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Wie sich Polen im Zweiten Weltkrieg als entscheidend für die alliierten Kriegsanstrengungen erwies


Am 1. September 1939 strömten 62 deutsche Divisionen über die polnische Grenze. Mehr als 1.000 Flugzeuge führten Bombenangriffe auf die polnische Hauptstadt durch und zerstörten den Großteil der polnischen Luftwaffe am Boden.

Zwei Wochen später marschierte die Rote Armee von Osten ein.

Warschau kapitulierte am 27. September nach 18 Tagen ununterbrochener Luftangriffe. Im Oktober stand das Land unter deutscher und sowjetischer Kontrolle.

Der Kampf um Polen war in wenigen Wochen vorbei. Dennoch kämpften viele Polen bis zum letzten Kriegstag gegen die Nazis.

Polnische Piloten zeichneten sich während der Luftschlacht um England aus

Im Sommer 1940 kämpfte Großbritannien gegen Hitlers Kriegsmaschinerie ums Überleben; das Ergebnis würde den Verlauf des Zweiten Weltkriegs bestimmen. Es ist einfach als The Battle of Britain bekannt.

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Nach dem deutschen Überfall auf Polen entkamen Zehntausende polnischer Soldaten der Besatzung und reisten nach Westen nach Frankreich und Großbritannien. Die Fähigkeiten der polnischen Flieger wurden von ihren adoptierten Nationen anfangs nur gering geschätzt, aber im Sommer 1940 erwiesen sie sich als entscheidender Gewinn für das britische Fighter Command.

Polnische Piloten in Großbritannien trainierten in unbekannten Flugzeugen, übten ungewohnte Taktiken und verständigten sich auf Französisch mit ihren englischen Kollegen. Aber ihr Können in der Luft strahlte durch und ihr Eifer, wieder in den Kampf zu kommen, gewannen die Bewunderung ihrer Kollegen.

Polnische Piloten dienten nicht nur in bestehenden RAF-Geschwadern, sondern nach August 1940 auch in zwei polnischen Jagdgeschwadern, die als 302 und 303 bezeichnet wurden Inzwischen wurden neun ihrer Piloten zu „Assen“, was bedeutete, dass sie fünf oder mehr Kills erzielt hatten.

Polnische Piloten dienten während des Krieges an der Seite ihrer alliierten Kollegen.

Die Piloten der 303 Squadron.

Polnische Codeknacker trugen dazu bei, Enigma . zu knacken

Fünf Wochen vor der deutschen Invasion in Polen trafen sich zwei britische Geheimdienstler – Alastair Denniston und Dilly Knox – mit polnischen Kryptografen in Warschau. Die Polen gaben den Briten zwei nachgebaute Enigma-Maschinen und eine Reihe von Dokumentationen über ihre Entschlüsselungsarbeiten an der Chiffre seit 1932.

Die Enigma-Maschine wurde Anfang der 1920er Jahre vom deutschen Ingenieur Arthur Sherbius erfunden. Bis Anfang der 1930er Jahre hatten Bundeswehr und Marine eigene Versionen der Maschine entwickelt und nutzten sie, um verschlüsselte Nachrichten zu übermitteln.

1932 stellte der polnische Geheimdienst, alarmiert von Deutschlands wachsender Militanz, ein Team zusammen, um den Code zu knacken. Der Schlüssel zum Erfolg des polnischen Teams war die Anwendung mathematischer und nicht nur linguistischer Entschlüsselungsmethoden. Zu den wichtigsten Mitgliedern des Teams gehörten die Mathematiker Marian Rejewski, Jerzy Rozycki und Henryk Zegalski.

Das polnische Team erkannte schnell die Geheimnisse der speziell angepassten militärischen Enigma-Maschinen. 1938 entwickelte Rejewski eine speziell gebaute Maschine, die als Bomba bekannt war, um nach Lösungen zu suchen, und 1938 lasen die Polen erfolgreich 75 Prozent der abgefangenen deutschen Nachrichten.

Koloss im Bletchley Park.

Ihre Leistungen ließen die Polen den Briten voraus sein, die sich mit Enigma schwer getan hatten, Fortschritte zu erzielen. Aber 1938, als der Krieg näher rückte, fügten die Deutschen dem Enigma-Setup zwei zusätzliche Rotoren hinzu, erhöhten die Anzahl der möglichen Lösungen massiv und sperrten die Polen aus.

In diesem Moment entschied sich der polnische Geheimdienst, seine Erkenntnisse mit den Franzosen und Briten zu teilen. Damit legte sie den Grundstein für die Arbeit von Bletchley Park, die letztendlich den Verlauf des Zweiten Weltkriegs verändern sollte.

Polnische Truppen haben sich in der Wüste einen wilden Ruf erarbeitet

Ende 1939 wurden Zehntausende Polen aus Rumänien, wo sie interniert waren, in das von Frankreich gehaltene Syrien evakuiert. Die meisten entschieden sich, ihre Reise nach Frankreich fortzusetzen, aber mehrere Tausend entschieden sich, in Syrien zu bleiben und bildeten die Polnische Unabhängige Karpaten-Schützenbrigade (SBSK). Nach dem Fall Frankreichs widersetzte sich die SBSK den französischen Behörden von Vichy und marschierte in das von den Briten gehaltene Palästina ein.

1941 wurde die SBSK nach Libyen geschickt, wo sie Teil der Truppen war, die nach Tobruk unterwegs waren, um die belagerte 9. australische Division zu entlasten.

Die Australier waren von den Polen fasziniert. Ihr Enthusiasmus und ihr Kampfhunger überraschten besonders. Aber als die Australier hörten, was ihre polnischen Kameraden in ihrer Heimat erlebt hatten, verstanden sie, warum sie so eifrig auf die Schlacht warteten.

Der polnische Widerstand half bei der Bergung einer nicht explodierten Rakete, die im Marschland in der Nähe von Sarnaki gefunden wurde.

Nachdem die Rakete erfolgreich an Bord geladen wurde, stellte die Besatzung der Dakota betrübt fest, dass die Räder des Flugzeugs durch das zusätzliche Gewicht im schlammigen Boden versunken waren. Die AK-Agenten gruben mit Hilfe von Dorfbewohnern mit bloßen Händen die Räder aus dem Schlamm.

Als die Stunden vor Sonnenaufgang verstrichen waren, wurden Ochsen am Flugzeug befestigt, um es aus dem Schlamm zu ziehen. Schließlich, da keine Zeit mehr übrig war und alle Beteiligten die Gefangennahme und den sicheren Tod riskierten, hob das Flugzeug ab.

Als sie in London ankam, lieferte die Ladung der Dakota Komponenten, Diagramme und Fotos, die die deutsche V2-Rakete dokumentieren. Diese entscheidenden Informationen wurden an das Armbrustkomitee, die für Operationen gegen Deutschlands Langstreckenwaffen zuständige Organisation, weitergegeben und lieferten wichtige Details für eine Verteidigung gegen die V-Waffen.

Die polnische Exilregierung informierte die Alliierten über Massenmorde in Polen

Nach dem Fall Polens hatte die polnische Exilregierung zunächst ihren Sitz in Frankreich und später in Großbritannien. Neben der Zusammenarbeit mit der polnischen Widerstandsbewegung bei Operationen gegen die deutsche Besatzungsmacht in Polen spielte die Exilregierung auch eine wichtige Rolle bei der Verbreitung von Berichten der polnischen Untergrundbewegung über Massenmorde und Konzentrationslager.

Bereits im Mai 1941 informierte die Exilregierung die alliierten Regierungen über Massendeportationen nach Auschwitz und Gräueltaten an Juden in den ersten 15 Monaten der Besatzung.

In diesem exklusiven Interview mit Miroslaw Obstarczyk, einem Kurator von Auschwitz, erfahren wir von den Schrecken des Lagers und dem Mut der Menschen, die dort gestorben sind.

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Im Dezember 1942 machte Außenminister Edward Raczynski die erste offizielle staatliche Anklage gegen die Massenvernichtung von Juden. Im Juni 1944 berichteten Depeschen aus Polen über die Massendeportationen tschechischer Juden und die Gaskammern in Auschwitz.

Trotz einer konzertierten Anstrengung, die Alliierten zu ermutigen, auf die Informationen aus Polen zu reagieren, war die Exilregierung nicht in der Lage, eine internationale Intervention zu veranlassen.

Die 1. Polnische Panzerdivision besiegelte den Sieg in der Normandie

Die endgültige Aktion des Normandie-Feldzuges kam im August 1944, als der alliierte Kommandant Feldmarschall Bernard Montgomery die Einschließung der deutschen Heeresgruppe B in der sogenannten „Falaise-Tasche“ befahl.

Mit britischen und kanadischen Truppen im Norden und den Amerikanern aus dem Süden sahen sich etwa 100.000 deutsche Soldaten umzingelt. Am 19. August war ihr einziger Fluchtweg eine zwei Meilen breite Lücke.

Das polnische Denkmal auf dem Hügel 262 mit einem Sherman M4, der den Namen von General Maczek trägt.

Die 1. polnische Panzerdivision traf Anfang August in der Normandie ein und wurde der kanadischen Armee zugeteilt. Am 19. August eroberten die Polen unter dem Kommando von General Stanislaw Maczek den Hügel 262 auf dem Berg Ormel, der den deutschen Fluchtweg überblickte.

Von Verstärkung und Munition abgeschnitten, hielten 1500 Polen diese Position zwei Tage und Nächte lang, selbst angesichts der heftigen deutschen Angriffe. Schließlich, am 21. August, wurden sie von den Kanadiern verstärkt und die Tasche wurde geschlossen, wodurch 60.000 deutsche Soldaten darin eingeschlossen wurden.

Referenziert:

Koskodan, Kenneth 2009 Kein größerer Verbündeter: Die unerzählte Geschichte der polnischen Streitkräfte im Zweiten Weltkrieg London: Fischadler


Während die Vereinigten Staaten in Neutralität und Isolationismus schwelgen, ereigneten sich in Europa und Asien Ereignisse, die in den Regionen zunehmende Spannungen verursachten. Zu diesen Veranstaltungen gehörten:

  • Totalitarismus als Staatsform in der UdSSR (Joseph Stalin), Italien (Benito Mussolini), Deutschland (Adolf Hitler) und Spanien (Francisco Franco)
  • Ein Schritt in Richtung Faschismus in Japan
  • Die Schaffung von Mandschukuo, Japans Marionettenregierung in der Mandschurei, beginnt den Krieg in China
  • Die Eroberung Äthiopiens durch Mussolini
  • Revolution in Spanien unter der Führung von Francisco Franco
  • Deutschlands weitere Expansion einschließlich der Einnahme des Rheinlandes
  • Die weltweite Große Depression
  • Verbündete des Ersten Weltkriegs mit hohen Schulden, von denen viele sie nicht abbezahlt haben

Die Vereinigten Staaten verabschiedeten 1935-1937 die Neutrality Acts, die ein Embargo für alle Lieferungen von Kriegsgegenständen verhängten. US-Bürger durften nicht auf „kriegführenden“ Schiffen reisen, und in den USA durften keine Kriegführenden Kredite aufnehmen.


Zweiter Weltkrieg und Populärkultur

Der Zweite Weltkrieg berührte praktisch jeden Teil des amerikanischen Lebens, sogar so einfache Dinge wie das Essen der Leute, die Filme, die sie sahen und die Musik, die sie hörten.

Primärbild: (Bild: US-Verteidigungsministerium.)

Der Zweite Weltkrieg berührte praktisch jeden Teil des amerikanischen Lebens, sogar so einfache Dinge wie das Essen der Leute, die Filme, die sie sahen und die Musik, die sie hörten. Der Krieg, insbesondere die Bemühungen der Alliierten, ihn zu gewinnen, war Gegenstand von Liedern, Filmen, Comics, Romanen, Kunstwerken, Comedy-Routinen – jeder erdenklichen Form von Unterhaltung und Kultur. Darüber hinaus waren diese Werke und ihre Schöpfer in vielen Fällen tatsächlich Teil der Kriegsanstrengungen. Schriftsteller, Illustratoren, Karikaturisten, Filmemacher und andere Künstler nutzten ihre Fähigkeiten, um die Öffentlichkeit über den Krieg zu informieren und die Menschen davon zu überzeugen, mit den Heimatfrontprogrammen der Regierung zusammenzuarbeiten – wie Schrottfahrten und Rationierung. Kurz gesagt, der Zweite Weltkrieg und die Populärkultur dieser Ära sind miteinander verbunden, die Geschichte des einen kann ohne die Geschichte des anderen nicht vollständig erzählt werden.

Plakatwerbung Warner Brothers Geständnisse eines Nazi-Spions, 1939.
(Bild: Mit freundlicher Genehmigung von Warner Brothers, Inc.)

Schon vor dem Angriff auf Pearl Harbor begann sich die Aussicht auf einen weiteren Weltkrieg in die amerikanische Phantasie einzuschleichen. Die Autoren John Steinbeck und Ernest Hemingway sowie der Dramatiker Maxwell Anderson schrieben jeweils fiktive Darstellungen des kriegszerstörten Europas, während Hollywood Filme über riskante Reisen über den von U-Booten verseuchten Atlantik, waghalsige Versuche, Angehörige aus den Konzentrationslagern der Nazis zu retten, und schändliche Spionageringe, die rechts lauern, drehte unter Amerikas Nase. Diese Geschichten spiegelten die wachsende Angst in Amerika über den Krieg und seine Auswirkungen auf ihr Leben wider. 1939 veröffentlichte Warner Brothers beispielsweise den Film Confessions of a Nazi Spy, der auf tatsächlichen FBI-Untersuchungen über deutsche Spionage in den Vereinigten Staaten basiert. Einige Leute machten sich Sorgen, dass der Film zu politisch war und riskierten, das Zerbrechliche zu beschädigen Neutralität der Vereinigten Staaten in Europa. Andere lobten den Film als patriotisch, weil er die Amerikaner auf eine sehr reale Gefahr aufmerksam machte. „Ich habe das Gefühl, meinem Land zu dienen“, sagte Hauptdarsteller Edward G. Robinson einem Interviewer nach der Premiere des Films. "Die Gefahren des Nationalsozialismus müssen für alle Zeiten beseitigt werden."

Nach Pearl Harbor explodierten Kriegsthemen in praktisch jedem künstlerischen Medium und jeder Form der Unterhaltung. Filme wie Saboteur, Sahara, und Casablanca fing das Kriegsdrama ein, mit dem Soldaten und Zivilisten gleichermaßen konfrontiert waren. Liedtexte bezogen sich oft auf den Konflikt und beleuchteten die Höhen und Tiefen sowohl des Schlachtfelds als auch der Heimatfront. Einige Songs waren fröhlich, witzig und es machte Spaß, zu tanzen, wie zum Beispiel „Boogie Woogie Bugle Boy of Company B“ von den Andrews Sisters. Andere, wie Walter Kent und Nat Burtons „The White Cliffs of Dover“, waren langsamer und ernster und berührten sowohl den Ernst des Krieges als auch die Hoffnung, dass bald Frieden zurückkehren würde. Sogar Zeitungs-Comics griffen in ihren Handlungssträngen Elemente des Krieges auf. Langjährige Lieblingscharaktere wie Superman, Dick Tracy, Little Orphan Annie und Mickey Mouse befassten sich alle mit verschiedenen Aspekten der Kriegsanstrengungen, von der Aufzucht von Siegesgärten bis zum Umgang mit Rationierung gegen die Achsenmächte an der Front zu kämpfen. Einige Comics wie Willie und Joe von Bill Mauldin wurden speziell wegen des Krieges geschaffen und boten den Lesern einen einzigartigen Einblick in das tägliche Leben amerikanischer GIs.

Vielen Schriftstellern, Schauspielern und Künstlern aus Kriegszeiten reichten diese Beiträge nicht aus. Es war eine Sache, Material über den Krieg zu produzieren, aber viele von ihnen wollten auch ihre Fähigkeiten einsetzen, um den Alliierten tatsächlich zum Sieg zu verhelfen. Kurz nach Pearl Harbor gründeten sich mehrere Organisationen freiwillig, um der Unterhaltungsindustrie genau dabei zu helfen. Hollywoods War Activities Committee zum Beispiel half dabei, den Weg für die Zusammenarbeit zwischen der Bundesregierung, großen Filmstudios und Tausenden von Theatern in den Vereinigten Staaten zu ebnen. Das Hollywood Victory Committee organisierte Auftritte von Bühnen-, Film-, Fernseh- und Radiopersönlichkeiten bei Veranstaltungen, die den Verkauf von Kriegsanleihen, die Sammlung von Schrott und die Rekrutierung von Militärs förderten, sowie Shows zur Steigerung der Truppenmoral. Bis Kriegsende hatte die Organisation 7.700 Veranstaltungen mit 4.147 Stars, 38 Kurzfilmen und 390 Sendungen für Kriegshilfe und wohltätige Zwecke durchgeführt. Auch Schriftsteller und Verleger beteiligten sich an der Aktion, indem sie den Rat für Bücher im Krieg gründeten. Die Organisation förderte Bücher, die nützliche „Waffen im Kampf der Ideen“ sein würden, und vermittelte den Verkauf geeigneter Bücher an Bibliotheken und die Streitkräfte. 1943 brachte der Rat seine Armed Services Edition-Reihe von Nachdrucken populärer Bücher auf den Markt und verkaufte schließlich über 122 Millionen Exemplare an das Militär zu einem durchschnittlichen Preis von etwa sechs Cent pro Stück.

Die Schauspielerinnen Marlene Dietrich und Rita Hayworth servieren Soldaten in der Hollywood Canteen in Hollywood, Kalifornien, Essen.
(Bild: Library of Congress, LC-USZ62-113250.)

Die Regierung von Präsident Franklin Delano Roosevelt erkannte früh den starken Einfluss der Unterhaltungsindustrie und suchte nach Wegen, diese Energie zu nutzen, um die öffentliche Unterstützung für die Kriegsanstrengungen zu fördern. Das Office of War Information (OWI) war der Hauptschlichter dieser Beziehung. OWI arbeitete mit Filmstudios, Drehbuchautoren, Radiosendern, Zeitungen, Cartoonisten und Künstlern in den ganzen Vereinigten Staaten zusammen, um Filme, Poster, Lieder und Radiosendungen zu produzieren, in denen normale Amerikaner aufgefordert wurden, mit den Kriegsprogrammen und -beschränkungen der Regierung zusammenzuarbeiten. Auch wenn ein Großteil dieser Arbeit im Wesentlichen Propaganda, einige davon wurden sehr beliebt. 1942 zum Beispiel bat das Kriegsministerium das Writers’ War Board, Material vorzulegen, um neben Piloten auch Freiwillige für die Army Air Forces zu rekrutieren. Die Kreativen des Boards antworteten mit 52 Sachartikeln, 12 fiktiven Geschichten, einem Roman und sogar einem Lied namens "I Wanna Marry a Bombardier". Die daraus resultierende Flut von Bombardierrekruten war so groß, dass das Kriegsministerium schließlich das Writer's War Board bitten musste, seine Kampagne auszusetzen.


Frauen in den Streitkräften im Zweiten Weltkrieg

Neben Fabrikarbeit und anderen Jobs an der Heimatfront traten etwa 350.000 Frauen den Streitkräften bei, die im In- und Ausland dienten. Auf Drängen von First Lady Eleanor Roosevelt und Frauengruppen und beeindruckt vom britischen Einsatz von Frauen im Dienst unterstützte General George Marshall die Idee, einen Frauendienstzweig in die Armee einzuführen. Im Mai 1942 führte der Kongress das Women’s Auxiliary Army Corps ein, das später zum Women’s Army Corps aufgewertet wurde, das vollen militärischen Status hatte. Seine Mitglieder, bekannt als WACs, arbeiteten in mehr als 200 nicht-kombattierenden Jobs in den Staaten und auf jedem Kriegsschauplatz. Bis 1945 gab es mehr als 100.000 WACs und 6.000 weibliche Offiziere. In der Marine hatten Mitglieder von Women Accepted for Volunteer Emergency Service (WAVES) den gleichen Status wie Marine-Reservisten und leisteten Unterstützung in den Staaten. Die Küstenwache und das Marine Corps folgten bald darauf, wenn auch in geringerer Zahl.

Wusstest du schon? Am 10. März 2010, fast 70 Jahre nach ihrer Auflösung, erhielten die Women Airforce Service Pilots die Congressional Gold Medal.


Frauen im Zweiten Weltkrieg

Wie im Ersten Weltkrieg spielten Frauen im Zweiten Weltkrieg eine entscheidende Rolle für den Erfolg dieses Landes. Aber wie beim Ersten Weltkrieg stellten die Frauen am Ende des Zweiten Weltkriegs fest, dass die Fortschritte, die sie gemacht hatten, stark zurückgingen, als die Soldaten von den Kämpfen im Ausland zurückkehrten.

Am Ende des Zweiten Weltkriegs verloren die Frauen, die eine andere Beschäftigung als die normalen Frauen gefunden hatten, ihre Arbeit. Die zurückkehrenden Soldaten mussten Arbeit finden und viele wollten, dass sich die Gesellschaft wieder normalisiert. So fanden 1939 viele junge Mädchen eine Anstellung im Haushalt – 2 Millionen davon, wie schon 1914. Die Löhne betrugen noch immer nur 25 Pence pro Woche.

Wenn Frauen eine Anstellung im öffentlichen Dienst, in der Lehre und in der Medizin fanden, mussten sie nach der Heirat ausscheiden.

Zwischen den Kriegen hatten sie jedoch volle Stimmgleichheit mit Männern erlangt, als 1928 ein Gesetz verabschiedet wurde, das festlegte, dass jede Person über 21 Jahren wählen konnte – Männer und Frauen.

Der Krieg gab den Frauen wieder einmal die Möglichkeit, zu zeigen, was sie können.

Junge Mütter mit kleinen Kindern wurden aus den als gefährdet geltenden Städten evakuiert. Insgesamt wurden 3,5 Millionen Kinder evakuiert, obwohl viele mit einem Lehrer gingen. Da kleine Kinder normalerweise von Frauen unterrichtet wurden, waren viele von denen, die mit den Kindern gingen, Frauen. Die Tatsache, dass Frauen als diejenigen angesehen wurden, die die Jüngsten unterrichteten, war etwas, das seit Jahren bestand.

Wie im Ersten Weltkrieg wurden Frauen zur Landhilfe gerufen, und im Juli 1939 wurde die Women’s Land Army (WLA) neu formiert. Ihre Arbeit war von entscheidender Bedeutung, da so viele Männer zum Militär eingezogen wurden.

Im August 1940 waren nur 7.000 Frauen beigetreten, aber mit der Krise, die durch Hitlers U-Boote verursacht wurde, wurde von diesem Tag an eine riesige Aktion unternommen, um mehr Frauen auf dem Land zu arbeiten. Sogar Churchill befürchtete, dass das Chaos, das die U-Boote für unsere Lieferungen aus Amerika verursachten, Großbritannien aushungern würde.

Die Regierung versuchte herauszustellen, dass die Arbeit der WLA glamourös war, und die Anzeigen zeigten dies. Tatsächlich war die Arbeit hart und junge Frauen arbeiteten normalerweise in isolierten Gemeinden. Viele lebten in jahrelangen Landarbeiterhütten ohne fließendes Wasser, Strom oder Gas. Vor allem der Winter konnte hart werden, zumal die Frauen den Boden für die Aussaat von Hand aufbrechen mussten. Viele der Frauen aßen jedoch gut, da es auf dem Land reichlich Wildtiere gab – Kaninchen, Hasen, Fasane und Rebhühner. Sie erhielten 32 Schilling pro Woche – ungefähr 1,60 Pfund Sterling.

WLA-Frauen beim Holzsägen im Winter

1943 führte der Frauenmangel in den Fabriken und an Land dazu, dass die Regierung Frauen den Eintritt in die Streitkräfte untersagte. Sie hatten die Wahl, entweder auf dem Land oder in Fabriken zu arbeiten. Diejenigen, die an Land arbeiteten, leisteten für das britische Volk eine sehr wertvolle Arbeit.

Viele Frauen entschieden sich, in einer Fabrik zu arbeiten. Sie arbeiteten in allen Produktionsbereichen, von der Herstellung von Munition über Uniformen bis hin zu Flugzeugen. Die Arbeitszeiten waren lang und einige Frauen mussten in die Fabriken umziehen. Wer wegzog, bekam mehr Geld.

Qualifizierte Frauen könnten 2,15 Pfund pro Woche verdienen. Das muss ihnen viel vorgekommen sein. Aber Männer, die die gleiche Arbeit verrichteten, wurden mehr bezahlt. Tatsächlich war es nicht unbekannt, dass ungelernte Männer mehr Geld bekamen als weibliche Facharbeiter. Dies war eindeutig nicht akzeptabel und 1943 streikten die Frauen in der Rolls-Royce-Fabrik in Glasgow. Dies wurde in Kriegszeiten als höchst unpatriotisch angesehen und als die weiblichen Streikenden an einer Straßendemonstration in Glasgow teilnahmen, wurden sie mit Eiern und Tomaten beworfen (vermutlich faul und ungenießbar, da noch die Rationierung war), aber die Demonstranten hörten bald auf, als sie es fanden heraus, wie schlecht die Frauen bezahlt wurden. Einen Teilsieg errangen die Frauen, als sie mit dem Lohn eines männlichen angelernten Arbeiters in die Arbeit zurückkehrten – nicht das Niveau eines männlichen Facharbeiters, aber besser als vor dem Streik.

Der Frauenfreiwilligendienst (WVS):

Während des Blitzes in London haben Frauen in Freiwilligenorganisationen eine sehr wichtige Arbeit geleistet. Der Frauenfreiwilligendienst versorgte die Feuerwehrleute bei den Aufräumarbeiten nach einem Bombenangriff mit Tee und Erfrischungen. 1943 hatte die WVS eine Million Mitglieder. Die meisten waren schon sehr alt, da die jüngeren Frauen in den Fabriken oder auf dem Bauernhof arbeiteten und zu erschöpft waren, um zusätzliche Arbeit zu leisten, wenn sie ihre Schicht beendet hatten. Der WVS stellte auch Tee und Erfrischungen für diejenigen bereit, die in der Londoner U-Bahn Schutz gesucht hatten. Im Grunde hat die WVS getan, was immer nötig war. In Portsmouth sammelten sie genug Schrott, um vier Eisenbahnwaggons zu füllen……..in nur einem Monat. Sie kümmerten sich auch um Menschen, die durch Bombenangriffe der Deutschen ihr Zuhause verloren hatten – die Unterstützung für diese schockierten Menschen, die alles verloren hatten, war unberechenbar. Wenn die WVS nicht auf Abruf war, strickten sie Socken, Sturmhauben etc. für die Soldaten. Einige WVS-Gruppen adoptierten einen Matrosen, um ihn mit warmer Strickkleidung zu versorgen.

Ein WVS-Teewagen an einem Bombenstandort

Der territoriale Hilfsdienst:

Beim Militär waren alle drei Dienste für Frauen offen – Armee, Luftwaffe und Marine. Frauen wurden auch als Luftschutzwärter eingesetzt.

In der Armee traten Frauen dem Auxiliary Territorial Service (ATS) bei. Wie Soldaten trugen sie eine Khaki-Uniform. Die Rekrutierungsplakate waren glamourös – einige wurden von Winston Churchill als zu glamourös angesehen – und viele junge Damen traten der ATS bei, weil sie glaubten, ein Leben voller Glamour zu führen. Sie sollten enttäuscht werden. Mitglieder des ATS bekamen keine glamourösen Jobs – sie waren Fahrer, arbeiteten in Kantinen, in denen viele Kartoffeln schälen mussten, fungierten als Reinigungskräfte und arbeiteten an Flugabwehrgeschützen. Aber ein Befehl von Winston Churchill verbot den ATS-Damen, tatsächlich eine Fla-Waffe abzufeuern, da er der Meinung war, dass sie nicht in der Lage sein würden, mit dem Wissen umzugehen, dass sie junge deutsche Männer abgeschossen und getötet haben könnten. Seine Haltung war seltsam, da ATS-Damen ein Flugzeug verfolgen, die Granaten zünden und dabei sein durften, wenn die Zündschnur gezogen wurde……Im Juli 1942 hatte die ATS 217.000 Frauen darin. Als sich der Krieg hinzog, durften Frauen in der ATS spannendere Berufe ausüben wie Schweißer (in der Bürgerstraße unerhört), Tischler, Elektriker usw.

Das Rekrutierungsplakat für den von Churchill verbotenen ATS

Die Frauen-Hilfsluftwaffe:

Frauen, die der Royal Air Force beitraten, waren in der Women’s Auxiliary Air Force (WAAF). Sie machten dasselbe wie die ATS (Kochen, Büroarbeiten usw.), aber die Möglichkeiten für etwas aufregendere Arbeiten waren vorhanden. Einige mussten an Spitfires arbeiten. Andere wurden in den neuen Radarstationen verwendet, um ankommende feindliche Bomberformationen zu verfolgen. Diese Radarstandorte waren normalerweise das erste Ziel für Stuka-Sturzbomber, daher konnte ein Posten in einer dieser Radarstationen sehr gefährlich sein. Die Frauen in diesen Einheiten sollten jedoch die frühen warnenden Ohren und Augen der RAF während der Luftschlacht um England sein. Aus diesem Grund durften sich Frauen nicht zu Piloten von Kampfflugzeugen ausbilden lassen. Einige waren Mitglieder der Air Transport Auxiliary (ATA), die RAF-Flugzeuge von einer Fabrik zum Stützpunkt eines Jagdgeschwaders flog. Es waren 120 Frauen in dieser Einheit von insgesamt 820 Piloten. Die Frauen hatten weniger Abstürze als männliche Piloten, aber sie waren nicht willkommen, wie der Herausgeber des Magazins "Aeroplane" klarstellte: Sie (Frauen ATA) "haben nicht die Intelligenz, den Boden eines Krankenhauses richtig zu schrubben". Er, C. G. Grey behauptete, dass sie beim Fliegen eine „Bedrohung“ seien.

Frauen wurden auch als Geheimagenten eingesetzt. Sie waren Mitglieder der SOE (Special Operations Executive) und wurden normalerweise mit dem Fallschirm in das besetzte Frankreich geflogen oder in speziellen Lysander-Flugzeugen gelandet. Ihre Arbeit war außergewöhnlich gefährlich, da nur ein Ausrutscher zu Gefangennahme, Folter und Tod führen konnte. Ihre Arbeit bestand darin, herauszufinden, was sie konnten, um die Alliierten für die geplante Landung in der Normandie im Juni 1944 zu unterstützen. Die bekanntesten weiblichen SOE-Mitglieder waren Violette Szabo und Odette Churchill. Beide wurden für ihre Arbeit mit dem Georgskreuz ausgezeichnet – das Georgskreuz ist die höchste Tapferkeitsauszeichnung, die ein Zivilist erhalten kann. Beide wurden gefangen genommen und gefoltert. Violette Szabo wurde von der Gestapo ermordet, während Odette Churchill den Krieg überlebte.

Frauen waren auch in der Unterhaltung extrem wichtig. Die beiden berühmtesten Entertainerinnen während des Krieges waren Vera Lynn (jetzt Dame Vera Lynn) und Gracie Fields. Der Gesang von Vera Lynn („There’ll be blue birds over the White Cliffs of Dover“ und „We'll meet again, weiß nicht wo, weiß nicht wann“) brachte vielen in Großbritannien große Freude. Sie wurde als "Forces Sweetheart" bekannt. Gracie Fields war ein weiterer Favorit bei den Streitkräften.

Der Krieg in Europa endete im Mai 1945. Zu diesem Zeitpunkt waren 460.000 Frauen im Militär und über 6,5 Millionen in der zivilen Kriegsarbeit tätig. Ohne ihren Beitrag wären unsere Kriegsanstrengungen stark geschwächt worden, und es ist wahrscheinlich, dass wir ohne den Einsatz von Frauen nicht mit unserer größten Macht hätten kämpfen können. Ironischerweise hatte Hitler in Nazi-Deutschland deutschen Frauen verboten, in deutschen Waffenfabriken zu arbeiten, da er der Meinung war, dass der Platz einer Frau zu Hause sei. Sein dienstältester Industrieberater, Albert Speer, flehte Hitler an, ihm deutsche Arbeiterinnen einsetzen zu dürfen, aber Hitler lehnte bis zuletzt ab. Hitler war froh, dass gefangene ausländische Frauen als Sklaven in seinen Kriegsfabriken arbeiteten, aber nicht deutsche. Viele dieser Zwangsarbeiter, Männer und Frauen, sabotierten absichtlich ihre Arbeit – so halfen sie auf ihre Weise den Kriegsanstrengungen der Alliierten.


Zweiter Weltkrieg, 1939–45

Am 3. September 1939 verkündete Premierminister Robert Gordon Menzies in allen nationalen und kommerziellen Radiosendern Australiens den Beginn der Beteiligung Australiens am Zweiten Weltkrieg.

Fast eine Million Australier, Männer und Frauen, dienten im Zweiten Weltkrieg. Sie kämpften in Feldzügen gegen Deutschland und Italien in Europa, im Mittelmeerraum und Nordafrika sowie gegen Japan in Südostasien und anderen Teilen des Pazifiks. Das australische Festland wurde zum ersten Mal direkt angegriffen, als japanische Flugzeuge Städte im Nordwesten Australiens bombardierten und japanische Kleinst-U-Boote den Hafen von Sydney angriffen.

Am 7. Mai 1945 genehmigte das deutsche Oberkommando die Unterzeichnung einer bedingungslosen Kapitulation an allen Fronten: Der Krieg in Europa war vorbei. Die Kapitulation sollte vom 8. bis 9. Mai 1945 um Mitternacht wirksam werden. Am 14. August 1945 akzeptierte Japan die Forderung der Alliierten nach bedingungsloser Kapitulation. Für Australien bedeutete es, dass der Zweite Weltkrieg endgültig vorbei war.

Die Royal Australian Navy (RAN) nahm nach ihrem Kriegseintritt im Juni 1940 an Operationen gegen Italien teil. Einige Australier flogen im August und September in der Luftschlacht um England, aber die australische Armee war erst 1941 in den Kampf verwickelt, als die 6., 7. und 9. Division schlossen sich den alliierten Operationen im Mittelmeer und in Nordafrika an.

Zugangsnummer: P01103.005

Auf See vor Kreta im Mittelmeer, 19. Juli 1940: Der italienische Kreuzer Bartolomeo Colleoni wird von der HMAS Sydney bei Cape Spada angegriffen.

Nach frühen Erfolgen gegen italienische Truppen erlitten die Australier eine Niederlage gegen die Alliierten durch die Deutschen in Griechenland, Kreta und Nordafrika. Im Juni und Juli 1941 nahmen Australier an der erfolgreichen Invasion der Alliierten in Syrien teil, einem Mandat Frankreichs und der Vichy-Regierung. Bis zu 14.000 Australier hielten wiederholten deutschen Angriffen in der libyschen Hafenstadt Tobruk stand, wo sie zwischen April und August 1941 belagert wurden. Nach ihrer Ablösung in Tobruk brachen die 6. und 7. Division vom Mittelmeerschauplatz in den Krieg gegen Japan auf. Die 9. Division spielte weiterhin eine wichtige Rolle beim Sieg der Alliierten bei El Alamein im Oktober 1942, bevor sie ebenfalls in den Pazifik aufbrach. Ende 1942 waren die einzigen im Mittelmeerraum verbliebenen Australier Flieger, die entweder in der 3 Squadron, der Royal Australian Air Force (RAAF) oder in der Royal Air Force (RAF) dienten.

Nordafrika, 6. Januar 1941: Australische Truppen rücken in Bardia vor.

Japan trat im Dezember 1941 in den Krieg ein und errang schnell eine Reihe von Siegen, die bis Ende März 1942 zur Besetzung des größten Teils Südostasiens und großer Teile des Pazifiks führten. Singapur fiel im Februar mit dem Verlust eines ganzen Australische Abteilung. Nach der Bombardierung von Darwin im selben Monat kehrten alle RAN-Schiffe im Mittelmeerraum sowie die 6. und 7. Division zurück, um Australien zu verteidigen. Als Reaktion auf die erhöhte Bedrohung erweiterte die australische Regierung auch die Armee und die Luftwaffe und forderte eine Überarbeitung der Wirtschafts-, Innen- und Industriepolitik, um der Regierung besondere Befugnisse zu geben, um im Inland totale Kriegsanstrengungen zu unternehmen.

Im März 1942, nach der Niederlage von Niederländisch-Indien, begann Japans Vormarsch nach Süden an Kraft zu verlieren, was die Angst vor einer bevorstehenden Invasion Australiens zerstreute. Weitere Erleichterung kam, als die ersten AIF-Veteranen der Mittelmeerkampagnen nach Hause kamen und die Vereinigten Staaten die Verantwortung für die Verteidigung des Landes übernahmen und Verstärkung und Ausrüstung zur Verfügung stellten. Die Bedrohung durch eine Invasion nahm weiter ab, als die Alliierten eine Reihe von entscheidenden Schlachten gewannen: im Korallenmeer, bei Midway, auf Imita Ridge und dem Kokoda Trail sowie bei Milne Bay und Buna.

Milne Bay, Papua, September 1942: eine Bofors-Geschützstellung, die von der 2/9th Light Flak Battery, Royal Australian Artillery, auf dem Flugplatz Gili-Gili besetzt ist. Im Hintergrund ist ein Kittyhawk im Begriff zu landen.

1943 folgten weitere Siege der Alliierten gegen die Japaner. Australische Truppen waren hauptsächlich an Landschlachten in Neuguinea, der Niederlage der Japaner bei Wau und der Räumung japanischer Soldaten von der Halbinsel Huon beteiligt. Dies war Australiens größte und komplexeste Offensive des Krieges und wurde erst im April 1944 abgeschlossen. Die australische Armee begann auch 1944 eine neue Reihe von Feldzügen gegen isolierte japanische Garnisonen, die sich von Borneo bis Bougainville erstreckten, an denen mehr australische Truppen beteiligt waren als je zuvor im Krieg. Die erste dieser Kampagnen wurde auf Bougainville und Neubritannien und bei Aitape, Neuguinea, ausgetragen. Die letzte Reihe von Feldzügen wurde 1945 auf Borneo ausgetragen. Wie notwendig diese letzten Feldzüge für den Sieg der Alliierten waren, bleibt Gegenstand anhaltender Debatten. Als der Krieg im August 1945 endete, kämpften australische Truppen noch auf Borneo.

Während Australiens Hauptbemühungen ab 1942 darauf gerichtet waren, Japan zu besiegen, dienten Tausende von Australiern weiterhin bei der RAAF in Europa und im Nahen Osten. Athough more Australian airmen fought against the Japanese, losses among those flying against Germany were far higher. Australians were particularly prominent in Bomber Command's offensive against occupied Europe. Some 3,500 Australians were killed in this campaign, making it the costliest of the war.

Over 30,000 Australian servicemen were taken prisoner in the Second World War and 39,000 gave their lives. Two-thirds of those taken prisoner were captured by the Japanese during their advance through south-east Asia in the first weeks of 1942. While those who became prisoners of the Germans had a strong chance of returning home at the end of the war, 36 per cent of prisoners of the Japanese died in captivity.

Singapore Straits Settlements, 19 September 1945: members of 2/18th Australian Infantry Battalion, prisoners of war of the Japanese, in Changi prison.

Nurses had gone overseas with the AIF in 1940. However, during the early years of the war women were generally unable to make a significant contribution to the war effort in any official capacity. Labour shortages forced the government to allow women to take a more active role in war work and, in February 1941, the RAAF received cabinet approval to establish the Women's Auxiliary Australian Air Force (WAAAF). At the same time, the navy also began employing female telegraphists, a breakthrough that eventually led to the establishment of the Women's Royal Australian Naval Service (WRANS) in 1942. The Australian Women's Army Service (AWAS) was established in October 1941, with the aim of releasing men from certain military duties in base units in Australia for assignment with fighting units overseas. Outside the armed services, the Women's Land Army (WLA) was established to encourage women to work in rural industries. Other women in urban areas took up employment in industries, such as munitions production.


The Treachery of the Unions in the Second World War

The defence of the nation must always be high among the core responsibilities of a federal government. When we were at war and under the threat of invasion in the Second World War, the defence of the realm was obviously the government’s paramount duty. In Australia’s Secret War: How Unionists Sabotaged Our Troops in World War II, Hal Colebatch reveals what was no doubt obvious to those brave Australian servicemen who were most affected: there were in Australia, from 1939 until 1945, powerful forces undermining our war effort.

The servicemen would also have been well aware that the Curtin government hardly provided the heroic leadership for which it is now so lavishly praised. (However, it is important to add that Curtin, although naive, was essentially a good and indeed noble man. He suffered terribly because of his inability to act to protect the armed forces in a way that Churchill, Roosevelt or indeed Menzies would have.) Supported by overwhelming evidence, Colebatch’s book demonstrates that the Curtin government failed to protect our soldiers, sailors and airmen from the traitors who inflicted enormous damage on them.

Strong and early action—a few examples of firmness, the use of martial law—would have stopped this insidious campaign. And it would have undoubtedly had the overwhelming support of the Australian people. But the Curtin government was too weak to prevent the injury, capture and death of significant numbers of servicemen—the direct consequences of this treachery.

The traitors went almost totally unpunished. They were able to maintain their anonymity within their union, and after the war, to profit from the peace which they had so diligently tried to thwart.

So why then is the Curtin government usually portrayed as if it were the Antipodean equivalent of Churchill’s? Why has the academy refused to let in daylight on this dark side of our wartime government? Only the academy can answer. They certainly have some explaining to do.

But more importantly, how can we ensure that in future hostilities, this serious breach of duty will not be repeated by some future government as weak and as fundamentally divided as Curtin’s was? What is essential now is for the Abbott government to appoint an inquiry to find the facts and to report on those measures which should be taken in any conflict in the future to ensure that our defences are not again seriously impaired as they were by government weakness and inaction during the Second World War. The government owes this not only to those who fought and died in the Second World War, but also to present and future generations who have reasonable expectations that a government will attend to its core duties.

Those who scoff and naively believe that peace is inevitable should remember that there can be no possible guarantee that this country will never again be threatened with invasion or that there will never again be enemy action on our territory. Federal governments must always be ready for this eventuality.

Unlike Britain, Australia was not governed during the war by a national government, a broad coalition of parties. Menzies proposed such a grand coalition both when he was in power early in the war and later when he was in opposition, but Labor always refused. When RSL leaders also called for a coalition, Labor’s left-wing leader Eddie Ward dismissed these men, who had served and fought for Australia, as “fifth columnists”.

To understand Ward’s extreme ideological position, Hal Colebatch reminds us that the historian Ross Fitzgerald concluded that Ward had actually coined the pejorative epithet, “five-bob-a-day murderers”. This term of abuse was used by waterside workers and others to jeer at Australian soldiers, especially in the earlier part of the war—that is, before Hitler invaded the territory of his former ally and their principal, the Soviet Union.

Hal Colebatch’s book raises many questions and offers possible answers. One is why such a grand coalition, clearly in the national interest, was so vehemently rejected by the Labor Party. The answer is obvious, and Hal Colebatch’s compendium of evidence corroborates this. This was because the left wing knew that Menzies and the United Australia Party would have not long tolerated the treachery that the waterside workers and others had initiated and maintained against our servicemen. As a coalition partner, Menzies would have put steel into the heart of the government. But that was never to be.

Wieso den? It seems likely that Curtin remained extremely conscious of the First World War split in the Labor Party over conscription, which led to the Labor leader W.M. Hughes crossing the floor. Curtin did not wish to see a repeat, with the Left walking out of the party and the Right joining Menzies. A harsh conclusion cannot be avoided: Curtin placed greater value on maintaining the facade of unity in the Labor Party than in properly protecting our armed forces and nurses from treachery at home.

Little discussed today, and probably not touched on at all in the national curriculum, is the fact that communists and their left-wing allies in the Labor Party controlled crucial parts of the trade union movement. By the end of the Second World War communist elements constituted a majority on the Australian Council of Trade Unions, despite the fact that, as in other Anglosphere countries, the communists never had any significant electoral presence. The communists and their allies achieved their dominance of the unions through the rigging of elections and through the strong-arm tactics which they used to rule the unfortunate countries which fell under their sway. This hold was eventually broken in the 1950s by the Catholic-inspired anti-communist industrial groups movement led by B.A. Santamaria.

During and after the war, the Australian communists acted as the puppets of the Soviet Union led by the megalomaniac dictator Joseph Stalin. They were prepared to use their power in the unions to further Soviet foreign policy, knowing they could rely on the protection of the Labor Left both in parliament and in the government. Stalin and his communists were in many ways similar to Hitler and the Nazis. Above all, both were violently opposed to democracy. In the infamous 1939 MolotovRibbentrop Pact they formed an alliance which involved secret protocols in relation to their illicit ambitions in Romania, Poland, Lithuania, Latvia, Estonia and Finland.

Stalin even tried to become the fourth member of the Axis with Germany, Italy and Japan, seeking to push their position in Turkey and down into India against the British. But Hitler had other plans. When Stalin was warned by the British that Hitler was planning to betray him, Stalin did not believe it and purged and liquidated anyone he suspected of holding similar fears and suspicions, including the high command of the Red Army. Hitler moved against the USSR in 1941, seizing most of Eastern Europe including lands formerly controlled by Stalian.

All this is crucial to an understanding of Australian politics and why the Curtin government failed to stop the secret war waged by traitors against our armed forces.

Both the rapprochement between Moscow and Berlin, and Hitler’s betrayal of Stalin, had immediate domestic effect in Australia. The Left reversed its opposition to the war with Nazi Germany. But what is often overlooked is that Stalin remained neutral in the war against Japanese aggression until a few days before the Japanese surrendered, invading Manchukuo, China, Inner Mongolia, Korea and certain Japanese islands, incorporating some of these into the USSR, setting up puppet states, or as in the case of China, giving arms and support to the local communist movement. Until then, Moscow seldom instructed its agents to get behind the Allied war effort in the Pacific, except on one memorable occasion reported in this book.

So the neutrality of the Soviets towards Japan may well explain the ambivalent attitude of the communist-controlled unions to the war against Japan. In any event, the fact that Japan had attacked Australian territory and treated Australian POWs with appalling brutality did not to stop the communist unions from undermining the war effort or Eddie Ward’s Left faction in the Labor caucus continuing to protect them and vehemently opposing the deployment of conscripts beyond our borders.

The absence of the conservatives in a national government did not mean that the Labor government was united. The Curtin government was an uneasy coalition between those who, like Curtin, genuinely wanted to win the war, and a powerful left wing intent on undermining that effort. The left wing was close to the Communist Party and probably contained some communists, although this was formally forbidden. The communists were little interested in the success of Australian military operations or indeed those of the United States, at least in the Pacific. Their agenda was to maintain and increase their political and trade union power in Australia. They seemed to believe that by extracting the maximum advantage for waterside workers, miners and others in protected industries, they would further that agenda. This powerful left-wing faction made Curtin’s life hell. He was reported to have been sometimes so upset that he left the caucus in tears. Curtin’s successor, Ben Chifley, blamed Curtin’s premature death in 1945 on Eddie Ward and, unsurprisingly, the strikers.

Curtin’s close friend, West Australian Labor Premier Philip Collier, later confirmed that Curtin was shocked and hurt by the unions. Curtin said: “Don’t they know the nation is fighting for its life? They don’t give a damn!” “They hurt him very much,” Collier said, “nearly worked him into his grave … They broke his heart, the strikers. And some of the men inside the party. Some of his own men.”

What was this fifth column doing? For the first time, Hal Colebatch reveals in great detail that between 1939 and 1945 nearly every major Australian warship was targeted by strikes, go-slows, sabotage and pillage.

After experiencing the treachery of waterside workers at Townsville, one trooper declared that “waterside workers were responsible for more hardships, shortages and deaths than the Japs”. He slammed them as “gutless traitors”, an assessment which was common among those who went off to war to defend the nation.

This treachery was not limited to the wharves. There were well over one million days lost in coal-mining strikes in 1940, which had a disastrous impact on electricity supplies. When the Soviet Union was invaded, the communists changed sides, declaring the war now to be a patriotic one. But there was still an extraordinary number of strikes in 1942, coinciding with the greatest threat of a Japanese invasion.

Milne Bay in Papua New Guinea was a crucial 1942 battle. As the Americans and Australians were attempting to move urgently-required equipment to the troops, the Sydney waterfront went on strike. When the industrial commission ordered everybody back to work, they laughed. They refused to comply even when the prime minister pleaded with them and reminded them that the Japanese were not far from Milne Bay. They went back only when the Soviet embassy intervened.

In the meantime, waterside workers at Townsville did what waterside workers were doing everywhere across the nation—using their position to claim extra money, allegedly because of the dangers involved in loading live ammunition or for some similar reason. When an American officer said he would load the ships with his own men and also, for good measure, throw the waterside workers into the harbour, work reluctantly recommenced. But the waterside workers were to have their revenge. When the troops arrived in New Guinea they found that all the accumulators on their radios had been stolen. How many soldiers died as a result of this treachery?

Not only did they steal food and beer meant for the troops, in Townsville they even raided the Comfort Funds boxes, small amounts of money from people who had saved their pennies for months. They left the accompanying notes from mothers and children for the soldiers to contemplate.

The soldiers could not help but notice that the waterside workers were paid at more than double the rate of the soldiers. Nor did they fail to notice that when the soldiers themselves loaded a ship, they did it far more efficiently than the waterside workers.

Pilfering was a way of life on the wharves, and the attitude of the waterside workers was that the war was not going to stop this practice. When the Americans inspected watersiders’ bags in Brisbane, they recovered a large number of cigarettes intended for the American troops. A strike followed, but the Americans would not agree to abandon the inspections. The waterside workers were eventually persuaded to go back to work.

As a vicious act of revenge, the wharfies wrecked four P-38 fighter planes. They just attached the lifting cranes to the planes without unbolting the planes from the decks. When the cranes lifted the planes, they were torn to pieces. Had martial law prevailed on the wharf, the wharfies would have received short shrift.

In another retaliatory incident in Adelaide, they were unloading Allison Aero Engines, letting the cargo drop on the concrete wall, which of course damaged the engines. Told to stop, the wharfies took no notice. The Americans fired a few bursts from their submachine guns, which quietened the wharfies for a while. Subsequently the Americans dropped stun grenades into the holds to quieten them.

When a radar station was being set up at Green Island near New Britain, it was found that all the valves for the radar sets had been stolen by waterside workers in Townsville. The radio station could not go on air as scheduled, just when a violent tropical storm caught a force of American dive bombers flying back from a raid on the Japanese base at Rabaul. The storm affected the aircraft’s compasses and they could not find their bearings. Sixteen of the eighteen aircraft were lost, with all thirty-two men on board. The view of the airmen at the location was that had the radar been available, the doomed aircraft could probably have been directed back to base.

In the meantime, strikes on the Darwin waterfront had become so frequent that the Americans demanded that soldiers load the ships. The government refused. Its policy was not to allow servicemen to be used until all local labour had been absorbed. It should have declared martial law and ordered the waterside workers to do their duty. The result of this dereliction of duty by the government meant that the port of Darwin was filled with ships waiting to be loaded when the Japanese attacked. There is no doubt that the communist waterside workers there can be held directly responsible for the scale of the resultant carnage when the Japanese bombed the city.

Colebatch’s book is replete with evidence of similar crimes which were left not only unpunished but unprosecuted. But his book is not only the history of the criminal campaign that ran the length of the war. The book also relates how this campaign was preceded by another serious dereliction of duty by the federal government. To an extent, this has been echoed by the actions of the Gillard and Rudd governments, in allowing the proportion of the GDP spent on defence to fall to levels not known since before the Second World War.

During the first half of the 1930s defence expenditure fell to less than 1 per cent of the national income, which was itself significantly reduced by the Depression. As Colebatch notes, the mood in the Labor Party was for disarmament, with an unrealistic reliance on international treaties and the League of Nations. They even closed the military and naval colleges at Duntroon and Jervis Bay. A number of warships, including a flotilla of “S”-class destroyers, were taken out to sea and sunk along with other ships. A gift of ships from the British government was rejected.

Both parties breathed a sigh of relief when Chamberlain announced the Munich agreement to appease Hitler, although the Left has rather successfully claimed that only Menzies was comforted. When it became obvious that Hitler would not be stopped, Menzies was the first to react with strength, risking his future political career. In early 1939 he resigned as Attorney-General in the Lyons government, in part because of the refusal of the government to introduce conscription to strengthen home defence. Lyons died shortly afterwards and Menzies succeeded him as prime minister a few months before the declaration of war.

Even with all the resources of the nation under its control a government can still fail in its duty to defend the nation. The only possible conclusion from this book is that the wartime Curtin government failed adequately to protect those who volunteered and even those they had conscripted to fight for and at times to die for their country. What is extraordinary is that until this book, there has been no serious attempt to publish the true story of this evil campaign against our armed forces.

These events are unique to Australia. Of those democracies who fought from the beginning to the end of the Second World War—almost all from the British Empire—there is no other example of such a long campaign of treachery and of its toleration by the government. Nor is this true of the United States which, although it came later into the war, was to become the leader of the West.

In writing this book Hal Colebatch has performed a singular service not only to honour the memory of those Australians who fought in the Second World War, but as a warning to this and future generations to ensure that governments pay attention to and fulfil their primary duty to the nation: defending Australia and protecting its soldiers, sailors, airmen and nurses from both foreign and domestic enemies.

David Flint is the author with Jai Martinkovits of Give Us Back Our Country (Connor Court, 2013).


The American Family in World War II

With war comes devastation, depression, deprivation and death. World War II was uppermost in U.S. history with costs exceeding $350 billion and more than 292,000 American servicemen killed in action. The families on the home front were profoundly affected. An immediate political, psychological and economic shift took place following the Pearl Harbor Attack in 1941, because the United States found itself unprepared. The onset of war necessitated numerous adjustments while American forces were fighting overseas or training in U.S. military camps, families also were fully engaged in the war effort. The American home front geared up for an all-out effort to rush into war production, and American society experienced dramatic changes. The first major impact was felt with labor shortages when the men went off to war. More and more women now entered the work force. Once reserved for men, women now took up jobs in industry, and Rosie the Riveter became a popular icon in America. Widening their horizons, many women were now working full time and yet were still trying to maintain their home life. Attracted by waiting jobs, the number of high school dropouts increased significantly, resulting in the teenage work force swelling from one million to three million youngsters. In the meantime, federal inspectors ignored laws that regulated the employment of children. Although the war had opened up new opportunities, it also brought much sadness and a far more serious reality regarding life in its normal state. Separation from fathers or sons left devastating effects, and in a sense, many felt robbed of their childhood. With the family shifting roles, each member was initially shocked and filled with mixed emotions. With added stresses it was an emotional time, to say the least — the American family would undoubtedly be changed forever. While adjusting to sacrifices, there was an added excitement about the war and uncertain fear of the consequences as well. The war brought vast changes: While there was an increase in marriages, job opportunities, and patriotism there was also a definite decline in morale among some Americans. Despite the increase in rising wages, poverty increased and some families were forced to move in search of work. Some 20 million people existed on the border of starvation as families faced a severe shortage of housing, lack of schools, hospitals and child-care facilities. Those factors contributed to an upsurge in divorce, resulting in severe problems among the young. There were five million "war widows" trying to care for their children alone. Women employed outside the home left tens of thousands of "latchkey" children who were unsupervised much of the day. The rates of juvenile delinquency, venereal disease and truancy rose dramatically. The impact on the family was evident, attended by much anxiety about the breakdown of social values. The war also aggravated systemic racism. On the West Coast there was actual hysteria when the war broke out. Thousands of Americans of Japanese descent were relocated and interned in camps. As for African Americans, they were usually "the last to be hired and the first to be fired." Low wages were the rule and even though they were accepted into the armed forces, they were assigned menial jobs. Discrimination continued its divisive role in society during that era. With 25 percent of the American workers earning less than 64 cents per hour while skilled workers earned an average of $7 per hour, there was a definite division of rich versus poor citizens. Poverty increased as the federal deficit escalated. By 1945, longer working days were implemented, which inflicted more hardships on families — with women comprising 36 percent of the nation's work force. The federal government encouraged Americans to conserve and recycle numerous items, so that factories could use them for wartime production materials. Getting their first taste of recycling, Americans were encouraged to salvage their tin cans, bottles, rubber items, paper, scrap metal, and even fats left over from cooking. The government conducted "salvage drives" throughout the country to aid the war effort. Food rationing was the rallying cry on the American home front. The Office of Price Administration (OPA) was set up to determine rationing regulations. With the military as top priority, American families began to feel the pinch. There were now such substitute foods as dried powdered eggs and liquid paraffin instead of cooking oil. For those who violated the rationing rules, the punishment was strict. "Victory Gardens" were started as the government encouraged Americans to grow their own food. Statewide competitions were conducted and winning recipes published to optimize use of home-grown vegetables. That endeavor was successful, and at one point during the war, 50 percent of the the nation's vegetables were grown in victory gardens. Although the nation’s farm population declined 17 percent during the war, modern farm machinery, good weather, and improved fertilizers actually increased agricultural production. The sale of war bonds and war stamps also helped the United States to stage a rapid economic recovery. Unfortunately, only about one third of the American people could afford to contribute to the cause. Changes were felt all the way to the top. As the federal government continued to cut funding for many social programs, many idealists left their government positions. War necessities directly influenced American fashion. The War Production Board (WPB) became the nation’s premier clothing consultant in the spring of 1942. They influenced the appearance of civilian apparel by dictating the conservation of cloth and metal, changing the very style — especially women’s garments. Dependence on fewer materials led to the two-piece bathing suit. Nieman Marcus called them "patriotic chic." Taxes skyrocketed. It was not possible to purchase a car because none were being produced. To obtain a telephone, one had to be in a critical occupation of the war effort — and yet the U.S. standard of living actually rose during those years! The country had pulled out of an awesome economic depression thanks to greatly expanded war production. The end of the war revealed pent-up demand. Prices skyrocketed with the removal of Price Controls, but women stayed on the job to buy items needed for the family. The American Dream now became a reality as families found it possible to buy a home, a car, a washing machine, and to give their children everything they had been deprived of for so long. As a result of the war, the nation had become more urbanized because 1.5 million Americans had moved from rural areas into the cities. Women’s labor force participation continued to increase after the war and has been rising ever since. The vast changes in wartime society and domestic adjustments are evident even today. The Americans who survived the devastating effects of World War II hold deeply embedded memories. Fortunately, they were willing to share them.


Operation Barbarossa

In June 1941, the German army launched an invasion of the Soviet Union, opening the largest land theater of war in history and trapping most of the Axis’ military forces in a war of attrition.

Lernziele

Analyze the significance of Hitler’s decision to invade the Soviet Union

Die zentralen Thesen

Wichtige Punkte

  • Operation Barbarossa was the code name for Nazi Germany’s World War II invasion of the Soviet Union, which began on June 22, 1941.
  • The operation was driven by Adolf Hitler ‘s ideological desire to destroy the Soviet Union as outlined in his 1925 manifesto mein Kampf, which characterized Eastern Europeans as “sub-humans.”
  • The Germans won resounding victories and occupied some of the most important economic areas of the Soviet Union, mainly in Ukraine, both inflicting and sustaining heavy casualties.
  • Despite their successes, the German offensive stalled on the outskirts of Moscow and was subsequently pushed back by a Soviet counteroffensive, bolstered by the fact that the German army was unprepared for the harsh Soviet winter.
  • The failure of Operation Barbarossa was a turning point in the fortunes of the Third Reich, including opening up the Eastern Front, to which more forces were committed than in any other theater of war in world history, and transforming the perception of the Soviet Union from aggressor to victim.

Schlüsselbegriffe

  • Weltanschauungen: A particular philosophy or view of life the worldview of an individual or group.
  • mein Kampf: An autobiography by the National Socialist leader Adolf Hitler, in which he outlines his political ideology and future plans for Germany German for “my struggle.”
  • Einsatzgruppen: Paramilitary death squads of Nazi Germany that were responsible for mass killings, primarily by shooting, during World War II.

Operation Barbarossa was the code name for Nazi Germany’s World War II invasion of the Soviet Union, which began on June 22, 1941. The operation was driven by Adolf Hitler’s ideological desire to destroy the Soviet Union as outlined in his 1925 manifesto mein Kampf.

Setting the Stage for the Invasion

In the two years leading up to the invasion, the two countries signed political and economic pacts for strategic purposes. Nevertheless, on December 18, 1940, Hitler authorized an invasion of the Soviet Union with a planned start date of May 15, 1941. The actual invasion began on June 22, 1941. Over the course of the operation, about four million Axis soldiers invaded the Soviet Union along a 1,800-mile front, the largest invasion force in the history of warfare. In addition to troops, the Germans employed some 600,000 motor vehicles and between 600,000 and 700,000 horses. It transformed the perception of the Soviet Union from aggressor to victim and marked the beginning of the rapid escalation of the war, both geographically and in the formation of the Allied coalition.

The Germans won resounding victories and occupied some of the most important economic areas of the Soviet Union, mainly in Ukraine, both inflicting and sustaining heavy casualties. Despite their successes, the German offensive stalled on the outskirts of Moscow and was subsequently pushed back by a Soviet counteroffensive. The Red Army repelled the Wehrmacht ‘s strongest blows and forced the unprepared Germany into a war of attrition. The Germans would never again mount a simultaneous offensive along the entire strategic Soviet-Axis front. The failure of the operation drove Hitler to demand further operations inside the USSR of increasingly limited scope that eventually failed, such as Case Blue and Operation Citadel.

The failure of Operation Barbarossa was a turning point in the fortunes of the Third Reich. Most importantly, the operation opened up the Eastern Front, to which more forces were committed than in any other theater of war in world history. The Eastern Front became the site of some of the largest battles, most horrific atrocities, and highest casualties for Soviets and Germans alike, all of which influenced the course of both World War II and the subsequent history of the 20th century. The German forces captured millions of Soviet prisoners of war who were not granted protections stipulated in the Geneva Conventions. A majority m never returned alive Germany deliberately starved the prisoners to death as part of a “Hunger Plan” that aimed to reduce the population of Eastern Europe and then re-populate it with ethnic Germans. Over a million Soviet Jews were murdered by Einsatzgruppen death squads and gassing as part of the Holocaust.

Motivations for Invading USSR

As early as 1925, Adolf Hitler vaguely declared in his political manifesto and autobiography mein Kampf that he would invade the Soviet Union, asserting that the German people needed to secure Lebensraum (“living space”) to ensure the survival of Germany for generations to come. On February 10, 1939, Hitler told his army commanders that the next war would be “purely a war of Weltanschauungen…totally a people’s war, a racial war.” On November 23, once World War II already started, Hitler declared that “racial war has broken out and this war shall determine who shall govern Europe, and with it, the world.” The racial policy of Nazi Germany viewed the Soviet Union (and all of Eastern Europe) as populated by non-Aryan Untermenschen (“sub-humans”), ruled by “Jewish Bolshevik conspirators.” Hitler claimed in mein Kampf that Germany’s destiny was to “turn to the East” as it did “six hundred years ago.” Accordingly, it was stated Nazi policy to kill, deport, or enslave the majority of Russian and other Slavic populations and repopulate the land with Germanic peoples, under the Generalplan Ost (“General Plan for the East”). The Germans’ belief in their ethnic superiority is discernible in official German records and by pseudoscientific articles in German periodicals at the time, which covered topics such as “how to deal with alien populations.”

Overview of the Battles

The initial momentum of the German ground and air attack completely destroyed the Soviet organizational command and control within the first few hours, paralyzing every level of command from the infantry platoon to the Soviet High Command in Moscow. Therefore, Moscow failed to grasp the magnitude of the catastrophe that confronted the Soviet forces in the border area. Marshal Semyon Timoshenko called for a general counteroffensive on the entire front “without any regards for borders” that both men hoped would sweep the enemy from Soviet territory. Timoshenko’s order was not based on a realistic appraisal of the military situation at hand and resulted in devastating casualties.

Four weeks into the campaign, the Germans realized they had grossly underestimated Soviet strength. The German troops used their initial supplies without attaining the expected strategic freedom of movement. Operations were slowed to allow for resupply and adapt strategy to the new situation. Hitler had lost faith in battles of encirclement as large numbers of Soviet soldiers had escaped the pincers. He now believed he could defeat the Soviets by economic damage, depriving them of the industrial capacity to continue the war. That meant seizing the industrial center of Kharkov, the Donbass, and the oil fields of the Caucasus in the south and the speedy capture of Leningrad, a major center of military production, in the north.

After a German victory in Kiev, the Red Army no longer outnumbered the Germans and no more trained reserves were available. To defend Moscow, Stalin could field 800,000 men in 83 divisions, but no more than 25 divisions were fully effective. Operation Typhoon, the drive to Moscow, began on October 2. The Germans initially won several important battles, and the German government now publicly predicted the imminent capture of Moscow and convinced foreign correspondents of a pending Soviet collapse. On December 2, the German army advanced to within 15 miles of Moscow and could see the spires of the Kremlin, but by then the first blizzards had already begun. A reconnaissance battalion also managed to reach the town of Khimki, about 5 miles away from the Soviet capital. It captured the bridge over the Moscow-Volga Canal as well as the railway station, which marked the farthest eastern advance of German forces. But in spite of the progress made, the Wehrmacht was not equipped for winter warfare, and the bitter cold caused severe problems for their guns and equipment. Further, weather conditions grounded the Luftwaffe from conducting large-scale operations. Newly created Soviet units near Moscow now numbered over 500,000 men, and on December 5, they launched a massive counterattack as part of the Battle of Moscow that pushed the Germans back over 200 miles. By late December 1941, the Germans had lost the Battle for Moscow, and the invasion had cost the German army over 830,000 casualties in killed, wounded, captured, or missing in action.

Bedeutung

Operation Barbarossa was the largest military operation in human history—more men, tanks, guns, and aircraft were committed than had ever been deployed before in a single offensive. Seventy-five percent of the entire German military participated. The invasion opened up the Eastern Front of World War II, the largest theater of war during that conflict, which witnessed titanic clashes of unprecedented violence and destruction for four years that resulted in the deaths of more than 26 million people. More people died fighting on the Eastern Front than in all other fighting across the globe during World War II. Damage to both the economy and landscape was enormous for the Soviets as approximately 1,710 towns and 70,000 villages were completely annihilated.

More than just ushering in untold death and devastation, Operation Barbarossa and the subsequent German failure to achieve their objectives changed the political landscape of Europe, dividing it into eastern and western blocs. The gaping political vacuum left in the eastern half of the continent was filled by the USSR when Stalin secured his territorial prizes of 1939–40 and firmly placed his Red Army in Bulgaria, Romania, Hungary, Poland, Czechoslovakia, and the eastern half of Germany. As a consequence, eastern Europe became Communist in political disposition and western Europe fell under the democratic sway of the United States, a nation uncertain about its future policies in Europe. Instead of profiting the German people, Operation Barbarossa’s failure instigated untold suffering when an estimated 1.4 million ethnic Germans died as a result of their forced flight from the East to the West, whether during the German retreat or later following the surrender.

Operation Barbarossa: Clockwise from top left: German soldiers advance through Northern Russia, German flamethrower team in the Soviet Union, Soviet planes flying over German positions near Moscow, Soviet prisoners of war on the way to German prison camps, Soviet soldiers fire at German positions.


What contribution did the Canadian Navy make to the Allied war effort in World War 2?

The Canadian navy made many contributions to the battle of the Atlantic. Canada's navy had an enormous effect on the success of Operation Overlord (D-Day). They bombarded Hitler's Atlantic wall for hours before the landings, helping pave the way for the liberation of Europe.

Early on, the Royal Canadian Navy (RCN) was a small-scale force, made up of Corvettes, Patrol boats and Destroyers. Their main job was escorting ship convoys across the Atlantic Ocean to Britain. The navy and the convoys would be constantly pestered by the German U-Boats, something which would come to be known as The Battle of the Atlantic. It was both the longest, and arguably the most important battle of World War II. Had the Germans succeeded in destroying the allied shipping, the British would have been starved into submission from lack of supplies.

At the beginning of the war the RCN had only six ships and about 3,000 sailors, but by the end of the war it was the third largest navy in the world, with over 400 ships and 125,000 men. The RCN sank the largest number of U boats in the Atlantic and was the best antisubmarine group in the world.

However, the Royal Canadian Navy's operations aren't limited only to the battle of the Atlantic. Canadian ships were also present in the pacific theater of war, contributing greatly to the joint US-Canadian effort to secure the Aleutian Islands and by extension the Western seaboard of the North American continent. The RCN was involved in the Mediterranean as well, being a major participant in the invasions of Sicily and Italy.


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