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Boris Jefimov


Boris Yefimov wurde 1900 in Russland geboren. Sein erster Cartoon erschien 1919 in einer Kiewer Zeitung und in den nächsten Jahren schrieb er regelmäßig für Pravada, Isvestia, Krokodil und andere führende sowjetische Veröffentlichungen.

Während des Zweiten Weltkriegs produzierte Jefimow Propagandaplakate. 1966 wurde er Chefredakteur von Agitplakat, einer Organisation zur Erstellung von Propagandaplakaten. Ein Buch über seine Arbeit, Boris Jefimov in Isvestia, wurde 1969 veröffentlicht.


Boris Yefimov, scharfer russischer Karikaturist, der von Stalin geliebt wurde, stirbt im Alter von 109 Jahren

Boris Jefimov, ein von Hitler verachteter und von Stalin geliebter russischer Karikaturist, der 70 Jahre lang sein Talent als scharfes Schwert einsetzte, um die Ziele seines Landes voranzutreiben, ist am Mittwoch in Moskau gestorben.

Er war 109, alt genug, um zu sehen, wie der letzte Zar in einer Kutsche vorbeiging, sich mit Trotzki anfreundete, Stalin persönlich seine Karikaturen redigierte und für Wladimir V. Putin stimme. In Depeschen über seinen Tod wurde sein Alter zuerst mit 108 angegeben und dann von seiner Familie korrigiert.

Als Herr Yefimov erst 107 Jahre alt war, berichteten mehrere israelische Zeitungen, dass er sehr wahrscheinlich der älteste lebende Jude war, obwohl er erst mit 100 begann, seine Religion auszuüben.

Über den Tod von Herrn Yefimov, dessen Name manchmal aus dem Kyrillischen als Efimov transkribiert wird, wurde in russischen Medien ausführlich berichtet. Einige Reporter konnten nicht widerstehen, mit seiner seltsam warmen, aber notwendigerweise prekären Beziehung zu Stalin, diesem berühmten Liebhaber von Cartoons, zu führen.

Andere erwähnten zuerst Hitler, den Herr Yefimov als eine unheimliche Mischung aus Verrücktem und Gruseligem darstellte. Hitler schwor, den Karikaturisten zu erschießen, sobald er Moskau erobert hatte.

Fast in der gesamten Geschichte der Sowjetunion lieferten Jefimovs Karikaturen scharfe Kommentare zu so unterschiedlichen Themen wie Faulheit in Kollektivwirtschaften, bürokratische Ineffizienz, die Prozesse gegen Nazi-Führer in Nürnberg, außenpolitische Krisenherde wie Berlin und Jugoslawien, die Ermordung Kennedys und Michail S. Gorbatschows Versuch, den Kommunismus zu reformieren und zu retten.

Die berühmteste Geschichte über Stalin und Herrn Jefimow handelt von etwas, das 1947 geschah, als Herr Jefimow einen Cartoon für die Prawda zeichnete, der manchmal als Eröffnungseinstellung im Kalten Krieg beschrieben wird. Es zeigte General Dwight D. Eisenhower, der am Nordpol ankam, um Eskimos und polare Wildtiere zu finden. In der Bildunterschrift von Herrn Yefimov hieß es im Allgemeinen, dass dort die größte Bedrohung für die amerikanische Freiheit bestehe.

Der Vorwand für die Karikatur war ein Bericht, dass US-Truppen die Arktis durchdringen, um einer russischen Bedrohung entgegenzuwirken. Stalin bestellte die Karikatur, um zu veranschaulichen, wie lächerlich er eine solche Aktion fand. Aber es kam zu einer Zeit wachsender Spannungen zwischen den Nationen, und amerikanische Medien berichteten über die Karikatur als ernstzunehmende Nachricht.

Die Anspannung, die Herr Yefimov empfand, war mindestens genauso groß. 1940 ordnete Stalin aus politischen Gründen die Hinrichtung von Herrn Jefimows Bruder Michail Koltsow an, einem führenden sowjetischen Journalisten, der das Vorbild für die Figur Karkov in Hemingways Roman „Für wen die Glocke schlägt“ war. Der Tod seines Bruders war Boris Jefimow sehr im Sinn, als Stalin ihn einlud, seine Idee für eine Karikatur zu hören.

Herr Jefimov sagte Stalin, es sei eine großartige Idee. Der Karikaturist wusste nicht, ob er sich beeilen sollte, um es schnell fertigzustellen, oder sich mehr Zeit nehmen sollte, um zu zeigen, wie wichtig ihm das Projekt war. Er ging methodisch vor, bis Stalin ihn am nächsten Nachmittag um 15.30 Uhr anrief. Er wollte die Karikatur bis zum 6.

In einem Interview mit Russian Life im Jahr 1999 sagte Herr Yefimov: „Ein kalter Schauer lief mir über den Rücken.“

Herr Yefimov war pünktlich fertig. Viele Jahre lang hing der Original-Karikatur mit Stalins persönlichen Schnittspuren in Rotstift an seiner Wand.

Herr Yefimov wurde am 28. September 1899 als zweiter Sohn eines jüdischen Schuhmachers in Kiew als Boris Fridland geboren. Innerhalb von drei Jahren zog seine Familie nach Bialystok, das heute zu Polen gehört. Dort begann er mit 5 zu zeichnen und sah mit 11 Zar Nikolaus II. Er studierte Kunst und dann Jura, bevor er nach Moskau ging, um den Wirren des Bürgerkriegs in der Ukraine zu entfliehen.

In den 1920er Jahren änderten er und sein Bruder ihren Nachnamen Fridland, auch weil er zu einer Zeit, in der der Antisemitismus auf dem Vormarsch war, jüdisch klang. Durch die Verbindungen seines Bruders bekam er einen Job bei Izvestia.

Sein ganzes Leben lang stand Herr Yefimov im Zentrum der kulturellen Elite seines Landes. Er und der Dichter Vladimir Mayakovsky wurden Freunde, trotz der Bemerkung von Herrn Mayakovsky, als er die Zeichnungen von Herrn Yefimov zum ersten Mal sah.

"Eher arm, nicht wahr", sagte Mayakovsky laut The Morning Star, einer Londoner Zeitung. "Eigentlich sehr arm."

Trotzki gefielen Herrn Jefimows Karikaturen jedoch so gut, dass er 1924 die Einleitung zum ersten Sammelband schrieb. Nur widerstrebend stimmte der Herausgeber der Iswestija zu, die Worte Trotzkis abzudrucken, der inzwischen auf Stalins schlechter Seite stand. Der Herausgeber wurde für diese Entscheidung hingerichtet.

Aber selbst nachdem der Bruder von Herrn Jefimow bei Stalin in Ungnade gefallen war, blieb er selbst einer von Stalins Lieblingen. Stalin kritisierte die Buckteeth, die er japanischen Schriftzeichen gab, als rassistisch, aber dem Mann, der sie zeichnete, passierte nichts.

Herr Yefimov arbeitete für viele renommierte Publikationen, und einige seiner Karikaturen wurden zu nationalen Ikonen, wie der, der eingefrorene deutsche Soldaten zeigt, die einen Sarg tragen, der als „Mythos der unbesiegbaren deutschen Armee“ bezeichnet wird. Unter vielen Ehrungen erhielt er zwei Stalin-Preise.

Herr Yefimov – der sagte, dass seine Langlebigkeit möglicherweise von seiner Vorliebe für Wodka, Cognac und Bier beeinflusst wurde – heiratete zweimal und überlebte seine beiden Frauen. Nachrufe in britischen Zeitungen sagten, er habe einen Sohn, gaben jedoch nicht an, ob er noch lebte.

Herr Jefimov sagte, er hasse Stalin dafür, dass er seinen Bruder getötet hatte, sei aber stolz auf die Erfolge der Sowjetunion und froh, dass er darüber propagierte. Er sagte gegenüber Russian Life: "Wenn Sie ein politischer Karikaturist sind, müssen Sie mit der Politik Schritt halten."

Einer seiner potenziell großen Fehler war es, in der berühmten Zeichnung von 1947 einen Pinguin am Nordpol zu platzieren. Aber Stalin, der die Karikatur liebte, bemerkte anscheinend nicht, dass der antarktische Vogel in der Arktis fehl am Platz war. Niemand sagte etwas.


Boris Yefimov: Der politische Zeichner, der sowohl den Zaren als auch das Politbüro überdauerte

Geschichte von Izarraetoile - Gegründet ein paar Jahre nach Russlands letztem Oberhaupt Nikolaus II., überlebte Boris Jefimov den Zaren sowie alle sowjetischen Pioniere und auch die UdSSR selbst. Mit einer tatsächlichen Existenz, die sich über 109 Jahre erstreckte, war er der bekannteste und beliebteste sowjetische politische und soziale bildende Künstler.

Boris Yefimov verbreitete 1916 seine erste Animation im kaiserlichen Russland. Gezeugt mit dem Nachnamen Fridlyand, änderte er seinen Nachnamen während des Bürgerkriegs, als er in Kiew lebte, wo gegen jüdische Bewertungen solide waren.

Sowohl Leo Trotzki als auch Felix Dzerzhinsky, der Mitte der 1920er Jahre als Führer des Obersten Sowjets für Volkswirtschaft eintrat, wurden als heilige Menschen dargestellt. Das Vorherige wird durch die Worte „Für die Qualität der Produktion“ unterschieden, während das Letzte Erwähnte: „Für das Sparregime“

Mitte der 1920er Jahre zog Jefimow nach Moskau, wo er die höchsten sowjetischen Behörden traf, zum Beispiel Nikolai Bucharin, den Chefredakteur der Prawda, und darüber hinaus Leo Trotzki, der für die Rote Armee verantwortlich war. Jefimov sagte später, dass er Trotzki unglaublich schätzte, der einen Prolog zu seinen ursprünglich verteilten Ansammlungen von Kindersendungen komponierte.

Wie dem auch sei, in den späten 1920er Jahren hatten Bucharin und Trotzki in dem intensiven Kampf um die Macht verloren und wurden von Joseph Stalin zu "Feinden der allgemeinen Bevölkerung" erklärt. Jefimow, der für die wichtigsten sowjetischen Tageszeitungen arbeitete, musste diese gefallenen Männer nun in einem negativen Licht darstellen, obwohl er sie zuvor schätzte. Danach gab er zu, dass er sie bei der Gelegenheit, dass er eine weitere Gelegenheit gehabt hatte, nie alles in allem umrissen hatte. Er fügte hinzu, dass er um seine Familie besorgt war, da sie höchstwahrscheinlich eingesperrt und abgeschlachtet werden würde, falls er den Auftrag ablehnte.

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Das waren keine leeren Worte. Jefimovs Geschwister Mikhail Koltsov, ein beliebter sowjetischer Schriftsteller, der den Bürgerkrieg in Spanien verschleierte und zum Vorbild für eine Figur in einem von Hemingways Büchern wurde, wurde der Spionage für externe Mysterienverwaltungen beschuldigt und zum Tode verurteilt. "Dieser heimtückische, alberne Tod des nächsten Individuums war eine Katastrophe", sagte Jefimow in einem Treffen rund 60 Jahre nach dem traurigen Ereignis.

Jefimows Einstellung gegenüber Stalin war zweifelhaft. Einerseits hat Stalin Jefimows Geschwister gefangen genommen, aber andererseits hat er den Illustrator nicht verletzt. „Als Berija [Leiter des Sicherheitsdienstes] Stalin ein Stück Papier mit dem Namen Jefimows vorführte, sagte er: „Kontaktieren Sie ihn nicht!“ Stalin erkannte Jefimow als Karikaturisten an“, so der Enkel des Handwerkers. Jefimow betrachtete den sowjetischen Pionier als ein "unbeschränktes Wunder, für das man mit Ideen wie "großartig" und "schrecklich" keinen Unterschied machen kann. Er sagte auch, dass er auch nach der Gefangennahme seiner Geschwister "Liebe" für den sowjetischen Pionier empfand.

Jefimow zog während des Zweiten Weltkriegs zahlreiche Übertreibungen, und es hieß, Adolf Hitler sei von seinen Werken irritiert. Jefimov sagte, der Nazi-Pionier habe ihn auf eine einzigartige "Suchen und Aufhängen"-Liste gesetzt.

Jefimows Feind extremistischer Illustrationen war ungeheuer bekannt, und der bildende Künstler bewahrte lange Zeit zahlreiche Briefe auf, die ihm sowjetische Soldaten schickten, um ihm für seine Arbeit zu danken. Im Krieg trug er ebenfalls eine Uniform und hatte einen bemerkenswerten Rang.

Stalin arrangierte 1947 Jefimow, eine Personifizierung zu machen, die eines der Bilder des Beginns des Kalten Krieges abrundete. Es sollte sich um amerikanische Militärs handeln, die in der Arktis Stellungen beziehen wollen, mit dem Endziel, dort eine potentielle sowjetische Gefahr zu bekämpfen. Jefimow meinte, er hätte zwei oder drei Tage Zeit, um es zu zeichnen, aber um halb drei klingelte früh am Tag das Telefon, und Stalin sagte, er erwarte, dass die Animation in 2,5 Stunden fertig sei. Jefimov musste sich beeilen. Er war rechtzeitig fertig, und Stalin genoss die letzte Form, passte jedoch die Inschrift an: "Eisenhower schützt sich." Wie der bildende Künstler rezensierte, wurde es sowohl in der UdSSR als auch im Ausland zu einer "Sensation". Laut der New York Times galt die Animation in den USA als echte Nachricht.

Von den über 30.000 Illustrationen, die Jefimow angefertigt hat, waren viele dem Kalten Krieg gewidmet. Einige sagen, dass die Art und Weise, in der Jefimov und verschiedene Zeichner Winston Churchill anzogen, das bekannte Bild des westlichen Durchschnittssiedlers gemacht hat – ein ziemlich klobiger Mensch, der zuverlässig einen Stogie im Mund hatte. In der Zwischenzeit, wie Jefimow andeutete, gab Stalin dem britischen Häuptling, als Churchill Moskau während des Krieges besuchte, eine Sammlung von Jefimows Illustrationen.

In seinen Tagebüchern schrieb Jefimov, dass er nur einige Kindersendungen über den sowjetischen Nachkriegspionier Nikita Chruschtschow zeichnete, und die waren nicht einfach. "Nichts Unerwartetes, dass ihm diese übertriebenen Cartoons gefallen haben", bemerkte Jefimov.

Jefimow erhielt einen Stalin-Preis für sein Arrangement von Kindersendungen mit dem Titel: "Für einen soliden Frieden. Gegen die Anstifter des Krieges." Die Illustrationen waren für die Gegner des Kalten Krieges der Sowjetunion verschwunden.


Boris Yefimov - Geschichte

Jefimov "überlebte nicht wegen Stalins Großzügigkeit, sondern wegen seines Talents als Karikaturist"

MOSKAU - Der gefeierte politische Karikaturist Boris Yefimov, der im Dienste von Josef Stalin brutal satirische Bilder der Feinde der Sowjetunion zeichnete, ist am Mittwoch gestorben. Er war 108.

Der Tod Jefimovs wurde im russischen Staatsfernsehen breit gestreut. Es wurde kein Grund angegeben.

Seine Karikaturen umspannten praktisch die gesamte Geschichte des kommunistischen Staates, von kurz nach der Revolution von 1917 bis zum Fall der Sowjetunion 1991.

Zu seinen denkwürdigsten Zeichnungen gehörte eine, die einen elend aussehenden Hitler zeigt, der Jefimov befohlen haben soll, wenn die Nazis Moskau im Zweiten Weltkrieg eroberten. Stattdessen wurde Jefimov nach dem Krieg zu den Nürnberger Prozessen geschickt, um die Nazis vor Gericht zu ziehen.

Jefimov wandte seine Feder auch gegen die Vereinigten Staaten. Seine Zeichnungen des Kalten Krieges zeigten Uncle Sam und amerikanische Führer als Kriegstreiber und geldgierige Kapitalisten.

In seinen späteren Jahren erzählte er die Geschichte von Stalin, der ihm 1947 persönlich befahl, den US-General Dwight Eisenhower zu ziehen, der mit einer großen Armee ankam, um den Nordpol zu beanspruchen. Stalin nahm seine eigenen Korrekturen an der Karikatur mit roter Kreide vor.

Jefimow räumte seine Ambivalenz in Bezug auf seine Rolle als Stalins Helfer ein, drückte jedoch großen Stolz auf seine historische Rolle aus.

"Karikaturen waren gewissermaßen Waffen", sagte er 2002 in einem Interview mit The Associated Press.

Viele seiner Karikaturen liefen in der Zeitung Iswestija, deren derzeitiger Redakteur Jefimow in einem Fernsehinterview am Mittwoch würdigte.

"Vieles von dem, was er getan hat, wird nie in Vergessenheit geraten", sagte Redakteur Vladimir Mamontov.

„Im Gegenteil, seine Werke werden nicht nur Zeitzeugen bleiben, sondern . als klares Verständnis der menschlichen Natur, der Charaktere der Menschen, der Politik und des Lebens im Allgemeinen."

Jefimow hatte am Sonntag Geburtstag.

Boris Yefimov: Russischer Karikaturist, ein Freund Trotzkis und ein Propagandist für Stalin

Boris Yefimov war ein hochbegabter Karikaturist und Karikaturist, der bei Veranstaltungen, die das 20. Jahrhundert prägten, am Ring Platz nahm. Vor allem aber war er ein Überlebender – in einem Land, der Sowjetunion, das für einen Großteil seiner Existenz für eine tragisch große Zahl seiner Bürger das Überleben unmöglich machte.

Im neuen Zarentum von Wladimir Putin wurde die Geschichte Russlands in das faltige, tief eingravierte Gesicht eines alten Mannes gemeißelt. Die ersten 95 Tage von Jefimovs Leben wurden im 19. Jahrhundert verbracht. Als begeistertes Kind hatte er Kaiser Nikolaus II. in seiner Kutsche durch die Straßen Kiews fahren sehen. Er erlebte die Geburt der Sowjetunion und wurde von den Fluten zweier Weltkriege gerissen.

Jefimov war ein Freund und Bewunderer Trotzkis. Außerdem war er Jude. Aber er überlebte nicht wegen Stalins Seelengroßzügigkeit, sondern weil seine Talente als Karikaturist, sowohl als Humorist als auch als bissiger Propagandist, für das Regime unersetzlich waren. Die Zeiten von Gorbatschow und dann Jelzin vergingen, die Sowjetunion selbst nahm Abschied von der Geschichte. Aber Jefimow überlebte alles und jeden, in seiner Wohnung in einem Block mit Blick auf die Moskwa, wo er weiterhin zeichnete und schrieb, umgeben von seinen Erinnerungsstücken – darunter ein Brief Trotzkis und eine von Stalin bestellte Karikatur mit Ergänzungen in der die Hand eines großen Mannes.

Boris Yefimov wurde am 28. September 1900 als zweiter Sohn eines jüdischen Schuhmachers in Kiew als Boris Fridland geboren. Später änderte er seinen Namen in Jefimov, den Vornamen seines Vaters, um seine Abstammung zu verbergen. Obwohl er mit einem Talent zum Zeichnen geboren wurde, hatte er nie eine Lektion und wollte nie Karikaturist werden – sein Ehrgeiz war es, Anwalt zu werden. Aber die Kleinigkeit der russischen Revolution intervenierte.

Ob gewollt oder nicht, Jefimov wurde in das Drama mitgerissen. Mit nur 18 Jahren hörte er Trotzki zum ersten Mal auf einem Platz in Kiew sprechen: „Seine Stimme war elektrisierend“, erinnerte er sich, „er strotzte vor Talent. schöne Worte, schöne Ideen, kraftvolle Rede, ein brillanter Mann.“ Nicht lange danach schlug sein älterer Bruder Mikhail, bereits Journalist, vor, eine politische Karikatur für seine Zeitung zu zeichnen. Obwohl er nicht überzeugt war, stimmte Boris zu. So wurde eine Karriere ins Leben gerufen, die mehr als 80 Jahre dauern sollte.

Jefimov war kein Rebell oder Dissident, er hatte einfach Glück. Die Freundschaft mit Trotzki hatte ihn aber fast zunichte gemacht. 1924 veröffentlichte er sein erstes Buch, Politicheskiye Karikatury, das ein glühendes Vorwort von Trotzki enthielt. Aber bereits entwickelte sich der tödliche Kampf zwischen Stalin und Trotzki, und Juri Steklow, Redakteur der Parteizeitung Iswestija, zögerte, Trotzkis Einleitung zu drucken. Er tat es jedoch und würde später für den Fehler mit seinem Leben bezahlen.

Auch Mikhail, der 1923 als Herausgeber der Zeitschrift Ogonyok die Kühnheit hatte, trotz der Warnung Stalins eine Fotostrecke über Trotzki zu veröffentlichen. Solche Kränkungen wurden nicht vergessen. Im Dezember 1938 wurde Boris' geliebter Bruder als "Zitatfeind des Volkes" verhaftet und 13 Monate später hingerichtet. Mehr als sechs Jahrzehnte später verfolgte ihn der Verlust immer noch. "An dem Ort, an dem das Schicksal der Menschen entschieden wird, wurden mir die Jahre geschenkt, die ihm genommen wurden."

Als damals ein Familienmitglied festgenommen wurde, wurden die anderen bald zusammengetrieben, und Jefimow hatte eine Tasche bereit gepackt. Aber das Klopfen an der Tür kam nie. Ohne ihn zu wissen, war er von Stalin als Propaganda-Karikaturist des Regimes ausgewählt worden. Sein Stil war grob und unsubtil, aber seine höhnischen Darstellungen von Hitler, Goebbels und den anderen im Zweiten Weltkrieg und dann von Eisenhower, Truman und Churchill als Verbündete gegen die Nazis, die zu Feinden des Kalten Krieges wurden, wurden zu einem nationalen Markenzeichen.

Jefimow gab nie vor, Stalin zu mögen, aber während des Krieges tröstete er sich, dass seine Arbeit als Waffe gegen den Faschismus wichtig war. Am wichtigsten war, dass er verstand, dass er tun musste, was ihm gesagt wurde, wenn er überleben wollte. In diesem Sinne war er nur ein weiterer Apparatschik, durchdrungen von dem Fatalismus, der Russlands große Stärke und vielleicht seine größte Schwäche ist. „Der Mensch ist ein Geschöpf, das sich an alles gewöhnen kann“, sagte er kurz nach Eintritt in sein zweites Jahrhundert einem Interviewer. „Du lebst, und dann lebst du weiter. Sie haben dich nicht angerührt, sie haben deinen Nachbarn mitgenommen. Aber das ist dein Nachbar, nicht du."

Seine eigenen Gefühle waren unerheblich. Wenn die Partei etwas wollte, lieferte Jefimow. Er gestand, Churchill zu mögen, „und dann wurde bekannt, dass er unser Feind war, und wir mussten Karikaturen über ihn zeichnen.“ Eine Karikatur zeigte Churchill, wie er in einen Spiegel schaute und das Spiegelbild Hitlers sah. »Ich habe es nicht geglaubt«, erinnerte er sich, »aber das war die Politik der Regierung. Es war eine Situation, gegen die ich nicht handeln konnte.“

Nach Stalins Tod 1953 wurde das Leben für die meisten Russen, einschließlich Jefimow, etwas weniger beängstigend. Er wärmte sich für Nikita Chruschtschow auf, hatte keine Zeit für den "Papierschieber" Leonid Breschnew, lobte aber Michail Gorbatschow, den letzten Präsidenten der Sowjetunion, als einen echten Reformer, der die Gefahr eines Atomkriegs mit Amerika beseitigte.

Zu diesem Zeitpunkt war Jefimow ein nationaler Schatz, der jeden Sturm des traumatischen 20. Jahrhunderts in Russland überstanden hatte. An seinem 107. Geburtstag wurde ihm der Ehrenposten des Chefkünstlers von Iswestija verliehen, dem Papier, mit dem er mehr als 80 Jahre lang durch dick und dünn gearbeitet hatte. Er starb zwei Tage, nachdem er 108 erreicht hatte.

Boris Yefimovich Fridland (Boris Yefimov), Karikaturist: geboren in Kiew am 28. September 1900 zweimal verheiratet (zwei Söhne) gestorben am 1. Oktober 2008 in Moskau.


Boris Yefimov, russischer Karikaturist, stirbt im Alter von 109 Jahren

Boris Jefimow, ein von Hitler verachteter und von Stalin geliebter russischer Karikaturist, der 70 Jahre lang und 70.000 Zeichnungen sein Talent als scharfes Schwert einsetzte, um die Ziele seines Landes voranzutreiben, ist am Mittwoch in Moskau gestorben.

Er war 109, alt genug, um den letzten Zarenpass in einer Kutsche gesehen zu haben, sich mit Trotzki anzufreunden, Stalin persönlich seine Karikaturen redigieren zu lassen und für Wladimir Putin zu stimmen. In Depeschen über seinen Tod wurde sein Alter zuerst mit 108 angegeben und dann von seiner Familie korrigiert.

Als Jefimow erst 107 Jahre alt war, berichteten mehrere israelische Zeitungen, dass er sehr wahrscheinlich der älteste lebende Jude war, obwohl er erst mit 100 begann, seine Religion auszuüben.

Über den Tod von Jefimow, dessen Name manchmal aus dem Kyrillischen als Efimov transkribiert wird, wurde in russischen Medien weithin berichtet.

Einige Reporter konnten nicht widerstehen, mit seiner seltsam warmen, aber notwendigerweise prekären Beziehung zu Stalin, diesem berühmten Liebhaber von Cartoons, zu führen. Andere erwähnten zuerst Hitler, den Jefimov als eine unheimliche Mischung aus Verrücktem und Gruseligem darstellte. Hitler schwor, den Karikaturisten zu erschießen, sobald er Moskau erobert hatte.

Fast während der gesamten Geschichte der Sowjetunion lieferten Jefimows Karikaturen scharfe Kommentare zu so unterschiedlichen Themen wie Faulheit in Kollektivwirtschaften, bürokratische Ineffizienz, die Prozesse gegen Nazi-Führer in Nürnberg, außenpolitische Krisenherde wie Berlin und Jugoslawien, die Ermordung Kennedys und Michail Gorbatschows Versuch, den Kommunismus zu reformieren und zu retten.

Jefimov wurde am 28. September 1899 als zweiter Sohn eines Schuhmachers in Kiew als Boris Fridland geboren. Innerhalb von drei Jahren zog seine Familie nach Bialystok, das heute zu Polen gehört. Dort begann er mit 5 zu zeichnen und sah mit 11 Zar Nikolaus II. Er studierte Kunst und dann Jura, bevor er nach Moskau ging, um den Wirren des Bürgerkriegs in der Ukraine zu entfliehen.

In den 1920er Jahren änderten er und sein Bruder Mikhail Koltsov, der zu einem führenden sowjetischen Journalisten wurde, ihren Nachnamen Fridland, auch weil er in einer Zeit, in der der Antisemitismus auf dem Vormarsch war, jüdisch klang. Durch die Verbindungen seines Bruders bekam er einen Job bei Izvestia.

Trotzki mochte Jefimows Karikaturen so sehr, dass er 1924 die Einleitung zu dem ersten Buch schrieb, in dem sie gesammelt wurden. Der Herausgeber wurde für seine Entscheidung hingerichtet.

Auch nachdem Jefimows Bruder bei Stalin in Ungnade gefallen war und 1940 hingerichtet wurde, blieb er selbst einer der Favoriten des Diktators. Stalin kritisierte die Buckteeth, die er japanischen Schriftzeichen gab, als rassistisch, aber dem Mann, der sie zeichnete, passierte nichts.

Jefimov arbeitete für viele Publikationen und einige seiner Karikaturen wurden zu nationalen Ikonen, wie der, der eingefrorene deutsche Soldaten zeigt, die einen Sarg mit der Aufschrift "Der Mythos der unbesiegbaren deutschen Armee" tragen.


Das Leben in Russland zeichnen

Er wurde in den letzten Tagen eines Jahrhunderts geboren, hat ein zweites überstanden und wird mit etwas Glück bald ein drittes begrüßen.

„Stimmt, ich habe im 19. Jahrhundert nur 95 Tage gelebt“, sagt Boris Jefimov mit hinterhältiger Bescheidenheit. „Und dann betrat ich zusammen mit dem Rest des Planeten das 20. Jahrhundert. Wir hätten nicht ahnen können, dass es so schrecklich, so beunruhigt, so beispiellos in der Menschheitsgeschichte sein würde.“

Jefimov ist kein gewöhnlicher Hundertjähriger – und das nicht nur, weil er ein bedeutender politischer Karikaturist ist. Dieser elfenhafte Mann mit übergroßer Brille nahm auch an der Geburt der Sowjetunion teil und überlebte, um ihren Todeskampf mitzuerleben. Er erinnert sich an den letzten Zaren, Nikolaus II., und traf Lenin, seinen Nachfolger an der Macht. Er war mit Trotzki befreundet und nahm Befehle von Stalin entgegen. Bei den Nürnberger Prozessen stand er den Naziführern gegenüber. Er beobachtete aus dem Fenster seiner Moskauer Wohnung, wie Boris N. Jelzin mit Panzern auf das russische Parlament feuerte. Und im vergangenen Frühjahr gab er seine Stimme für Russlands neuesten Führer Wladimir V. Putin ab.

Tatsächlich wäre es schwer, viele lebende Menschen mit mehr Recht zu finden, die letzten 100 Jahre „mein Jahrhundert“ zu nennen.

"Was interessiert dich an meiner bescheidenen Person?" Jefimov summt, seine Diktion ist etwas altmodisch, seine Augenbrauen machen Überstunden. „Ist es, dass ich 100 geworden bin? Wenn ja, müssen Sie verstehen, dass es für mich kein Verdienst ist – ich habe nichts getan, um es zu erreichen. . . . Ich habe einfach gelebt und dann noch mehr gelebt. Was ist daran so besonders?"

Eigentlich alles. Im 20. Jahrhundert Russlands – in dem Dutzende Millionen Menschen in aufeinanderfolgenden Kriegen, Hungersnöten, Todeslagern und politischen Säuberungen ums Leben kamen – war es keine leichte Aufgabe, einfach zu leben und dann noch mehr zu leben.

Darüber hinaus war es für einen Juden, einen Trotzkisten und einen „Volksfeind“, der die gefährliche Kunst des politischen Karikaturens praktizierte, ein reines Wunder.

Es schien wie in den Filmen. Das Telefon klingelte und Jefimow nahm ab: „Genosse Jefimow? Bitte halten Sie für Genosse Stalin fest.“

Beim Namen „Stalin“ springt Jefimow auf die Füße, wie schon vor mehr als einem halben Jahrhundert, keine Steifheit in seinen 100-jährigen Knien zu erkennen. Er schwankt leicht, hält sich einen altmodischen Hörer ans Ohr und stützt sich mit einer Hand auf seinen Schreibtisch. Sein Gesichtsausdruck ist grimmig, als höre er noch immer die Stimme des Diktators am anderen Ende der Leitung.

„Ich hörte, wie sich die Kehle räusperte. . . . Er verschwendete keine Zeit mit Hallos. Ich erinnere mich Wort für Wort daran: „Gestern hat Genosse Schdanow mit Ihnen über eine satirische Karikatur gesprochen. Verstehst du, wovon ich rede?’

„Ja, Genosse Stalin“, antwortet Jefimow heute wie damals.

Es war 1947, nur zwei Jahre nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs und gerade als ein neuer Krieg, der Kalte Krieg, begann. Einen Tag zuvor hatte einer von Stalins Top-Adjutanten, Andrei Schdanow, Wachen geschickt, um Jefimow aus einem öffentlichen Vortrag zu schleppen und ihn an den Ellbogen aus dem Saal zu tragen. Backstage gab Schdanow bekannt, dass Stalin den Künstler für einen besonderen Job ausgewählt habe: einen Cartoon zu zeichnen, der eine US-Militäraufrüstung in der Arktis lächerlich macht.

Jefimov brach kalter Schweiß aus. Es war weniger als ein Jahrzehnt her, seit Stalin dem älteren Bruder des Karikaturisten einen ähnlichen „Sonderauftrag“ erteilt hatte, nur um kurz darauf das Geschwister töten zu lassen. Es war keine Ehre, von Josef Stalin ausgewählt zu werden.

„Genosse Stalin sieht die Karikatur ungefähr so“, sagte ihm Schdanow. „Gen. Eisenhower kommt mit einer großen Armee am Nordpol an und bereitet sich auf einen Kampf vor. Und ein gewöhnlicher Amerikaner steht neben ihm und fragt: Was ist los, General? Warum so viele militärische Aktivitäten an einem so friedlichen Ort? Und Eisenhower antwortet: Siehst du nicht, dass die Russen uns bedrohen?“

Jefimov verbrachte die Nacht damit, zu skizzieren. Er überlegte lange und intensiv, wie er die sowjetische Seite repräsentieren sollte – er hatte keine diesbezüglichen Anweisungen erhalten – und beschloss schließlich, eine Familie von Eskimos zu zeichnen, die im hohen Norden Russlands heimisch waren. Er stellte sie als arm und primitiv dar, die in einem Iglu lebten, umgeben von Rentieren, Eisbären und einem verwirrt aussehenden Pinguin. Ein pelzbekleidetes Kind hält eine Eskimo-Eisbar. Als Karikaturist waren Stereotype das Handelsgeschäft von Jefimov.

„Um 18 Uhr wird es jemand abholen“, sagte Stalin am Telefon. Das Gespräch war beendet.

Jefimow geriet in Panik. Es war bereits 15.30 Uhr, und er war erst halb fertig. Normalerweise würde es einen ganzen Tag dauern, bis es fertig ist.

„Ich war wie ein Schachspieler, wenn seine Zeit abgelaufen ist – es gibt keine Zeit zum Nachdenken, nur zum Handeln“, sagt er. „Und weißt du, manchmal geschehen Wunder.“ Er war gerade fertig, als der Bote seine Glocke läutete.

Stalin markiert Cartoon mit rotem Buntstift

Zwei Tage später wurde er in Schdanows Kreml-Büro gerufen und holte die Skizze ab. In seiner groben Hand hatte Stalin mit Rotstift und Bleistift die Aufschriften „North Pole“ und „Alaska“ sowie den Titel „Eisenhower to the Defense“ hinzugefügt.

Diese Version hängt jetzt in Jefimows Flur, unter Glas, das Papier vergilbt, aber der rote Stift noch hell.

Jefimov kichert, als er auf den einzigen Fehler verweist, den Stalin nicht erkannt hat: „Er hat den Pinguin nicht bemerkt. Als es veröffentlicht wurde, riefen mich viele Leute an oder schickten mir Briefe, in denen ich fragte, wo ich in der Arktis einen Pinguin gesehen habe. Aber als ihnen gesagt wurde, Stalin habe die Zeichnung genehmigt, bissen sie sich auf die Zunge.“

Was dachte er über Amerikaner, als er diese Art von Cartoon zeichnete? Glaubte er, sie seien eine echte Bedrohung?

„Ich sage es Ihnen offen – damals haben Sie nicht viel nachgedacht. Du hast getan, was dir gesagt wurde, wenn du deinen Hals retten wolltest“, sagt er. „Wenn sie also sagten, Amerikaner seien unsere Feinde, Imperialisten, die einen neuen Krieg beginnen und die Sowjetunion zerschlagen wollten – nun, das waren sie also.“

Sein Bruder war ihm am wichtigsten

Jefimovs Bruder Michail starb vor 61 Jahren, aber er ist immer noch die wichtigste Person im Leben des Karikaturisten. Sein Porträt dominiert die Wand in Jefimovs Schlafzimmer, und sein Vermächtnis überschattet noch immer den jüngeren Bruder.

Jefimov wurde am 28. September 1900 als zweiter Sohn eines jüdischen Schuhmachers in Kiew als Boris Fridland geboren. Mikhail war bereits 2. Die Familie zog bald nach Belostok, dem heutigen polnischen Bialystok, wo die Jungs aufgewachsen sind.

Seine früheste Erinnerung ist, dass er im Alter von 2 Jahren für ein Foto stand – ein schmollender Engel in Höschen mit langen Haaren, der einen Ball in der rechten Hand hält. Er schmollt, weil der Fotograf Mikhail, der seine andere Hand hält, das begehrteste Requisit geschenkt hat: ein Spielzeuggewehr.

„Misha war lebhafter, talentierter, schlauer“, sagt Jefimov, „während ich ruhig und gehorsam war.“ Und als sein Bruder beschloss, die neue bolschewistische Regierung zu unterstützen, folgte der junge Boris.

Es war keine einfache Entscheidung. Er verehrte den Zaren und erinnert sich, wie er 1911 mit seinem Vater in einer überfüllten Kiewer Straße stand, um die königliche Familie in einer Kutsche vorbeifahren zu sehen. Aber selbst dann schwanden seine Illusionen von der Monarchie.

Zar war nur „ein gewöhnlicher Mann“

„In Gedanken hatte ich mir den Zaren in seiner Krone und seinem Mantel vorgestellt. Aber was ich sah, war ein gewöhnlicher Mann in einer Militärjacke mit Schulterklappen, ein gutaussehender Offizier. Die Zarin trug einen riesigen Hut und die Töchter. . . .“ Seine Stimme verstummt. "Sie waren in einem Moment weg."

Während des Ersten Weltkriegs floh seine Familie aus Belostok, als sich die Deutschen näherten. Jefimov erinnert sich an einen Zeppelin, der über der Stadt schwebt, Vorbote der vorrückenden Armee.

Im Herbst 1917, als die Bolschewiki die Macht übernahmen, studierte Boris in Kiew. Aber Mikhail war mittendrin in St. Petersburg und brach langsam sein Studium ab, um als Journalist zu arbeiten. Er hatte den Sturz des Zaren und des Führers der provisorischen Regierung Alexander Kerenski unterstützt. Er mochte die Bolschewiki und ihren Führer V.I. Lenin, der sie für einen halben Schritt über den Verbrechern hält.

Aber langsam kehrte in die Hauptstadt ein Gefühl der Ordnung zurück, und im Herbst 1918 hatte Mikhail seinen Frieden mit dem neuen Regime geschlossen und beantragte, der Kommunistischen Partei beizutreten.

Unterdessen zerfiel in Kiew die Revolution in einen Bürgerkrieg. Boris versuchte, sich außer Sicht zu halten, als ein halbes Dutzend Armeen – verschiedene Kombinationen von Nationalisten, Bolschewiki, Monarchisten, Deutschen und Polen – durch die Ukraine hin und her fegten. In der ukrainischen Hauptstadt hat die Macht ein Dutzend Mal den Besitzer gewechselt.

Die Bolschewiki besetzten Kiew zum ersten Mal Anfang 1918 und schlachteten Hunderte von „Bourgeois“ ab, bevor sie einige Wochen später flohen. Doch als sie zwei Jahre später die Stadt zurückeroberten, waren viele Einwohner, darunter auch Boris, bereit, ihre früheren Exzesse zu vergeben. Einige der anderen Besatzungsarmeen waren ebenso blutrünstig gewesen, und die monarchistischen Weißgardisten hatten Zehntausende Juden getötet.

Mit der Einführung der neuen sowjetischen Weltordnung gaben die Brüder den jüdisch klingenden Familiennamen auf. Mikhail nahm den Nachnamen Koltsov an, und aus Boris wurde Jefimov – vom Vornamen ihres Vaters, Yefim.

Jefimov arbeitete als Sekretär in der Militärverlagsabteilung und druckte Plakate und Broschüren für das Regime. Irgendwann schlug Mikhail vor, mit dem Zeichnen zu beginnen – Jefimow hatte es immer geliebt, zu kritzeln. Und so konnten die Brüder zusammenarbeiten.

“So I taught myself as I went along,” Yefimov recalls. “My first drawing was a success--they published it. Then they published a second. And before I knew it, I was drawn into this work. And in my old age, they even gave me a degree for it!”

Trotsky Enthralls the Young Yefimov

Yefimov was 18 the first time he heard Leon Trotsky. The teen was standing in a crowd in Kiev’s central square, which was packed so tightly he could barely move.

“His voice was electric it rang out across the entire square, even without a microphone,” Yefimov recalls. “I could never have imagined then that he would become friendly with me.”

At the time, Trotsky was more popular than Lenin, his fame bolstered by his strategic abilities in fighting the civil war and his oratorical skills in drawing people to the Bolshevik cause. One of them was Yefimov.

“He was overflowing with talent,” Yefimov gushes like a smitten youth. “I’ve never heard a better speaker in my entire life--beautiful words, beautiful ideas, powerful locution. A brilliant man.”

Five years later, having followed his brother into journalism, Yefimov nervously knocked on the door of Trotsky’s office carrying his first collection of cartoons, which was soon to be published.

“He rose graciously, walked toward me and said in his famous voice, ‘My, how young you are!’ But I had an answer ready: ‘Lev Davidovich,’ ” Yefimov says, using the formal Russian manner of address, “ ‘at my age, you’d already twice escaped from exile.’ That pleased him.”

Trotsky paged through the portfolio, liked what he saw, and agreed to write a foreword.

Yefimov reaches behind his table and grabs the volume from the shelf. It falls open to the introduction: “L. Trotsky. 20 July 1924.”

It was not a propitious time to ally oneself to Trotsky, who was already in a power struggle with Stalin, the heavy-handed Communist Party leader and future dictator. The editor of the newspaper Izvestia, Yuri Steklov, agreed only reluctantly to print the introduction.

“And the following paradox resulted,” Yefimov recounts. “Steklov paid with his life for his decision to publish this article, dying somewhere in exile. And I, about whom Trotsky wrote such praise, I should have been jailed 10 times over. But I wasn’t touched.”

History repeated itself a few years later. Yefimov’s brother, who had founded the illustrated journal Ogonyok, ignored a warning from Stalin in 1923 not to publish a photo spread on Trotsky.

“Stalin followed the Eastern principle: Revenge is a dish that should be eaten cold,” Yefimov explains. “He would wait years and decades.”

In Mikhail’s case it was 15 years. In 1938, he had just returned to the Soviet Union after covering the Spanish Civil War for the Communist Party newspaper Pravda. Mikhail had begun to cut a well-known figure at home and abroad, even becoming acquainted with Ernest Hemingway, who used him as the basis for Karkov, the Russian journalist in the novel “For Whom the Bell Tolls.”

Stalin asked--that is, ordered--Mikhail to deliver a lecture in Moscow’s Central House of Writers on the “Short Course in the History of the Communist Party.” On Dec. 12, 1938, Mikhail did as he was told to a packed audience. Then Yefimov invited him home for tea and cookies.

“He said, ‘Tea and cookies sounds nice, but there’s work waiting for me over at Pravda,’ ” Yefimov says. “And so we parted forever. What was waiting for him at Pravda was an order for his arrest.”

The next day, Yefimov packed a suitcase and waited for the secret police. It was a rule of Stalin’s terror that when somebody was arrested as an “enemy of the people,” his close family and associates were rounded up in short order. But the knock on the door never came.

“An order for my arrest was already prepared. All it needed was Stalin’s permission. But instead he said, ‘Don’t touch him.’ So I wasn’t touched, and now here I am, sitting in front of you.”

Mikhail was executed 13 months later, seven months before Trotsky was assassinated in Mexico.

“It seems Stalin needed a good, experienced cartoonist,” he posits. “He loved cartoons as much as Trotsky. It was one thing they had in common.”

‘What Are You Going to Do, Hang Yourself?’

Russians have a saying: History doesn’t ask what might have been.

Yefimov doesn’t ask either. He doesn’t ask why he survived and his brother did not. He doesn’t ask whether compromise was too high a price to pay for survival.

“We were afraid all the time,” he recalls. “But human beings--we’re creatures who can get used to anything. What are you going to do, hang yourself? No, you live and then you go on living. They haven’t touched you they took your neighbor. But that’s your neighbor, not you.”

More often than not, survival is precisely the art of compromise. Yefimov made many. He considered Trotsky a friend but drew unflattering caricatures of him when so ordered. He admired Marshal Tito but depicted him as a servile turncoat when the Yugoslav Communist leader fell out of favor.

But Yefimov expresses no regrets--just sorrow. In many ways, survival is its own reward.

“As for Stalin’s relationship to me, I can’t complain. I received two Stalin prizes. In those days, that was no trifle. . . . Yes, he destroyed my brother. He was a villain. He murdered many innocent people. A dreadful man! But still, a certain human logic wins out. He is also the person who granted me my life, my freedom, my work.”

The more his brother’s death receded into the past, the more Yefimov’s fortunes improved. He was fired from his job at Izvestia, but 18 months later he was hired by the newspaper Trud.

Drawing Defendants at Nuremberg Trials

By World War II, he was working for an army newspaper and was entrusted with some of the nation’s most important propaganda. His style was not subtle: Nazis with hawkish noses and elongated fingers, nearly dripping with avarice. Plump and self-satisfied Western leaders, twiddling thumbs while the Soviet Union fought valiantly and alone. It was what the leadership wanted. And in time, Yefimov became trusted enough to travel abroad. He was sent to the Nuremberg trials, where he sat beside the defendants’ box to draw some of the most hated men in history.

When Stalin died in 1953, the country was seized with a fearsome uncertainty, followed by a slow descent into political and economic stagnation. Under leaders such as the plodding Leonid Brezhnev, Yefimov’s life--like those of his countrymen--became far more predictable and comfortable. He spent more time at conferences and less time drawing. Besides, his eyesight was fading.

By the time the Bolshevik-founded state had failed, so had Yefimov’s eyesight. But it was just as well, he says, because the death of the Soviet Union dealt a fatal blow to political satire--the new Russia just isn’t as funny. “For all intents and purposes,” Yefimov laments, “political cartooning doesn’t exist anymore.”

Last year a cataract operation partially restored the sight in his right eye. So now, as the new century approaches, Yefimov is drawing again. He sits in his sunlit study overlooking the Moscow River, scratching out in ink and paint his memories of Bolsheviks and White Guards, Hitler and Stalin, and the mismatched pair of Mikhail S. Gorbachev and Yeltsin, yoked to an overloaded cart labeled “problems.”

This is where Yefimov expects to be on New Year’s Eve, under the portrait of his dead brother, surrounded by memories of his parents and his two late wives, toasted by his children and grandchildren--now grandparents themselves. He will raise a glass to the new year, and the last century, and those whose histories won’t carry into the new one.

“Fate granted my brother a much shorter life--a mere 40 years. Perhaps it was his years that were added to mine.”

Yefimov looks small and frail. But he has already proved more stubborn than an evil empire, more durable than a century.

“History doesn’t ask what might have been,” he concludes. “What happened, happened. And what will come next--well, we’ll see, won’t we?”


Karriere

From 1920 to 1921, Yefimov designed posters and brochures for the communist organisation Agitprop, finally moving to Moscow in 1922 after his brother, who worked as an editor for Prawda, offered him a job drawing political cartoons. His artistic talent, directed mainly against the West, gained him prominence, and his work started appearing in such titles as Izvestia, Krokodil und Ogonyok, a magazine founded by his brother Mikhail Koltsov (1898–1940). The year 1924 saw the publication of his first book, Political Cartoons (Политические карикатуры, Politicheskiye Karikatury), which included a foreword by Leon Trotsky.

Following the war, Yefimov traveled to the Nuremberg Trials with the task of caricaturing the Nazi defendants. He was then ordered to poke fun at the Western powers in what was transforming into the Cold War. He went on to become the chief editor of Agitprop, and cooperated with Prawda until the 1980s. He published an autobiography, Moy Vek (My Century), for his centennial, and resided in Moscow.

Yefimov received the USSR State Prizes in 1950 and 1951 and was named People's Painter of the USSR in 1967. In 2002 he became chief of the Political Propaganda Department of the Russian Academy of Arts.

In a 2005 interview with Russian TV, Yefimov recalled his experiences in Petrograd during the Russian Revolution, admitting that he had changed his real name in order to dissimulate his Jewish origins.

On September 28, 2007, his 107th birthday, he was appointed to the post of the chief artist of the Izvestia Zeitung. In 2008, Yefimov was still working, primarily writing memoirs and drawing friendly cartoons. Also, he was active in public life: he attended memorials and anniversary meetings, soirees and other functions up until his death in Moscow on October 1, 2008, only three days after what was initially reported as his 108th birthday his age was subsequently reported as 109 based on information from his family. Boris Yefimov is buried in Novodevichy Cemetery.


Soviet political cartoonist Boris Yefimov

Khlestakov, Manilov, Molchalin, Iudushka

A series of drawings’ About living, unfortunately. ‘ 1971. Ink, gouache and pencil. Iudushka

About living, unfortunately. ‘ 1971. Ink, gouache and pencil. Manilov

From a series of drawings’ About living, unfortunately. ‘ 1971. Ink, gouache and pencil. Molchalin

At the History lesson. Hitler, You haven’t learned my lessons

Parody of Mussolini and geese traveling to Germany

Midnight nightmare of Goebbels

The pupil to a teacher – your watch, a purse, and a perfect score on the behavior

The office of the central board. Chronicle of waiting (long waiting time)

A witness in the American court is asked what case he witnesses, the witness says – any

Capitalist in the photo studio is offered to select the image in which he will be shot – humane, economic, democratic

Crime without punishment – stealing hours, sales of damaged goods, personal injuries, perjury

Every time I come to the registry office they ask me about my previous marriages. I am fed up with them

Excuse me, sir. Your mom is calling, she asks whether you have done your homework for school

Franco, marketing strategic raw materials

got a job on a fake positive recommendation

On Guard for Peace. Harvest – the hero

Propaganda posters – calls for work on the construction of private cottage

Superiors checks the condition of roads and improvement (wrong road)

The architecture of the nest building. Following the example of the people


Efimov Yefimov, Boris (1900 – 2008)

Boris Efimov grew up alongside his older brother Mikhail (who became the famous editor of Pravda, Mikhail Koltsov, arrested during the Great Purges and executed in 1940). Efimov moved to Kiev, where he studied Law. He began to draw caricatures of politicians which were published in 1919 and circulated in the Red Army. From 1920 to 1921, Efimov designed posters and brochures for Agitprop, finally moving to Moscow in 1922 after his brother, who worked as an editor for Prawda, offered him a job drawing political cartoons. He gained prominence as his work started appearing in Izvestia, Krokodil und Ogonyok, a magazine founded by his brother. The year 1924 saw the publication of his first book, Political Cartoons, which included a foreword by Leon Trotsky. During the Second World War, he became Stalin’s favourite cartoonist. Following the war, Efimov was at the Nuremberg Trials in order to caricature the Nazi defendants. He was then ordered to poke fun at the Western democracies during the Cold War.


Laughter through Tears

Moscow recently hosted a memorable one-artist show, exhibiting the work of legendary political cartoonist Boris Yefimov. The exhibition, entitled "Lessons of 20th Century History in Cartoons," was one of very few exhibitions in the history of art to be opened by a 107 year-old artist.

Cartoonist Boris Yefimov has had an eventful life. He saw Nicholas II, the last Russian tsar, in the flesh. He was a friend of the celebrated Silver Age poets and prose writers. He was a frequent visitor in the Kremlin offices of the first Bolshevik leaders, and took part in the Nuremberg trial. The first editions of his cartoons were published in 1924, prefaced by his friend Leo Trotsky.

Like many artists, Yefimov had a delicate relationship with the authorities under Stalin. Once, the fearsome dictator ordered him to produce a cartoon of Dwight Eisenhower. Yefimov was duly summoned to the office of Communist Party Chief of Ideology Andrei Zhdanov in 1947, and told that Comrade Stalin wanted him to make a cartoon "about the impending American military presence in the Arctic."

The artist had barely got home when his telephone rang. "Comrade Stalin wants to speak to you," said the secretary. Stalin said he wanted the cartoon to be ready in an hour and a half.

Failure would surely have meant falling into the hands of secret police chief Lavrenty Beria, who probably would have fitted him up as a spy and saboteur. In fear of his life, the artist worked furiously for 90 minutes until, with some relief, he passed the cartoon to a waiting messenger.

Stalin liked the cartoon but corrected the caption.

Yefimov's brother was, however, less fortunate in this game of chance. Better known by his pen-name Mikhail Koltsov, he was a prominent Soviet figure - a Pravda newspaper correspondent and founder of several political publications. In 1942, Koltsov was arrested in the Pravda editorial office. He was convicted on trumped-up charges and shot.

Throughout his life, Yefimov worked all for the principal Soviet press outlets. In the 1920s, the satirist held Chamberlain and Daladier as his main targets in the 1930s and 1940s, he turned to Hitler, Mussolini, Goering and Goebbels later on, he plied his wit on Churchill and Truman.

Yefimov was without doubt one of the main drivers of Soviet propaganda. He produced famous drawings from the show trials which Bolshevik leaders would use to frame each other. But it was perhaps in World War II when he achieved greatest notoriety, producing a gallery of unforgettable cartoons. It is said that Hitler had ordered Yefimov's name on the blacklist of those to be killed as soon as Moscow was taken by Germans.

Today, we can regard the artist and his work as self-contradictory. On the one hand, he was close to the political leadership of the Soviet Union and active in every propaganda campaign. On the other, this was in service to the regime that killed his own brother. Yefimov was a history-making personality not only due to his longevity and central political positioning but, most of all, due to his satirical and artistic gift.


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