80, konnte manövrieren, nachdem eine Bojenleine den Propeller verunreinigt hatte. Das primäre Kontrollschiff für "Tare Green" gerichtet LCC 60 alle einfallenden Schiffe in „Onkel Red“ an Land zu treiben und weiterhin „Tare Green“ zu unterstützen.

Als die Sonne aufging, drehte sich Vander Beek um, um hinter sich die, wie er es nannte, „größte Armada, die die Welt je gekannt hatte, die größte, die sie je kennen würde“, hinter sich zu sehen.

Später erinnerte er sich an die „vielen großen, grauen Schiffe, die majestätisch in ihren Positionen balancierten, eine größere Anzahl von unhandlichen Landungsschiffen, die von der schweren See gehoben wurden, und unzähligen kleineren Amphibienfahrzeugen, die gnadenlos von den Wellen geschleudert wurden“.

Dann begann die Wasserinvasion.

Soldaten landen am Utah Beach. Mit freundlicher Genehmigung des Conseil Régional de Basse-Normandie / Nationalarchiv.

LCC 60 half dabei, das Panzerlandungsboot näher heranzurücken, wandte sich dann den Kontrollaufgaben in „Onkel Red“ zu und leitete Wellen von Panzern und Männern an Land.

Unbemerkt von den Männern von LCC 60, die Kombination aus eingeschränkter Sicht mit starker Meeresströmung und Wind führte dazu, dass die erste Welle von Landungsbooten, die sie dirigierten, etwa 1.000 bis 1.500 Yards südlich der vorgesehenen Landezone an Land kam. Glücklicherweise hatte dieser Strandabschnitt nur wenige Hindernisse und noch weniger Verteidiger. Unter den Männern, die auf diesem Strandabschnitt landeten, befand sich Brigadegeneral Theodore Roosevelt Jr., stellvertretender Divisionskommandeur der vierten Infanterie. Er erkundete den Landeplatz und erklärte: „Wir werden den Krieg von hier aus beginnen!“

Besatzung von LCC 60. Mit freundlicher Genehmigung von Heritage Auctions.

Die LCC 60 wurde an diesem Nachmittag von ihren Pflichten entbunden. Vander Beek wurde gerufen, um hochrangige Führer und Kriegsberichterstatter über die Landung zu informieren. Nachdem er ihre Fragen beantwortet hatte, kehrte er zu LCC 60 und verbrachte den Rest des Tages damit, Personal von Schiff zu Schiff zu bringen. „Irgendwie endete der Tag, der eine Ewigkeit zuvor in England begonnen hatte, irgendwann vor Sonnenuntergang“, erinnerte er sich.

Es wird angenommen, dass ein kreisrundes Loch im blauen Feld von einer feindlichen Maschinengewehrkugel vor Utah Beach gemacht wurde.

In veröffentlichten Erinnerungen an seine Kriegserlebnisse erwähnt Vander Beek nie sein einziges Andenken an den D-Day: LCC 60s Flagge. Die 48-Sterne-Flagge, deren Vorderkante zerfetzt und vom Meereswind abgenutzt war, wurde beim D-Day und erneut bei einer späteren Invasion Südfrankreichs, der Operation Dragoon, verwendet. Es wird angenommen, dass ein kreisrundes Loch im blauen Feld von einer feindlichen Maschinengewehrkugel vor Utah Beach gemacht wurde.

Vander Beek entfernte später die Flagge und bewahrte sie bis zu seinem Tod im Jahr 2014 sicher in seinem Haus auf.

Flaggen können viele Dinge tun: Sie erzählen Geschichten über den Unabhängigkeitskampf unserer Nation, sie symbolisieren die erbrachten Opfer und sie vereinen die Nation oft in wichtigen historischen Momenten. Vander Beek hat das verstanden. In seinen Memoiren, in denen er die Flaggen des D-Day beschrieb, schrieb er: „Farbblitze hoben unsere Stimmung, insbesondere die der amerikanischen Flagge, die majestätisch über dem Strand wehte. Zu wissen, dass es von Männern aufgezogen wurde, die wir bei dem Angriff angeführt hatten, nährte unseren Stolz.“

In diesem Jahr feiern wir anlässlich des 75. Jahrestages des D-Day auch die Heimkehr dieser wichtigen Flagge, die in die Sammlungen des National Museum of American History aufgenommen wird.

Jennifer Jones ist Kuratorin im Office of Curatorial Affairs.

Frank Blazich Jr. ist Kurator in der Abteilung für Politik- und Militärgeschichte.


Utah Beach am D-Day - Geschichte

General Eisenhower gibt den Fallschirmjägern in England die Tagesordnung "Voller Sieg - Nichts anderes", kurz bevor sie beim ersten D-Day-Angriff Flugzeuge besteigen.

Amerikanische Truppen dringen in die Normandie ein.

Am Utah Beach helfen Mitglieder eines amerikanischen Landungskommandos anderen, deren Landungsboote von den Deutschen vor der Küste Frankreichs versenkt wurden. Die Überlebenden erreichten Utah Beach in der Nähe von Cherbourg, indem sie ein Rettungsfloß benutzten.

Gekreuzte Gewehre im Sand als Hommage an diesen gefallenen Soldaten.

Sanitäter helfen einem verletzten amerikanischen Soldaten.

Amerikanische Sturmtruppen des 16. Infanterieregiments, die bei der Erstürmung von Omaha Beach verletzt wurden, warten an den Chalk Cliffs auf die Evakuierung in ein Feldlazarett zur weiteren medizinischen Behandlung. Collville-sur-Mer, Normandie.

(Bildnachweis: U.S. National Archives)

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1. Schwert

Landung am Schwertstrand Millin ist im Vordergrund rechts Lovat watet durch das Wasser rechts von der Säule

Sword Beach, nahe der Mündung des Flusses Orne, wurde von der 3. Division des 1. britischen Korps gestürmt. Im Vergleich zu den anderen hatten sie eine relativ leichte Landung. Innerhalb einer Stunde hatten sie die Kontrolle über den Strand übernommen und machten sich auf den Weg ins Landesinnere.

Zu diesem Zeitpunkt sahen sich die Truppen von Sword herausgefordert. Die britische Rolle in den ersten Tagen der Invasion bestand darin, die deutschen Panzertruppen um die Stadt Caen zu stoppen und zu zerstören. Um dies zu tun, mussten sich die Truppen, die bei Juno und Sword landeten, mit der 6. Airborne verbinden, die um die Orne gelandet war.

Zwei Meilen von Sword Beach entfernt wurden sie aufgehalten. Die 21. Panzer, die mit 88-mm-Selbstfahrlafetten ausgestattet und von deutscher Infanterie unterstützt wurden, begannen, heftigen Widerstand zu leisten. Die britische 3. Division war ausgiebig für den Kampf an den Stränden ausgebildet worden, fand sich aber nun im Landesinneren wieder. Sie brauchten acht Stunden, um sich anzupassen, die Deutschen zu durchdringen und die 6. Airborne zu erreichen.

Nigel Cawthorne (2004), Turning the Tide: Entscheidungsschlachten des Zweiten Weltkriegs.


Ein unkonventioneller Weg zum Service

Theodore wurde 1887 als ältester Sohn des zukünftigen Präsidenten Teddy Roosevelt geboren und erhielt den Namensgeber seines Vaters und die ganze Last, ihm gerecht zu werden. Sein Vater würde ihm jedoch auch die Notwendigkeit einer militärischen Ausbildung einprägen und dass jeder Mann bereit sein sollte, seinen Beitrag zu leisten, wenn die Zeit gekommen war.

Roosevelt besuchte Harvard und trat nach seinem Abschluss 1909 in die Geschäftswelt ein. Er erwies sich als hochqualifiziert und konnte vor dem 1. Aber andere Männer mussten den berühmten Rough Rider of San Juan Hill nicht Daddy nennen.

1915 hatte das US-Militär ein Sommercamp für Geschäftsleute und Berufstätige eingerichtet, um auf eigene Kosten eine militärische Ausbildung zu erhalten. Dies wurde als Methode verwendet, um die militärische Bereitschaft zu bewerten und zu erhöhen, als der Krieg in ganz Europa ausbrach, und erwies sich als unerlässlich für den Aufbau eines jungen Offizierskorps für eine schnell wachsende Armee, die für den Kampf gegen den 1. Weltkrieg erforderlich war. Drei von Teddys vier Söhnen waren Absolventen dieses Lagers und wurden Provisionen angeboten, als die USA in den Krieg eintraten.

in seinen jungen Tagen als stellvertretender Sekretär der Marine

Als Major würde Roosevelt im Krieg ein Bataillon befehligen und berüchtigt dafür werden, mit seinen Männern von der Front aus zu führen. Er kümmerte sich um das Wohlergehen seiner Männer und kaufte aus seinem großen persönlichen Vermögen persönlich Kampfstiefel für sein Bataillon.

Er wurde zum Oberstleutnant befördert und erhielt das Kommando über das 26. Regiment in der 1. Division. Im Sommer 1918 wurde er in Soissons schwer verwundet und vergast, während der jüngere Bruder Quentin im Kampf getötet wurde. Bei Kriegsende erhielt Roosevelt das Distinguished Service Cross sowie den französischen Chevalier Legion d’honneur.


Inhalt

Luftaufnahmen von Utah Beach

Die Landung war in vier Wellen geplant. Die erste bestand aus 20 Higgins-Booten oder LCVPs, die jeweils ein 30-Mann-Angriffsteam des 8. Infanterie-Regiments trugen. Die 10 Boote auf der rechten Seite sollten am Tare Green Beach landen, gegenüber dem Stützpunkt Les Dunes de Varreville. Die 10 Boote auf der linken Seite waren für Uncle Red Beach bestimmt, 1.000 Yards (900 m) weiter südlich. Die gesamte Operation war zeitlich auf die Landung dieser ersten Angriffswelle abgestimmt, die um 06:30 Uhr stattfinden sollte. Acht LCTs (Landing Crafts, Tanks) mit jeweils vier amphibischen DD-Panzern sollten gleichzeitig oder so bald wie möglich landen.

Die zweite Welle bestand aus weiteren 32 Higgins-Booten mit zusätzlichen Truppen der beiden Sturmbataillone, einigen Kampfingenieuren sowie acht Marineabbruchteams, die den Strand von Unterwasserhindernissen säubern sollten.

Die dritte Welle, die auf H plus 15 Minuten getaktet war, enthielt acht weitere Higgins-Boote mit DD-Panzern.

Es folgte innerhalb von zwei Minuten die vierte Welle, hauptsächlich Abteilungen des 237. und 299. Kampfingenieurbataillons, um die Strände zwischen Hoch- und Niedrigwasser zu säubern.

D-Day-Angriffskarte der Normandie und der Nordwestküste Frankreichs. Utah Beach und Omaha Beach werden durch den Douve River getrennt, dessen Mündung in der Küstenlinie (oder "Ecke") der Karte klar ist.


Einer der berühmtesten heroischen Angriffe des D-Day war vielleicht unnötig

Pointe du Hoc, Frankreich – Vor 75 Jahren bestieg ein Bataillon von Elite-Rangern der US-Armee die 30 Meter hohe Landzunge mit Blick auf Omaha Beach, mit nichts weiter als Seilen und wackeligen Leitern. Als feindliche Schüsse und Granaten herabregneten und sie beim Aufstieg abnahmen, gelang es den Rangers, die strategische Höhe zu sichern und eine kleine Batterie deutscher Langstreckengeschütze, die ins Landesinnere verlegt worden waren, zum Schweigen zu bringen.

Die Schlacht um Pointe du Hoc wurde zu einem der heroischsten Momente der D-Day-Invasion. Es wurde von dem legendären Hollywood-Film „The Longest Day“ gefeiert und von Präsident Ronald Reagan, der auf diesem heiligen Boden zu einer seiner berühmtesten Reden stand und den Mut der „Boys of Pointe du Hoc“ anlässlich des 40 der größte amphibische Angriff der Weltgeschichte.

Aber etwas mehr als fünf Kilometer entlang der windgepeitschten Küste der Normandie beginnt eine archäologische Ausgrabung auf einem riesigen Ackerland eine andere Geschichte über die Ereignisse dieses Tages zu erzählen. Ein Sammler und Historiker von Artefakten aus dem Zweiten Weltkrieg stolperte versehentlich über eine massive deutsche Artillerieanlage, die nach der Invasion begraben wurde. Seine Entdeckung, zusammen mit einem Fundus freigegebener US- und britischer Militärdokumente, droht die Erzählung von Pointe du Hoc und ihre Bedeutung als militärisches Ziel während der D-Day-Invasion zu verändern.

Erst jetzt beginnen Historiker, mit den Folgen zu rechnen. Je nachdem, wovon gesprochen wird, stellt die Entdeckung der sogenannten „Maisy Battery“ entweder die Weisheit der gesamten Pointe du Hoc-Operation in Frage oder ist nur eine weitere Fußnote in einem Krieg voller Fußnoten.

Fest steht: Die Mythologie der Pointe du Hoc ist fest etabliert. Diejenigen, die die Geschichte in Frage stellen, tun dies auf eigene Gefahr.

„Historiker zerschmettern immer das Idol, aber lassen Sie mich Ihnen sagen, wenn sie es tun, erhalten sie mitten in der Nacht eine Menge Zurückweisungen und wütende E-Mails“, sagte Rob Citino, leitender Historiker am National World War II Museum in New Orleans, der 10 Bücher über den Krieg geschrieben hat und erst kürzlich von Maisy Battery erfahren hat. „Pointe du Hoc ist so ein heiliger Boden, es ist, als würde man jemanden nach Gettysburg bringen und sagen: ‚Eigentlich gab es nur wenige Meilen entfernt eine viel größere Schlacht.‘“

Der Artefaktsammler und Historiker Gary Sterne, 55, hat nichts als Ablehnung erfahren, seit er vor 15 Jahren auf einem Militärflohmarkt eine Karte gefunden hat, die ihn zur Entdeckung von Maisy Battery führte, einem Komplex, der sich über 144 Hektar und eine Meile landeinwärts zwischen Omaha . erstreckt und Strände von Utah – die Hauptziele der US-Invasionstruppen. Er hat eine zweibändige, 1.160-seitige Enzyklopädie voller Fotos, Militärdokumente und Interviews mit Army Rangers veröffentlicht, die die Klippen von Pointe du Hoc erklommen haben.

Seine überraschende Schlussfolgerung: Der Angriff war unnötig, der Kommandant der Ranger-Einheit der US-Armee befolgte die Befehle nicht und brachte seine Männer direkt in Gefahr, und US-Militärführer hätten Maisy und seine Batterie schwerer Artilleriegeschütze anstelle von Pointe du Hoc . angreifen sollen , die die Deutschen zum Zeitpunkt der Invasion in der Normandie weitgehend aufgegeben hatten.

"Ich habe nichts als Respekt vor den Rangers und dem, was sie in Pointe du Hoc geleistet haben", sagte Sterne kürzlich in einem Interview aus seinem Haus in England. „Es war wirklich heldenhaft. Aber die Fakten sind die Fakten.“

Sterne sammelt seit seiner Kindheit in der Nähe von Manchester, England, militärische Erinnerungsstücke. Es wurde eine Vollzeitbeschäftigung, nachdem er ein Haus in der Normandie gekauft hatte. 2004 reiste er nach Louisville, um an einem der größten Militärflohmärkte der Welt teilzunehmen.

Unter einem der 5000 dort aufgestellten Tische entdeckte Sterne einen Karton. Darin befand sich die komplette Uniform eines Soldaten der US-Armee, der im Zweiten Weltkrieg gekämpft hatte. Sterne kaufte es für 180 Dollar. In einer der Taschen steckte eine Karte der Normandie. Die Karte war mit handgezeichneten Kreisen mit jeweils einem „X“ in der Mitte und den Worten: „Gebiete mit hohem Widerstand“ markiert.

Sterne war verwirrt. Er kannte die genauen Lagen dieser Gebiete.

„Ich dachte: ‚Da ist nichts. Es sind nur Felder“, erinnerte sich Sterne.

Zurück in der Normandie fuhr Sterne zu den Feldern und begann, durch das hohe Gras zu gehen. Er stieß auf eine Lichtung und eine große Betonplatte. Zuerst glaubte er, das Fundament eines längst zerstörten Gebäudes gefunden zu haben. Als er von der Platte stieg, stolperte er über einen kleinen Schornstein, der aus dem Beton ragte.

Er stand auf dem Dach eines Gebäudes, nicht auf dem Boden.

„Ich dachte, Moment mal“, sagte Sterne. "Es war ein Glühbirnen-Moment."

Sterne und sein Bruder schnappten sich einige Schaufeln und begannen zu graben. Sie fanden einen perfekt erhaltenen, bombensicheren deutschen Munitionsbunker. Seitdem graben er und sein Sohn Dan und haben Bunker und Kasernen sowie große Betongeschützstellungen freigelegt. Sie entdeckten ein Feldlazarett, eine Kommando- und Kontrollzentrale, Hinweise darauf, dass ein SS-Trupp an der Batterie eingelassen war und das Skelett eines deutschen Soldaten. Alles wurde nach der Invasion von alliierten Streitkräften begraben und Maisy ging in die Geschichte ein.

Fast zwei Jahre lang hielt Sterne seine Entdeckung geheim, als er Dutzende von Landstücken von ihren Besitzern kaufte und leise weite Teile von Maisy für ein Museum des Zweiten Weltkriegs zusammensetzte. Als er 2006 mit seinen Erkenntnissen an die Öffentlichkeit ging und die Website ein Jahr später der Öffentlichkeit zugänglich machte, sagte er, die Gegenreaktion sei heftig. Andere Historiker bezeichneten ihn als Opportunisten, Fabulisten, als „verrückten Engländer“.

Sterne erwiderte das Feuer. Er argumentierte, dass Maisy, nicht Pointe du Hoc, ein Hauptziel am D-Day hätte sein sollen. Die Geschütze von Maisy, bemerkte er, feuerten noch drei Tage nach der Invasion und waren in der Lage, Stellungen am etwa acht Kilometer entfernten Utah Beach zu treffen. Was er als nächstes sagte, lief auf Ketzerei in der Militärwelt hinaus.

Basierend auf zuvor geheimen Informationen und Feldberichten, die er aus Militärarchiven in den Vereinigten Staaten und Großbritannien erhalten hatte, sagte Sterne, dass der Kommandant des 2. Ranger-Bataillons der Pointe du Hoc-Mission, Oberstleutnant James E. Rudder, wusste, dass die Deutschen ihre Waffen entfernt hatten von Pointe du Hoc, als sich die D-Day-Invasion näherte. Als Rudder und seine Männer am 6. Juni 1944 die Spitze der Pointe du Hoc erreichten, waren die Geschütze verschwunden, einige von ihnen durch lange hölzerne Telefonmasten ersetzt, die an Artilleriekanonen erinnerten. Die echten Geschütze waren landeinwärts verlegt worden. Die Rangers fanden fünf Geschütze, die an diesem Morgen von Pointe du Hoc transportiert worden waren, und machten sie mit Thermitgranaten außer Gefecht.


9. Infanteriedivision im Zweiten Weltkrieg

– Die Schlacht um die Normandie –

Nach der Ausbildung in England im Jahr 1944 sollte sich die 9. Infanteriedivision auf etwas Großes vorbereiten.
Die Befehle waren vage, und die Männer trainierten monatelang. Am 2. April, als alle Blätter und Beurlaubungen beseitigt waren, wurde das Trainingstempo durch ein Feldproblem am Ostersonntag beschleunigt. Am 27. Mai um 06:30 Uhr wurde die Division in einen sechsstündigen Alarmzustand versetzt. Die Männer wussten, dass etwas passieren würde. Es gab GI-Filme, USO-Shows, PX-Zubehör, den Teewagen des Roten Kreuzes, Schilder in englischer Sprache, milde und bittere, Pubs und Tänze und die nicht so überraschende Wiederentdeckung, dass die Reiseführer nicht die ganze Geschichte erzählen. Die 9. Division begann am Samstagnachmittag des 3. Juni 1944 mit dem Umzug in die Rangierbereiche. In der Nacht zum 5. Juni fanden die Männer unter dem unaufhörlichen Dröhnen unsichtbarer Flugzeuge Schwierigkeiten beim Schlafen. Um 02:30 Uhr, als die ersten Einheiten alarmiert wurden, wussten alle Bescheid …

Das war D-Day, die Normandie-Invasion!

Da die 9. Infanterie-Division zuvor mehrere Gefechte durchgemacht hat, landeten sie während des D-Day, als die Invasion des französischen Kontinents am frühen Morgen des 6. Juni 1944 begann, nicht an den Stränden. Die 9. Infanterie traf den Strand der Normandie auf D plus 4, am 10. Juni, als eine der beiden US-Infanteriedivisionen am Brückenkopf mit vorheriger Kampferfahrung, eine Tatsache, die von höheren Kommandeuren und Militärbeobachtern voll und ganz geschätzt wird.

Männer der 9. Infanterie-Division suchen 1944 an der Ufermauer am Strand von Utah Deckung. Die Mauer ist noch heute da.

Das Entladen von Mann und Ausrüstung war kaum abgeschlossen, als die 39 die Ostküste der Halbinsel. Nach der Einnahme von Quineville, die zu dieser Zeit den weitesten Vormarsch der Alliierten nach Norden darstellte, kehrte die 39. unter die Kontrolle der Division zurück, und die 9. war bereit, eines der ruhmreichsten Kapitel in ihrer Geschichte zu schreiben. Der Angriff war schnell und perfekt ausgeführt. Jedes Mal, wenn der Feind zurückfiel, schlug ihn die 9. Division erneut. Nachdem sie den Douve River überquert hatten und obwohl Nord- und Südflanken freigelegt waren, erreichten das 47. und das 60. Infanterieregiment am frühen 17. Juni 1944 die Ostküste bei St. Lo, D’Ourville und Barneville.

Die Halbinsel Cotentin wurde durchtrennt, aber der Feind unternahm einen verzweifelten Versuch, bei St. Jacques de Nehou auszubrechen. Artillerie und eine gewaltige Mörserkonzentration massakrierten diese Kraft. Die 9. wandte sich dann nach Norden in Richtung Cherbourg. Das 39. Regiment ging durch Octeville, während das 47. Regiment die westliche Hälfte der Stadt und das Arsenal eroberte. Währenddessen schützte das 60. Regiment die linke Flanke und bereitete einen Angriff am Kap vor. Während dieser Kampagne nahm die 9. Division Generalleutnant Karl Wilhelm von Schlieben und Konteradmiral Hennecke, ranghohe Kommandeure der feindlichen Armee und Marine im Raum Cherbourg, gefangen. Sie wurden sofort in die Division CP gebracht, wo eine kurze Repartee folgte, die bald berühmt wurde.

Robert Capa, Fotograf des Magazins Life, erschien im Zelt des Divisionskommandanten, um Fotos von den gefangenen Offizieren zu machen. Aber die Deutschen hatten definitiv andere Vorstellungen. Von Schlieben war besonders schwierig. “Ich habe es satt, dieses Foto zu machen,”, schnappte er.
Capa, der Deutsch spricht, seufzte und senkte kurz die Kamera. “Ich bin auch müde General,” er wies darauf hin, “Ich muss so viele gefangene deutsche Generäle fotografieren!”

Eines von Robert Capas Bildern des deutschen Generals Karl von Schlieben (links) und des Generals der 9. Infanteriedivision Manton S. Eddy (rechts) bei Cherbourg im Jahr 1944.

Während andere Truppen Cherbourg besetzten, räumte die 9. Division bis zum 1. Juli 1944 das Cap de la Hague auf. Die 9. Infanteriedivision hatte das Eröffnungskapitel des Invasionsdramas abgeschlossen.


Schau das Video: Utah Beach Landings - D-Day. Normandy June 6, 1944 (Januar 2022).