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September 1943 Alliierte erobern Italien - Geschichte


An Land in Salerno

Die Alliierten landeten zuerst an der Südspitze Italiens. Die Landung war ein Signal an die Italiener, sich zu ergeben. Die Hauptlandung der Alliierten fand am 9. September in Salerno statt. Die Deutschen kämpften hart, um die Alliierten aufzuhalten, aber die überwältigende See- und Luftmacht der Alliierten überwand den deutschen Widerstand.


Nach der Einnahme Siziliens durch die Alliierten wurde der italienische Diktator Mussolini gestürzt. Die neue Regierung trat in geheime Verhandlungen ein, um sich den Alliierten zu ergeben. Am 3. September begann der erste Teil der Operation Avalanche, die Invasion Italiens, als britische Truppen auf der Spitze des Stiefels Italiens landeten. Es wurde gehofft, dass dies deutsche Truppen anziehen würde, um in diesem Teil Italiens zu kämpfen, aber die Deutschen erkannten, dass sie nicht in der Lage sein würden, ganz Italien zu verteidigen, und entwickelten stattdessen eine Verteidigungsstrategie, die die Alliierten aufhalten würde. Sie zogen daher den Großteil ihrer Truppen nach Norden, um auf eine erwartete größere Landung zu warten. Inzwischen machten die gelandeten britischen Truppen nur sehr langsame Fortschritte in Richtung Norden. Am 8. September kapitulierte Italien offiziell.

Die Deutschen erwarteten die italienische Kapitulation und ihre Truppen waren bereit, wichtige italienische Verteidigungsstellungen einzunehmen. Die wichtigste Landung der Alliierten fand am 9. September 1943 in Salerno statt. Es wurde von Generalleutnant Mark Clark befehligt. Es war beschlossen worden, der Landung nicht die traditionelle Luft- und Seebombardierung voranzustellen, in der Hoffnung, die Deutschen zu überraschen. Die Landungen brachten jedoch keine taktische Überraschung und die Alliierten stießen auf harten Widerstand. Die Deutschen forderten den amerikanischen Vormarsch auf Schritt und Tritt heraus und die Alliierten waren nicht in der Lage, schnell ins Landesinnere vorzudringen. Am 13. September starteten die Deutschen eine große Gegenoffensive, die fast erfolgreich war. Am Ende jedoch setzte sich die überlegene alliierte Luft- und Marineunterstützung durch und sie konnten den deutschen Angriff stoppen. Nachdem ihr Gegenangriff gestoppt wurde, gingen die Deutschen in einen Verteidigungsmodus über, der den Vormarsch der Alliierten verlangsamen sollte. Dies gelang ihnen, und die Alliierten kamen in Italien nur langsam nach Norden vor und erreichten Rom erst im Juni des nächsten Jahres.


Zweiter Weltkrieg: Invasion Italiens

Die Invasion der Alliierten in Italien fand vom 3. bis 16. September 1943 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) statt. Nachdem die Alliierten die deutschen und italienischen Truppen aus Nordafrika und Sizilien vertrieben hatten, beschlossen sie im September 1943, in Italien einzumarschieren. Bei der Landung in Kalabrien und südlich von Salerno drangen britische und amerikanische Truppen ins Landesinnere vor. Die Kämpfe um Salerno erwiesen sich als besonders heftig und endeten mit dem Eintreffen britischer Truppen aus Kalabrien. An den Stränden besiegt, zogen sich die Deutschen nach Norden zur Volturno-Linie zurück. Die Invasion eröffnete eine zweite Front in Europa und trug dazu bei, die sowjetischen Truppen im Osten unter Druck zu setzen.

Kurze Fakten: Invasion Italiens

  • Termine: 3.-16. September 1943, während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945).
  • Alliierte Armeen und Kommandeure: General Sir Harold Alexander, General Sir Bernard Montgomery und Generalleutnant Mark Clark 189.000 Mann.
  • Armeen und Kommandeure der Achsenmächte: Feldmarschall Albert Kesselring und Generaloberst Heinrich von Vietinghoff 100.000 Mann.

Schmuddelige Dinge bezüglich der Invasion Italiens

Auf den ersten Blick erscheint die Invasion Italiens normal. Es erscheint logisch, dass die Alliierten sofort eine zweite Front eröffnen wollten.

Aber wenn man sich genauer ansieht, wie die Dinge passiert sind, sieht man wieder einmal, dass etwas faul ist.

Das Fischige ist die Tatsache, dass Mussolini gerade als die Alliierten kurz vor der Invasion Italiens standen, aus der Macht geworfen wurde.

Und was fischiger ist, ist, wie die Dinge passiert sind. Am 24. Juli 1943 trat der Große Rat des Faschismus zusammen. Es war das erste Mal, dass sich dieses Gremium seit Beginn des Krieges traf. Eine der Resolutionen auf der Tagesordnung forderte den König auf, seine verfassungsmäßigen Befugnisse wieder voll auszuschöpfen, natürlich zum Nachteil Mussolinis. Dieser Antrag wird mit 19:7 Punkten getragen. Am nächsten Tag wurde Mussolini auf Befehl des Königs von Carabinieri festgenommen.

Das Problem ist, dass solche Dinge nicht passieren können. Es ist einfach lächerlich. Mussolini hätte den Antrag auf der Tagesordnung der Sitzung gesehen. Und treue Untergebene hätten ihn davor gewarnt. Dann hätte Mussolini sofort ins Gefängnis gesteckt oder wahrscheinlich die Typen getötet, die das Treffen vorgeschlagen hatten.

Selbst wenn er den Rat zusammentreten lassen hätte, hätte er die Verschwörer während des Rates oder kurz danach ins Gefängnis geschickt (oder sie getötet).

Selbst die Forderung nach einer Sitzung des Großen Rates des Faschismus in diesem Moment wäre Mussolini oder jedem mit einem IQ über 20 offensichtlich äußerst verdächtig erschienen. Sie verlieren den Krieg, das Staatsgebiet wird jetzt angegriffen, und jemand will es plötzlich den Großen Rat zu treffen, einen Rat, der sich seit Kriegsbeginn nicht mehr getroffen hat? Sie würden natürlich denken: "Hey Leute, versucht ihr nicht, mich von der Macht zu verdrängen? Glaubt ihr wirklich, ich werde euch das machen lassen"?

Diese Jungs hätten es tatsächlich nie gewagt, den Rat zu treffen. Sie wären sicher gewesen, Mussolini hätte sie sofort wegen Hochverrats töten lassen.

Und sie hätten gewusst, dass Hitler seine Truppen nach Italien schicken und ihre Arbeit nach nur einer Woche zerstören würde, was all diese Bemühungen und Risiken völlig wertlos machte. Und da die deutschen Truppen bereits in Italien präsent waren, hätten die Verschwörer gewusst, dass sie ein hohes Risiko hatten, von ihnen ergriffen und hingerichtet zu werden.

Auch wäre die Gefahr groß gewesen, dass die meisten italienischen Generäle Mussolini treu geblieben wären und die Verschwörer sofort verhaftet hätten. Sie hätten das gewusst und hätten ein solches Risiko nicht gewagt. Da der Plan nur zwischen dem König und einigen Politikern bestand und somit die Armee fast nicht beteiligt war, hätten die meisten Generäle dies als Putsch angesehen und wären Mussolini treu geblieben.

In Wikipedia heißt es, Mussolini sei von ihm ergebenen Leuten, Agenten der OVRA und den Deutschen informiert worden, dass Verschwörungen im Gange seien. Somit war er sicherlich über die Vorbereitungen informiert und hätte die Verschwörung gegen ihn sofort niedergeschlagen. Sie können sich also nicht einmal auf die Überraschung von Mussolini berufen.

Um das sehr faule Verhalten Mussolinis zu erklären, haben jüdische Führer die Idee verbreitet, dass er deprimiert war, weil Italien den Krieg verlor, und daher sehr apathisch war. Aber diese Erklärung klingt sehr mies und falsch. Wenn man die Kraft 20 Jahre lang behält, lässt man sie nicht so leicht los. Sie sind es gewohnt, dafür zu kämpfen. Und Sie lassen es nicht los, besonders wenn Sie wissen, dass Sie sonst sehr wahrscheinlich sehr bald verurteilt und hingerichtet werden (Ihr Feind kann Ihnen Sicherheit versprechen, Sie wissen, dass Sie ihm nicht vertrauen können). Er wusste, dass der Krieg ein Kampf auf Leben und Tod war, nicht nur für Italien, sondern auch für ihn. Und er war nicht von der selbstmörderischen Sorte.

Es ist also klar, dass der Sturz Mussolinis von jüdischen Führern inszeniert wurde. Sie befahlen ihm, die Macht zu verlassen. Er hätte es ohne einen Befehl von ihnen nie so einfach verlassen. Und die Verschwörer waren natürlich auch Juden (und wussten daher, dass sie dabei kein Risiko eingingen).

Die Frage ist, warum jüdische Führer wollten, dass er das tut?

Meiner Meinung nach taten sie das wegen des D-Day (Landung in der Normandie vom Juni 1944).

Ihr erstes Problem war, dass sie, selbst wenn sie jede Seite kontrollierten, nicht alle Ebenen der deutschen Armee kontrollierten. Und das zweite Problem ist, dass der Erfolg einer Landung in den ersten Tagen etwas sehr Gefährliches ist. Wenn es also, sagen wir, nur 200.000 mehr Achsensoldaten in der Normandie gegeben hätte, mit einigen unkontrollierten Obersten und niederrangigen Generälen, die sich zu gut widersetzten, wäre ein Scheitern möglich gewesen. Wir können also denken, dass sie versucht haben, so wenig Achsensoldaten wie möglich in die Normandie zu bringen, um ein Scheitern des D-Day zu vermeiden.

Das Problem dabei ist, dass man meinen kann, dass die Deutschen 1943 ohnehin nur sehr wenige Reserven hatten und daher nur sehr wenige Soldaten in die Normandie schicken konnten, um auf eine mögliche Landung zu warten. Das gleiche bei Mussolini. Man kann meinen, er hatte nicht mehr viele Truppen, die er in die Normandie schicken konnte. Es bestand also keine besondere Notwendigkeit, in Italien einzumarschieren, um Deutschland und Italien zu zwingen, dort Truppen einzusperren.

Aber wenn man bestimmte Zahlen kennt, werden die Dinge ganz anders. Hitler konnte 600.000 deutsche Soldaten in Italien entsenden, um gegen die Alliierten zu kämpfen. Und Italien hatte nicht weniger als 4 Millionen Soldaten. Ohne die Invasion Italiens können wir also davon ausgehen, dass mindestens 150.000 deutsche Soldaten in die Normandie und 200.000 Italiener, also 350.000, hätten geschickt werden können. Natürlich hätten jüdische Führer vermeiden können, diese Truppen in die Normandie zu schicken. Aber es wäre seltsam erschienen.

Und da die Luftwaffe ohne den italienischen Krieg viel weniger erschöpft wäre, hätten die alliierten Streitkräfte keine totale Luftüberlegenheit. Auch die deutsche Kriegsmaschinerie wäre in einer besseren Verfassung gewesen, da sie in einigen Gebieten weniger bombardiert worden wäre.

Dann hätten die Alliierten während des D-Day scheitern können. Es hätte ein Erfolg werden können, aber das Risiko des Scheiterns wäre nicht zu vernachlässigen gewesen.

Ein solches Risiko war für jüdische Führer inakzeptabel. Aus diesem Grund inszenierten sie den Sturz Mussolinis und danach die Invasion Italiens (vorher war natürlich die Invasion Siziliens erforderlich, um den Sturz Mussolinis zu rechtfertigen).

Der Sturz Mussolinis war entscheidend, denn ohne ihn war Italien noch immer ein faschistischer Staatsfeind der alliierten Länder. Somit waren noch die 4 Millionen Soldaten bereit, für Italien zu kämpfen. Selbst wenn jüdische Führer die Idee verkauft hätten, italienische Soldaten seien von geringer Qualität und sogar Feiglinge, wäre es ziemlich schwierig gewesen, Italien so leicht überfallen zu lassen, ohne dass das Ding faul wirkte (besonders mit Hilfe der Deutschen). Und auch hier wäre der Erfolg der Landung gefährlich gewesen. Aber da Italiens neue Regierung ein Freund der Alliierten war, war die Landung kein Problem mehr, da den Truppen befohlen wurde, nicht zu kämpfen. Und die 4 Millionen Soldaten waren auch keine Bedrohung mehr.

Aus diesem Grund befahlen jüdische Führer, Sizilien einzunehmen. Es erlaubte ihnen, den Sturz Mussolinis zu rechtfertigen. Und der Sturz Mussolinis erlaubte: 1) Alliierte Truppen fast ohne Risiko auf Italien zu landen 2) das Problem der 4 Millionen italienischen Soldaten verschwinden zu lassen 3) Dann mit der Invasion Italiens und dem Verschwinden der 4 Millionen italienischen Soldaten Drohung könnten sie Hitler zwingen, 600.000 deutsche Soldaten nach Italien zu schicken.

Einen Monat nach der stufenweisen Ablösung Mussolinis (24. Juli 1943) schloss die neue italienische Regierung mit den Alliierten einen Waffenstillstand (3. September 1943). Die alliierten Truppen landeten am selben Tag in Reggio Calabria auf Italien (Operation Baytown). Da der Waffenstillstand erst am 9. September 1943 bekannt gegeben wurde, soll die Landung in Reggio Calabria davon nicht betroffen gewesen sein. Aber wir können denken, dass italienischen Truppen heimlich befohlen wurde, so wenig wie möglich zu kämpfen. Dort waren nur wenige deutsche Truppen, aber sie wurden zum Rückzug befohlen, weil das deutsche Hauptquartier dachte, der Hauptangriff würde bei Salerno stattfinden. Danach landeten die Alliierten am 9. September 1943 in Tarent (Operation Slapstick). Wegen des Waffenstillstands gab es praktisch keinen Widerstand. Innerhalb von 48 Stunden nach der Landung in Taranto erreichte und besetzte die Luftlandedivision ohne Widerstand der italienischen oder deutschen Verteidiger den Hafen von Brindisi und Bari (80 km nordöstlich von Tarent) an der Adriaküste. Die 8. Armee, die in Reggio Calabria gelandet war, konnte 300 Meilen nach Norden in die Gegend von Salerno marschieren, ohne außer den Hindernissen der Ingenieure zu widerstehen. So machte der Sturz Mussolinis, wie von jüdischen Führern geplant, die Landung in Italien und danach den Marsch nach Norden sehr einfach.

Dann war Deutschland gezwungen, 600.000 Soldaten nach Italien zu schicken. Die ehemalige 4-Millionen-Soldaten-Armee Italiens hatte fast aufgehört zu existieren (nach der Rettung Mussolinis durch die Deutschen wurden nur 100.000 italienische Soldaten gefunden, die mit Deutschen kämpften). Die Luftwaffe war von dieser neuen Anstrengung völlig erschöpft. So konnten die Deutschen keine Truppen mehr nach Frankreich schicken und sie konnten Mussolini auch nicht bitten, italienische Truppen in die Normandie zu entsenden. Es bestand also kein Risiko mehr, dass der D-Day scheitern könnte.

PS: Eine weitere schmierige Sache ist das Timing des Staatsstreichs. Normalerweise hätte man es nach dem Ende der Invasion Siziliens erwartet, zum Beispiel am 25. August 1943. Dann hätte der Waffenstillstand mit den Alliierten fast sofort abgeschlossen werden können. Die Deutschen hätten nicht genug Zeit, um Verstärkung zu schicken , und die Alliierten hätten leicht ganz Italien überfallen können. Aber nein, der Putsch wurde mindestens einen Monat vor dem Moment durchgeführt, in dem die Alliierten in Italien einmarschieren konnten (sie waren damit beschäftigt, Sizilien zu erobern). Dies ließ den Deutschen genügend Zeit, um viele Truppen zu entsenden und die Alliierten daran zu hindern, das gesamte italienische Territorium zu erobern.

Natürlich konnten die Männer hinter dem Putsch nicht ignorieren, dass dies so geschehen würde und es zu einem langen Kampf auf italienischem Territorium führen würde. Also machten sie ihren Coup freiwillig im falschen Moment.

Wir können also denken, dass die Dinge so passiert sind, weil es von jüdischen Führern geplant wurde. Sie wollten wahrscheinlich nicht schon 1943 ganz Italien von den Alliierten erobern lassen, denn dann wäre ihre Agenda ziemlich durcheinander geraten. Deutschland hätte durch die Bombenanschläge fast gelähmt sein können. Und die Alliierten hätten möglicherweise die deutschen Armeen in Norditalien zerschlagen oder an den Küsten Kroatiens oder Frankreichs landen können. Dann hätten die Alliierten lange vor 1945 in Deutschland einmarschieren können. Sie hätten es 1944 schaffen können, als die Russen noch in Polen waren. Und da jüdische Führer bereits geplant hatten, dass die UdSSR halb Europa kontrollieren würde, wollten sie nicht, dass die Alliierten ganz Deutschland und vielleicht einen Teil des Balkans kontrollieren. Natürlich hätten jüdische Führer Dinge arrangieren können, um dies zu verhindern. Aber es hätte mehr faule Ereignisse eingeführt.

Um dies zu vermeiden, mussten die jüdischen Führer den Staatsstreich ein oder zwei Monate vor der Invasion Italiens durch die Alliierten durchführen, um Hitler genügend Zeit zu geben, Truppen zu entsenden.

Das Problem ist, dass es eine Inkonsistenz einführt. Normalerweise hätten Verschwörer diesen Moment nicht gewählt, um ihren Coup zu machen. Sie hätten es später geschafft, als sie sicher waren, dass die Alliierten sofort in Italien einmarschieren könnten. Der Zeitpunkt des Staatsstreichs ist also sehr schmierig.

Das Timing war noch aus einem anderen Grund faul: Der Putsch war in kürzester Zeit organisiert. Die Verschwörung begann am 4. Juni 1943, als König Viktor Emanuel III. Dino Grandi vorschlug, Mussolini durch eine Abstimmung im Großen Rat des Faschismus abzusetzen. Es dauerte also nur einen Monat und zwanzig Tage, um den Staatsstreich durchzuführen: zu schnell, um wahr zu sein. Normalerweise werden solche Dinge während mindestens 6 Monaten vorbereitet, Zeit, um wichtige Leute davon zu überzeugen, den ersten Verschwörern zu folgen. Denn als Verschwörer, der eine Diktatur verlässt, ist man sehr vorsichtig. Jeder Typ, dem Sie Ihre Absicht offenbaren, könnte Sie denunzieren und Sie verhaften und töten lassen. Aber da dies alles inszeniert war, wussten die Verschwörer, dass sie nichts riskierten (die meisten der angeblich getöteten Männer waren es tatsächlich nicht) und dass alles gut gehen würde.

Tatsächlich können wir jedoch davon ausgehen, dass die Handlung in kürzerer Zeit ausgeführt wurde. Weder Victor Emmanuel III. noch Grandi konnten wissen, dass die Alliierten am 10. Juli 1943 in Sizilien einmarschieren würden. Und sie konnten auch nicht wissen, dass Sizilien so schnell fallen würde. Am 4. Juni 1943 konnte die Handlung also nur noch vage sein. Die Dinge wurden erst mit der Invasion Siziliens beschleunigt. Aber dann bedeutet es, dass der Putsch in nur 14 Tagen organisiert wurde. Nicht glaubwürdig. Auch wenn wir annehmen, dass es Anfang Juli schon genauer war, sind es immer noch nur 24 Tage und es ist immer noch unglaublich.

Natürlich hätten jüdische Führer die Landung auf Italien erst im Oktober oder November durchführen können. Dann hätte der Staatsstreich später durchgeführt werden können und sein Timing wäre weniger schmierig gewesen. Aber dann wäre es seltsam gewesen, dass Hitler nicht schon Truppen nach Italien geschickt hätte. Da Hitler gesehen hatte, wie die italienischen Truppen in Sizilien so leicht zusammenbrachen, hätte er den Einmarsch in Italien nicht abwarten können, ohne etwas zu unternehmen. Und mit vielen deutschen Truppen, die bereits in Italien sind, wäre der Putsch nie möglich gewesen

PS2: Natürlich wurde Mussolini am Ende des Krieges nicht getötet, wie die offizielle Geschichte uns glauben machen möchte. Sie haben höchstwahrscheinlich jemanden mitgenommen, der wie er aussah. Und da es nicht genug war, entstellten sie ihn, um ihn für die Leute unkenntlich zu machen. Da Mussolini Jude war (wie Hitler oder Franco), hätten jüdische Führer ihn nicht getötet. Sonst würden hochrangige Juden wie er nicht mehr jüdischen Führern dienen wollen. Also täuschten sie seinen Tod vor und schickten ihn woanders hin (wie bei Hitler). Das haben jüdische Führer heute auch mit den Juden Saddam Hussein und Gaddafi gemacht.

PS3: Wir können auch denken, dass der schwache Widerstand in Sizilien inszeniert war. Vielleicht hat Mussolini dort nicht genügend Truppen stationiert oder nicht klar befohlen, möglichst viel Widerstand zu leisten. Es wird gesagt, dass er während der Invasion sehr apathisch war.

PS4: Man könnte meinen, dass die Invasion Italiens auch den Zweck hatte, den Druck auf die russischen Armeen zu verringern. Aber jüdische Führer könnten Hitler dazu bringen, falsche Entscheidungen zu treffen, die zu massiven Truppenverlusten führen. Ich glaube also nicht, dass die russische Front das Hauptziel der Invasion Italiens war.


1943: Landung der Alliierten in Südfrankreich statt in Italien

Ich habe ein halbes Dutzend Iterationen mit zwei verschiedenen Spielen durchgeführt. Das eigentliche Szenario war eine Invasion Italiens, aber die Front wurde als Ablenkung verwendet, so dass eine ANVIL-Operation im Januar 1943 im Mittelpunkt stand.

Das Konzept stammte nicht von mir, sondern entstand aus einem Vorschlag in einem anderen Diskussionsforum.

Habe auch die April ANVIL/Mai NEPTUNE Variation für OVERLORD getestet. IKE wollte das unbedingt, aber schließlich führte der Wunsch nach einem maximalen Angriff in der Normandie dazu, dass ich Op ANVIL . fallen ließ

Carl Schwamberger

Anarchenkönig der Dipsoden

Erstens: Ihr Verständnis der Chronologie ist völlig durcheinander. Die Alliierten landeten in Italien und Italien hat kapituliert (und tatsächlich die Seiten gewechselt). Als Ergebnis dieser Aktion konnten die Alliierten Sardinien und Korsika gegen minimalen deutschen Widerstand besetzen.

Als Italien kapitulierte, beschlossen die Deutschen fast sofort, ihre Truppen auf das Festland zu evakuieren. Es gab sogar etwas Unterstützung von italienischen Truppen in Sardinien, die einige Kämpfe gegen die Deutschen führten. (Nicht viel, aber die Deutschen erlitten ein paar Tausend Tote.) Trotzdem verließen die letzten Deutschen Korsika erst Mitte Oktober.

Zweitens: Sie verstehen den strategischen Vorteil einer Invasion in Italien nicht. Italien würde sich ergeben, wenn sie vor deutschen Vergeltungsmaßnahmen geschützt sind. Das bedeutete, dass die Verteidigung der Achsenmächte des italienischen Festlandes sofort aufgebrochen würde. Dies bedeutete, dass die Alliierten einen großen Hafen ohne Widerstand einnehmen konnten (Taranto) und wahrscheinlich andere Häfen intakt erobern würden. (Die Alliierten eroberten Bari unversehrt, teilweise weil die Italiener dort deutsche Ingenieure vertrieben, die den Hafen zerstörten.) Italiens Kapitulation zog sofort Hunderttausende von Truppen von der Achse ab. außen Italien, d. h. alle italienischen Besatzungstruppen auf dem Balkan, die italienische Garnison der Dodekanes und die italienische 8. Armee an der Ostfront. Und machte Sardinien und Korsika unhaltbar, so dass die Deutschen, wie oben erwähnt, sich zurückzogen und die Alliierten sie mit minimalem Aufwand bekamen. Aber all dies konnte nur passieren, wenn die Alliierten auf dem italienischen Festland landeten.

Drittens: Sie übertreiben die Schwierigkeiten der Alliierten in Süditalien. Abgesehen von den Vorteilen der Kapitulation hatten die Alliierten zum Zeitpunkt der AVALANCHE bereits die Straße von Messina (BAYTOWN) überquert und waren kurz darauf weit nach Norden vorgerückt , Verdoppelung der beteiligten alliierten Streitkräfte.

Welche alternative Strategie wird vorgeschlagen?

Statt auf dem italienischen Festland zu landen. Anfang September dringen die Alliierten in Sardinien ein. Sardinien ist Sizilien in Größe und Gelände sehr ähnlich, daher sollten die Alliierten ungefähr die gleiche Zeit benötigen, um es zu erobern: fünf Wochen. Geben Sie den Alliierten eine dreiwöchige Pause, um sich zu erholen und ihre Logistik voranzubringen (nach Sizilien gab es eine ähnliche Pause).

Dann Ende Oktober dringen die Alliierten auf Korsika ein, das kleiner ist als Sardinien oder Sizilien, aber bergiger. Es dauert weitere fünf Wochen, bis die Alliierten Korsika erobern. Dann eine weitere Pause. Jetzt können die Alliierten in Südfrankreich einmarschieren - Ende Dezember. Ja, es ist die relativ milde Riviera, aber Winter ist immer noch Winter. Winterregen und Schlamm blockierten den Vormarsch der Alliierten in Tunesien im Dezember 1942 vollständig, und Tunesien liegt 700 km südlich von Südfrankreich.

Es gibt auch die Frage des Geländes. Nordfrankreich ist hügelige Ebene Südfrankreich ist die Alpen und das Zentralmassiv. Man könnte versuchen, die enge Schlucht des Rhonetals hinaufzusteigen, aber es scheint nicht vielversprechend. Es gibt ein weiteres schmales Tal, das nach Westen zum Atlantik führt, aber es ist nicht viel besser und führt in die falsche Richtung.

Tldr: Diese Strategie wäre viel schwieriger durchzuführen als die Invasion des italienischen Festlandes und würde nicht die wesentlichen unmittelbaren Vorteile der letzteren bieten.


September 1943 Alliierte erobern Italien - Geschichte

Italien bleibt an Deutschland gebunden, aber Mitte 1943 schwindet die Unterstützung für Mussolinis Taktik und die Alliierten dringen kurz nach Mussolinis Absetzung auf das italienische Festland ein

Juni 1941
Mussolini erklärt der Sowjetunion den Krieg und schließt sich den dort kämpfenden deutschen Truppen an. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor erklärt er auch den USA den Krieg.

10. Juli 1943
Eine vereinte Streitmacht amerikanischer und britischer Commonwealth-Truppen marschiert in der Operation Husky in Sizilien ein. Deutsche Generäle übernehmen wieder die Führung in der Verteidigung, und obwohl sie die Insel verlieren, gelingt es ihnen, eine große Anzahl deutscher und italienischer Truppen sicher vor Sizilien auf das italienische Festland zu bringen.

19. Juli 1943
Ein alliierter Luftangriff auf Rom zerstört sowohl militärische als auch zivile Nebenanlagen. In Italien nimmt die Unterstützung der Bevölkerung für den Krieg ab.

25. Juli 1943
Der Große Rat des Faschismus verdrängt den italienischen Diktator Benito Mussolini und eine neue italienische Regierung unter der Führung von General Pietro Badoglio und König Viktor Emanuel III. Die neue italienische Regierung beginnt sofort geheime Verhandlungen mit den Alliierten, um die Kämpfe zu beenden und auf die Seite der Alliierten überzugehen.

3. September 1943
Mit den Alliierten wird im Fairfield Camp auf Sizilien ein geheimer Waffenstillstand unterzeichnet. Britische Truppen überqueren in der Operation Baytown die kurze Strecke von Sizilien bis zum "Zehe" Italiens.

8. September 1943
Der Waffenstillstand wird offiziell verkündet. Inzwischen befinden sich die Alliierten auf dem italienischen Festland.

9. September 1943
Zwei weitere Landungen der Alliierten finden in Salerno (Operation Avalanche) und in Taranto (Operation Slapstick) statt. Die italienische Kapitulation bedeutet, dass die Landung der Alliierten in Tarent ungehindert erfolgt, wobei die Truppen einfach von Kriegsschiffen an den Docks aussteigen, anstatt die Küste anzugreifen.

Sobald die deutschen Truppen erfahren haben, dass die Italiener einen Waffenstillstand unterzeichnet haben, gehen sie schnell vor, um die italienischen Streitkräfte zu entwaffnen und kritische Verteidigungsstellungen einzunehmen (Operation Achse). Die alliierten Armeen rücken trotz des zunehmenden Widerstands der Deutschen weiter durch Italien vor. Die Alliierten kontrollieren bald den größten Teil Süditaliens, und Neapel erhebt sich gegen die deutschen Besatzungstruppen und stößt sie aus. Die Alliierten organisieren einige italienische Truppen im Süden zu sogenannten "co-kriegerischen" oder "königlichen" Truppen. Mit der Zeit gibt es eine streitlustige Armee, Marine und Luftwaffe. Diese italienischen Streitkräfte kämpfen für den Rest des Krieges an der Seite der Alliierten. Andere italienische Truppen, die Mussolini und seiner Repubblica Sociale Italiana treu ergeben sind, kämpfen weiterhin an der Seite der Deutschen.

12. September 1943
Mussolini wird von Deutschen aus einem Gefängnis im Gran Sasso gerettet.

13. Oktober 1943
Italien erklärt Deutschland offiziell den Krieg.

Herbst 1943
Der Vormarsch der Alliierten setzt sich nach Norden durch Italien fort, stößt jedoch auf Probleme in der Gegend von Cassino. Das Oberkommando der 15. Armeegruppe (bestehend aus Mark Clarks 5. US-Armee und Bernard Montgomerys 8. Armee) ist General Sir Harold Alexander, dessen Neffe Alastair einige Jahre später Evelina Forte, die Tochter von Massimino und Pace Forte aus Mortale, heiraten würde.


Ablehnung des Fluganflugs

Bevor der Italienfeldzug der Alliierten begonnen hatte, gab es den Plan, die 82. American Airborne in der Nähe von Rom abzusetzen, um zu versuchen, Partisanen und potenzielle Kräfte zu treffen, die den Alliierten möglicherweise sympathisch sind.

Glücklicherweise wurde dieser Plan nie in die Tat umgesetzt, da es wahrscheinlich war, dass die lokale italienische Unterstützung geringer gewesen wäre als erwartet und die Männer isoliert, umzingelt und zerstört worden wären.

Es war anders als am D-Day, wo bedeutende Luftstreitkräfte eingesetzt wurden, um wichtige Ziele zu erobern.

Die Alliierten wählten Salerno für eine Landung, weil es eine perfekte Bucht mit ebenem Boden war. In Italien gab es keinen Atlantikwall, was ihn von Frankreich oder Belgien unterschied. Dort war es aufgrund der bedeutenden Küstenverteidigung der Mauer äußerst schwierig, den Landeplatz zu berechnen.

Rom war der Preis. Salerno war der Kompromiss.

Italien ist ein langgestrecktes Land mit ein paar Küstenstraßen an der Mittelmeerflanke, Bergen, die praktisch unpassierbar sind, und ein paar Straßen an der Adriaflanke.

Truppen der 8. Armee landeten auf der Spitze Italiens, um die Adriafront hinaufzurücken, und am 9. September landeten Truppen der 5. Armee unter General Mark Clark in Salerno, um die Mittelmeerfront in Richtung Rom vorzurücken.

Die Idee war, dass diese beiden Truppenverbände die deutschen Truppen in Italien, den „weichen Unterleib“ (wie Churchill es ausdrückte) zusammenfegen, durchstoßen, Rom einnehmen und dann nach Österreich hinauf, und der Krieg wäre bis Weihnachten vorbei . Nun ja. Vielleicht nicht Weihnachten.


Die Route durch Sizilien

Es gab den Plan, an einer zweiten Front durch Italien anzugreifen, durch Italien und nach Österreich vorzudringen und so nach Deutschland einzudringen. Und es klang einfach. Aber am Ende der Kampagne nannten es Veteranen den „harten alten Darm Europas“.

Obwohl die Alliierten eine Invasion Italiens von Nordafrika aus beschlossen hatten, war dies nicht direkt möglich. Es gab nicht genug Schiffe oder Flugzeuge, um einen Angriff abzudecken. Stattdessen sollte es sich um eine zweistufige Operation handeln.

Die Alliierten würden das Mittelmeer überqueren, die Insel Sizilien einnehmen und diese als Zwischenstation zum italienischen Festland nutzen.


Operation Avalanche, die Schlacht von Salerno, 9.-18. September 1943

Die Operation Avalanche oder die Schlacht von Salerno (9.-18. September 1943) war der Hauptteil der alliierten Invasion des italienischen Festlandes und sah eine gemeinsame anglo-amerikanische Streitmacht im Golf von Salerno, wo sie gegen eine schwerer deutscher Gegenangriff, bevor die Stellung vollständig gesichert war.

Die Invasion der Alliierten in Italien war eine der umstrittensten Kampagnen der Zweiten Ersten Welt. Viele amerikanische Führer, darunter General Marshall, wollten sich überhaupt im Mittelmeer engagieren, stimmten aber schließlich der Operation Torch zu, der Invasion der Alliierten in Französisch-Nordafrika, als klar wurde, dass 1942 keine Invasion Frankreichs möglich sein würde Die Entscheidung, Sizilien zu erobern, wurde während des Tunesienfeldzugs getroffen, als klar wurde, dass Overlord auch 1943 passieren konnte. Ursprüngliches Ziel war es, Sizilien einzunehmen, um die erfahrenen alliierten Truppen im Mittelmeer auf Trab zu halten, dann aber zu stoppen. Sizilien fiel jedoch leichter als erwartet, und die Invasion löste den Sturz Mussolinis aus. Eine Invasion in Süditalien wurde immer verlockender (insbesondere nachdem die neue italienische Regierung Waffenstillstandsverhandlungen aufgenommen hatte) und gewann die Unterstützung von General Eisenhower, dem Oberbefehlshaber der Alliierten im Mittelmeer. Die Operation wurde schließlich genehmigt, in der Hoffnung, dass sie Italien aus dem Krieg werfen würde. Es würde drei Landungen geben. Die Invasion würde mit einer Invasion der achten Armee in Kalabrien von Sizilien aus (Operation Baytown) Anfang September beginnen. Montgomery würde dann bis Kalabrien vorrücken. Eine zweite Landung sollte weiter östlich bei Taranto erfolgen, eventuell mit italienischer Unterstützung (Operation Slapstick).

Der Golf von Salerno war der ideale Ort für eine gegnerische Landung, aber er war so ziemlich der beste Ort, den die Alliierten zur Verfügung hatten. Ihre ersten Ziele in Italien waren Neapel im Westen und Foggia und seine Flugplätze im Osten. Ein direkter Angriff auf den Golf von Neapel wurde durch das schwierige Gelände im Landesinneren, das vom Vesuv dominiert wurde, ausgeschlossen. Eine Landung weiter nördlich wurde durch die begrenzte Reichweite alliierter Kämpfer von Sizilien aus ausgeschlossen. Weiter südlich war die Küste zu zerklüftet. Bei Salerno waren die Strände selbst geeignet, und es gab vom Golf aus genügend ebenes Gelände, um den Alliierten den Aufbau ihrer Truppen zu ermöglichen. Es gab auch einen Flugplatz in Montecorvino und den Hafen in der Stadt Salerno, die die Invasion unterstützen würden. Die Haupteisenbahn und Straße von Süden nach Neapel und Rom verlief auch durch den geplanten Brückenkopf.

Es gab zwei Hauptprobleme mit dem Gebiet. Das flache Hinterland des Golfs war von Bergen umgeben, die ideal für Artilleriebeobachter und auch gute Verteidigungsstellungen waren. Es wurde auch durch den Fluss Sele in zwei Hälften geteilt, der zu breit und zu tief war, als dass Fahrzeuge den größten Teil seiner Länge überqueren konnten, und teilte den Brückenkopf in zwei Hälften. Dies war besonders schlimm in der Nähe der Küste, wo zwischen den amerikanischen und britischen Landungsstränden ein Abstand von acht Meilen bestehen würde. Als die Alliierten schließlich bereit waren, nach Neapel vorzustoßen, gab es auf der Straße nach Neapel nur zwei Täler durch die Hügel von Sorrent. Schließlich lag das Gebiet 200 Meilen nördlich der anderen Hauptlandung der Alliierten in Kalabrien, wo die britische 8. Armee nach der Landung am 3. September langsam nach Norden vorrückte.

Alliierten

Die Invasion sollte von der 5. US-Armee von General Mark Clark durchgeführt werden. Clark war ein ungetesteter Kommandant, obwohl er bisher viel persönlichen Mut bewiesen hatte. Er hatte zwei Korps unter seinem Kommando. Das US VI Corps (Major General Ernest J. Dawley) bestand aus der 36. und 45. Division. Die Korpsreserve bestand aus der 3. und 34. Division, aber sie befanden sich noch in Afrika, zu weit entfernt, um im Notfall zum Einsatzort gebracht zu werden (und sollten ursprünglich in Neapel landen). Das britische X. Korps (General Sir Richard McCreery) hatte die 46. und 56. Division, mit der 7. Panzerdivision in Offshore-Reserve. Die US 82nd Airborne war ebenfalls verfügbar und konnte nach Italien geflogen werden, aber geänderte Pläne bedeuteten, dass sie an der ersten Invasion teilnahm. Der erste Plan war gewesen, die Division 40 Meilen nördlich von Salerno abzusetzen, um Brücken über den Volturno zu schlagen und deutsche Verstärkungen nach Süden zu verhindern. Dies wurde am 3. September geändert, nachdem die Italiener eine Luftlandung in Rom gefordert hatten, aber im letzten Moment entschied Eisenhower, dass dies zu riskant sei und sagte die Operation ab. It was thus too late for the division to be switched back to the Salerno mission.

The Allies thus had 70,000 men in four divisions for the initial landing. The plan was for three battalions of American Rangers and British Commandos to land on the left to capture the passes through the Sorrento peninsula. X Corps was to land on the left, with the 46th Division on its left, with orders to take Salerno town and the 56th Division on the right, with the Montecorvino airfield and the road and rail junction of Battipaglia as its objectives. The VI Corps was to land to the south of the Sele. The 36th Division would land first to secure the right flank of the beachhead. Two regiments of the 45th Division were to act as a floating reserve. The Allies hoped to advance to the surrounding hills before the Germans could occupy them in force, and take the key positions overlooking the point where the Sele flowed into the plains, thus securing the beachhead against any counterattack.

German Forces

The Germans only had one division, the 16th Panzer, at Salerno when the invasion began, but this was a full strength armoured division with 17,000 men and over 100 tanks, and was familiar with the area. The Germans had built eight strong points along the thirty miles of coast in the Gulf, and took over six Italian coastal gun batteries on the eve of the invasion. Field Marshall Kesselring, the German commander in chief in southern Italy, also had several other divisions near enough to be able to move them to Salerno before the Allies could break out. The 26 Panzer Division and 29 Panzer Grenadier Division were in Calabria, in the toe of Italy, where they faced Montgomery&rsquos Eighth Army, but with orders to conduct a fighting retreat and avoid any serious engagements. Apulia, the eastern tip of Italy, was defended by the weakened 1 Paratroop Division. The 15 Panzer Grenadier Division and the Hermann Goring Panzer Division were posted north of Naples. The 2 Paratroop division and 3 Panzer Grenadier Division were around Rome. The 90 Panzer Grenadier Division was on Sardinia and Corsica. There was also a second German army in northern Italy, commanded by Field Marshal Rommel, but these troops wouldn&rsquot be released for the fighting at Salerno. Kesselring&rsquos troops in the south were organised into the 10th Army under General Vietinghoff.

Die Landungen

The invasion fleet began to leave its ports in North Africa and Sicily on 5 September, and assembled in the southern Tyrrhenian Sea on 8 September. When it was fully assembled the invasion force had 450 ships with 169,000 soldiers and 20,000 vehicles, another massive invasion force. The entire fleet was designated the Western Naval Task Force, under the command of Vice-Admiral H. Kent Hewitt, USN, and was split into four main components. The Southern Attack Force (Rear-Admiral John L. Hall, USN), was to carry the US 6th Corps. The other three all had British commanders. The Northern Attack Force (Commodore N.G.N. Oliver) carried the British 10th Corps. The Naval Air Support Force (Rear-Admiral Sir Philip Vian) was built around one fleet aircraft career and four escort carriers, and as to provide much of the air support early in the invasion. The Naval Covering Force (Vice-Admiral Sir Algernon Willis) had four battleships, two aircraft carriers and a cruiser squadron, and was to guard against any possible intervention by the Italian fleet. However this wouldn&rsquot be needed, as almost all of the main units of the Italian fleet surrendered to the Allies as the invasion was about to get underway.

The invasion would be supported by two air forces - the British/ French/ American Coastal Air Force would protect the convoys for most of their voyage. The Tactical Air Force, and in particular the US 12th Air Support Command (General Edwin J. House), would cover the convoys as they approached Salerno and then support the invasion itself.

At 6.30pm on 8 September, as the invasion fleet was approaching the Italian mainland, the Italian Armistice was announced. This had the unfortunate effect of convincing many of the troops that the invasion would be a walkover, with the Italians welcoming them into Naples without a fight. This made the hard fighting that was about to begin harder to face, at least at first. The Germans reacted quickly, and had soon disarmed the sizable Italian army, although there was some fighting around Rome. The new Italian government, under Marshal Badoglio, and the Royal Family, fled to Allied occupied territory. Most of the Italian fleet also sailed into Allied hands.

The Salerno landings were one of the few Allied amphibious invasions of the war not to catch its opponents by surprise. Salerno was an obvious target, and the massive invasion fleet, consisting of 500 ships, was spotted by the Luftwaffe as it approached the mainland. 16th Panzer was warned that an Allied fleet was heading its way at 3.40pm on 8 September, the day before the landings, and was thus ready and waiting when the invasion began. By 0800 Vietinghoff was convinced that this was the main Allied invasion, and on his own initiative ordered 16th Panzer to concentrate all of its forces at Salerno and make a stand. Kesselring approved this order at noon.

On the British front the landings were preceded by a 15 minute naval bombardment. The US Rangers attacked towards the Chiunzi pass across the Sorrento peninsula. To their right British Commandos landed at Vietri sul Mare, to the right of Maiori, supported by fire from the destroyer HMS Blackmore. The Germans then concentrated their fire against the landing craft, briefly causing a crisis at the beach. On the main front there was some disorganisation caused by a new weapon, the rocket firing Hedgerow landing craft. Each of these could fire 800 3in rockets, but they were a very new weapon in 1943, and some of their fire was extremely inaccurate. As a result the 56th Division, which was under orders to follow the rockets, landed on the wrong beach and got mixed up with the 46th Division. Despite these early problems the British Commandos managed to capture Salerno town, and reached the edge of the airfield at Montecorvino, although an attempt to take the airfield failed. The Royal Fusiliers had reached Battipaglia, to the south of the airfield, but were unable to hold onto the town.

On the American front there was no naval bombardment, as General Walker didn&rsquot believe that there were any suitable targets. The 36th Division landed at 3.30am, and managed to establish a narrow beachhead. At 7am the Germans launched their first large scale counterattack, supported by at least fifteen Panzer IVs. This hit the 3rd and 2nd Battalions of the 141st Regiment, and wasn&rsquot fought off until after noon. Eventually the Americans got organised and pushed inland, reaching up to 4 miles from the coast. The division captured part of Highway 18, the main coastal road, and seized the approaches to Monte Soprano, towards the south-eastern corner of the beachhead.

By the end of the day the Allies had established two separate and shallow beachheads, and two thirds of 16th Panzer&rsquos tanks were damaged or destroyed, leaving the Germans with only 35 in working order. However the main crisis of the campaign was yet to come. Vietinghoff ordered the 29th Panzer Grenadier (although it took several days for the first troops to arrive) and 26th Panzer Divisions to rush north to Salerno, leaving only small rearguard parties to delay Montgomery with demolitions and rearguard actions. The Hermann Goering Division and 15th Panzer Grenadier Division, both still recovering from the battering they had received on Sicily, were just to the north, and the first of their 27,000 men were able to reach the battlefield on the night of 9-10 September. The Germans were also helped by an unusually powerful Luftwaffe response for the period, with 550 sorties flown during the first three days of the campaign, including the successful use of two types of remote controlled glide bombs. However an attempt by Kesselring to gain control of two of Rommel&rsquos divisions in northern Italy was turned down.

On the Allied side reinforcements were actually harder to come by. Clarke was able to land the two regiments of the floating reserve, and used them in an attempt to close the gap between the beachheads, but the reserves on Sicily and in North Africa would take time to arrive. By 13 September Montgomery&rsquos advance guard was still 120 miles away and his main forces 160 miles away, with many miles of difficult terrain to cross. Although at the time many in the Eighth Army believed that their advance had saved the day at Salerno, the crisis had actually passed by the time the two armies made contact.

The Germans Counterattack

On 10 September the main fighting came on the British flank, after Vietinghoff ordered 16th Panzer to concentrate against them. The 56th Division pushed towards Battipaglia, but the Fusiliers were pushed out of the town, and the British were thus unable to take the high ground that dominated the Montecorvino airfield. On the US front there wasn&rsquot much contact with the Germans, as the 29th Panzer Grenadiers had yet to arrive at Salerno. In order to cope with the pressure on the left, Clark moved the US 45th Division (Troy H. Middleton) to a position north of the Sele.

On 11 September the Americans launched an attack towards the heights of Eboli and Altavilla, which dominated the Sele valley where it ended the coastal plains. Altavilla and Hill 424, on the southern side of the river, fell to the Americans, but Eboli remained in German hands. On the same day the British captured Montecorvino airfield, but it was still under German artillery fire and couldn&rsquot be used. The Germans took 1,500 prisoners during the day.

On 12 September the Germans counterattacked (after parts of the 29th Panzer Grenadier Division arrived) and retook Altavilla and Hill 424, reopening the Sele corridor. In the British front the Germans attacked the 56th Division to the south-east of Battipaglia, but were unable to dislodge the Coldstream Guards and the 19th Royal Fusiliers. 16th Panzer kept the Americans away from Eboli, and the British 56th Division was forced back from Battipaglia. At sea HMS Uganda und USS Philadelphia were both damaged by glider bombs.

The most dangerous German attack began on 13 September. Vietinghoff somewhat misjudged the situation, believing that the Allies were already planning to evacuate the beachhead. The Germans attacked from several directions. In the north one force attacked towards Vieitri, on the coast between Salerno and Maiori, and almost cut of the Rangers fighting to the west. In the British front the Germans attacked the 56th Division to the south-east of Battipaglia, but were unable to dislodge the Coldstream Guards and the 19th Royal Fusiliers. On the left a German attack from Altavilla defeated a US force that had been attacking in that direction. In the centre, between the Sele and Calore rivers, they overran the 2nd Battalion, 143rd Infantry Regiment, inflicting around 500 casualties. The Germans reached the junction of the Sele and Calore Rivers, only two miles from the beach (just to the north-east of Ponte Barizzo). At this point the beach was only defended by two batteries of 105mm guns (the 189th Field Artillery Battalion, Lt Col Hal L. Mudrow Jr and the 158th Field Artillery Battalion, Lt. Col Russell D. Funk) and a thin line of infantry. Clark&rsquos own HQ was also under threat, a few hundred yards behind the artillery. However the Germans still had to cross the Calore, and their only route across was a ford near a burnt out bridge. This made their tanks an ideal target for the artillery, and the two units fired 4,000 rounds into the advancing Germans during the day&rsquos actions. Eventually the Germans were forced to retreat back up the corridor between the rivers.

13 September also saw the British cruiser USS Uganda hit by one of the glide bombs, at a time when no air attack was expected. The bomb actually penetrated the entire depth of the ship and exploded underneath her, and despite heavy damage the Uganda survived. USS Pennsylvania was also hit by a glider bomb.

That night Clarke seriously considered evacuating the American half of the beachhead and shifting the American troops to the British half, despite advice from his naval commanders that this would be difficult and dangerous (in particular because the landing craft would have to be beached empty and would probably end up stuck on the beach when fully loaded). Clarke also made more sensible moves during the night of 13-14 September, flying 1,300 men from the US 82nd Airborne into the beachhead (Operation Giant I (Revised)) and shortening the Allied lines in several positions. In order to make sure that the paratroop drop went off without any friendly fire incidents, after General Ridgway insisted that all anti-aircraft guns at Salerno were ordered to hold fire during the drop times. On the following day the last regiment of the 45th Division landed, as did part of the British 7th Armoured Division.

On the German side Vietinghoff believed that Allied resistance was collapsing and reported to Kesselring that his army was &lsquopursuing on a wide front&rsquo.

On 14 September the Germans attacked again, but they hadn&rsquot detected the new American positions, and this attack was repulsed. During the day the artillery from the 36th Division fired 4,100 rounds, that from the 45th Division 6,687 rounds, the highest single day total during the fighting at Salerno. The tank destroyers of the 636th Tank Destroyer Battalion were also effective, claiming twelve tanks. On the left the British 46th Division around Salerno came under heavy pressure, but held on. The Germans then attacked the 56th Division around Battipaglia, but again were repulsed. The efforts of the Northwest African Air Forces were also concentrated on the Salerno front, attacking the German positions at Eboli and Battipaglia. Naval gunfire also played a part in repelling the attack.

On the night of 14-15 September the 509th Parachute Battalion was dropped behind enemy lines (Operation Giant III), but it was so scattered that it had little impact. More useful was the arrival of another 2,100 men from the 82nd Airborne within the beach head (Operation Giant IV).

The main crisis was now over. The two parts of the beachhead were united to the south-east of Battipaglia. The failure of the attack on 14 September punctured Vietinghoff&rsquos previous optimism. He now asked for permission to withdraw, citing Allied naval gun fire, low flying aircraft and the approach of the 8th Army as the main reasons he needed to get his troops away from Salerno. The Allies were also able to get more reinforcements into the beachhead. On 15 September the 180th Infantry Regiment, 45th Division, reached Monte Soprano. The 505th Parachute Regiment was dropped near Paestum, on the right flank of the beachhead. The 325th Glider Regimental Combat Team landed on the beaches.

On 16 September HMS Kriegsschauplatz was hit by another glide bomb, and very badly damaged. She survived, but had to withdraw from the invasion area. She was never fully repaired, although did take part in the D-Day invasions with one of her main turrets still out of action.

On 18 September the Germans pulled back from the Salerno beachhead. British tanks finally entered Battipaglia. The US 3rd Division began to land, and the first liaison party from the Eighth Army reached the beachhead.

On 19 September most Allied troops were able to go onto the offensive. The British 56th Division finally managed to push the German artillery away from Montecorvino, while the US 45th Division reached Eboli. Only on the left flank were the Germans still attacking, and the Rangers at Chiunzi Pass, the British Commandos and the 46th Division around Salerno were still on the defensive

The German attempts to throw the Allies back into the sea had failed, but Kesselring wasn&rsquot defeated. He was now withdrawing into the first of the series of defensive lines that would dominate the rest of the Italian campaign, the Volurno Line.

The Allies had suffered heavy casualties to establish their beachhead. The British had lost 5,500 killed, wounded and missing, the Americans 3,500 casualties (500 killed, 1,800 wounded and 1,200 wounded). Soon after the fighting ended General Dawley was fired as corps commander, for the near-disaster on the Sele. The Germans lost 3,500 casualties, despite their own counterattacks.

The link up with the Eighth Army finally took place on 20 September, when troops from both Allied armies reached Auletta, 20 miles to the east of Eboli. To the east the Eighth Army reached Potenza, and cut the road between Salerno and Bari.

Once the Germans withdrew from the beachhead, the Allies were able to prepare for their advance on Naples and Foggia. The Eighth Army, coming up from the south, was given the task of crossing to the Adriatic coast and taking Foggia and its associated airfields. The troops at Salerno were to take Naples and advance to the Volturno River. The British were to advance on the Allied left, heading through the passes in the Sorrento Peninsula. The 46th Infantry Division and 7th Armoured Division would advance towards Naples, while the 56th Division would bypass the city and head for the Voltuno River. The Americans would advance on the Allied right, sending the 3rd and 45th Divisions on an inland march to threaten Naples from the north-east.

The terrain meant that there were a limited number of possible routes for the Americans, and the Germans knew exactly where they would have to travel. They conducted a skilful defence, similar to the one that had held up Montgomery further south. They would blow up bridges or other choke points, and then position a single tank or self propelled gun, supported by a small force of infantry, on the far side of the new barrier to attack anyone attempting to repair it. The American infantry would have to laboriously work its way around these obstacles on the mountains, at which point the Germans would withdraw to the next position. Kesselring had two objectives at this point. The first was to win enough time to allow his demolition teams to destroy anything that might be useful to the Allies in Naples (excluding any cultural or historical monuments, which he ordered to be protected). The sewage system was severely damaged, as was the water supply. The main focus was on the port, where the wrecks of more than 130 ships were sunk, and all sorts of extra waste dumped on top of them. The dockside cranes were destroyed as were most of the buildings around the port. The Germans had also hidden time delayed bombs in the city, even going as far as hiding some of them behind new brickwork. The most notorious of these was in the post office, and exploded six days after the Allied occupation, killing or wounding more than seventy people.

His second objective was to win time for his engineers to build what became known as the Winter Line, the strongest of a series of defensive lines built across the Italian Peninsula, and that would keep the Allies out of Rome until June 1944.

The American advance began on 20 September. They encountered more than twenty five blown bridges in the first stage of the advance, the short distance inland from the beachhead to Oliveto. The engineers and their bulldozers were essential to the Allied advance, but also very vulnerable. Fortunately at about this time the first &lsquotankdozers&rsquo, Sherman tanks with bulldozer blades added, reached the front. These allowed the engineers to work in relative safety, as the Germans didn&rsquot want to risk losing their few anti-tank weapons at this stage of the campaign. The Americans also needed to relearn the ability to use mule trains, only recently abolished when the cavalry divisions and mule pack artillery units had been abolished. They now had to be rebuilt as the Americans advanced further into the hills, and further away from good roads.

The British faced the main German defensive effort, as they attempted to advance across the Sorrento peninsula and onto the plain of Naples. The Germans had less space to play with here, and needed to hold the mountain passes to stop the British from deploying their armour. The British were held up for most of the rest of September, but by the end of the month both wings of the Allied attack were finally approaching Naples. On 1 October the first British units reached Naples, which was then occupied by the US 82nd Airborne. The British continued to push north, until they were finally stopped at the Volturno River, where the Germans had spent two weeks preparing the first of their defensive lines, the Volturno Line.

The German efforts to put the port of Naples out of action failed. The Allies had expected the Germans to do this, and had a team in place ready to deal with it. Under the command of Commodore William A. Sullivan this international team managed to repair the port so quickly that the first Liberty ship was able to enter the port and unload after four days! Within two weeks the port could handle 3,500 tons of cargo per day and within a month that had risen to 7,000 tons, close to the pre-war average of 8,000 tons.

On the Adriatic coast the Eighth Army captured Foggia and its airfields intact, giving the Allies air bases that could be used to carry the strategic bombing campaign into parts of southern German and Austria that had previously been almost immune to attack. The British then advanced to the Biferno River, where they also ran into the new German defences.

At this point the Allies had achieved their initial aims in Italy - to knock Italy out of the war and to tie down as many German troops as possible (this doesn&rsquot just include the troops fighting in Italy, but also the German forces that had to replace the Italian troops in the Balkans and Aegean. However the lure of Rome was irresistible, with Eisenhower claiming that it was essential to provide a suitable buffer zone for Milan and Foggia.

On 21 November Kesselring was appointed as Commander-in-Chief South-West (Army Group C), with command of the entire Italian theatre. The original German plan to pull back to northern Italy was abandoned, and Kesselring&rsquos plan to defend the south was approved by Hitler. The Allies ended up stuck south of Rome, facing the &lsquoWinter Line&rsquo until May 1944, so Kesselring&rsquos efforts met with great success. Even after the fall of Rome, he was still able to stop the Allies at the Gothic Line, and the Italian campaign dragged on almost to the end of the war in Europe.


The aftermath

The Germans attacked Rome where there was only a spontaneous and uncoordinated defense by individual military units and armed civilians, although around Rome there was a strong military presence in Italian, but without precise orders and without a plan of defense they were defeated even if in a higher number but with inadequate weaponry. On 10 September at 16.00 General Calvi signed the surrender of Rome with Field Marshal Kesselring. Rome was retaken only 4 June 1944, two day before the Normandy operation.

The morning of the 9 of September the Royal Battleship “Roma” with many other battleships were at La Spezia, a harbour of the Tirrenian sea near Genoa and was going to protect the allied operation at Salerno, but due to the rules of the armistice it sailed heading to the british harbour of Malta. They had not air support due to the same Salerno operation. Around Sardinia german bombers trailed the them but the italian fleet did not open fire upon them, respecting the ambiguous statement of the broadcasted armistice. When the bombers attacked the Fritz X bomb, a new type of radio controlled bomb, was too late. The battleship sunk and over 1.200 mens died.

Fritz X bomb exposed at the Washington Air and Space Museum

The Germans begins the realization of Operation Axis, the invasion of Italy and disarmament of the Italian troops in Italy, France, Yugoslavia, Greece and the Aegean, where they disarmed over 1,000,000 of men.


Salerno 1943: The Allies invade southern Italy, Campaign Series, Book 257 (Campaign)

In mid-September 1943, as the opening move of the Allied campaign to liberate the mainland of Italy, an Anglo-American invasion force landed on the beaches of the Gulf of Salerno, only a few dozen miles to the south of Naples. Italy had just surrendered, and the soldiers in the landing craft prayed that the invasion would be unopposed. Es sollte nicht sein. The Germans had seized control of the Italian-built beach defences, and were ready and waiting.

The ferocious ten-day battle at Salerno was eventually decided by a combination of Allied reinforcements, and secondary landings in support of the beleaguered Salerno bridgehead. Using documentary records, memoirs and eyewitness accounts from all sides, Angus Konstam recreates the battle day by day, hour by hour. His methodically researched account offers a fresh perspective on a decisive battle that has largely been neglected by British and American historians in recent years.