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General Patton entlastet die Alliierten bei Bastogne


Am 26. Dezember wendet General George S. Patton eine kühne Strategie an, um die belagerten alliierten Verteidiger von Bastogne, Belgien, während der brutalen Ardennenoffensive zu entsetzen.

Die Einnahme von Bastogne war das ultimative Ziel der Ardennenoffensive, der deutschen Offensive durch den Ardennenwald. Bastogne stellte eine Straßenkreuzung in unwegsamem Gelände zur Verfügung, wo nur wenige Straßen existierten; es würde der deutschen Expansion einen wertvollen Weg weiter nördlich eröffnen. Die belgische Stadt wurde von der 101. US-Luftlandedivision verteidigt, die durch Truppen verstärkt werden musste, die von anderen Schlachtfeldern nachrückten. Nahrung, medizinische Versorgung und andere Ressourcen wurden erodiert, als schlechtes Wetter und unerbittliche deutsche Angriffe die Widerstandsfähigkeit der Amerikaner bedrohten. Trotzdem erfüllte Brigadegeneral Anthony C. MacAuliffe eine deutsche Kapitulationsforderung mit einer maschinengeschriebenen Antwort mit einem einzigen Wort: „Nüsse“.

Geben Sie "Old Blood and Guts" ein, General Patton. Mit einer komplexen und schlagfertigen Strategie, bei der er seine 3.

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Patton in der Ardennenoffensive: Wie die Panzer des Generals bei Bastogne das Blatt wendeten.

DIE Berichterstattung über den verzweifelten Kampf der amerikanischen Armeeeinheiten, die im Dezember 1944 in Bastogne gefangen waren, und ihre tapfere, beharrliche Verteidigung dieser belgischen Stadt ist eine bekannte Episode in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs. Der Historiker und Veteran der US-Armee Leo Barron besucht die Schlacht um Bastogne in Patton bei der Ardennenoffensive: Wie die Panzer des Generals das Blatt bei Bastogne wendeten.

Im Vorwort des Buches sagt Barron, dass dies die Fortsetzung ist, die er im Sinn hatte, als er No Silent Night: The Christmas Battle For Bastogne schrieb, die er gemeinsam mit Don Cygan verfasste. Barron stellt fest: "An einer Geschichte über eine belagerte Streitmacht sind normalerweise zwei Armeen beteiligt: ​​die Belagerten und die zu ihrer Ablösung entsandten Truppen." In Patton in der Ardennenoffensive beschreibt Barron detailliert die Bemühungen der 4.

Im Dezember 1944 schien es offensichtlich, dass Adolf Hitlers Tausendjähriges Reich kurz vor dem Zerfall stand. Immerhin drängten die Sowjets von Osten her und rollten die gegnerischen deutschen Einheiten auf, und die Westalliierten waren im Juni 1944 in der Normandie und in Südfrankreich an Land gegangen und drängten Hitlers Truppen zurück in Richtung der deutschen Grenze. Am 1. August 1944 übernahm General George S. Patton Jr. die Zügel der Dritten Armee, die unter dem Oberbefehl der 12. Armeegruppe von General Omar Bradley stand. Die Dritte Armee erfüllte ihre Mission, die deutschen Streitkräfte zu vernichten, indem sie mit rasender Geschwindigkeit durch Frankreich stürmte, und ihr Vormarsch kam nur aufgrund eines Mangels an Benzin und anderen Vorräten zum Stillstand.

So war die deutsche Operation Watch on the Rhine ein schlimmer Schock für die alliierten Streitkräfte. Das Ziel dieser Offensive in den Ardennen war es, die alliierten Streitkräfte zu spalten, indem sie hart vorgingen, um den Hafen von Antwerpen zu erobern. Beim Vorstoß nach Antwerpen hoffte Hitler, genügend Truppen zu vernichten, um die Alliierten zu Friedensverhandlungen zu zwingen. Sobald dies erreicht war, plante er, seine Truppen nach Osten zu verlegen und die anrückenden Sowjets zu besiegen.

Obwohl nur wenige dachten, dass die Deutschen bis Weihnachten zur Kapitulation bereit sein würden, überraschte die Heftigkeit und Intensität des Angriffs, der am 16. Dezember 1944 begann, die Alliierten. Die Deutschen wurden durch alliierte Selbstüberschätzung und schlechtes Wetter unterstützt, das alliierte Flugzeuge auf den Boden legte. Der anfängliche Erfolg der deutschen Streitkräfte führte zu Bestürzung in den Reihen der Alliierten, die das Oberste Hauptquartier der Alliierten Expeditionsstreitkräfte zwangen, eine Strategie zur Eindämmung der Deutschen zu entwickeln. Ein Element dieser Planung war die Entlastung von Bastogne, einem wichtigen Verkehrsknotenpunkt.

Barron legt seine Herangehensweise an die Erzählung des Buches im Vorwort dar und gibt dem Leser eine Roadmap, die sich als sehr hilfreich erweist. Auf seinem Weg bietet er nicht nur die Perspektive der Alliierten, sondern auch der Deutschen und einiger Zivilisten, die in die Kämpfe geraten sind. Diese Sammlung von Erfahrungen der Teilnehmer bereichert die gut recherchierte Darstellung.

Wenn ich zum ersten Mal ein Buch über Militärgeschichte in die Hand nehme, habe ich die Angewohnheit, nach hinten zu kehren und die Quellen des Autors durchzusehen. Barron enttäuscht nicht. Sein Gebrauch von offiziellen Aufzeichnungen sowohl der beteiligten amerikanischen als auch der deutschen Einheiten ist umfangreich. Er verwendet Nachwirkungsberichte, Geheimdienstberichte, offizielle Geschichten, mündliche Überlieferungen, ausgewählte Sekundärquellen und vieles mehr, um eine fesselnde und mitreißende Geschichte der letztendlich erfolgreichen Bemühungen der 4. Panzerdivision, Bastogne zu erreichen, zu liefern. Die Einbeziehung der deutschen Perspektive, insbesondere der 5. Fallschirmjäger-Division, ist wichtig.

Eine mögliche Schwäche der Erzählung ist etwas, das Barron sich bewusst ist und das im Vorwort angesprochen wird. Er schreibt, dass er "die deutschen Einsatzbesprechungen dramatisiert und in Dialoge verwandelt". Er räumt ein, dass "Puristen" dies bemängeln könnten, gibt aber an, dass die Dialoge wörtlich aus offiziellen Berichten entnommen und nur Anführungszeichen hinzugefügt wurden. Wäre dieses Buch eine rein akademische Studie, wäre das ein Problem. Aber welche Fragen auch immer Barrons Behandlung aufwerfen mag, seine Erzählung fließt reibungslos und ist für jeden Leser zugänglich. Es ist schwer auf der taktischen Perspektive, opfert aber niemals die strategische Sicht der Offensive.

Barrons eigene militärische Erfahrung wird durch die Aufnahme von Karten - immer eine Notwendigkeit in jedem Buch über militärische Operationen - sowie der Organisationstabellen der alliierten und deutschen Einheiten unterstrichen. Patton in der Ardennenoffensive: Wie die Panzer des Generals in der Ardennenoffensive das Blatt wendeten, ist ganz einfach eine packende Geschichte der größten Landschlacht der US-Armee.


Patton’s Finest Hour

ALS JUNGER MANN GLAUBTE GEORGE S. PATTON, Jr., ER IST BESTIMMT, EINE GROSSE ARMEE in einem verzweifelten Kampf zu führen.

Im Dezember 1944 sah es so aus, als würde sich dieser Glaube erfüllen. Am Ende des Jahres war Generalleutnant Patton einer der bekanntesten alliierten Generäle des Zweiten Weltkriegs, nicht nur für seine schillernde Persönlichkeit und sein Schlachtfeld, sondern auch für seine Indiskretionen. Die Heldentaten seiner Dritten Armee während des großen Ausbruchs aus der Normandie in diesem Sommer hatten sein Image als General gefördert, den die Deutschen mehr fürchteten als jeden anderen Kommandanten. Aber das Bild löste sich bald auf.

Die Euphorie, die nach der Normandie herrschte, wurde schnell von einer düsteren Realität zerstreut: Der Krieg war noch lange nicht vorbei. Jenseits der Seine dominierte die Logistik, nicht die Taktik, die Situation. Dies galt insbesondere, nachdem die Alliierten Anfang September den wichtigen Hafen von Antwerpen eroberten, aber seine Annäherungen nicht sichern konnten. Nur ein Bruchteil des Treibstoffs und der Munition, die für den Vormarsch der Alliierten nach Deutschland erforderlich waren, konnte jetzt geliefert werden.

Da der Oberste Alliierte Befehlshaber General Dwight D. Eisenhower einen Vorstoß entlang einer breiten Front nicht vollständig unterstützen konnte, war er gezwungen, die verfügbaren kostbaren Treibstoffvorräte zuzuweisen. Nach langem Gerangel hatte der britische Feldmarschall Sir Bernard L. Montgomery die einundzwanzigste Armeegruppe Vorrang. Obwohl diese Entscheidung es Montgomery ermöglichte, seinen kühnen Luftangriff in Holland, Operation Market-Garden, zu starten, lähmte sie auch Pattons einst vielversprechende Offensive in Lothringen. Ohne Treibstoff für ihre Panzer war die Dritte Armee praktisch zum Stillstand gekommen. Patton und seine Männer in Lothringen und an der Saar waren mit ihren Problemen nicht allein. Das Scheitern von Market-Garden, Mitte September bei Arnheim einen Brückenkopf über den Rhein zu erobern, führte im Herbst und Frühwinter 1944 zu einer allgemeinen Pattsituation. eine übereilte Verteidigung durch deutsche Einheiten und schlechtes Wetter ließen die Alliierten im rauen Gelände der äußeren Ruhr, der Ardennen, Lothringens, der Saar und der Vogesen praktisch bewegungsunfähig zurück. Eine Reihe blutiger Zermürbungsschlachten brachte wenig. Beide Seiten litten stark unter den Kampfverlusten, und nun war klar, dass der Krieg 1944 nicht enden würde.

Da keine Lösung der logistischen Probleme in Sicht war und ein Meer aus Schlamm die Mobilität behinderte, wurde Patton auf begrenzte, kostspielige Infanterieoffensiven in Lothringen reduziert. Statt eines erhofften triumphalen Vorstoßes in das Kernland des Reiches wurde Lorraine Pattons blutigster und am wenigsten erfolgreicher Feldzug. Er sträubte sich, die Offensive wieder aufzunehmen, indem er den sagenumwobenen Westwall durchbrach und die Dritte Armee an den Rhein trieb. Obwohl er für den 19. Dezember einen mächtigen Angriff auf die Saar plante, musste Patton genau auf eine bedrohliche deutsche Aufrüstung in seinem Norden, in den Ardennen, achten.

Seit Mitte November hatte der Geheimdienstoffizier der 3. von Aachen bis zum südlichen Ende des Ardennenwaldes, dem von Generalleutnant Courtney Hodges besetzten Gebiet der First US Army. Sowohl östlich als auch westlich des Rheins wurden immer häufiger und umfangreicher deutsche Bahnbewegungen festgestellt. Als der Aufbau weiterging, wurden die möglichen Auswirkungen für Patton zu einer ernsten Angelegenheit. Am 9. Dezember wurde ihm mitgeteilt, dass die Deutschen in den Ardennen nun einen Zwei-zu-Eins-Mannschaftsvorteil hätten. Dieser Sektor wurde nur spärlich von Major General Troy Middletons 8. Korps, Erste Armee, bewacht, dann in Verteidigungsstellungen, ruhte und neu ausgerüstet, nachdem zwei seiner Divisionen im Hurtgenwald blutig geworden waren. Als Vorsichtsmaßnahme ordnete Patton an, sofort mit der Planung zu beginnen, um jeder möglichen Bedrohung in den Ardennen entgegenzuwirken. “Wir werden in der Lage sein, alles zu treffen, was passiert,”, sagte er seinen Mitarbeitern. Pattons Weitsicht erwies sich als entscheidend für den Ausgang der tödlichsten und verzweifeltsten Schlacht des Krieges im Westen.

In den frühen Morgenstunden des 16. Dezember 1944 starteten die Deutschen ihre einzige große Gegenoffensive zum Krieg in Nordwesteuropa. Die Invasoren überwältigten schnell die amerikanischen Truppen, die das schwächste Glied der alliierten Front besetzten, den schwach verteidigten Sektor des 8. Korps in den östlichen Ardennen.

Adolf Hitler setzte darauf, dass er durch einen überraschenden Blitzschlag durch die Ardennen noch die Kontrolle über das Schicksal Deutschlands übernehmen könnte. Entgegen dem Rat seiner Generäle glaubte Hitler, seine Armeen könnten nach Antwerpen fahren und die Alliierten zwingen, um Frieden zu bitten.

Pattons Vorgesetzter, Generalleutnant Omar Bradley, der Kommandant der 12. Veteranenabteilungen, die dann Ersatz aufnehmen.

Drei mächtige Armeen griffen an: General Hasso von Manteuffel's 5. Panzerarmee, SS-General Sepp Dietrich's 6. Panzerarmee, General Erich Brandenberger's (größtenteils Infanterie) 7. Armee, deren Hauptaufgabe darin bestand, die Südflanke der vorrückenden Panzer zu schützen von einem Gegenangriff der dritten Armee Pattons in Lothringen.

Überall wurden amerikanische Einheiten platt erwischt und in verzweifelte Schlachten verwickelt. Die unerfahrene 106. Division wurde schnell umzingelt und fast vernichtet. Selbst nach einer Niederlage verschaffte es anderen jedoch Zeit, übereilte Verteidigungen gegen den deutschen Angriff zu organisieren. Die Zeit drängte, wenn die Deutschen die Maasübergänge sichern wollten, bevor die Alliierten reagieren konnten. Um die Maas zu erreichen, musste die 5. Panzerarmee von Manteuffel zunächst die wichtigsten Städte Saint Vith und Bastogne einnehmen, wo die wichtigsten Ost-West-Straßen zusammenliefen.

Die Plötzlichkeit des deutschen Durchbruchs ließ hochrangige alliierte Kommandeure ringen, um einzuschätzen, ob dies nur ein verderbender Angriff oder etwas Ernsteres war. Tatsächlich hat der deutsche Angriff in den Ardennen schwerwiegende Versäumnisse im Geheimdienst der Alliierten offenbart. Einfach ausgedrückt, zogen hochrangige Geheimdienstler trotz zahlreicher Beweise für einen bevorstehenden Angriff nicht die richtigen Schlüsse.

Am Abend des 16. Dezember rief Bradley das Hauptquartier von Patton an und enthüllte, dass in den Ardennen die Hölle los war und dass die Dritte Armee sofort die Zehnte Panzerdivision nach Norden schicken würde, um das Achte Korps zu verstärken. Nach Enttäuschungen und Misserfolgen in Lothringen sollte das, was bald als Ardennenoffensive bezeichnet werden sollte, die Krönung Pattons und der Dritten Armee werden.

Bradley schätzte das Ausmaß der deutschen Gegenoffensive falsch ein und tat sie zunächst als bloßes Verderben von Angriffen ab, um die Offensive der Dritten Armee in die Saar zu behindern. Eisenhower widersprach und erklärte: „Das ist kein verderbender Angriff.“ Der einzige Geheimdienstmitarbeiter, der die deutschen Absichten in den Ardennen richtig einschätzte, war die Dritte Armee. Wo andere Geheimdienstoffiziere ihre Kommandeure mit falschem Optimismus einlullten und vorhersagten, dass nichts Ernstes bevorstehe, hatte die Dritte Armee Pläne geschmiedet, die deutsche Offensive zu bewältigen.

Bereits am 25. November hatte Patton seine Überzeugung geäußert, dass die “Erste Armee einen schrecklichen Fehler begeht, indem sie das 8. Korps ruhen lässt, es ist sehr wahrscheinlich, dass die Deutschen sich östlich von ihnen aufbauen.” Kochs größte Sorge war die Bedrohung der Nordflanke der 3. Bis zum 9. Dezember informierte Koch Patton, dass die Deutschen nun voll in der Lage seien, in den Ardennen eine „große Angriffsoffensive„ Patton verließ sich stark auf die täglichen Geheimdienstberichte und ließ keine Gelegenheit aus, jemanden zu befragen, der Informationen über den Feind liefern könnte. Generalmajor Kenneth Strong des Obersten Hauptquartiers der Allied Expeditionary Forces’ (SHAEF) Geheimdienstoffizier erinnerte daran, dass Patton einen außergewöhnlichen Wunsch nach Informationen aller Art bewiesen habe. Er besuchte mich ausnahmslos, wenn er im Obersten Hauptquartier war, und befragte mich zu Einzelheiten des Feindes, normalerweise um sich zu vergewissern, dass die Risiken, die er eingehen wollte, gerechtfertigt waren hinterfragte seine Implikationen, lange bevor andere auf den Zug aufsprangen. Die von Koch produzierten Informationen wurden durch die von der Third Cavalry Group gesammelten Informationen verstärkt. Patton fügte jeder engagierten Division und jedem Korps Elemente der Dritten Kavallerie bei. Da sie nah am Geschehen waren, waren diese Einheiten in der Lage, die Informationen aus regulären Geheimdienstquellen zu ergänzen und zu verschönern, auf deren Grundlage Patton entscheidende Entscheidungen traf. Informationen bewegten sich tendenziell im Schneckentempo durch die Kommandokanäle Pattons alternative Quelle ermöglichte es, Informationen schnell direkt an das Hauptquartier der Dritten Armee zu senden. Obwohl unorthodox, machten die Ergebnisse Patton zum am besten informierten der hochrangigen alliierten Kommandeure.

Es überrascht nicht, dass nur Patton und Koch glaubten, dass die Deutschen bei so schlechtem Wetter heimlich eine Winter-Gegenoffensive in den zerklüfteten Ardennen starten könnten. Da er sich der Ereignisse im Norden noch nicht bewusst war, gab der Geheimdienstoffizier der Dritten Armee beim morgendlichen Briefing am 16. Dezember eine letzte prophetische Warnung aus vorgeschlagen “die Deutschen werden einen Angriff starten, wahrscheinlich auf Luxemburg.”

Beim morgendlichen Briefing am 17. Dezember erklärte Patton, er glaube, dass “ das Ding im Norden der wahre McCoy ist.” Sein Operationsoffizier, Colonel Halley Maddox, sagte voraus, dass die Deutschen ihre gesamten Reserven in den Ardennen einsetzen müssten und nannte es ein perfektes Setup für die Dritte Armee. “Wenn sie mit dem Schlag nach Norden rollen, können wir den Feind durchdrehen, bevor er sehr weit kommt. In einer Woche könnten wir das gesamte deutsche Hinterland entlarven und ihre Hauptstreitkräfte westlich des Rheins einsperren.&8221 Patton hielt Maddox für recht, bemerkte aber nur: "Meine Vermutung ist, dass unsere Offensive [in Lothringen] abgebrochen wird und wir müssen dort hochgehen und ihre Häute retten.”

Bradley rief Patton nach Luxemburg und erklärte, dass die deutsche Penetration viel tiefer und ernster sei, als selbst Patton zuvor gedacht hatte. Was konnte die Dritte Armee tun, fragte Bradley? Patton antwortete, dass er am nächsten Tag zwei Divisionen im Einsatz haben würde und, falls nötig, in 24 Stunden eine dritte. Damit war die geplante Saar-Offensive abgesagt. Patton zuckte seine Enttäuschung über die Notwendigkeit, die Operation aufzugeben, mit der Bemerkung ab: ”Was zum Teufel, wir werden immer noch Krauts töten” und grinste, als Bradley ihm versicherte, dass sie “ diesen Bastard hart treffen würden.” Später an diesem Abend wurde Patton befohlen, sich am nächsten Morgen nach Verdun zu melden, um sich mit Eisenhower und den anderen alliierten Kommandeuren zu treffen, um einen Aktionsplan auszuarbeiten.

19. DEZEMBER 1944 WAR EIN HISTORISCHER TAG FÜR DIE DRITTE ARMEE, der um 7 Uhr morgens begann. als Patton seine wichtigsten Stabsoffiziere und zwei seiner Korpskommandeure informierte. Eine Stunde später berief er den gesamten Stab ein, um seine Überzeugung zu erklären, dass die Dritte Armee zur Ablösung der Ersten Armee gerufen werden würde. Wie und wo würde in Verdun entschieden. Die einzige Gewissheit, erinnerte sich Patton, war, dass “ während wir alle an schnelle Bewegungen gewöhnt waren, mussten wir jetzt beweisen, dass wir noch schneller operieren konnten. Dann erstellten wir einen groben Operationsplan. ” Der Plan ging davon aus, dass die Dritte Armee über eine oder mehrere von drei möglichen Routen von der Saar abziehen würde. Als Patton von seiner Mission erfuhr, würde er lediglich anrufen und das vorher festgelegte Codewort für die Achse der Armee ankündigen.

Eisenhower kam in Verdun an, einem Beobachter zufolge " er sah ernst aus, fast aschfahl". Das Treffen fand in einem düsteren Raum einer französischen Kaserne statt, in dem nur sehr wenig Wärme von einem dickbäuchigen Ofen ausging.Die Atmosphäre war trotz Eisenhowers fragilem Versuch der Leichtigkeit, als er zu Beginn sagte: “Die gegenwärtige Situation ist als Chance für uns und nicht als Katastrophe zu betrachten. An diesem Konferenztisch wird es nur fröhliche Gesichter geben.” Das Lächeln schien gezwungen. Patton mischte sich sofort ein: “Hell, lasst uns den Mut haben, die Hurensöhne den ganzen Weg nach Paris gehen zu lassen. Dann werden wir ’em wirklich zerschneiden und ’em zerkauen.”

Zu den Teilnehmern gehörten neben Eisenhower und Patton auch der Stellvertreter des Oberbefehlshabers der Alliierten, Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder, der Stabschef des SHAEF, Generalleutnant Walter Bedell Smith Bradley, der Kommandeur der 6. Armeegruppe, Generalleutnant Jacob L. Devers eine Handvoll Stabsoffiziere und Montgomerys fähiger Stabschef, Generalmajor Francis de Guingand. Es wurde schnell vereinbart, die Offensive in allen anderen alliierten Sektoren einzustellen und sich darauf zu konzentrieren, den deutschen Antrieb abzuschwächen. Eisenhower zog an der Maas eine Haltelinie, über die hinaus kein Rückzug mehr möglich war. Sobald die deutschen Angriffe eingedämmt waren, würden die Alliierten einen Gegenangriff durchführen. Eisenhower sagte: “George, ich möchte, dass Sie diesen Zug befehligen…[und] einen starken Gegenangriff mit mindestens sechs Divisionen durchführen. Wann können Sie anfangen?” Patton antwortete: “Sobald Sie mit mir fertig sind,” und erklärte, wie er seinen Mitarbeitern drei Anweisungen hinterlassen hatte und telefonisch jeden Plan auf einmal in die Tat umsetzen konnte. "Wann kannst du angreifen?", fragte Eisenhower. “Am Morgen des 21. Dezember mit drei Divisionen” antwortete Patton sofort.

Achtundvierzig Stunden! Eisenhower war nicht amüsiert und nahm fälschlicherweise an, dass Patton einen sehr ungünstigen Moment gewählt hatte, um sich zu rühmen. "Sei nicht dumm, George", erwiderte er ungläubig. “Wenn Sie versuchen, so früh zu gehen, haben Sie nicht alle drei Divisionen parat und gehen stückweise. Du fängst am zweiundzwanzigsten an und ich möchte, dass dein erster Schlag stark ist! Ich würde mich sogar mit der dreiundzwanzigsten zufrieden geben, wenn es so lange dauert, um drei volle Divisionen zu bekommen.”

Eisenhower lag völlig falsch, es war nicht Patton der Prahler, sondern Patton der Vorbereitete. Wo andere nur mit vagen Ideen und ohne konkrete Pläne nach Verdun kamen, hatte Patton drei Pläne entwickelt, von denen jeder auf alle Eventualitäten seiner Vorgesetzten zugeschnitten war. "Dies war der erhabene Moment seiner Karriere"&8221 schrieb der Historiker Martin Blumenson. Nach mehr als vierunddreißig Jahren in der Armee war es, als hätte ihn das Schicksal auf diesen einen entscheidenden Moment vorbereitet, in dem das Schicksal des Krieges davon abhing, dass die Männer in diesem schmuddeligen Zimmer die richtigen Entscheidungen trafen und ausführten.

WÄHREND AN ANDEREN WENN NAHEZU PANIK BESTEHT, WAR IN DER DRITTEN ARMEE GLAUBE, DASS EINE HERVORRAGENDE GELEGENHEIT existierte, um einen tödlichen Schlag zu versetzen. Während andere debattierten oder schwafelten, hatte Patton das Problem der Alliierten verstanden und einen Gegenangriffsplan entwickelt.

Die Meinungen gehen auseinander, aber sicherlich war die Reaktion einiger Anwesender an diesem Tag Skepsis gegenüber einer weiteren selbstgefälligen Vorhersage von Patton, die in dieser düsteren Umgebung ziemlich fehl am Platz war. Notizen aus dem Sitzungsprotokoll, dass “Es gab einige Gelächter, insbesondere von britischen Offizieren, als Patton ‘achtundvierzig Stunden antwortete.’ ” Pattons leitender Berater, Lieutenant Colonel Charles Codman, sah “eine Aufregung , ein Fußschlurfen, als sich die Anwesenden in ihren Stühlen aufrichteten. Bei manchen steht Skepsis gegenüber. Aber durch den Raum sprang der Strom der Aufregung wie eine Flamme.&8221 Laut dem Autor John Eisenhower, „Zeugen der Gelegenheit bezeugen die elektrische Wirkung dieses Austauschs„&821 Die Aussicht, drei Divisionen von der Linie zu entlasten, Sie nach Norden zu drehen und auf vereisten Straßen nach Arion zu reisen, um sich in weniger als 72 Stunden auf einen großen Gegenangriff vorzubereiten, war erstaunlich, selbst für eine Gruppe, die an Flexibilität bei ihren militärischen Operationen gewöhnt war.

Nur ein Kommandant mit außergewöhnlichem Vertrauen in seine untergeordneten Kommandeure und in die fachliche Kompetenz seiner Kampfdivisionen konnte ein solches Unterfangen wagen. Patton zögerte nicht nur nie, sondern nutzte die Gelegenheit, ein potenzielles militärisches Debakel in einen Triumph zu verwandeln. Mit einer Zigarre in der Hand illustrierte Patton seine Absichten auf der Karte, indem er auf die offensichtliche Ausbuchtung im Saint Vith-Bastogne-Sektor zeigte und direkt mit Bradley sprach: “Brad, die Kraut’s steckten seinen Kopf in einen Fleischwolf .” Er drehte seine Faust zu einer knirschenden Bewegung und fuhr fort: “Und dieses Mal habe ich’den Griff.” Dann beantwortete er die unvermeidlichen Fragen mit konkreten, einstudierten Antworten. Codman berichtete, dass “Innerhalb einer Stunde alles ausgemerzt war – die einzusetzenden Divisionen, die Ziele, die neuen Heeresgrenzen, die Größe unserer eigenen Front, die von der [Devers’] Sechsten Armeegruppe übernommen werden sollte, und andere Angelegenheiten und … praktisch alle einigten sich auf die Bedingungen von General Patton.” Einfach ausgedrückt, war dies vielleicht die bemerkenswerteste Stunde in Pattons militärischer Karriere. Bradley räumte später ein, dass dies ein „sehr ausgereifter Patton“ war und dass der Stab der Dritten Armee „eine brillante Leistung“ erbracht hatte

Mit beträchtlicher Untertreibung schrieb Patton über diesen außergewöhnlich wichtigen Tag: „Wenn man bedenkt, dass [der stellvertretende Stabschef der 3. Mitarbeiterversammlung, plante drei mögliche Angriffslinien und erstellte einen einfachen Code, mit dem ich General [“Hap”] Gay… anrufen konnte. ”

Als sie sich trennten, bemerkte Eisenhower, der vor kurzem zum Fünf-Sterne-General der Armee befördert wurde, “Komische Sache, George, jedes Mal, wenn ich einen neuen Stern bekomme, werde ich angegriffen.” Patton schoss leutselig zurück, “ 8220Und jedes Mal, wenn du angegriffen wirst, Ike, ziehe ich dich raus.” Viele Jahre zuvor hatte Patton gesagt: “Ike, du wirst der Lee des nächsten Krieges sein, und ich werde dein Jackson sein.” Ob oder nicht Eisenhower als Robert E. Lee qualifiziert, war Patton im Begriff, eine definitive Ähnlichkeit mit Stonewall Jackson zu behaupten. Die Dritte Armee war bereit, eine der bemerkenswertesten Leistungen aller Armee in der Geschichte zu vollbringen.

Nach dem Treffen begann Patton, Befehle zu erteilen: “Telephone Gay. Geben Sie ihm die Codenummer, sagen Sie ihm, dass er anfangen soll….Sie wissen, was zu tun ist.” Pattons Ziel war Luxemburg-Stadt, wohin er Lucky Forward, den Kommandoposten der Dritten Armee, verlegen wollte. Aber während der nächsten drei Tage waren Patton und sein Fahrer, Master Sgt. John L. Mims, konstituiert Lucky Forward. Mit einer Pistole an der Außenseite seines Parkas und einer anderen in seinem Hosenbund raste Patton von einer Division oder einem Korps zum anderen. Am 20. Dezember “ habe ich sieben Divisionen besucht und allein eine Armee umgruppiert,” an einem Tag damit verbracht, zu beraten, Befehle zu erteilen, mit GIs zu knacken, Dispositionen zu ändern und zu verfeinern. Wie ein Viehtreiber schob er, zog und ermahnte alle, in Bewegung zu bleiben und „wie die Hölle“ in Richtung Bastogne zu fahren. Am Ende des vielleicht dynamischsten Tages seines Lebens bemerkte Mims: „General, die Regierung verschwendet viel Geld, um einen ganzen Generalstab einzustellen. Du und ich haben den ganzen Tag die Dritte Armee geführt und haben bessere Arbeit geleistet als sie.” Patton war froh, dass er seinen Lohn verdient hatte: &8220Es war ein ziemlicher Tag&8230.Das Schicksal schickte mich in Eile, als es wurde eng. Vielleicht hat mich Gott für diese Anstrengung gerettet.”

Nach der Konferenz von Verdun wurde Eisenhower von seinen Mitarbeitern dringend empfohlen, die Ardennenfront in zwei Teile zu teilen, bis die Situation unter Kontrolle gebracht werden konnte, wobei Montgomery vorübergehend das operative Kommando aller alliierten Streitkräfte (hauptsächlich der ersten und neunten US-Armee) erhalten sollte die nördliche Hälfte des Bulge und Bradley, um nur die Südflanke (Dritte Armee) zu befehligen. Bradleys Kontakt zu Hodges war dürftig und er war nicht in der Lage, die Nordflanke von seinem Hauptquartier in Luxemburg-Stadt aus zu kontrollieren. Eisenhower stimmte zu und telefonierte Bradley mit seiner Entscheidung, wodurch seine Rolle effektiv auf die eines Beobachters reduziert wurde, die Schlacht war in Wirklichkeit Pattons Kopf und Kontrolle. Sein erster Befehl an seine Truppen war typisch pattonisch: “Jeder in dieser Armee muss verstehen, dass wir diese Schlacht nicht halbherzig führen. Es ist entweder ein Wurzelschwein - oder stirb! Schießen Sie die Werke. Wenn diese hunnischen Bastarde den Krieg im Rohzustand wollen, dann geben wir ihn ihnen so! ” Als er sich in der Nacht vor Beginn des Angriffs mit den Stäben von drei seiner vier Korps in Luxemburg traf, bemerkte Patton ihre Die Stimmung war zweifelhaft: “Ich scheine immer der Sonnenstrahl zu sein, und bei Gott bin ich es immer. Wir können und werden gewinnen, Gott hilft ….Ich wünschte, es wäre morgen Abend um diese Zeit. Wenn man angreift, muss sich der Feind Sorgen machen. Gib uns den Sieg, Herr.”

Bis die Dritte Armee von Süden her angreifen konnte, bestand die ursprüngliche Strategie darin, so lange wie möglich Boden zu halten, sich zurückzuziehen, Brücken zu sprengen und erneut zu zögern. Middletons angeschlagenes 8. Korps war die letzte alliierte Streitmacht zwischen Manteuffels 5. Panzerarmee und der Maas. Obwohl es gegen seine Prinzipien war, alles aufzugeben, sah Patton eine Chance darin, die Deutschen überfordern zu lassen, bevor er ihre verwundbare linke Flanke traf.

Noch am 20. Dezember erwog Patton, Bastogne an die 5. Panzerarmee abzutreten, gab aber in seinem Tagebuch zu, dass dies eine schlechte Idee war. An diesem Nachmittag besprach er sich mit Middleton und begrüßte ihn mit der Ermahnung: “Troja, von all den gottverdammten verrückten Dingen, von denen ich je gehört habe, ist es das Schlimmste, die 101st Airborne in Bastogne umzingeln zu lassen!” Ein langjähriger Freund, Middleton erwiderte: “George, schau dir einfach die Karte mit all den [sechs] Straßen an, die auf Bastogne zusammenlaufen. Bastogne ist die Nabe des Rades. Wenn wir es den Boche überlassen, werden sie in einem Tag in der Maas sein.&8221 Patton verstand die offensichtliche Notwendigkeit, Bastogne zu halten, und die beiden Freunde arbeiteten eine vereinbarte Vorstoßachse für einen Angriff aus, um die belagerte Kreuzungsstadt.

Wie versprochen, führten am Morgen des 22. Dezember, etwa 66 Stunden nach dem Treffen in Verdun, drei Divisionen über eine 20-Meilen-Front den ersten alliierten Gegenschlag des Ardennenfeldzugs aus. Die Dritte Armee kämpfte gegen das Wetter und die Deutschen, um Bastogne zu erreichen, wo die 101. Luftlandedivision und Teile von Pattons eigener 9. und 10. Panzerdivision nun umzingelt waren. Der 23. Dezember war der einzige Tag mit schönem Wetter. Die alliierten Luftstreitkräfte nutzten den Vorteil, griffen die Deutschen an und machten mehr als zweihundert Nachschubabwürfe in Bastogne, dessen Verteidiger einen starken deutschen Angriff abwehrten. Die Vierte Panzerdivision führte die Fahrt nach Bastogne an, geriet jedoch in zunehmende Schwierigkeiten. “Es ist immer schwer, einen Angriff ins Rollen zu bringen,” Patton, erfreut, dass “die Männer guter Laune und voller Selbstvertrauen sind.”

“Bei diesem schlechten Wetter”, notierte er in seinem Tagebuch an Heiligabend,“Es ist sehr schwierig für gepanzerte Einheiten, nachts zu operieren.” Er war wieder einmal beeindruckt von “wie lange es dauert, bis wirklich lernen, wie man einen Krieg führt.”

Bastogne blieb umzingelt, und als die Deutschen seine Kapitulation forderten, antwortete der amtierende Kommandant der 101. Airborne, Brigadegeneral Anthony C. McAuliffe, “Nuts!” wer so eloquent ist, verdient erleichtert zu werden. Wir werden sofort gehen.”

Am Heiligabend urteilte Patton, dass “der deutsche Generalstab diesen Angriff durchführt und alles auf diese Offensive gesetzt hat, um die Initiative zurückzugewinnen. Sie sind weit hinter dem Zeitplan zurück und ich glaube, geschlagen. Wenn dies wahr ist, kann sich die gesamte Armee ergeben.”

Patton hatte nur teilweise recht. Aufgeben war auch für die Deutschen keine Option. Zu diesem Zeitpunkt waren beide Kombattanten ernsthaft gefährdet. In Erinnerung an die Geschichte bemerkte Patton: “Auf der anderen Seite griffen sie 1940 wie heute an….Sie können sich wiederholen – aber womit?”

Larry Newman, Korrespondent des International News Service, der über die Dritte Armee berichtete, schrieb:

Patton war nie entmutigt. Inmitten des Kampfes – vielleicht der verzweifeltste US-Amerikaner. Armee hat jemals kämpfen müssen – Patton berief eine Konferenz aller Korrespondenten ein. Als wir den Raum betraten, war die Anspannung deprimierend. Aber als Patton lächelnd und selbstbewusst den Raum betrat, änderte sich die Atmosphäre innerhalb von Sekunden. Er fragte “Was zum Teufel soll die ganze Trauer? Dies ist das Ende vom Anfang. Wir haben mit unseren Köpfen gekämpft, um den Hunnen an die Öffentlichkeit zu bringen. Jetzt ist er raus. Und mit Gottes Hilfe werden wir ihn diesmal fertig machen – und zwar für immer.”

Patton legte mehr denn je Wert darauf, während der Schlacht gesehen zu werden, immer in einem offenen Jeep zu fahren. Die Kälte war so intensiv, Soldaten trugen so viele Kleidungsschichten wie möglich, aber Pattons einziges Zugeständnis an die eisigen Temperaturen war ein schwerer Winterparka oder ein Mantel. Er verbrachte wenig Zeit in seinem Hauptquartier und den größten Teil des Tages auf der Straße, um seine Truppen zu sehen und von ihnen gesehen zu werden und die gleichen elenden Bedingungen zu ertragen. Täglich durchstreifte er die Straßen der Ardennen, aufrecht sitzend, oft mit verschränkten Armen, ohne zu lächeln. Mehr als einmal erstarrte sein Gesicht. Die Nachricht von seiner Anwesenheit drang mit erstaunlicher Geschwindigkeit durch die erstaunliche GI-Weinrebe, ebenso wie seine lobenden Worte für seine Truppen, die ausnahmslos durch die Befehlskette übermittelt wurden: “Der alte Mann sagt…” oder “ 8220Georgie sagt….”

Während seiner brillant inszenierten einwöchigen Verteidigung von Saint Vith informierte Brigadegeneral Bruce C. Clarke einen Sergeant, der einen vorderen Infanterieposten besetzte, dass er gehört hatte, dass Pattons Dritte Armee von Süden angegriffen wurde. “Der Sergeant dachte eine Minute nach und sagte: ‘Das ist eine gute Nachricht. Wenn Georgie kommt, haben wir es geschafft. ’ Ich kenne keinen anderen hochrangigen Kommandanten in Europa,”, sagte Clarke Jahre später, “der eine solche Reaktion hätte hervorbringen können.”

An einem kalten, dunklen, elenden Nachmittag traf Patton auf eine Kolonne der Vierten Panzer, die sich auf Bastogne zubewegte. Panzer und Fahrzeuge rutschten im dicken Eis von der Straße ab. Jemand erkannte ihn und stieß einen Schrei aus, der über die Kolonne zu rollen begann, als Soldaten in Lastwagen und Panzern zu jubeln begannen. Nach dem Krieg sagte ein GI zu Beatrice Patton, der Frau des Generals: „Oh ja, ich kannte ihn, obwohl ich ihn nur einmal gesehen habe. Wir steckten im Schnee fest und er kam in einem Jeep vorbei. Sein Gesicht war furchtbar rot, und er musste in diesem offenen Jeep fast erstarrt sein. Er schrie uns zu, auszusteigen und zu schieben, und als erstes wusste ich, dass General Patton direkt neben mir drängte. Sicher, ich kannte ihn, er hat nie von einem Mann verlangt, das zu tun, was er selbst nicht tun würde.”

DIE SOLDATEN, DIE IM SCHRECKLICHEN WINTERWETTER KÄMPFEN MÜSSEN, taten dies mit erbärmlich unzulänglicher Uniform und Ausrüstung. Schuhrucksäcke, Parkas und weiße Tarnuniformen waren ebensowenig vorhanden wie weiße Farbe für die Sherman-Panzer.

Als die Armee seinen Bedarf nicht decken konnte, nahm Patton die Sache selbst in die Hand und beauftragte eine französische Fabrik mit der Herstellung von 10.000 weißen Umhängen pro Woche für die Dritte Armee.

Patton zollte seinen Truppen schnell Anerkennung. Als er nach dem bemerkenswerten Schwenk der Dritten Armee nach Norden gefragt wurde, grinste Patton und antwortete:

Ja, wir haben hier alle Rekorde gebrochen. Es wurde alles von uns drei gemacht – ich, mein Chauffeur und mein Stabschef. Alles, was ich tat, war, meinen Divisionskommandanten zu sagen, wo sie morgen sein würden. Dann ließ ich die anderen machen….Um ehrlich zu sein, ich hatte nicht viel damit zu tun. Alles, was Sie brauchen, ist Vertrauen und gute Soldaten. Wenn an der Spitze Vertrauen herrscht, spüren alle Soldaten es. Ich kenne eine Menge weichköpfiger Sesselgeneräle, die mich beschuldigen, meine Männer umgebracht zu haben. Sie kennen ihre fetten Hintern nicht von einer Tommy-Pistole. Ich verschwende keine Männer. Ich glaube daran, das Leben meiner Männer zu retten. Und, bei Gott! Ich habe es immer wieder gemacht. Meistens besteht der beste Weg, um Männerleben zu retten, darin, sie zu riskieren, um Risiken einzugehen und deine Männer dazu zu bringen, besser zu kämpfen.

Leidenschaftlich fuhr Patton fort:

Vielleicht ist der G. I. hasst Disziplin, aber nur bis er erfährt, dass das einen siegreichen Soldaten ausmacht. Ich werde unsere gottverdammten, meckernden, rülpsenden, bauchschmerzenden G.I.s gegen alle Truppen der Welt aufstellen. Die Amerikaner sind Hurensöhne von Soldaten – dank ihrer Großmütter! Alles, was Sie tun müssen, ist, ihnen den Wert der Disziplin zu zeigen, und ihnen die Gewohnheit zu geben, auf engstem Raum zu gehorchen. Jawohl. Der Amerikaner ist ein verdammt guter Soldat.

Patton erklärte freudig, es sei ihm egal, was andere von ihm hielten: "Du weißt, was sie tun können. Ich habe mein ganzes Leben lang Militärgeschichte studiert. Georgie Patton weiß mehr über Militärgeschichte als jeder andere in der US-Armee heute. Mit gebührender Einbildung – und davon habe ich kein Ende – kann ich sagen, dass das wahr ist

Ungeachtet des schrecklichen Wetters ordnete Patton an, dass jeder Soldat der Dritten Armee am Weihnachtstag ein warmes Truthahnessen zu sich nehmen sollte. Um sicherzustellen, dass seine Befehle ausgeführt wurden, verbrachten er und Mims die Ferien damit, von einer Einheit zur anderen zu fahren. Mims erinnerte sich: “Er’d hielt an und redete mit den Truppen und fragte sie, ob sie Truthahn bekommen haben, wie es war und all das.” Patton war froh, dass seine Männer eine warme Mahlzeit bekamen, denn er hatte wenig Vertrauen in sein Durcheinander Sergeants, die, beschwerte er sich: “konnte sich nicht als gottverdammte Mistmischer qualifizieren. Sie nehmen das beste Essen, das Onkel Sam kaufen kann, und vermasseln alles.” Er suchte auch ständig nach Grabenfuß, und seine Truppen hörten unweigerlich den Refrain: “Männer, wir können alle Arten von Ausrüstung bekommen, außer wir können sie nicht bekommen mehr Soldaten.”

Patton entkam auch am Weihnachtstag dem Tod. Als er sich dem Hauptquartier der Vierten Panzerdivision näherte, wurde sein Jeep von einem amerikanischen Flugzeug beschossen und er musste in einem Graben Schutz suchen. Am 26. Dezember war Patton überzeugt, dass “der Deutsche sein Bündel erschossen hat, ein Urteil, das auf seiner Beobachtung von Gefangenen beruhte, die seit drei bis fünf Tagen nicht gefüttert wurden. "Wir sollten angreifen", beschwerte er sich.“Warum zum Teufel die SHAEF-Denker…[drei Reservedivisionen hielten] in Reims ist mir ein Rätsel. Sie sollten angreifen.” Er fand, dass Eisenhower viel aggressiver agieren sollte. Als SHAEF ihm eine Nachricht schickte, dass Eisenhower “ sehr darauf bedacht ist, dass ich alle Anstrengungen unternehme, Bastogne zu sichern, schrieb Patton in sein Tagebuch: “Was zum Teufel denkt er, dass ich die letzte Woche gemacht habe? #8221 The Fourth Armored brach schließlich am Nachmittag des 26. Dezembers durch, um die “Battered Bastards of Bastogne” zu stärken. Bastogne blieb von drei Seiten umzingelt und würde in den kommenden Tagen seiner kritischsten Bedrohung ausgesetzt sein.

Patton verkündete in einem Brief an seine Frau voller Freude: “Die Entlastung von Bastogne ist die brillanteste Operation, die wir bisher durchgeführt haben, und meiner Meinung nach die herausragende Errungenschaft dieses Krieges. Jetzt muss der Feind nach unserer Pfeife tanzen, nicht wir nach seiner … das ist meine größte Schlacht.” In sein Tagebuch schrieb Patton auch: “Ich hoffe, die Truppen werden für ihre großartige Arbeit gelobt.” Später, Er sagte einer Ansammlung von Korrespondenten: “Es ist viel einfacher, auf dem Hintern zu sitzen und zu warten, als sich an einen Ort wie diesen zu kämpfen. Denken Sie daran, wenn Sie Ihre Bücher über diese Kampagne schreiben. Erinnern Sie sich an die Männer, die von Arion aus auf die Bowlingbahn gefahren sind.”

Am 8. Januar 1945 war Patton in einem offenen Jeep unterwegs, der nur mit seinen drei Sternen gekennzeichnet war. Sein einziges Zugeständnis an die Kälte war ein Schoßmantel und Plastikplanen entlang der Beifahrer- und Fahrerseite, um den Wind abzulenken. Wie üblich waren die Straßen mit kilometerlangen Fahrzeugkolonnen verstopft. Es war sechs Grad unter Null. Diese spezielle Kolonne war gefüllt mit Lastwagen, die Infanterie der Neunzigsten Division nach vorne in die Schlacht brachten, auf der anderen Seite der schmalen Straße, wo Krankenwagen die Verwundeten nach hinten brachten. Laut dem Historiker John Toland: “Als die Männer Patton erkannten, lehnten sie sich aus den Lastwagen und jubelten wild. Das Gesicht des Generals verzog sich zu einem Lächeln. Er winkte. Aber er konnte die Tränen kaum zurückhalten. Morgen würden viele von denen, die jetzt jubelten, wegen seiner Befehle tot sein.” Es war eine unglaubliche Szene, wunderbar spontan und für Patton “die bewegendste Erfahrung meines Lebens, “er schrieb er, “und das Wissen um was die darin enthaltenen Krankenwagen machten es noch ergreifender.”

DIE RELIEF VON BASTOGNE DOCH DIE Ardennenoffensive war noch lange nicht vorbei, und die blutigsten Schlachten des Winterkrieges in den Ardennen standen noch bevor. Die Deutschen wehrten sich erbittert, und bei dem schlechten Wetter bewegten sich die Angriffe der Alliierten mit der Trägheit eines Bulldozers. Obwohl Ende Dezember klar war, dass Hitlers strategisches Ziel, die alliierte Front zu spalten, zum Scheitern verurteilt war, blieb die deutsche Moral trotz der eisigen Bedingungen und eines verzweifelten Mangels an Nahrung, Munition und Vorräten hoch. Während die Kämpfe um Bastogne weiter wüteten, notierte Patton in seinem Tagebuch am 4. Januar: „Wir können diesen Krieg immer noch verlieren. Die Deutschen sind kälter und hungriger als wir.”

Die Zangen der Ersten und Dritten Armee schlossen am 16. Januar 1945 endlich den berühmten Ardennenbogen und verurteilten etwa 15.000 der besten Truppen Hitlers zur Gefangennahme. Die Schlachten, die sechs Wochen lang in der eisigen Hölle der Ardennen tobten, gehörten zu den erbittertsten und blutigsten, die in Westeuropa oder Italien ausgetragen wurden. Die Verluste auf beiden Seiten waren nicht nur erschütternd, sondern die Ardennen-Offensive war ein böses Erwachen. Die Überraschung lag nicht so sehr im Wiedererstarken der deutschen Macht, sondern in der Enthüllung der Schwäche der Alliierten,&8221 schrieb ein Historiker. Die deutschen Verluste in der Ardennenbucht waren enorm und unersetzlich und bereiteten so die Bühne für die Höhepunktschlachten des Krieges, als die Alliierten Anfang 1945 in das Kernland Deutschlands einmarschierten.

Am 30. Dezember, die WaSHington Post, die Patton früher im Jahr 1944 schadenfroh verwüstet hatte, veröffentlichte einen Leitartikel mit dem Titel “Patton natürlich,” und bemerkte, dass “Es ist eine Art ungeschriebene Regel in diesem Krieg geworden, dass, wenn ein Feuer gelöscht werden muss, es so ist Patton springt in seine Stiefel, rutscht an der Stange herunter und fängt an zu rollen.” Obwohl Patton froh darüber war, dass er nicht mehr das Ziel der Medienkritik war, schrieb Patton an einen Freund, &8220zum Glück für meinen Verstand und möglicherweise für mich selbst - Achtung, ich sehe nicht den ganzen Quatsch, der in den Zeitungen der Heimatstadt über mich geschrieben wird.”

Im Gegenteil, Patton zollte den Soldaten, die die Schlacht kämpften, die Ehre. Er schätzte sie großartig ein, beide berührten und erstaunten ihn. Am 29. Januar 1945 sagte er der Presse: “Wir schlugen die Hurensöhne in die Flanke und hielten sie kalt. Das hört sich jetzt vielleicht so an, als wäre George Patton ein großes Genie. Eigentlich hatte er damit verdammt wenig zu tun. Alles, was er tat, war, Befehle zu erteilen.”

Pattons Ruf stieg infolge einer Schlacht, die die Köpfe der Öffentlichkeit wie keine andere seit der Landung in der Normandie und dem großen Ausbruch der Alliierten Anfang August erfasste. Unter den schrecklichen Winterbedingungen, die im Dezember 1944 in den Ardennen herrschten, gekämpft zu haben, war eine unermessliche Leistung.

Nachdem er in Lothringen und an der Saar behindert und frustriert war, bot sich Patton in den Ardennen die Gelegenheit, nicht nur sein Kriegsgenie unter Beweis zu stellen, sondern eine prekäre Situation zu seinem Vorteil zu nutzen. Pattons Manöver der Dritten Armee, um Bastogne zu entsetzen, gewann die Ardennenoffensive nicht. Wie Historiker darauf hingewiesen haben, wurde Bastogne in einem von minderwertigen deutschen Verbänden besetzten Abschnitt abgelöst, und die schwersten deutschen Angriffe gegen Bastogne begannen erst am 26. Dezember Erste Armee, die trotz dieser überwältigenden Widrigkeiten hartnäckig die nördliche Schulter hielt.

Wenn der gesamte Ardennen-Feldzug in bester deutscher Tradition einem Wagnerschen Melodram ähnelte, war es für Patton ein Westernfilm wie die Kavallerie von einst, die in einem dramatischen Cliffhanger zur Rettung reitet, und gipfelte in der Dritten Armee in der Rolle der Kavallerie und Patton at seinen Kopf und sammelt seine Truppen. Kein Kampf hätte besser auf Pattons Talente zugeschnitten sein können – oder auf seine Theatralik. Was die Ardennenoffensive demonstrierte, ist, dass Patton trotz seiner enormen Weitsicht – der Fähigkeit, einen feindlichen Zug oder einen Gegenzug mit tadelloser Voraussicht vorauszusehen und darauf zu reagieren – nicht so sehr ein Schlachtfeldtaktiker, sondern ein Organisator war, Beweger und Schüttler. Der Historiker Gerald Astor bemerkte genau, dass Pattons “wahre Genialität in seiner Fähigkeit lag, die Show auf die Straße zu bringen, Menschen und Maschinen zu bewegen.” Patton verstand, dass es trotz der schrecklichen Bedingungen, unter denen seine Truppen kämpften, genauso war schwer für den Feind, und das, um anzugreifen und weiter anzugreifen, war das, was die Schlacht gewinnen würde. Statt der Ungewissheit, einen harten Winterfeldzug im Saarschlamm zu führen, durfte Patton sich dem widmen, was er am besten konnte: zu seinen eigenen Bedingungen kämpfen.

Bradley sprach später Patton das höchste Lob aus, das er jemals aussprechen würde: „Seine Generalität während dieses schwierigen Manövers war großartig. Eine der brillantesten Leistungen eines Kommandanten auf beiden Seiten im Zweiten Weltkrieg. Es war absolut sein Ding – schnelle, offene Kriegsführung verbunden mit edlen Absichten und schwierigen Zielen. Er genoss jede Minute davon.”

Wenn George S. Patton nie zuvor etwas von Bedeutung getan hatte oder nie wieder tun würde, hatte er sich durch seine außergewöhnliche Generalität in den Ardennen einen Platz in der Geschichte verdient. Es war ein kurzer, brutaler Feldzug, der nicht nur seinen Ruf als Feldherr auf dem Schlachtfeld festigte, sondern auch keinen Zweifel an der Qualität der Armee ließ, der er seinen Stempel aufgedrückt hatte. Es liegt in der Natur des Krieges, dass Perfektion niemals erreichbar ist, aber dies war die beste Stunde Pattons und der Dritten Armee. Niemand außer Patton hätte eine solche Leistung vollbringen können.

Carlo D’Este ist der Autor von Patton: EIN Genie für den Krieg (1996), Entscheidung in der Normandie (1991), Zweiter Weltkrieg im Mittelmeer, 1942-1945, Bd. II (1990) und mehrere andere Bücher über den Zweiten Weltkrieg. Derzeit arbeitet er an einer Biographie von Dwight D. Eisenhower.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Frühjahrsausgabe 2001 (Band 13, Nr. 3) von MHQ – Die vierteljährliche Zeitschrift für Militärgeschichte mit der Überschrift: Patton’s Finest Hour

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Patton in der Ardennenoffensive: Wie die Panzer des Generals bei Bastogne das Blatt wendeten

In Patton in der Ardennenoffensive, Armeeveteran und Historiker Leo Barron untersucht einen der berühmtesten, aber wenig erzählten Zusammenstöße des Zweiten Weltkriegs, ein lebenswichtiges Kapitel in einer der legendärsten Schlachten der Geschichte. Inklusive Fotos!

„Barron fängt die Befehlspräsenz des feurigen Generals und das zentrale Engagement seiner Panzer der Dritten Armee ein, die umkämpfte Kreuzungsstadt Bastogne zu entsetzen.“ (Michael E. Haskew, Autor von .) West Point 1915: Eisenhower, Bradley und die Klasse, auf die die Stars fielen

Dezember 1944. Für die belagerten amerikanischen Verteidiger von Bastogne lief die Zeit davon. Hitlers Truppen waren in einer verzweifelten Offensive auf die belgische Kleinstadt vorgedrungen, um die Alliierten zurückzudrängen. Die US-Soldaten hatten es geschafft, wiederholte Angriffe abzuwehren, aber als ihre Munition schwand, konnten die müden Fallschirmjäger der 101st Airborne nur auf ein Wunder hoffen.

Mehr als hundert Meilen entfernt setzte General George S. Patton den wichtigsten Angriff seiner Karriere in Gang. Als Speerspitze des Gegenschlags war die 4. Panzerdivision, eine hart kämpfende Einheit, die sich ihren Weg durch Frankreich gebahnt hatte. Aber einen Weg nach Belgien zu bahnen bedeutete, gegen einige der besten Infanterie- und Panzereinheiten der deutschen Armee anzutreten. Und wenn man Bastogne nicht rechtzeitig erreicht, könnte dies zur Überschreitung des 101. führen und den Krieg gegen die Alliierten wenden.

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LibraryThing-Rezension

Als ob George Patton seinen Platz in der Geschichte vor der Ardennenoffensive noch nicht gefestigt hätte, unternimmt dieses Buch eine nominelle Anstrengung, seine Glaubwürdigkeit zu erhöhen. Der Großteil des Buches konzentrierte sich jedoch auf Leeser. итать весь отзыв

Patton in der Ardennenoffensive: Wie die Panzer des Generals bei Bastogne das Blatt wendeten

Barron (No Silent Night) nutzt eine beeindruckende Vielfalt von Quellen, von Archivdokumenten bis hin zu mündlichen Überlieferungen und Memoiren, um die Geschichte der Dritten Armee von General George Smith Patton zu rekonstruieren. итать весь отзыв


General Pattons größter Sieg ereignete sich, nachdem er vor 75 Jahren seine gesamte Armee zum Beten aufrief

Die vielleicht schönste Stunde von General George S. Patton im Zweiten Weltkrieg als amerikanischer Kriegsführer kam während der entscheidenden Ardennenoffensive im Dezember 1944, als seine Armee die umzingelte 101. Luftlandedivision in Bastogne, Belgien, rettete.

In den Tagen vor diesem entscheidenden Moment im Kampf der Alliierten, Nazi-Deutschland zu besiegen, rief Patton seine gesamte Dritte Armee zum Gebet auf.

Die Truppen des legendären Generals führten im August 1944 den Ausbruch der Alliierten aus der Normandie in Frankreich an.

Ende September standen die alliierten Streitkräfte kurz davor, in Deutschland einzumarschieren, nachdem sie einen Großteil Frankreichs befreit hatten.

Was die Nazi-Truppen jedoch nicht tun konnten, tat das Wetter und brachte die Alliierten fast zum Erliegen.

Der ungewöhnlich nasse Fall in Europa ließ die Dritte Armee und den Rest der alliierten Streitkräfte für die nächsten zwei Monate stecken, während sie darauf warteten, dass die unbefestigten Straßen trocknen.

Die Situation wurde für Patton so frustrierend, dass er an einem anderen regnerischen Tag Anfang Dezember den Oberkaplan der Dritten Armee, James O’Neill, um ein Wettergebet bat.

Nach O'Neills Bericht sagte der General, das Wetter müsse sich ändern, wenn sie den Krieg gewinnen würden.

Der katholische Priester entwarf eine Gebetskarte und überreichte sie Patton, der sie las und befahl: „Lass 250.000 Exemplare drucken und sorge dafür, dass jeder Mann in der Dritten Armee eine bekommt.“

Die Gebetskarte lautete: „Allmächtiger und barmherziger Vater, wir bitten Dich demütig um Deine große Güte, diesen maßlosen Regen, mit dem wir zu kämpfen haben, zu bändigen. Gewähre uns schönes Wetter für die Schlacht.“

Auf der Rückseite der Karte war ein Weihnachtsgruß des Generals, der teilweise sagte: „Ich habe volles Vertrauen in Ihren Mut, Ihre Pflichterfüllung und Ihr Können im Kampf. Wir marschieren in unserer Macht, um den Sieg zu vollenden. Möge Gottes Segen an diesem Weihnachtstag auf jedem von Ihnen ruhen.”

General Patton, der gutes Wetter für seinen Vormarsch nach Bastogne wünschte, ließ Kaplan P. James O’Neill stellte eine Karte zusammen, die an jeden der 250.000 Soldaten unter seinem Kommando der Dritten Armee verteilt wurde, und ließ alle Männer dieses Gebet beten. #WW2 pic.twitter.com/lbuQOFILY1

— WWII Bilder (@WWIIpix) 22. Dezember 2017

Nachdem Patton O’Neill seinen Befehl erteilt hatte, fragte er, wie viel der Kaplan die Soldaten taten, zu beten.

O’Neill antwortete, dass er das nicht für viel hielt. Wenn es zu Kämpfen kommt, beten alle, aber “ wenn es ruhig, gefährlich ruhig ist, sitzen die Männer einfach herum und warten darauf, dass etwas passiert, antwortete er.

„Kaplan, ich glaube fest an das Gebet“, antwortete Patton. „Ein guter Soldat wird nicht nur dadurch gemacht, dass man ihn zum Denken und Arbeiten bringt. In jedem Soldaten steckt etwas, das tiefer geht als Denken oder Arbeiten – es ist sein ‚Bauch‘. Es ist etwas, das er dort eingebaut hat: Es ist eine Welt der Wahrheit und Macht, die höher ist als er selbst.“

Der Kriegsführer bezog sich auf den Bericht von Gideon in der Bibel, der, obwohl er in großer Unterzahl war, tapfer kämpfte und sich durchsetzte, weil der Herr mit ihm war.

Patton behauptete, dass seine Männer beten sollten, wo immer sie waren – sonst würden sie irgendwann „krachen“.

Michael Keane, der Autor von “Patton: Blood, Guts, and Prayer”, sagte gegenüber The Western Journal, “Es ist unmöglich, die wichtige Rolle zu übertreiben, die Glaube und Gebet in Pattons Leben spielten. Das Gebet war ein Teil seines täglichen Rituals und er fühlte einen tiefen persönlichen Glauben, der ihn in schwierigen Zeiten unterstützte.”

Patton wies O’Neill an, einen Schulungsbrief über die Bedeutung des Gebets an jeden Kaplan und jeden Kommandanten bis hinunter zur Regimentsebene herauszugeben, insgesamt 3.200 Exemplare.

Der geistliche Führer ermahnte in seinem Brief: „Wir müssen jeden kämpfenden Mann dazu anhalten, zu belehren und zu indoktrinieren, sowohl zu beten als auch zu kämpfen. Zur Zeit Gideons und in unseren Tagen tragen geistig wache Minderheiten die Lasten und bringen die Siege.“

O’Neills Trainingsbriefe und Gebetskarten gingen ab dem 12. Dezember 1944 an die Reihen der Dritten Armee. Die Ereignisse auf dem Schlachtfeld nahmen am 16. Dezember eine dramatische Wendung.

Fast hundert Meilen nördlich von Pattons drittem Armeesektor in der Nähe der deutschen Grenze zu Frankreich zog Adolf Hitler einige seiner besten Einheiten aus dem Kampf gegen die Russen an der Ostfront ab, um an einem kühnen Angriff teilzunehmen, von dem er hoffte, dass er die Alliierten entmutigen würde und verschaffen Sie ihm Zeit, um Deutschlands Verteidigung zu stärken.

Unter dichter Wolkendecke und Schneefall rückten Hitlers 200.000 Soldaten durch den belgischen Ardennenwald vor.

Der massive deutsche Vorstoß erfasste Tausende von alliierten Soldaten, darunter 11.000 von der 101. Luftlandedivision in Bastogne.

Die Alliierten konnten ihre Luftdeckung wegen des Wetters nicht einsetzen.

Der deutsche Kommandant in der Nähe von Bastogne befahl den umzingelten 101., sich sofort zu ergeben – worauf der amerikanische Kommandant, General Anthony McAuliffe, berühmt antwortete: „Nuts“.

Die deutschen Truppen versuchten, den Einfluss auf Bastogne zu durchbrechen, während sie gleichzeitig nach Westen vordrangen, wodurch eine 50 mal 30 Meilen breite Ausbuchtung in den alliierten Linien entstand.

Karte der Truppenbewegungen während der Ardennenoffensive. Bastogne liegt in der Nähe der Mitte. #WW2 pic.twitter.com/hCN2tnSYBi

— Geschichte Albert (@WW2Albert) 10. Juni 2016

Vor der deutschen Offensive in den Ardennen ließ Patton seine Mitarbeiter an einem Notfallplan arbeiten, weil er spürte, dass ihr Feind in der Region Bastogne einen Gegenangriff ausführen könnte.

Patton überraschte alle in einem Treffen, das der Oberste Alliierte Befehlshaber General Dwight D. Eisenhower einberufen hatte, um eine Antwort auf die deutsche Offensive zu formulieren, indem er sagte, dass die Dritte Armee in 72 Stunden mit drei Divisionen in der Region Bastogne einen Gegenangriff durchführen könnte.

Seine Truppen befanden sich derzeit 85 Meilen südlich, wobei ein Teil bereits den Feind angegriffen hatte – und die schlammigen Straßen waren jetzt vereist und schneebedeckt. Eisenhower gab dem unerbittlichen Patton grünes Licht, um seinen Plan umzusetzen.

Am selben Tag forderte der deutsche Kommandant die Kapitulation der 101. Airborne (22. Dezember), Pattons Truppen trafen den südlichen Rand der Ausbuchtung – aber immer noch mehr als 48 km von der belagerten Stadt entfernt.

Die alliierte Luftwaffe blieb bis zum folgenden Tag, dem 23. Dezember, am Boden.

An diesem Morgen, wahrscheinlich nachdem die meisten Soldaten der 3.

Das klare Wetter bedeutete, dass die unter Druck stehenden Verteidiger von Bastogne endlich per Fallschirmabwurf mit Munition und Nahrung versorgt werden konnten, während alliierte Kampfflugzeuge deutsche Bodentruppen angreifen konnten. Mit fast 300 Opfern pro Tag konnte die 101. nur hoffen, noch ein paar Tage durchzuhalten.

Am 26. Dezember endlich tauchte in der Ferne ein schöner Anblick auf: ein Sherman-Panzer mit dem amerikanischen Stern. Die fortgeschrittenen Elemente von Pattons Dritter Armee waren auf dem Weg und schnitzten einen dünnen, schmalen Korridor zur 101., der am nächsten Tag breiter werden würde.

Patton war erstaunt darüber, wie schnell sich das Wetter änderte, und beschloss, O’Neill den Bronze Star zu verleihen.

„Kaplan, Sie sind der beliebteste Mann in diesem Hauptquartier“, sagte er dem Priester. "Du stehst sicher gut mit dem Herrn und mit den Truppen."

Dr. Conrad C. Crane — Chef der historischen Dienste für das Army Heritage and Education Center — sagte The Western Journal, dass Pattons Führung während der Ardennenoffensive seine beeindruckendste militärische Leistung als Kommandant der Dritten Armee war .

„[Pattons] größte Leistung ist, als er seine Armee im Dezember 1944 mitten im Winter um 90 Grad drehte, um in die Flanke des Bulge anzugreifen, Bastogne zu entlasten und den deutschen Vorstoß dort abzuschwächen“, sagte Crane.

„Während der Operation bewegte sich die Dritte Armee weiter und schneller und griff in kürzerer Zeit mehr Divisionen ein als jede andere Armee in der Geschichte der Vereinigten Staaten – möglicherweise der Weltgeschichte“, schrieb Patton in seinem Buch „War As I Knew It. ”

Die Dritte Armee griff den Feind im gesamten Sektor weiter an. Mit Hilfe alliierter Einheiten im Norden hatte es bis Ende Januar die Ausbuchtung vollständig zurückgedrängt und ging nach Deutschland weiter.

Patton sah O’Neill während dieser Zeit und sagte zu ihm: „Nun, Padre, unsere Gebete haben funktioniert. Ich wusste, dass sie es tun würden.“

Dann knackte er O’Neill mit seiner Reitgerte an der Seite seines Stahlhelms, von der der Kaplan wusste, dass es seine Art war, "Gut gemacht" zu sagen.

In „War As I Knew It“ beklagte Patton das Ende des Zweiten Weltkriegs im Mai 1945.

"Es ist für mich ziemlich traurig zu denken, dass meine letzte Chance, meinen Lohn zu verdienen, vorbei ist", schrieb er. "Zumindest habe ich mein Bestes gegeben, da Gott mir die Chance gegeben hat."

Teile dieses Artikels erschienen zuerst in „We Hold These Truths“ von Randall DeSoto.

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Wie dieser Küstenwächter in Guadalcanal einen Silver Star verdient hat

Veröffentlicht am 28. Januar 2019 18:46:18

Douglas Carlton Denman wurde im Februar 1922 in Tallapoosa, Georgia, geboren. Im Alter von 18 Jahren beschloss er, der Küstenwache beizutreten und reiste zum Rekrutierungsbüro von Atlanta, wo ein Bootsmann der Küstenwache seine Papiere ausfüllte. Schon früh muss er als Bootsfahrer vielversprechend gewesen sein. Er wurde nach New Orleans geschickt, um bei Higgins Industries, dem Hersteller von Landungsbooten, eine Ausbildung zu machen, und in weniger als einem Jahr wurde er vom Seemann erster Klasse zum Steuermann befördert.

Im November 1941, weniger als ein Jahr nach der Einberufung, wurde Denman an Bord des schnellen Angriffstransporters USS . dem Landungsboot Nummer 4 zugeteilt Edmund Colhoun (APD-2), bekannt als APD oder “Green Dragon” des Marine Corps’ 1st Raider Battalion. Die Colhoun war ein vierstöckiger Zerstörer aus der Zeit des Ersten Weltkriegs, der umgebaut wurde, um eine Kompanie Marinesoldaten zu transportieren. Die Navy-Bezeichnung APD stand für Transportzerstörer (“AP”) (D”). Diese umfunktionierten Kriegsschiffe behielten ihre Fähigkeit zur U-Boot-Kriegsführung bei, trugen Flugabwehr- und Vor- und Achterdeckgeschütze und konnten mit beeindruckenden 40 Meilen pro Stunde dampfen. Ihre Hauptaufgabe war das schnelle Einsetzen von Marineeinheiten an vorderster Front in amphibische (oft Flachwasser-) Operationen, daher wurden sie mit Landungsbooten ausgestattet.

Jedes APD trug vier Landungsboote mit der Bezeichnung LCPs (Landing Craft Personnel). Die LCP, auch bekannt als “Higgins Boats, war das erste einsatzfähige Landungsboot des US-Militärs. Es hatte einen Stupsnase-Bogen, der zwei nebeneinander liegende Kanonenwannen trug, wobei jede Position ein .30-Kaliber-Maschinengewehr hielt. Die Steuer- und Motorsteuerungen befanden sich hinter den Tandemgeschützstellungen. Der mit Diesel betriebene LCP maß 36 Fuß in der Länge, konnte 36 Mann aufnehmen und hatte eine Höchstgeschwindigkeit von nur 15 Meilen pro Stunde. Dieses frühe Landungsboot hatte keine vordere Rampe, so dass die Truppen nach dem Stranden über die Seiten schifften oder vom Bug sprangen. Das LCP benötigte eine dreiköpfige Besatzung, darunter einen Steuermann, einen Ingenieur und ein drittes Besatzungsmitglied, die beide als Kanoniere fungierten. Die LCP setzte ihre Besatzung feindlichem Feuer aus, so dass ihre Besatzungsmitglieder bei der Landung von Truppen schweren Verletzungen am Oberkörper, am Kopf und am Hals trotzten.

Douglas Carlton Denman, im Alter von 18 Jahren, auf seinem ursprünglichen Rekrutenfoto, einschließlich Anzug und Krawatte. (Foto der US-Küstenwache)

Die Colhoun war eine von vier APDs, die Transport Division 12 (TransDiv 12) umfassten. TransDiv 12-Schiffe setzten die Marine Raiders am 7. August 1942 an den Stränden von Tulagi ein. Der amphibische Angriff auf Tulagi war die erste US-Offensive des Zweiten Weltkriegs. Es war auch die erste Schlacht, die von verschanzten feindlichen Truppen ausgetragen wurde, und gab den Amerikanern einen Vorgeschmack auf die Schrecken, die in Inselschlachten wie Tarawa, Saipan und Palau kommen werden. Colhoun’s Schwesternschaften Francis Gregory (APD-3) und George Little (APD-4) nahm 3.000 Yards vor der Küste Station und diente als Wachschiffe, die einen Kanal in den Landebereich markierten. Die sich langsam bewegenden Higgins-Boote von TransDiv 12 haben den Schlitz gepflügt, um die Marine Raiders angesichts des feindlichen Feuers zu landen. Innerhalb von zwei Tagen hatten die Marinesoldaten die Insel eingenommen und fast die gesamte Garnison von 800 japanischen Soldaten eliminiert.

Die APD USS Colhoun tankt im Pazifik. Beachten Sie die Tarnlackierung dieses schnellen Angriffstransporters und die Higgins-Boote, die an Davits an der Backbordseite hängen. (Foto der US-Marine)

Nach der Landung der Marine Raiders in Tulagi, Colhoun weiterhin Patrouillen-, Transport- und U-Boot-Abwehr im Gebiet Guadalcanal. Am 15. August lieferten die APDs der TransDiv 12 Proviant und Kriegsmaterial an die 1. Marinedivision auf der Insel Guadalcanal. Es war die erste Nachlieferung der Marines seit ihrer Landung am 7. August. Am 30. August Colhoun machte einen weiteren Versorgungslauf nach Guadalcanal. Nach Abschluss einer Lieferung an Land wird die Colhoun zum Patrouillendienst abgedampft. Sobald die APD Iron Bottom Sound erreichte, dröhnte das Geräusch von Flugzeugen aus der niedrigen Wolkendecke über ihnen und Denman und seine Schiffskameraden bemannten Kampfstationen.

Eine Formation von 16 japanischen Bombern stieg aus den Wolken und Colhoun’s Kanoniere warfen so viel Flugabwehrfeuer wie sie konnten. Die ersten Bomber erzielten zwei direkte Treffer auf die APD, zerstörten das Higgins-Boot von Denman, schleuderten Denman gegen ein Schott und entzündeten Dieselfeuer aus dem Kraftstofftank des Bootes. Denman erlitt schwere Gesichtsverletzungen, kehrte aber zu dem zurück, was von seiner Dienststelle übrig war. Trotz hartnäckigem Flakfeuer erzielten die nächsten Bomber weitere Treffer. Colhoun’s Das Heck begann sich mit Wasser zu füllen, und es wurde der Befehl erteilt, das Schiff zu verlassen. Denman blieb an Bord und trug mit Hilfe eines Schiffskameraden verwundete Kameraden an den Bug des Schiffes und schwebte sie vor dem sinkenden Schiff. Er und sein Schiffskamerad sammelten auch Dutzende von Rettungswesten und warfen sie Opfern zu, die Schwierigkeiten hatten, sich auf dem öligen Wasser über Wasser zu halten.

Colhoun’s Bogen bohrte sich in den Himmel, als er ein letztes Mal in das unergründliche Wasser des Iron Bottom Sound eintauchte. Denman gelang es, vom Schiff zu springen, bevor das Schiff mit dem Heck voran unter die Oberfläche glitt. Die Zeit zwischen der Bombardierung und dem Untergang hatte nur wenige Minuten gedauert, aber während dieser Zeit rettete Denman zahlreiche Leben, während er sein eigenes riskierte. Trotz seiner schweren Wunden überlebte Denman zusammen mit 100 Colhoun’s ursprüngliche Besatzung von 150 Offizieren und Männern. Bemannte Landungsboote der Küstenwache von USS Wenig und der Bootspool der Küstenwache auf Guadalcanal eilte zum Tatort, um die Überlebenden zu retten.

Diagramm von Iron Bottom Sound, das Tulagi (vor Florida Island) und den Ort der letzten Ruhestätte von Colhoun vor Lunga Point, Guadalcanal zeigt.

Nach der Schlacht konnte sich Denman nicht an die traumatischen Ereignisse rund um die Bombardierung erinnern. Er wurde in ein Militärkrankenhaus in Neuseeland eingeliefert und mit der Diagnose „Kriegsneurose“ diagnostiziert. Nach einem Monat berichteten die medizinischen Behörden jedoch: „Dieser Mann hat eine schwierige Erfahrung erfolgreich hinter sich und kann möglicherweise wieder in den Dienst zurückkehren. . . .” Für den Rest des Krieges diente Denman in den Staaten und an Bord von Schiffen, darunter ein Angriffstransporter, LST und ein Treibstoffschiff der US-Armee. Anfang September, APDs Wenig und Gregory wurden im Nachtkampf gegen eine Übermacht japanischer Zerstörer und die vierte TransDiv 12 APD, USS ., versenkt William McKean (APD-5) ging 1943 im Kampf verloren.

Für seine Wunden und seinen Heldenmut angesichts großer Gefahren erhielt Denman die Medaillen Silver Star und Purple Heart. Im Laufe seiner Karriere absolvierte er eine Ausbildung zum Hafensicherheitsspezialisten, Geheimdienstspezialisten und Kriminalfachmann. Er qualifizierte sich auch im Umgang mit allen Klassen von kleinen Booten und Bojen-Tendern und wurde als Master Chief Petty Officer empfohlen. Er ging jedoch als Bootsmann Senior Chief Petty Officer in den Ruhestand, um einen Bachelor of Science an der University of Georgia mit dem Hauptfach Tierwissenschaften zu machen. Er war einer von vielen Kampfhelden, die in der langen blauen Linie gedient haben, und er wird als Namensgeber eines neuen, schnell reagierenden Cutters geehrt.

Foto eines schnellen Reaktionsschneiders im Gange. (Foto der US-Küstenwache)

Dieser Artikel erschien ursprünglich bei der Küstenwache der Vereinigten Staaten. Folgen Sie @USCG auf Twitter.


Wer hat Bastogne wirklich befreit? Eine Sonde der Geschichte

Dreiundfünfzig Jahre nach dem Zweiten Weltkrieg wissen nicht einmal diejenigen, die Blut vergossen haben, die großartige und entscheidende Rolle der 87.

Das war die Ardennenoffensive oder Ardennen-Kampagne, wie die US-Armee sie nannte.

Wir waren jung, kaum kampferprobt, aber gut ausgebildet – kaum die Lehrbucheigenschaften einer robusten, effizienten Militäreinheit. Erschöpft von einem knochenbetäubenden 300 Meilen langen Marsch in offenen Lastwagen aus dem Saartal über Reims, Frankreich, am 29. Dezember 1944 wurden wir gegen die massiven Stöße geworfen, die von Adolf Hitler befohlen wurden, das wichtige Autobahnzentrum Bastogne zu erobern.

Die zahlenmäßig überlegenen Nazis, die amerikanische Truppen überrascht hatten, kamen voran, als sie Bastogne einige Tage vor unserer Ankunft kühn ein Ultimatum stellten und mit der “Vernichtung” drohten, wenn die 101 aufgeben.

Fast ohne Patrouillen, um den Feind auszuspionieren, wurden wir in die wütende Schlacht geworfen, wie Stoßtruppen in einen Nahkampf geworfen werden. Auf Befehl des kühnen und unerbittlichen Generalleutnants George S. Patton gingen sowohl die 87. als auch die 11. Panzerdivision praktisch in die Arme eines wartenden Feindes — und erlitten vorhersehbar hohe Verluste.

Warum wurde das so gemacht? Und was haben wir erreicht, was für den endgültigen Sieg von Bedeutung war?

Tief in die Geschichte eingebettet, sind winzige Körner der Erleuchtung genauso schwer zu knacken wie das Graben eines Schützenlochs während der kalten Ausbuchtung. Aber sie sind da, in den gründlich recherchierten Berichten von Robert E. Merriam, dem Chef der Ardennen-Sektion der European Theatre Historical Division der US Army, sowie in Büchern von Generalmajor Troy H. Middleton, dem Kommandeur des 8. Korps, und die privaten Aufzeichnungen des Kommandanten der dritten Armee Patton.

Neun Tage nach den ersten Angriffen der Nazis kamen wir an und griffen Städte außerhalb von Bastogne an, die die Deutschen ausdrücklich als ihre Stützpunkte gepriesen hatten – die sie in der Nachricht an Brig zitierten. General McAuliffe fordert die Kapitulation von Bastogne.

In einem aufschlussreichen Satz des Softcover-Bands “The Battle of the Bulge” bestätigt Robert Merriam die kritische und heroische Rolle der 87./11. Auf Seite 153 schreibt er scharfsinnig: “Ihr Fortschritt war ermüdend langsam, ihre Verluste exorbitant hoch, alle neu im Kampf, sie mussten in härtester Kälte kämpfen, auf vereisten Straßen, auf denen Panzerbewegungen fast unmöglich waren. Diese neuen Truppen waren über weite Strecken verlegt und dann sofort mit wenig Zeit für Aufklärung zum Einsatz verpflichtet worden.”

Jetzt erscheint die Einschätzung, die die Leistung der 87. Division relativiert: “Aber wenn der Angriff lange genug verzögert worden wäre, um eine angemessene Aufklärung zu ermöglichen, hätten die Deutschen wahrscheinlich einen weiteren Angriff gestartet und Bastogne umzingelt.”

In seinem Tagebuch, das nach dem Krieg veröffentlicht wurde, schrieb General Patton ein ähnliches Thema. Am 29. Dezember sprangen die beiden Divisionen westlich von Bastogne ab und liefen einem großen deutschen Gegenangriff auf Bastogne direkt in die Flanke die Amerikaner, für diesen Tag starteten die Nazis "wahrscheinlich den größten koordinierten Gegenangriff, den Truppen unter meinem Kommando jemals erlebt haben"

Von seinem Befehl an die beiden Divisionen, sofort bei der Ankunft anzugreifen, erzählte Patton seinem Tagebuch: “Jeder der beteiligten Generäle drängte mich, den Angriff zu verschieben, aber ich hielt an meinem Plan fest, obwohl ich nicht wusste, dass dieser deutsche Angriff kommen würde . Manche nennen es Glück, manche Genie. Ich nenne es Entschlossenheit.”

Neben Patton war der Mann mit dem größten taktischen Einfluss auf die 87. Division Generalmajor Troy H. Middleton, der im Ersten Weltkrieg als der wichtigste Taktiker der Armee bezeichnet wurde und dessen Entscheidung, Bastogne zu halten, von Patton öffentlich als “ein Geniestreich.” In seiner von der Louisiana State University veröffentlichten Biografie erörtert Middleton, wie er nach dem Eintreffen der beiden Divisionen Bastogne ablösen wollte. “Die 101. sollte ihre Position in Bastogne halten, und die anderen drei (Divisionen) sollten nach Norden schwenken, wobei die 87. und die 11. die Hauptlast trugen.” Die dritte Division war die 17. Ankunft bis Januar.

Das war der Plan, das waren die sorgfältig abgewogenen Ziele. Da die 11th Armored jedoch schwere Verluste erlitten hatte und die 17th Airborne Verspätung hatte, funktionierte der Plan nicht vollständig.

Anstatt dass die Panzer kühn die Führung übernahmen, gerieten sie ins Stocken, und der kommandierende General des 11. “Das würde CCA’s geräumtes Gebiet den Infanteristen des 87. überlassen,” Middleton verrät in seiner Biografie.

Dann erscheint auf Seite 267 diese vielsagende Aussage: “Während die Panzer des 11. Die Infanteristen der 87. #8217 kämpften gut bei Schnee, Graupel und zunehmender Kälte. Sie erfüllten ihre Mission, die Autobahn zu unterbrechen, die die Deutschen bei St. Hubert mit Versorgungsquellen in Deutschland verband.” Die Panzerdivision erzielte laut Middleton später “einen begrenzten Erfolg,”, aber letztendlich hatte ihr kommandierender General erleichtert sein.

In der populären Überlieferung wird einem Bataillon der 4. Panzerdivision zugeschrieben, Bastogne zu entlasten und seine Belagerung aufzuheben. Es gibt eine gegossene Tafel außerhalb von Bastogne, die diese Behauptung aufstellt. Tatsächlich hat dieses Bataillon kaum mehr erreicht, als die Moral in Bastogne zu stärken. Es brach durch und nahm Kontakt mit einigen der Soldaten auf, aber wenn die Wörterbuchdefinition von “siege” minimal beachtet wird, hob dieses Bataillon die Nazi-Vernichtungsdrohung nicht auf. Bastogne blieb einer völligen Umhüllung unterworfen, der Kontakt änderte an dieser krassen Tatsache sicherlich nichts.

Eine Belagerung ist laut Wörterbuch ein anhaltender Versuch, ein Ziel zu erobern. Nach dem schwachen und vorübergehenden Kontakt der 4th Armored mit Bastogne befahl Hitler seinen “besten Divisionen”, unermüdliche Versuche zu unternehmen, die Stadt zu unterwerfen, stimmen Merriam und andere Historiker zu. “Bis Anfang des Jahres wurden acht deutsche Divisionen um Bastogne eingekesselt, um den Mord zu verhindern,” Merriam schreibt.

Anfangs wurden diese “besten Divisionen” vom 87. Division/11. Panzer-Tandem abgewehrt. Aber die 11. Panzer gerieten ins Stocken, während die 87. “ gut kämpften.” Das Hauptverdienst für die Aufhebung der Belagerung von Bastogne muss also logischerweise der Division zufallen, die hartnäckig weiterfuhr, um die wichtigsten Stützpunkte zu erobern — Libramont, St. Hubert, Moircy, Pironpre und, nach einer Woche blutiger und manchmal auch direkter Kämpfe, entrissen der Stadt Tillet — der letzte Schlag, der, wie Patton es ausdrückte, “ sie kalt machte.”

War Bastogne wirklich der Schlüssel zum Sieg in der Ardennenoffensive? Briefschreiber an das “Bulge Bugle” sowie anderweitig gut informierte Bücher plädieren für andere Phasen der Schlacht. Sowohl Patton als auch Middleton bestanden darauf, dass Bastogne der Schlüssel war, aber man könnte ihnen vorwerfen, eigennützig zu sein.

Zwei Behörden, denen keine Befangenheit oder Vorurteile vorgeworfen werden konnten, sind Deutsche. General Hasso von Manteuffel war der taktische Kommandeur der deutschen Truppen um Bastogne. In “Patton: Ordeal and Triumph” wird Von Manteuffel vom Autor Ladislas Farago wie folgt zitiert: “Die Bedeutung von Bastogne war beträchtlich. In feindlicher Hand muss es alle Bewegungen im Westen beeinflussen, unser Versorgungssystem beschädigen und erhebliche deutsche Truppen binden. Daher war es wichtig, dass wir es sofort erfassen.”

Und unter der Autorität des zweithöchsten deutschen Beamten, Reichsmarschall Hermann Göring, der später wegen Kriegsverbrechen angeklagt wurde, war Bastogne uneingeschränkt „der Schlussstein der gesamten Offensive“.

Andere Divisionen wie die 4th Armored, Big Red One und 101st Airborne waren viel länger als die 87. Wenn jedoch, wie General Patton einmal sagte, die 101. Airborne „gut kämpfte, aber zu viel Anerkennung erhielt“, kämpfte die 87. Division gut, erhielt aber zu wenig Anerkennung.

Libramont, St. Hubert, Moircy, Pironpre, Tillet. Die Überwindung der Unerfahrenheit und der mageren anfänglichen Patrouillen sowie das Scheitern einer koordinierenden Einheit waren Siege, die der riesigen Nazi-Überraschungsoffensive das Rückgrat brachen und Bastogne befreiten, und sie waren ein entscheidender Beitrag der 87. (Goldene Eichel) Division zum Gewinn der Schlacht of the Bulge, Amerikas größter und blutigster Schlacht in der Geschichte.


Die Geschichte von General Pattons Gebet

Viele Geschichten über Heldentum, Pflichterfüllung und Glauben sind aus der Ardennenoffensive hervorgegangen, die diesen Monat vor 75 Jahren ausgetragen wurde. Eine der beständigsten dieser Geschichten ist das Gebet von Patton.

Im Dezember 1944 gerieten die Alliierten in Schwierigkeiten, obwohl sie den Krieg in Europa gegen Deutschland sicher gewinnen würden. Die Schlacht im Hürtgenwald, das längste Gefecht der US-Armee, tobte immer noch und der Vormarsch der Alliierten nach Deutschland ging aufgrund des schlechten Wetters und der gestreckten Nachschublinien äußerst langsam voran.

Erstmals seit Friedrich dem Großen startete die deutsche Wehrmacht eine große Winteroffensive. In Deutschland wurde die Schlacht als Ardennen-Gegenoffensive bezeichnet, aber im Volksmund als Ardennenoffensive bekannt und das Ziel war es, die westlichen alliierten Armeen zu spalten, damit sie einen Separatfrieden mit Deutschland beantragen konnten.

Die Deutschen waren im Gegenangriff zunächst erfolgreich und die Alliierten wurden schon vor Beginn der Offensive durch schlechtes Wetter behindert.

Um das kalte Wetter zu bekämpfen, rief Generalleutnant George S. Patton, Kommandeur der 3. US-Armee, den Kaplan der 3. Armee, Msgr. Francis O&rsquoNeill. Patton forderte Kaplan O&rsquoNeill auf, ein Gebet für schönes Wetter für die Schlacht zu verfassen. In einer Stunde erledigte Kaplan O&rsquoNeill eine schwierige theologische Aufgabe und formulierte ein biblisch angemessenes Gebet, das der Bitte des Generals entsprach. Das Gebet lautete:

&bdquoAllmächtiger und barmherziger Vater, wir bitten Dich bei Deiner großen Güte demütig, diesen maßlosen Regen, mit dem wir zu kämpfen hatten, zurückzuhalten. Gewähre uns schönes Wetter für die Schlacht. Höre gnädig auf uns als Soldaten, die dich rufen, damit wir mit deiner Macht bewaffnet von Sieg zu Sieg voranschreiten und die Unterdrückung und Bosheit unserer Feinde zermalmen und deine Gerechtigkeit unter Menschen und Nationen errichten können. Amen.&rdquo

Patton liebte das Gebet und ließ es als ersten Teil eines zweiteiligen Weihnachtsgrußes verteilen, den er an die Dritte Armee geschickt hatte. Die zweite Weihnachtsbotschaft lautete:

„Ich wünsche jedem Offizier und Soldaten der Dritten US-Armee ein frohes Weihnachtsfest. Ich habe volles Vertrauen in Ihren Mut, Ihre Pflichterfüllung und Ihr Können im Kampf. Wir marschieren in unserer Macht, um den Sieg zu vollenden. Mögen an diesem Weihnachtstag Gottes Segen auf jedem von Ihnen ruhen. -G.S. Patton, Jr. Generalleutnant, Kommandierender, 3. US-Armee.&rdquo

Nicht lange nachdem das Gebet geschrieben und verteilt worden war, begann die Dritte Armee intensiver zu beten. Das Wetter begann besser zu werden und am Tag nach Weihnachten erreichte Pattons Armee die berühmte 101. Luftlandedivision, die umzingelt worden war und die belgische Stadt Bastogne tapfer verteidigte. Während noch weitere Schlachten ausgetragen werden sollten, war die deutsche Offensive auf dem Weg zur Niederlage.

Das Gebet der Dritten Armee, das von General Patton in Auftrag gegeben wurde, ist eine starke Erinnerung an die Macht des Gebets und zeigt auch die Kühnheit einer Armee, die im Kampf Gottes Hilfe sucht, nicht um Rache zu nehmen, sondern um Seine Gerechtigkeit unter Menschen und Nationen zu errichten. Es ist schwer vorstellbar, dass ein solches Gebet heute nicht vom Feind auf dem Schlachtfeld erstickt, sondern von den Kräften der politischen Korrektheit zerschlagen würde.

Solche Führer wie General Patton, die oft das Boot schaukeln, sind in jeder Organisation wichtig, besonders in einer, die so resistent gegen Veränderungen ist und das Gebet braucht, wie unsere geliebte Armee. Wie MSGR James O&rsquoNeill, der Patton&rsquos Prayer verfasste, über den General sagte, „Er hatte alle Eigenschaften einer militärischen Führung, gestärkt durch echtes Vertrauen auf Gott, intensive Liebe zum Land und hohes Vertrauen in den amerikanischen Soldaten. Er hatte keine Verwendung für halbe Sachen.&rdquo

Aus Pattons Gebet kann viel gewonnen werden, und möge seine Botschaft von vor 75 Jahren in diesem Monat weiterhin ein Leitfaden für die Streitkräfte der Vereinigten Staaten auf der ganzen Welt sein, in dieser Weihnachtszeit und immer zum Sieg.


Die Ardennenschlacht

Am 17. Dezember 1944 befahl General Eisenhower dem XVIII. Airborne Corps, „ohne Verzögerung“ nach Belgien zu ziehen, um einen massiven deutschen Durchbruch zu stoppen, der am Tag zuvor begann. Die 82. Luftlandedivision wurde angewiesen, St. Vith zu halten und die 101. Luftlandedivision ging nach Bastogne. Die 17. Division wurde von England nach Belgien beordert.

Bald wurden St. Vith und Bastogne von deutschen Panzern und Infanterie schwer angegriffen. Am 22. Dezember war Bastogne umzingelt. Die 101., die es gewohnt war, hinter den feindlichen Linien zu operieren, hielt Bastogne bis zu ihrer Ablösung am 26. Dezember 1944. Unterdessen dauerte die ebenso wichtige Schlacht um St. Vith der 82. ’, bis die Erste Armee einen Rückzug befahl. Von neuen Linien aus kämpfend, half die 82., den deutschen Angriff abzuwehren.

Deutsche Artillerie und Flugzeuge legten einen Großteil von Bastogne in Schutt und Asche. Nach der Weigerung der Amerikaner, sich zu ergeben, startete die Luftwaffe einen viertägigen Bombenangriff gegen militärische und zivile Bewohner.

Die 17. Airborne Division traf kurz vor Weihnachten ein. Ihr erster Kampf war westlich von Bastogne und die Soldaten säuberten dieses Gebiet von deutschen Einheiten.

Mitglieder der 101. Luftlandedivision, bewaffnet mit Panzerfäusten, halten auf der Straße nach Bastogne Wache vor feindlichen Panzern.

Die Ardennenoffensive war für die Airborne teuer. Das 509. Fallschirmjägerbataillon hatte nur noch 55 Mann und wurde inaktiviert. Das 5551. Fallschirmjägerbataillon hatte noch 100 Mann und wurde ebenfalls inaktiviert. Die Männer beider Bataillone wurden in die 82. Luftlandedivision verlegt.

Am 22. Dezember 1944, während der Ardennenoffensive, hatte die deutsche Offensive die belgische Stadt Bastogne umzingelt. Innerhalb der Stadt kommandierte General McAuliffe die 101. Luftlandedivision und andere Panzer- und Artillerieeinheiten.

An diesem Morgen näherte sich ein deutsches Kontingent unter einer Waffenstillstandsflagge dem 101. und übergab Major Alvin Jones, dem Kommandeur des 2. "Das Kriegsglück ändert sich", hieß es in der maschinengeschriebenen Notiz: "Bataillone sind bereit, die US-Truppen in und bei Bastogne zu vernichten"&821 Die Deutschen forderten innerhalb von zwei Stunden eine Kapitulation, sonst würde der Beschuss beginnen. Die Amerikaner seien für zivile Opfer verantwortlich.

Als Jones McAuliffe die Notiz brachte, fragte ihn der General, was darin stand. "Sie wollen, daß wir uns ergeben", sagte Jones. McAuliffe fand den Vorschlag taktisch und moralisch lächerlich, und er fing an zu lachen und rief aus: “Aw verrückt!”

McAuliffe nahm seinen Bleistift und bereitete sich darauf vor, eine Antwort zu verfassen. Nach ein paar Minuten sagte der General laut: “Ich weiß nicht, was ich ihnen sagen soll.” Als McAuliffe um Vorschläge bat, antwortete Lt. Colonel Kinnard, sein G-3: “Nun, Sir Ihre erste Bemerkung wäre kaum zu überbieten.&8221 Das gesamte Personal applaudierte spontan. Kurz darauf brachte McAuliffe seinen Bleistift zu Papier.

An den deutschen Kommandanten:

Nüsse!

Der amerikanische Kommandant

Dies war der gesamte Inhalt der Notiz, die Oberst Joseph H. Harper, Kommandant der 327. Glider-Infanterie, an die Deutschen überbrachte. In dieser Szene, die im ASOM gezeigt wird, studiert der deutsche Offizier die Notiz. Ein paar Augenblicke später bemühte sich Harper, sich zu vergewissern, dass die Notiz klar war. “Wenn Sie nicht verstehen, was ‘nuts’ bedeutet, ist es im Klartext dasselbe wie ‘Go to Hell.”

Battle of the Bulge-Display auf der ASOM

In dieser Nacht begann die deutsche Luftwaffe einen viertägigen Bombenangriff auf die Stadt. Aber die Amerikaner weigerten sich, nachzugeben. Am 26. Dezember, nach einer zehntägigen Belagerung, hoben amerikanische Panzer der Dritten Armee von Generalleutnant George Patton die Belagerung von Bastogne auf.

Generalleutnant George Patton, Kommandierender General der Dritten Armee, ehrt Brigadegeneral Anthony McAuliffe mit dem Distinguished Service Cross.

Eine Verbindung zur Geisterarmee

Als General George Patton sich aufmachte, Bastogne während der Ardennenoffensive im Dezember 1944 abzulösen, erhielt er lebenswichtige Hilfe von einer streng geheimen Täuschungsabteilung, den 23rd Headquarters Special Troops (AKA The Ghost Army). Diese handverlesene Gruppe von Soldaten benutzte aufblasbare Panzer, Soundeffekte, Funktricks und andere Formen der Illusion, um die Deutschen über die Stärke und Position der amerikanischen Einheiten zu täuschen. Von der Normandie bis zum Rhein führten sie 22 verschiedene Täuschungen auf dem Schlachtfeld durch und arbeiteten an mehreren wichtigen Stellen mit Patton zusammen.

Die einzigartige und streng geheime Einheit der Geisterarmee wurde am 20. Januar 1944 aktiviert und bestand aus 82 Offizieren und 1.023 Männern. Unter dem Kommando des Armeeveteranen Colonel Harry L. Reeder war die Gruppe in der Lage, zwei ganze Divisionen (ca.

“Die Geisterarmee führte mehr als 20 Täuschungsoperationen in Frankreich, Belgien, Luxemburg und Deutschland durch und operierte oft gefährlich nahe an der Front. "Seine Ergänzung war eher theatralisch als militärisch", bemerkte die offizielle Geschichte der Einheit. ‘Es war wie eine Wander-Roadshow, die die Frontlinien auf und ab ging und die echten Kampftruppen verkörperte.’ Sie begeben sich häufig selbst in Gefahr und erleiden dadurch Verluste. Drei Soldaten der Geisterarmee wurden bei ihren Missionen getötet und Dutzende verwundet. Als die Alliierten durch die Normandie landeinwärts zogen, als Patton aus den Hecken ausbrach und durch Frankreich raste, als General Bradley während der Ardennenoffensive die Ablösung von Bastogne befahl, war die Geisterarmee dabei und spielte eine unbesungene Rolle

Rick Beyer, Autor und Produzent des Dokumentarfilms “The Ghost Army”

Um mehr über die Spezialtruppen des 23. Hauptquartiers zu erfahren, besuchen Sie unsere neue Geisterarmee-Ausstellung im ASOM! Es ist bis zum 25. April 2021 zu sehen und verfügt über einen lebensgroßen, aufblasbaren Tank! Für weitere Informationen zu dieser Ausstellung klicken Sie auf die Schaltfläche unten.


Ja, Sir, General Patton, Sir! von Jeffrey Worthington, iHistory Project-WW2

Was würde ein frecher, entschlossener alter Pferdesoldat tun, wenn man ihm sagte, er könne eine scheinbar unmögliche Mission nicht erfüllen? Wenn dieser Soldat General George S. Patton Jr. wäre, würde er seine besten Einheiten anrufen, um die Arbeit zu erledigen. Als seine unmögliche Aufgabe darin bestand, die 101. Airborne in Bastogne zu entlasten, rief Patton die 4. Panzerdivision, Bob Eamellos Division, zu Hilfe, um die Arbeit zu erledigen.

Bob Eamello wuchs in der Weltwirtschaftskrise auf. Er kannte, wie so viele in seiner Generation, bereits Entbehrungen und persönliche Opfer. Als Junge, erinnerte er sich, kletterte er auf Kirschbäume und Apfelbäume, um Nahrung zu finden, und eine Mahlzeit mit Kaninchen, Eichhörnchen und sogar einer gelegentlichen Amsel war willkommen. Vielleicht bereiteten ihn die Strapazen der Jugend auf das vor, was vor ihm lag.

Die Vorbereitungen für Bob Eamello endeten kurz nach den D-Day-Landungen an den Stränden der Normandie. Im folgenden Monat schlugen er und seine Kameraden einen mechanisierten Weg durch Europa, der ihn schließlich George Patton selbst gegenüberstellte. Unterwegs rannte Bob kopfüber in den Kampf gegen einige der schärfsten Kämpfer des Krieges, die berühmten und gefürchteten Panzerarmeen. Als er sich an seine Begegnungen mit Patton erinnerte, erinnerte sich Bob daran, dass die einzigen Worte, die ein Soldat brauchte, um den General anzusprechen, „Ja, Sir!“ waren. Bob und seine Waffenbrüder marschierten mit Patton nach Bastogne, befreiten die belagerte 101. Airborne und trugen dazu bei, den Sieg der Alliierten in der Ardennenoffensive zu sichern.

Der Marsch zum Sieg für Bob Eamello und die 4. Panzerdivision war nie einfach. Sie halfen bei der Befreiung des Vernichtungslagers Buchenwald und schauten in die Gesichter derer, die unter den Händen des absolut Bösen litten. Sie haben den bitteren Winter 1944-1945 ertragen und den Verlust all derer gespürt, die im Namen der Freiheit umgekommen sind. Bob erinnerte sich an den letzten Tag des Krieges und sagte, es sei der Tag gewesen, an dem die Männer der 4. Panzerdivision ihre russischen und tschechischen Verbündeten trafen. „Der Kapitän rief „Hör auf zu kämpfen“. Es war vorbei. Mit einer Stimme, die noch immer mit tiefer Erleichterung nachhallt, sagte Bob: "Es war der beste Tag des Krieges."

Bob Eamellos Geschichte ist seine eigene. Jeder Soldat und jede Soldatin hat eine Geschichte, die mit anderen geteilt wird, aber dennoch persönlich und einzigartig ist. In ihren eigenen persönlichen Geschichten sagten sie alle „Ja, Sir“, genau wie Bob es tat, als er General George S. Patton Jr.

Ich hoffe, Sie werden mich (und Hunderte von Enthusiasten und Freiwilligen des 2. Weltkriegs auf der ganzen Welt) dabei unterstützen, amerikanische Jugendliche in ganz Amerika, die sich für Militärgeschichte interessieren, herauszufordern, am iHistory Project-WW2 teilzunehmen. Wir sind bestrebt, diese großartigen Geschichten und Erinnerungen des Zweiten Weltkriegs zu bewahren und sie zum Leben zu erwecken, damit zukünftige Generationen die Ereignisse dieses Konflikts verstehen und schätzen und wie sie unsere Welt geprägt haben.


Zweiter Weltkrieg

Während der Demobilisierung nach dem Ersten Weltkrieg kehrte Patton in den ständigen Rang eines Kapitäns zurück. Er schloss sein Studium am Army War College 1932 mit Auszeichnung ab und blieb während der Zwischenkriegszeit ein energischer Befürworter des Panzerkriegs. 1938 wurde er zum Oberst befördert und 1940 zum Brigadegeneral auf Zeit. Am 4. April 1941 wurde er zum Generalmajor auf Zeit und eine Woche später zum Kommandeur der 2. Panzerdivision ernannt. Kurz nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor (7. Dezember 1941) organisierte Patton das Desert Training Center in der Nähe von Indio, Kalifornien, um Kampfhandlungen und Manöver im rauen nordafrikanischen Klima zu simulieren. Patton war kommandierender General der westlichen Task Force während der erfolgreichen US-Landung in Casablanca im November 1942. Er wurde im März 1943 zum vorübergehenden Rang eines Generalleutnants befördert und führte die 7. eroberte Palermo im Juli und Messina im August.

Der Höhepunkt von Pattons Karriere war der dramatische Einzug seiner Dritten Armee über Nordfrankreich im Sommer 1944 in einem Feldzug, der von großer Initiative, rücksichtslosem Antrieb und Missachtung klassischer Militärregeln geprägt war. Vor der Normandie-Invasion wurde er öffentlich zum Befehlshaber der First US Army Group (FUSAG) ernannt, einer fiktiven Armee, deren angebliche Aufstellung im Osten Englands dazu beitrug, deutsche Kommandeure zu täuschen, dass die Invasion im Pas-de- Calais-Region von Frankreich. Pattons gepanzerte Einheiten waren bis zum 1. August, fast zwei Monate nach dem D-Day, nicht einsatzbereit, aber am Ende des Monats hatten sie Mayenne, Laval, Le Mans, Reims und Châlons erobert.

Als der deutsche Widerstand in der Normandie zusammenzubrechen begann, bildete sich zwischen den vorrückenden britischen und amerikanischen Streitkräften eine Tasche, die drohte, zwei deutsche Armeen bei Falaise einzufangen. Patton wollte unbedingt eine Einkreisung der Deutschen abschließen, aber sein Kommandant, General Omar Bradley, befürchtete, dass ein solcher Angriff Pattons Flanken schwach und einem Gegenangriff ausgesetzt machen würde. Als die Lücke zwischen Falaise und Argentan am 20. August geschlossen wurde, waren etwa 20.000 bis 40.000 Deutsche geflohen. Als sich die Dritte Armee der deutschen Grenze näherte, wurde der Vormarsch aufgrund von Versorgungsengpässen verlangsamt, aber erst im November gestoppt, als sie auf die starken deutschen Verteidigungsanlagen bei Nancy und Metz traf.

Im Dezember 1944 starteten die Deutschen einen massiven Überraschungs-Gegenangriff im Wald der Ardennen und umzingelten die 101. US-Luftlandedivision in Bastogne, Belgien. Der Oberste Alliierte Befehlshaber General Dwight D. Eisenhower befahl der Dritten Armee, Bastogne zu entsetzen, und Patton repositionierte seine Streitmacht mit erstaunlicher Geschwindigkeit. Ein solches Kunststück wurde zum großen Teil durch Pattons Geheimdienstoffizier, Oberst Oscar Koch, ermöglicht, der die deutsche Offensive auf der Grundlage einer klugen Analyse der feindlichen Truppenstärke und -disposition vorhergesagt hatte. Vormarschelemente der Dritten Armee erreichten die hartnäckigen Verteidiger von Bastogne am 26. Dezember, und in den folgenden Tagen folgten weitere Verstärkungen. Pattons Truppen drängten die Deutschen weiter zurück, und Ende Januar 1945 hatte die Dritte Armee die deutsche Grenze erreicht. Am 1. März nahmen diese Truppen Trier ein und lösten einen der berühmtesten Austausche des Krieges aus. Als Patton eine Nachricht erhielt, die ihn anwies, die Stadt zu umgehen, weil es vier Divisionen brauchte, um sie einzunehmen, antwortete Patton: „Habe Trier mit zwei Divisionen eingenommen. Soll ich es zurückgeben?" In den nächsten 10 Tagen räumten sie die gesamte Region nördlich der Mosel und schlossen Tausende von Deutschen ein. Dann schlossen sie sich der 7. Armee an, um die Saar und die Pfalz zu fegen, wo sie 100.000 Gefangene machten.

Patton hatte nach Berlin vorstoßen wollen, aber Eisenhower lehnte die Idee ab, da er die Kosten für eine Stadt, die bereits den Sowjets durch das Abkommen von Jalta zugeteilt war, zu hoch ansah. Pattons Unterstützer behaupten, dass sich der Kalte Krieg möglicherweise anders entwickelt hätte, wenn der Westen die Hauptstadt eingenommen hätte, aber dies ignoriert weitgehend die militärische Situation vor Ort in Osteuropa. Am V-E Day (8. Mai 1945) kämpfte Pattons Dritte Armee neun Monate, seit sie einsatzbereit war, und eroberte mehr als 200.000 Quadratkilometer Territorium. Während dieser Zeit erlitt die Dritte Armee ungefähr 137.000 Verluste, aber sie hatte dem Feind mehr als das Zehnfache zugefügt.

Nach der deutschen Kapitulation setzte sich Patton energisch für ein Kommando im pazifischen Kriegsschauplatz im anhaltenden Krieg gegen Japan ein. Dies blieb jedoch aus, und stattdessen wurde er zum Militärgouverneur von Bayern ernannt, eine politische Position, für die er von Ausbildung und Temperament her nicht geeignet war. Seine öffentliche Kritik an der Entnazifizierungspolitik der Alliierten in Deutschland, gepaart mit unüberlegten Kommentaren in der Presse, führten im Oktober 1945 zu seiner Absetzung aus dem Kommando der Dritten Armee , Deutschland, wo er das Schreiben einer Geschichte des Krieges in Europa beaufsichtigte, eine Rolle, die Patton als „Bestattungsunternehmer bei meiner eigenen Beerdigung“ beschrieb. Am 9. Dezember 1945 erlitt Patton bei einem Autounfall mit niedriger Geschwindigkeit nach 12 Tagen schrecklicher Schmerzen schwere Kopf- und Wirbelsäulenverletzungen, er starb. Eine Reihe von Büchern und Filmen haben Verschwörungstheorien aufgestellt, die darauf hindeuten, dass der freimütige Patton tatsächlich auf Befehl von Washington oder Moskau ermordet wurde. Solche Anschuldigungen stützen sich jedoch in der Regel auf Indizien, und es gibt keine endgültigen Beweise für eine Verschwörung.

Pattons Memoiren, Krieg wie ich ihn kannte, erschien 1947 posthum. Patton (1970), eine Filmbiografie unter der Regie von Franklin Schaffner und mit George C. Scott in der Titelrolle, gewann sieben Oscars, darunter einen für den besten Film.