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Francis Drake


Francis Drake, ältestes von zwölf Kindern, wurde um 1540 in Crowndale bei Taverstock geboren. Sein Vater Edmund Drake (1518–1585) war ein leidenschaftlicher Anhänger Martin Luthers und wurde während der Gebetsbuchrebellion von 1548 gezwungen mit seiner Familie nach Chatham in Kent zu fliehen.

Drake wurde bei einem Kapitän in die Lehre gegangen, der zwischen der Themse und den Kanalhäfen verkehrte. 1563 begleitete er seinen Cousin John Hawkins auf eine Reise nach Afrika. Die beiden Männer fingen an, Menschen in Sierra Leone zu fangen und als Sklaven an spanische Siedler in der Karibik zu verkaufen. Da es den Siedlern illegal war, von Ausländern zu kaufen, gerieten Hawkins und Drake bald in Konflikt mit den spanischen Behörden.

Sein erstes Kommando gab er 1567, als er an einem erfolgreichen Angriff auf spanische Schiffe im Hafen von San Juan de Ulua teilnahm. Er kehrte mit Gold und Silber im Wert von über 40.000 Pfund nach Plymouth zurück. Drake, ein engagierter Protestant, sah sich als Werkzeug Gottes bei seinem Kreuzzug gegen Philipp II. und das spanische Reich. Es folgten Reisen nach Westindien und 1572 erbeutete er Gold und Silber in Amerika und im Atlantik.

Drake wurde Sir Francis Walsingham vorgestellt, und diese Verbindung führte zu einem Plan für Drake, eine Flotte in den Pazifik zu bringen und dort spanische Siedlungen zu überfallen. Zu den Investoren gehörten Walsingham, Elizabeth I, Christopher Hatton, John Wynter und John Hawkins. Drakes Schiff war die 150 Tonnen schwere Pelican, doppelt beplankt, bleiummantelt und mit 18 Kanonen bewaffnet. Wynter steuerte seine eigene 80 Tonnen schwere Elizabeth bei, die 11 Kanonen trug. Weitere 12 Geschütze verteilten sich auf die 50 Tonnen Marigold, die 30 Tonnen Swan und die 15 Tonnen Benedict.

Die Reise begann im November 1577. Am Ende des folgenden Monats wurden sechs spanische und portugiesische Schiffe erbeutet, dann geplündert und schließlich freigelassen. Drake verließ auch die Benedikt und nahm eines der spanischen Schiffe, das in Christopher umbenannt wurde. Im folgenden Monat erbeuteten sie ein portugiesisches Handelsschiff, Santa Maria. Der Kommandant war Nuño de Silva, der die Küste Südamerikas kannte. Drake nahm Silva mit, um als Pilot seiner eigenen Flotte zu dienen.

Im Juni 1578 erreichte die Flotte Puerto San Julián an der Südküste Argentiniens, wo Drake Thomas Doughty wegen Meuterei vor Gericht stellte. Er wurde am 2. Juli 1578 enthauptet. Drake befürchtete, dass andere rebellieren würden, und so rief er die Kapitäne und die Mannschaft zusammen und verkündete dann, dass alle Offiziere, die ihre Ernennungen von den Eigentümern der Schiffe innehatten, vom Kommando entbunden wurden. Dann ernannte er sie oder die meisten von ihnen zu Offizieren, die nur ihm verantwortlich waren.

Als Drake seine Flotte schließlich durch die Meerenge und in den Pazifischen Ozean führte, nutzte Kapitän John Wynter einen Sturm, um Drake zu verlassen und sein Schiff nach England zurückzubringen. Die Marigold, die von Doughtys Freund John Thomas befehligt wurde, verschwand ebenfalls und die Mary wurde in Puerto San Julián zurückgelassen. Drake, der nur noch den Pelikan hatte, benannte ihn in The Golden Hind um. Drake segelte jetzt die Pazifikküste hinauf. In Valparaíso nahm er ein Schiff mit 200.000 Pesos in Gold, ging dann an Land und überfiel die Kirche und die Lagerhäuser.

Am 5. Februar 1579 erreichte er Arica an der Nordküste Chiles und erbeutete ein Handelsschiff mit dreißig oder vierzig Silberbarren. Infolge von Todesfällen in Schlachten und Krankheit besteht Drakes Besatzung auf kaum mehr als siebzig Mann. Nur dreißig von ihnen waren kampffähig, aber das war genug, da die Handelsschiffe, die Drake nahm, unbewaffnet waren. Am 1. März erbeutete er das reichste aller Schiffe, Nuestra Señora de la Concepción, mit wertvoller Fracht und 362.000 Pesos in Silber und Gold.

Drake segelte entlang der Küste von Mexiko, nahm einige weitere Schiffe und überfiel mehrere weitere Häfen. Die Golden Hinde war jedoch stark undicht und musste gesäubert werden. Am 17. Juni 1579 landete Drake in einer Bucht an der Küste Kaliforniens. Laut Drakes Biograf Harry Kelsey: „Berichte und Karten aus dem 16. Die meisten Historiker glauben, dass Drake in einer Bucht auf der Halbinsel Point Reyes (heute Drake's Bay) Halt gemacht hatte.

Pater Francis Fletcher, der Feldherr der Expedition, schrieb später in Die Welt umschlossen von Sir Francis Drake (1628): "Drakes Schiff lief in einen bequemen und geeigneten Hafen ein." Von Drake wurde berichtet, dass er sagte: „Durch Gottes Willen wurden wir in diese schöne und gute Bucht gesandt. Lasst uns alle mit einer einzigen Zustimmung, sowohl hoch als auch niedrig, unseren gnädigsten und barmherzigsten Gott für seine unendliche und unaussprechliche Güte preisen und preisen.“ zu uns. Durch Gottes Glauben haben wir so große Stürme und solche Härten ertragen, wie wir sie in diesen unerforschten Meeren gesehen haben. Um hier seiner Geborgenheit übergeben zu werden, beteuere ich, dass wir einer solchen Barmherzigkeit nicht würdig sind.“

Francis Drakes Cousin, John Drake, argumentierte, dass "Drake ... landete und Hütten baute und anderthalb Monate blieb und sein Schiff abdichtete. Die Lebensmittel, die sie fanden, waren Muscheln und Seelöwen." Eine lokale Gruppe von Miwok brachte ihm ein Bündel Federn und Tabakblätter in einem Korb als Geschenk. John Sugden, der Autor von Sir Francis Drake (1990), hat argumentiert: „Es schien den Engländern, dass die Indianer sie als Götter betrachteten; sie hatten Kleidung und andere Geschenke erhalten, die Eingeborenen kehrten fröhlich und lärmend in ihr Dorf zurück." John Drake behauptet, dass, als sie die Engländer sahen, sie weinten und sich mit ihren Nägeln im Gesicht kratzten, bis sie Blut flossen, als ob dies eine Ehrerbietung oder Anbetung wäre.

Francis Fletcher schlägt vor, dass sich die Einheimischen "im Land zerstreut haben, um die Neuigkeiten bekannt zu machen". Am 26. Juni traf eine große Gruppe von Miwok in Drakes Lager ein. Dem Häuptling, der eine Kopfbedeckung und einen Hautumhang trug, folgten bemalte Krieger, von denen jeder ein Geschenk trug. Am Ende der Kavalkade standen Frauen und Kinder. Ein Mann mit einem Zepter aus schwarzem Holz und einer Kette von Muscheln trat vor und hielt eine dreißigminütige Rede. Währenddessen gönnten sich die Frauen einem seltsamen Ritual der Selbstverstümmelung, bei dem sie sich im Gesicht kratzten, bis das Blut floss. Robert F. Heizer hat argumentiert in Elisabethanisches Kalifornien (1974), dass Selbstverstümmelung mit Trauer verbunden ist und dass die Miwok wahrscheinlich dachten, die britischen Matrosen seien Geister, die von den Toten zurückkehren. Drake war jedoch der Ansicht, dass sie ihn zum König des Miwok-Stammes ausrufen würden.

John Drake wies in einer Erklärung von 1582 darauf hin: "Während dieser Zeit (Juni 1579) kamen viele Indianer dorthin und als sie die Engländer sahen, weinten sie und kratzten sich mit ihren Nägeln im Gesicht, bis sie Blut zogen, als ob dies ein ... Akt der Huldigung oder Anbetung. Durch Zeichen sagte Kapitän Francis Drake ihnen, dies nicht zu tun, denn die Engländer waren nicht Gott. Diese Leute waren friedlich und fügten den Engländern keinen Schaden zu, gaben ihnen aber kein Essen. Sie haben die Farbe der Indianer hier (Peru) und sind hübsch. Sie tragen Pfeil und Bogen und gehen nackt. Das Klima ist gemäßigt, eher kalt als heiß. Anscheinend ist es ein sehr gutes Land."

Drake beanspruchte nun das Land für Queen Elizabeth. Er nannte es Nova Albion "in Anbetracht der weißen Ufer und Klippen, die zum Meer hin liegen". Offenbar erinnerten die Klippen von Point Reyes Drake an die Küste von Dover. Drake hatte einen Posten mit einem Schild mit seinem Namen und dem Datum seiner Ankunft in Kalifornien eingerichtet.

Als die The Golden Hinde am 23. Juli ablegte, zeigte die Miwok große Not und lief auf die Hügelkuppen, um das Schiff so lange wie möglich in Sichtweite zu halten. Drake schrieb später, dass während seiner Zeit in Kalifornien, "trotz des Hochsommers wir ständig mit klirrender Kälte besucht wurden, und wir konnten auch innerhalb von 14 Tagen die Luft nicht so klar finden, dass wir sie Höhe die Sonne oder Sterne."

Drake segelte dann entlang der kalifornischen Küste, konnte aber das Golden Gate und die Bucht von San Francisco nicht sehen. Dies liegt wahrscheinlich daran, dass die Gegend im Sommer oft in Nebel gehüllt ist. Die Hitze im kalifornischen Central Valley lässt die Luft dort aufsteigen. Dies kann starke Winde erzeugen, die kühle feuchte Luft von über dem Meer durch die Kluft in den Hügeln anziehen und einen Strom dichter Nebel in die Bucht eindringen lassen.

In Java luden Drake und seine Crew reichlich Lebensmittel ein, die sie durch den Indischen Ozean und um das Kap der Guten Hoffnung segelten. Die Versorgung dauerte bis zum 20. Juli 1580, als sie Sierra Leone an der afrikanischen Küste erreichten. Als Drake am 26. September 1580 in Plymouth ankam, war er der erste Engländer, der die Welt umrundete. Drake kehrte als sehr wohlhabender Mann nach England zurück und konnte das Anwesen der Buckland Abbey kaufen. 1581 machte Queen Elizabeth Drake zum Ritter und später im selben Jahr wurde er in das House of Commons gewählt.

Drake führte einen erfolgreichen Überfall auf die spanische Karibik (1584-85) durch und schaffte es, die verbliebenen englischen Kolonisten in Virginia zu retten und kehrte 1586 nach Portsmouth zurück. Er leitete auch die Expedition, die 1587 die spanische Flotte bei Cadiz zerstörte.

Im Juli 1588 fuhren 131 Schiffe der spanischen Armada nach England. Die großen spanischen Galeonen waren mit 17.000 gut bewaffneten Soldaten und 180 katholischen Priestern gefüllt. Der Plan war, nach Dünkirchen in Frankreich zu segeln, wo die Armada weitere 16.000 spanische Soldaten unter dem Kommando von Alessandro Farnese, dem Herzog von Parma, abholen würde.

Als er die Nachricht hörte, hielt Charles Howard von Effingham, Lord High Admiral, einen Kriegsrat ab. Lord Howard beschloss, die Flotte in Schwadronen aufzuteilen. Francis Drake, John Hawkins und Martin Frobisher wurden als die drei anderen Kommandanten der Flotte ausgewählt. Howard fuhr mit seinem Flaggschiff, der Ark Royal (800 Tonnen und 250 Besatzungsmitgliedern). Frobisher erhielt das Kommando über das größte Schiff der Flotte, die Triumph (1.110 Tonnen und eine Besatzung von 500 Mann), während Drake der Kapitän der Revenge (500 Tonnen und eine Besatzung von 250) war und Hawkins an Bord der Victory (800 Tonnen). und eine Besatzung von 250).

Lord Howard entschied, dass die spanische Armada an beiden Enden des Halbmonds angegriffen werden sollte. Die Ark Royal griff den rechten Flügel an und die Revenge und die Triumph griffen Juan Martinez, de Recalde, Kommandant der Biscaya-Staffel auf der linken Seite an. Recalde an Bord der San Juan de Portugal beschloss, herauszukommen und die englischen Schiffe zu bekämpfen. Ihm folgte Gran Grin und die beiden Schiffe gerieten bald in Schwierigkeiten und mussten vom Herzog von Medina Sidonia an Bord der San Martin gerettet werden.

Am Ende des ersten Kampftages wurde nur ein Schiff versenkt. Dies war Spaniens San Salvador, als eine gewaltige Explosion seine Heckburg riss und 200 Besatzungsmitglieder tötete. Später stellte sich heraus, dass die Unachtsamkeit eines Schützen dazu führte, dass ein Funke das Schießpulver im hinteren Laderaum erreichte. Am nächsten Morgen nahmen Francis Drake und die Crew von Revenge die verkrüppelte Rosario gefangen. Dazu gehörten Admiral Pedro de Valdes und seine gesamte Crew. Drake fand auch 55.000 Golddukaten an Bord.

An diesem Nachmittag kündigte Medina Sidonia an, dass der Kapitän sofort gehängt werden würde, wenn ein spanisches Schiff die Formation brechen sollte. Er sagte seinen Kapitänen auch, dass sie eine enge Formation aufrechterhalten müssen, um weitere Angriffe der englischen Schiffe zu verhindern. Diese Entscheidung bedeutete, dass sie sich nur mit der Geschwindigkeit des langsamsten Schiffes in Richtung Dünkirchen bewegen konnten.

Ständig von den englischen Schiffen bedrängt, erreichte die langsam fahrende spanische Armada schließlich ohne weitere Verluste Calais. Die englische Flotte ging jetzt eine halbe Meile entfernt vor Anker. Bald darauf schlossen sich ihnen Lord Henry Seymour und sein Geschwader von Schiffen an, die die Meere vor Dünkirchen kontrolliert hatten. Dadurch vergrößerte sich die englische Flotte um ein Drittel und entsprach nun der Größe der spanischen Flotte. Drake schrieb an Seymour: "Die Flotte der Spanier hat etwas mehr als hundert Segel, viele große Schiffe ... soweit wir sehen, sind sie entschlossen, ihr Leben mit Schlägen zu verkaufen."

Der Herzog von Medina Sidonia schickte nun eine Nachricht an den Herzog von Parma in Dünkirchen: „Ich liege hier zwei Meilen von Calais entfernt mit der feindlichen Flotte an meiner Flanke im Gegenzug viel Schaden." Er bat Parma, fünfzig Schiffe zu schicken, die ihm bei der Flucht aus Calais helfen sollten. Parma konnte nicht helfen, da er weniger als zwanzig Schiffe hatte und die meisten noch nicht segelbereit waren.

In dieser Nacht warnte Medina Sidonia seine Kapitäne, dass er einen Angriff mit einem Feuerschiff erwartete. Diese Taktik wurde 1587 von Francis Drake in Cadiz erfolgreich angewendet und die frische Brise, die stetig von der englischen Flotte in Richtung Calais wehte, boten ideale Bedingungen für einen solchen Angriff. Er warnte seine Kapitäne davor, in Panik zu geraten und nicht aufs offene Meer hinauszufahren. Medina Sidonia sagte ihnen selbstbewusst, dass seine Patrouillenboote in der Lage sein würden, sie vor jedem Angriff von Feuerschiffen zu schützen.

Medina Sidonia hatte richtig berechnet, was passieren würde. Francis Drake und Charles Howard organisierten bereits den Angriff auf das Feuerschiff. Es wurde beschlossen, acht ziemlich große Schiffe für die Operation einzusetzen. Alle Masten und Takelage waren geteert, und alle Geschütze wurden an Bord belassen und waren darauf vorbereitet, von selbst loszufeuern, wenn das Feuer sie erreichte. John Young, einer von Drakes Männern, wurde mit den Feuerschiffen beauftragt.

Kurz nach Mitternacht wurden die acht Schiffe angezündet und auf den Weg geschickt. Die Spanier waren schockiert über die Größe der Schiffe. Sie hatten auch nicht damit gerechnet, dass die Engländer bis zu acht Schiffe einsetzen würden. Die spanischen Patrouillenschiffe waren nicht in der Lage, schnell genug zu handeln, um das Problem zu lösen. Auch die spanischen Kapitäne gerieten in Panik, als die Geschütze zu explodieren begannen. Sie glaubten, dass die Engländer Höllenbrenner (mit Schießpulver vollgestopfte Schiffe) benutzten. Diese Taktik wurde 1585 während der Belagerung von Antwerpen gegen die Spanier angewandt, als über tausend Mann von explodierenden Schiffen getötet wurden.

Die Feuerschiffe haben den spanischen Schiffen tatsächlich keinen materiellen Schaden zugefügt. Sie trieben, bis sie den Strand erreichten, wo sie weiterbrannten, bis das Feuer die Wasserlinie erreichte. Medina Sidonia war an Bord der San Martin in der Nähe seines ursprünglichen Ankerplatzes geblieben. Allerdings waren nur wenige Kapitäne seinen Befehlen gefolgt und die überwiegende Mehrheit hatte die Formation gebrochen und war aufs offene Meer gesegelt.

Beim ersten Tageslicht verließen Medina Sidonia und seine sechs verbleibenden Schiffe Calais und versuchten, die 130 Schiffe einzuholen, die ostwärts in Richtung der Sandbänke von Dünkirchen aufgestellt waren. Einige spanische Schiffe waren bereits von der englischen Flotte erreicht worden und wurden schwer angegriffen. San Lorenzo, ein Schiff mit 312 Ruderern, 134 Matrosen und 235 Soldaten, strandete am Strand und sollte von den Engländern eingenommen werden.

Mit ihrer gebrochenen Formation waren die spanischen Schiffe leichte Ziele für die englischen Schiffe, die mit Kanonen beladen waren, die sehr große Kanonenkugeln abfeuern konnten. Die spanischen Kapitäne versuchten, ihre Schiffe in die Nähe zu bringen, damit ihre Soldaten die englischen Schiffe entern konnten. Die englischen Schiffe waren jedoch schneller als die spanischen Galeonen und konnten Abstand halten.

Die Schlacht von Gravelines dauerte den ganzen Tag. Einer der aufregendsten Wettkämpfe war zwischen Francis Drake in der Rache und dem Herzog von Medina Sidonia in der San Martin. Drakes Schiff wurde mehrmals getroffen, bevor es von Thomas Fenner in der Nonpareil und Edmund Sheffield in der White Bear ersetzt wurde, die den Kampf ohne Erfolg fortsetzten.

Im gesamten Seegebiet zwischen Gravelines und Dünkirchen kam es zu Kämpfen zwischen englischen und spanischen Schiffen. Am späten Nachmittag war den meisten Schiffen das Schießpulver ausgegangen. Der Herzog von Medina Sidonia war nun gezwungen, mit den Resten der spanischen Armada nach Norden zu ziehen. Die englischen Schiffe folgten nicht, da Charles Howard von Effingham, Lord High Admiral, überzeugt war, dass die meisten spanischen Schiffe so schwer beschädigt waren, dass sie wahrscheinlich sinken würden, bevor sie einen sicheren Hafen erreichten. An diesem Abend schrieb Francis Drake an einen Freund: "Gott hat uns einen so guten Tag geschenkt, um den Feind so weit in Lee zu zwingen, wie ich hoffe, dass der Herzog von Parma und der Herzog von Sidonia in diesen Tagen nicht die Hand reichen werden".

Nachdem die Armada Schottland umrundet hatte, ging es nach Süden in Richtung Heimat. Ein starker Sturm trieb jedoch viele der Schiffe auf die irischen Felsen. Tausende Spanier ertranken und selbst diejenigen, die Land erreichten, wurden oft von englischen Soldaten und Siedlern getötet. Von den 25.000 Mann, die zur Armada aufgebrochen waren, kamen weniger als 10.000 wohlbehalten nach Hause.

Drake führte 1589 einen katastrophalen Angriff auf Portugal. Er kehrte nach England zurück und wurde 1593 Bürgermeister von Plymouth. Er ging 1595 auf eine weitere Ausstellung in die Karibik und starb im folgenden Jahr am 27. Januar 1596 in Porto Bello an Ruhr.


Das Sir Francis Drake Hotel wurde nach dem englischen Entdecker benannt, der 1579 die Entdeckung der Bucht von San Francisco nur knapp verpasste und stattdessen die Goldener Tipp in Drakes Bay 28 Meilen nördlich. Die von den Hotelentwicklern des Mittleren Westens Leon W. Huckins und John A. Newcomb für 5 Millionen US-Dollar erbaute Eröffnung des Hotels am 23. Oktober 1928 zog während eines zweitägigen Open House 10.000 Menschen sowie Beamte an wie der Bürgermeister von San Francisco Jimmy Rolph, Jr. und der Gouverneur von Kalifornien, CC Young. Es wurden Orchester gespielt und Bankette veranstaltet, um das zu feiern, was damals als „Das letzte Wort in Hotels“ für Innovationen und Annehmlichkeiten wie einen Indoor-Golfplatz, Eiswasser aus dem Hahn und Radios in jedem Gästezimmer bezeichnet wurde. Ein weiteres Merkmal war der Servidor, eine Tafel in den Zimmertüren, die es dem Personal ermöglichte, chemische Reinigung und andere Gegenstände zu liefern, ohne die Gäste zu stören.

Nach dem Börsencrash 1929 florierte das Hotel noch immer und zog Hollywood-Koryphäen wie Dolores del Río, Myrna Loy, Barbara Stanwyck und die Kinderschauspieler „Unsere Gang“ ebenso an wie Tanztruppen und Varieté-Spieler. Das Verbot wurde 1933 aufgehoben und 1936 eröffnete das Hotel den Parisian Room, einen Suppenclub auf Straßenebene, der zu einem beliebten Nachtlokal in San Francisco mit Tanz, dramatischer Beleuchtung und Wandgemälden von A.B. Heinsbergen. Der legendäre Kolumnist aus San Francisco, Herb Caen, nannte den Perserraum „Die Schlangengrube“, weil er sagte: „Sie haben noch nie so ein Zischen gehört oder ein solches Sich winden gesehen.“

Das Sir Francis Drake wurde 1938 an Conrad Hilton verkauft. Es war sein erstes Hotel außerhalb von Texas. [1] Hilton verkaufte das Hotel am 8. Dezember 1941, dem Tag nach der Bombardierung von Pearl Harbor, an den Industriellen E. B. DeGolia, und Western Hotels (später Western International, heute Westin) übernahm die Verwaltung des Anwesens. [2] Während des Zweiten Weltkriegs wurden Zimmerblöcke vom US-Militär eingenommen und das Hotel war Schauplatz vieler tränenreicher Abschiede und freudiger Wiedervereinigungen, als Truppen in den Pazifik zogen. Während des Krieges und in der Nachkriegszeit wurde das Sir Francis Drake Hotel dank der Popularität des Persian Room und Starlight Room (damals bekannt als Starlite Roof), dem Nachtclub im 21. Tanz und Orchester.

1965, Verzaubert Star Paul Lynde und James "Bing" Davidson, ein 24-jähriger Schauspieler, checkten gemeinsam im Hotel ein. Nach einigen Stunden des Trinkens ereignete sich eine Tragödie, als Davidson versehentlich aus dem Fenster von 819 in den Tod stürzte. [3]

Princess Hotels kaufte das Sir Francis Drake 1970 [4] und übernahm am 1. Dezember 1970 das Management von Western International. Als sich das Hotel seinem 50. Jubiläum näherte, wurde eine umfangreiche Restaurierung in Höhe von 5 Millionen US-Dollar durchgeführt – entsprechend den Kosten des ursprünglichen Baus. Es wurde 1971 begonnen und beinhaltete die Freilegung und Restaurierung von Lobby-Gemälden, die Drakes Erkundungen sowie originale Schmiedearbeiten und Kronleuchter darstellen, die mit mehreren Farbschichten bedeckt waren. Das 1974 abgeschlossene Projekt enthüllte und restaurierte auch die große Marmortreppe und reduzierte die Anzahl der Zimmer von 600 auf 386. Während dieser Zeit übernahm der berühmte Türsteher und lokale Persönlichkeit Tom Sweeney seinen Posten am Eingang des Drake in der roten Beefeater-Uniform des Hotels . [5] Berichten zufolge macht er täglich etwa 500 Bilder. [5]

Ende der 1980er Jahre geriet das Hotel in finanzielle Schwierigkeiten. Der Gründer von Kimpton Hotels & Restaurants, Bill Kimpton, rettete das ikonische Hotel im Jahr 1993, indem er eine Investitionspartnerschaft einging, die das Anwesen für 22 Millionen US-Dollar kaufte. [6] Weitere 9 Millionen US-Dollar wurden investiert, um das gesamte Gebäude innen und außen zu renovieren, und das Hotel wurde in umbenannt Kimpton Sir Francis Drake Hotel. Im Jahr 2005 verkaufte Kimpton Hotels das Hotel [7] an eine Gruppe internationaler Investoren, die als SFD Partners, LLC bekannt ist. Ihr Nachfolger, die Chartres Lodging Group, [8] verkaufte das Hotel 2010 für 90 Millionen US-Dollar an den Pebblebrook Hotel Trust. [9] Kimpton führte das Hotel weiter, bis es im März 2020 aufgrund der wirtschaftlichen Auswirkungen der COVID-19-Pandemie vorübergehend geschlossen wurde. Pebblebrook kündigte im Februar 2021 an, das Sir Francis Drake für 157,6 Millionen US-Dollar [10] an die in Connecticut ansässige Northview Hotel Group zu verkaufen. [11] Der Verkauf endete am 1. April 2021. [12]

Das Sir Francis Drake Hotel befindet sich in der Innenstadt von Union Square in San Francisco. Das Hotel grenzt an den Flagship-Store von Saks Fifth Avenue in San Francisco, und die ikonische Powell Street-Seilbahn verläuft direkt vor dem Hotel. [13] Das Sir Francis Drake Hotel grenzt auch an das Theaterviertel und Chinatown, das älteste in Nordamerika. [9]

Die Hotelentwickler Huckins und Newcomb haben sich vorgenommen, das Sir Francis Drake zu einem beeindruckenden Hotel zu machen. Auch bei außergewöhnlichen Annehmlichkeiten wie einem Indoor-Golfplatz war es letztendlich die extravagante Innenausstattung, die das Hotel berühmt machte. Entworfen, um die europäische Renaissance der Drake-Ära widerzuspiegeln, umfassten die architektonischen Elemente die große Marmortreppe, gewölbte, vergoldete, geprägte Decken und Flachreliefs.

Es war die Aufgabe der San Franciscoer Architekten und Ingenieure Weeks and Day, diese Renaissance-Pracht heraufzubeschwören. Banketträume, Restaurants und Gästezimmer waren gleichermaßen elegant, akzentuiert und mit allem ausgestattet, von feiner irischer Bettwäsche bis hin zu Reed & Barton Silver. Nachrichtenberichte der damaligen Zeit beschrieben die Lounge Persian Room des Hotels als "in eine Aura der Romantik eingehüllt", die mit nachtblauen Teppichen, schwarzen Tischen mit Goldintarsien, bronzenen Tischlampen mit farbigen Lichtern und einem gesponnenen Glasfundament, das von ständig wechselnden Lichtern beleuchtet wird, akzentuiert wurde . Die Zimmerpreise im Drake begannen in diesen frühen Jahren bei 3,50 USD pro Nacht.

In den letzten sieben Jahrzehnten ist der Starlight Room im 21. Stock ein Teil des Nachtlebens von San Francisco geblieben. Der Club bietet einen 180-Grad-Blick auf die Stadt und die Bucht und veranstaltet sonntags einen langjährigen Drag-Show-Brunch. [7] [13] [14] Im Jahr 2019 wurde Starlight Room neu gestaltet und in Lizzie's Starlight umbenannt, mit einem Wechsel im Management. [15] Der Sonntags-Drag-Brunch wird an anderen Orten im Hotel fortgesetzt. [15] [16]

Ein Verbotsraum befindet sich direkt über der Aufzugslobby und kann nur mit einem Aufzugsstoppschlüssel betreten werden. Dieser geheime Raum ist in keinem der Originalpläne des Hotels zu finden, da er gebaut wurde, um gefälschten Schnaps über Kanada aus der Moss Beach Distillery [13] zu lagern, der angeblich beim Check-in und über die Hotels an die Gäste abgegeben wurde Serviertüren, um die damaligen Verbotsgesetze zu umgehen. Wenn Sie sich die Decke der Lobby genau ansehen, können Sie immer noch die winzigen Gucklöcher sehen, die durch den Boden gebohrt wurden, um nach der Polizei Ausschau zu halten. [17] [18] [19]

Wenn Sie sich die obere Lobbydecke und den Kronleuchter genau ansehen, werden Sie ein paar merkwürdige Löcher in der Decke bemerken. Diese sollen von einer Hochzeit in den 1920er Jahren stammen, als der Vater der Braut zur Feier eine Maschinenpistole abschoss. [13]

Es wird gemunkelt, dass Gäste von mysteriös geöffneten Fenstern, sich bewegenden Vorhängen, unheimlichen Stimmen und seltsamen Schatten berichtet haben. [20]


Francis Drake

Francis Drake war einer der berühmtesten Männer seiner Zeit, der die königliche Gunst gewonnen und ein Vermögen durch Beute auf spanischen Schiffen und Häfen angehäuft hatte. Geboren in Devonshire, England, war er der Sohn eines Pächters und Laienpredigers, der seiner Familie einen anhaltenden Hass auf den römischen Katholizismus und Spanien einflößte. Der junge Drake wurde bei einem Seemann in die Lehre gegangen und lernte sein Handwerk gut, während er in den gefährlichen Gewässern der Nordsee segelte. Drake erhielt 1567 sein erstes Kommando und segelte mit John Hawkins zu einem Sklavenhandel in der Karibik. Die kleine Flotte wurde von spanischen Schiffen angegriffen, viele Engländer starben und Drakes Hass auf Spanien vertiefte sich. In den Jahren 1570 und 1571 leitete er erfolgreiche Handelsreisen nach Westindien, änderte jedoch 1572 seinen Weg, als er sich der Kaperschifffahrt zuwandte. Plündernde Streifzüge in der Karibik wurden Mitte der 1570er Jahre von der Krone für einige Jahre beiseite gelegt. Drake wurde nach Irland geschickt, wo er Seestreitkräfte gegen irische Rebellen anführte. 1577 begann Drake seine berühmteste Reise. Seine kleine Flotte war nach der leichten Passage durch die tödliche Magellanstraße (entdeckt von Magellan im Jahr 1520) schnell erschöpft, als sie die Hauptstürme auf ihrem Weg in den Pazifischen Ozean erlitt. Er ging nach Süden zur vermutlich Pactolus Bank und dann zurück nach Norden, um Inseln westlich von Kap Hoorn zu erreichen. Das war im Jahr 1578. Von den fünf Originalschiffen ist nur Drakes Goldener Tipp blieb. Die spanische Verteidigung war jedoch auf den Feind völlig unvorbereitet. Drake schaffte es fast nach Belieben, spanische Häfen und Schiffe anzugreifen. Er segelte weiter nach Norden, um die schwer fassbare Nordwestpassage zu entdecken, und gelangte wahrscheinlich bis zur heutigen amerikanisch-kanadischen Grenze. Von schlechtem Wetter entmutigt, zog sich Drake nach Süden in die San Francisco Bay (die er New Albion nannte) zurück, um Nachschub und Reparaturen zu erhalten. Drake wusste, dass eine feindliche spanische Flotte auf ihn wartete, wenn er versuchte, in den Atlantik einzudringen, also stieß er westwärts über den Pazifik vor, wobei sein Schiff durch die Last der spanischen Beute auf die Wasserlinie gesenkt wurde. Er handelte erfolgreich mit Gewürzen und Seide in Ostindien und umrundete 1580 die Spitze Afrikas in den Atlantik. Elizabeth begrüßte Drake an Bord der Goldener Tipp und schlug ihn zum Ritter – ein klarer Affront gegen Philipp II. und Spanien. 1581 wurde Drake Bürgermeister von Plymouth und diente später im Parlament. 1585 kehrte er zur See zurück, führte eine Reihe von Überfällen gegen spanische Stellungen in Westindien durch, griff dann die spanische Festungsstadt St. Augustine in Florida an und brannte sie nieder. Auf seiner Rückreise ankerte er auf Roanoke Island und holte die mutlosen Kolonisten, die Walter Raleigh dorthin geschickt hatte. Drake könnte während dieser Reise den ersten Tabak nach England importiert haben. England war sich bewusst, dass Spanien eine Flotte vorbereitete, um eine Invasion anzuführen. 1587 wurde Drake nach Cádiz entsandt, wo seine Flotte 30 spanische Schiffe bei einem Präventivangriff zerstörte. Drake verkündete stolz, dass er und seine Männer den Bart von Philipp II. versengt hatten, und versprach dann, dass sie später mehr tun würden. Eine wiederaufgebaute spanische Armada startete 1588 eine Invasion in England. Drake diente als Vizeadmiral unter Lord Howard und ging aus dem berühmten Sieg als größter englischer Nationalheld hervor. Im Jahr 1595 begleitete Drake Hawkins bei einem Überfall auf die Westindischen Inseln, wo er Fieber bekam, starb und auf See begraben wurde.


Francis Drake umrundet den Globus

Der englische Seemann Francis Drake kehrt nach Plymouth, England, zurück Goldener Tipp, der erste britische Navigator, der die Erde besegelte.

Am 13. Dezember 1577 brach Drake mit fünf Schiffen von England aus auf, um spanische Besitzungen an der Pazifikküste der Neuen Welt zu überfallen. Nach der Überquerung des Atlantiks verließ Drake zwei seiner Schiffe in Südamerika und segelte dann mit den restlichen drei in die Magellanstraße. Eine Reihe verheerender Stürme belagerte seine Expedition in der tückischen Meerenge, zerstörte ein Schiff und zwang ein anderes, nach England zurückzukehren. Nur der Goldener Tipp erreichte den Pazifischen Ozean, aber Drake fuhr unverdrossen die Westküste Südamerikas hinauf, überfiel spanische Siedlungen und erbeutete ein reiches spanisches Schatzschiff.

Drake fuhr dann weiter die Westküste Nordamerikas hinauf und suchte nach einer möglichen Nordostpassage zurück zum Atlantik. Drake erreichte bis zum heutigen Washington, bevor er umkehrte, im Juni 1579 in der Nähe der Bucht von San Francisco, um sein Schiff zu reparieren und sich auf eine Reise über den Pazifik vorzubereiten. Drake nannte das Land “ Nova Albion und beanspruchte das Territorium für Königin Elizabeth I.

Im Juli startete die Expedition über den Pazifik, besuchte mehrere Inseln, bevor sie das Kap der Guten Hoffnung in Afrika umrundete und in den Atlantik zurückkehrte. Am 26. September 1580 wurde der Goldener Tipp kehrte nach Plymouth, England, zurück und brachte seinen reichen Schatz und wertvolle Informationen über die großen Ozeane der Welt mit sich. 1581 schlug Königin Elizabeth I. Drake während eines Besuchs auf seinem Schiff zum Ritter. Der berühmteste der elisabethanischen Seeleute spielte später eine entscheidende Rolle bei der Niederlage der spanischen Armada. Der Entdecker starb 1596 im Alter von 56 Jahren.


Ist Francis Drake wirklich in Kalifornien gelandet?

Nur wenige Seereisen sind so berühmt wie die der Goldener Tipp, Die Weltumsegelung des Freibeuters Francis Drake, die mit seiner Ankunft im englischen Hafen von Plymouth im Jahr 1580 endete. Die zweite Weltumsegelung der Welt war nicht nur eine bemerkenswerte Meisterleistung der Seemannschaft, sondern unter anderem die erste, die kartographiert wurde große Teile der Westküste Nordamerikas. Füllen der HindAls es in Plymouth anlegte, befanden sich eine halbe Tonne Gold, mehr als zwei Dutzend Tonnen Silber und Tausende von Münzen und Schmuckstücken, die in spanischen Häfen und Schiffen entlang der Westküste Süd- und Mittelamerikas geplündert wurden. Drakes lukrative Reise trug dazu bei, Englands Ambitionen für ein globales Imperium zu entfachen.

Nach ihren spanischen Überfällen, wie sie in schriftlichen Berichten von Drake und anderen Besatzungsmitgliedern beschrieben wurden, Goldener Tipp landete mehrere Wochen lang an der Westküste Nordamerikas, um sein undichtes Schiff abzudichten und das Land für Elizabeth I. zu beanspruchen, der erste formelle Anspruch eines Engländers auf ein Stück Amerika. Um dieser Tat zu gedenken, postete Drake eine “a Plate of Brasse” als “Denkmal unserer Anwesenheit,” nach einem Bericht von einem der Crew.

Aber wo Drake, etwa 80 Besatzungsmitglieder und eine schwangere Afrikanerin namens Maria an Land gingen, ist seit fast anderthalb Jahrhunderten ein erbitterter Streit. Die meisten Details der Expedition wurden sofort von der Königin geheim gehalten, die befürchtete, dass die Nachricht von Drakes Behauptung einen offenen Krieg mit Spanien auslösen würde. Was in den folgenden Jahrzehnten veröffentlicht wurde, war oft unvollständig und mehrdeutig. Als Ergebnis haben professionelle und Amateurgelehrte, die über zeitgenössische Karten, Briefe und andere Dokumente brüten, Kandidatenhäfen von Mexiko bis Alaska vorgeschlagen.

Im Jahr 1875 lokalisierte ein in England geborene Geograph namens George Davidson, der mit der Durchführung einer bundesstaatlichen Vermessung der US-Westküste beauftragt war, eine Bucht etwa 50 Kilometer nordwestlich von San Francisco, eine Stelle, die der von Drake und seinen beschriebenen Geographie und Breitengrad zu entsprechen schien Besatzung. Er ließ die Bucht zu Ehren des Freibeuters umbenennen. Einflussreiche Kalifornier nahmen den schatzhungrigen Kapitän schnell als geborenen Sohn eines Staates an, der stolz auf den Goldrausch war. Drake gab dem Staat auch einen englischen “Gründer”, der lange vor der Besiedlung von Jamestown und Plymouth ankam, eine alternative Herkunftsgeschichte, die die der spanischen Missionare und der indigenen Bevölkerung ersetzen könnte.

Die Kalifornier feierten Anfang des 20. Jahrhunderts den für seine Piratentaten zum Ritter geschlagenen Mann mit Denkmälern, Paraden und Festzügen. Sein Name wurde einem Boulevard in Marin County und San Franciscos führendem Hotel am Union Square verliehen. Im Jahr 1916 verabschiedete der kalifornische Gesetzgeber eine Resolution zum Gedenken an den Mann, der „an unseren Küsten landete und die englische Flagge in Drakes Bay hisste“.

1937 verkündete Herbert Bolton, ein führender Historiker der University of California in Berkeley, die Entdeckung von Drakes “Plate of Brasse” an einem Ort nicht weit von Drakes Bay. Der sensationelle Fund, der mit Worten versehen war, die Nova Albion —New England— für Elizabeth behaupteten, enthielt Drakes Namen. Datiert auf den 17. Juni 1579, lautet die Tafel teilweise: „VON GOTTES GNADE UND IM NAMEN VON HERRN MAIESTY QVEEN ELIZABETH VON ENGLAND UND HERRN SVCCESSORS FÜR IMMER ÜBERNEHME ICH DIESES KÖNIGREICH ….”

Die Entdeckung machte im ganzen Land Schlagzeilen und machte Bolton zu einer nationalen Persönlichkeit. Der Berkeley-Professor beglaubigte jedoch die rechteckige Platte und kündigte sie als physischen Beweis für die Landung von Drake nördlich von San Francisco an, bevor er detaillierte historische und metallurgische Tests durchführte. Obwohl einige Historiker Zweifel an der Legitimität der Platte zu dieser Zeit äußerten, sammelte die Universität 3.500 US-Dollar, um sie zu kaufen, und das Stück angelaufenes Metall wurde zu einem geschätzten Artefakt, das immer noch in der Bancroft Library von Berkeley ausgestellt ist. Für die Eliten Kaliforniens war “der Teller nicht nur ein Metalldokument oder eine wertvolle Antiquität. Es war der heilige Gral – ein ehrwürdiges anglo-amerikanisches, protestantisches, religiöses Relikt – schreibt Boltons Biograf Albert Hurtado.

Vier Jahrzehnte später unterzogen Forscher des Lawrence Berkeley National Lab die Platte jedoch strengen Tests und kamen zu dem Schluss, dass Kaliforniens berühmtestes Artefakt mit modernen Materialien und Techniken hergestellt wurde. Es war ohne Frage eine Fälschung, wie viele Historiker schon lange vermutet hatten. Aber andere Beweise, darunter die Entdeckung eines Caches mit chinesischer Keramik aus dem 16. Hind—wies immer noch auf Drakes Präsenz in Nordkalifornien hin.

In einem neuen wissenschaftlichen Buch Donner geh nach Norden, die nächste Woche veröffentlicht wird, argumentiert Melissa Darby, eine Archäologin von der Portland State University, dass Drake es wahrscheinlich nie nach Kalifornien geschafft hat und dass er nicht einfach ein Freibeuter war. Stattdessen weist sie auf offizielle englische Dokumente hin, die zeigen, dass er auf einer geheimen Regierungsmission der Erforschung und des Handels war. Sie zitiert auch Drakes eigene Schriften, die besagen, dass er nach einem Überfall auf die Spanier im Süden weit hinaus aufs Meer ging, bevor er zur Küste zurückkehrte. Darby analysiert Windströmungen in dieser Jahreszeit "Spätfrühling" und behauptet, dass dies die Hind weit im Norden, wahrscheinlich im heutigen Oregon.

Thunder Go North: Die Jagd nach Sir Francis Drakes Fair and Good Bay

Thunder Go North enthüllt die Geheimnisse rund um Drakes berühmte Reise und Sommeraufenthalt in dieser Bucht.

Sie hebt auch ein übersehenes zeitgenössisches Dokument in der British Library hervor, das besagt, dass Drake die Nordwestpassage als Weg suchte, um nach England zurückzukehren, was natürlich zu einem nördlicheren Kurs geführt hätte, und erwähnt einen Breitengrad, der mit Zentral-Oregon übereinstimmt. Was das chinesische Porzellan betrifft, so stellt sie fest, dass eine Studie aus dem Jahr 2011 zu dem Schluss kam, dass alles von einem spanischen Schiffswrack im Jahr 1595 stammt. Darüber hinaus behauptet Darby, dass anthropologische Beweise wie Bretterhäuser und bestimmtes indigenes Vokabular darauf hindeuten, dass Drake Indianer traf, die im Nordwesten und nicht an der kalifornischen Küste lebten.

Weil die umstrittene Frage [wo Drake gelandet ist] größtenteils in der Domäne bösartiger Befürworter der einen oder anderen Bucht war, ist die Frage zu einem Sumpf geworden, den professionelle Historiker und Archäologen weitgehend vermieden haben,&8221 schreibt Darby in ihrem Buch. “Diese Studie ist eine notwendige Abrechnung.”

Ihre brisanteste Behauptung bezieht sich jedoch auf Bolton, einen der profiliertesten Historiker Kaliforniens und einen Mann, der als Pionier in der Erforschung des kolonialen Spanisch-Amerikas bekannt ist, in den Schwindel von Drakes Messingplatte, einer der bekanntesten des Landes berüchtigte Fälle von Fälschung.

“Er war ein flim-flam Mann,” Darby erzählt Smithsonian Zeitschrift. “Es ist fast sicher, dass Bolton selbst den ‘Plate of Brasse’-Schwindel initiiert hat.”

Drakes Landung in New Albion, 1579, Kupferstich von Theodor De Bry, 1590 (Wikicommons)

Obwohl die Laboranalyse 1977 die Platte als Fälschung enthüllte, blieben die Hintermänner und das Motiv bis 2003 ein Rätsel, als ein Team von Archäologen und Amateurhistorikern einen Artikel in der Zeitschrift veröffentlichte Kalifornische Geschichte zu dem Schluss, dass die Platte ein privater Streich war, der schief gegangen ist. Sie erzählten Reportern, dass die Episode “ war ein ausgeklügelter Witz, der schrecklich aus dem Ruder lief.”

Bolton, ein hoch angesehener Akademiker, diente auch als Grand Royal Historian of the Clampers, einem Männer-Satirenclub, der sich bemühte, das raue Pionierleben Kaliforniens am Leben zu erhalten und sich “ dem Schutz einsamer Witwen und Waisen, aber insbesondere der Witwen, widmete.& #8221 Das Team konnte keine rauchende Waffe finden, sondern stützte sich auf veröffentlichtes Material und persönliche Erinnerungen. Sie kamen zu dem Schluss, dass das Objekt von einer Gruppe prominenter San Franziskaner, darunter ein Clamper, fabriziert und nördlich von San Francisco als Streich „gefunden“ wurde, um Bolton zu amüsieren, der zuvor die Öffentlichkeit gebeten hatte, nach dem Ausschau zu halten Drake war zurückgeblieben. Als die Nachricht viral wurde, war der Streich außer Kontrolle geraten und die Betrüger schwiegen. Bolton, so die Forscher, war der Kern des Witzes.

Aber in ihrem Buch, Darby behauptet, dass Bolton viel eher ein Täter als ein Opfer des Schwindels war. Sie verfolgt, wie Bolton und andere prominente kalifornische Männer jahrzehntelang versuchten, Gelehrte zu ignorieren und zu diskreditieren, die sich der Geschichte von Drake als abtrünnigem Piraten widersetzten, der an den Ufern der Drakes Bay landete. Zum Beispiel hinderte er Zelia Nutall, eine angesehene Anthropologin, daran, ein Papier zu veröffentlichen, das vorschlug, dass Drake nördlich von Kalifornien landete. Darby beschreibt auch ein Täuschungsmuster, das auf seine frühen Jahre als Akademiker zurückgeht.

“A thief does not begin his career with a bank heist,” she writes. “The plate was not Bolton’s first attempt at pulling the wool over the eyes of the public.”

Darby details how Bolton was often associated with a host of scams and schemes relating to Spanish or pirate treasure. In 1920, he publicly authenticated a 16th-century Spanish map pointing to a rich cache of silver and gold in New Mexico that set off a media frenzy. It proved a fake, but gave Bolton his first taste of national renown.

The next year Bolton claimed to have translated an old document that gave clues to an ancient trove of nearly 9,000 gold bars hidden near Monterrey, Mexico. When he declined a spot in the expedition organized to find it and a share in the profits, he again made headlines by turning down the offer because of his pressing academic duties (󈬂 Million Spurned by U.C. Teacher” read one another said “Bolton Loses Share in Buried Treasure”). No treasure ever surfaced.

In other instances of old documents and lost treasure, he brushed off accusations of fudging the truth.

“This was Bolton’s method,” writes Darby. “Create a good story for the gullible public, and if it was exposed, call it a joke.” In participating in the Drake plate hoax, she adds, he could reap not just media attention but draw new students to his program, which suffered during the depths of the Depression.

She suspects another motive as well. “The plate enabled Bolton to trump up the find and turn his sights to the largely white and Protestant California elites, who embraced Drake,” says Darby, because it “served to promote an English hero and stressed a white national identity of America.” Leading Californians of the day included members of men’s clubs like the Native Sons of the Golden West, which fought for legislation to halt most Asian immigration and to restrict land rights to many of those already in the state. “Bolton orated in front of the Native Sons, and they provided scholarships for his students,” Darby adds.

Bolton’s biographer, Hurtado, an emeritus historian with the University of Oklahoma, acknowledges that Bolton was “careless” in giving his stamp of approval to the plate without conducting adequate analysis. “There’s no question he was a publicity hound,” he adds. But he is skeptical that Bolton would actively risk scandal in the sunset of his career, when he was nearly 70 and highly esteemed. “He had no need to create a fraud to gain an international reputation. Dies risked his reputation.”

Members of the Drake Navigators Guild, a nonprofit group championing the Drakes Bay theory, soundly reject Darby’s assertion about Bolton. “The idea of a conspiracy doesn’t work,” says Michael Von der Porten, a financial planner and second-generation member of the guild whose father was part of the 2003 team that studied the hoax. He also dismisses her conclusions about a landing north of Drakes Bay. “This is yet another fringe theory, a total farce.”

Michael Moratto, an archaeologist who has been digging around Drakes Bay for decades, agrees. “I’ve spent 50 years listening to all sides of the debate, and for me it is settled.” Darby favors an Oregon landing site for parochial reasons, he adds, and “is twisting all of this to suit her own purposes.” He still maintains that some of the Chinese porcelain found at the bay came from Drake’s cargo.

Others find Darby’s arguments persuasive. “[Darby] did a superb job of mustering evidence and deciphering it,” says R. Lee Lyman, an anthropologist at the University of Missouri in Columbia. “And it is highly likely Bolton was perpetuating a subterfuge.” Nevertheless, he says that it will be an uphill struggle to alter the prevailing narrative, given the deep emotional resonance that Drake continues to have for many in the Golden State.

Darby says she expects pushback, particularly from the guild, which she characterizes as “an advocacy organization not an academic organization.” She adds that her conclusions about Bolton “will be a deep shock, and their denial is understandable.” But Darby is also confident that they will be swayed by careful study of her evidence. Lyman is not so sure. “The historical inertia placing Drake in California is so great,” says Lyman. “You get wedded to an idea, and it is hard to question it.”


Did Francis Drake Bring Enslaved Africans to North America Decades Before Jamestown?

The disappearance of 115 Elizabethans on the coast of North Carolina in the 1580s is a well-known mystery. Even more enigmatic, however, is the fate of another group that may have vanished on Roanoke Island a year before the Lost Colonists attempted to found England’s first outpost in the Americas.

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These unwitting settlers—a mix of enslaved North Africans, West Africans, and South Americans—may have arrived more than three decades before the first enslaved Africans are recorded appearing at Jamestown 399 years ago this month. Their strange story, as traced by renowned University of Liverpool historian David Beers Quinn over the course of his esteemed career, suggests that enslaved Africans were expected from the very start to play a key role in the English colonization of the Americas.

The tale begins with pirates in the Caribbean. In 1585, the English privateer Francis Drake assembled a fleet called the Great Expedition to loot and pillage Spanish colonial towns. Drake, the first captain to circumnavigate the globe, attacked the wealthy port of Cartagena on what is now the coast of Colombia. Wheat, silver and enslaved laborers were among the commodities that made the city a rich prize.

English warships confronted a forbidding stone fort bristling with cannons and fronted by war galleys rowed by enslaved Ottoman Turks and North African Muslims, or Moors. Stakes dipped in poison by indigenous allies of the Spanish protected the landward side.

Drake’s overwhelming force of veteran soldiers quickly routed the untested defenders. The invaders looted mansions and gold-bedecked churches before methodically burning portions of the city until the Spanish citizens agreed to pay a ransom to make them stop.

When the English finally departed in the spring of 1586, they took with them the cathedral’s massive bronze church along with “most of the slaves and many of the convicts from the galleys” and “some of the negroes belonging to private owners,” according to a Spanish report studied by Quinn. A Spaniard taken captive by the English and later released on Cuba told authorities there that Drake also took � Indians from Cartagena, mostly women” as well as � negroes, Turks and Moors, who do menial service.”

Sailing east, Drake’s convoy inexplicably missed Havana, the most important Spanish port in the Caribbean. But a persistent legend maintains that the ships crowded with people from three continents were struck by scurvy and dysentery until South American indigenous women went ashore on Cuba to obtain rum, limes, and mint to make a soothing remedy, today known as the mojito.

Drake then set sail for Roanoke Island, on the North Carolina coast, where some one hundred men had landed the previous year in an effort organized by his friend Sir Walter Raleigh. On the way, the fleet stopped at Florida’s St. Augustine, a city founded two decades prior by the Spanish to provide a refuge for shipwreck victims and to discourage other Europeans from settling the Southeast coast.

The outpost threatened the English colonization effort, so Drake set the place ablaze—but not before stripping the 250 houses of their locks and other valuable hardware that could be useful on Roanoke.

A Spanish dispatch from Havana based on intelligence provided by three Africans left behind in St. Augustine’s smoldering ruins said Drake “meant to leave all the negroes he had in a fort and settlement established [at Roanoke] by the English who went there a year ago. He intended to leave the 250 blacks and all his small craft there, and cross to England with only the larger vessels.”

According to New York University historian Karen Kupperman, “Drake thought he was going to find a flourishing colony, so he brought along some slave labor to help.” But when the fleet anchored off the Outer Banks of North Carolina, he found the Roanoke settlers in dire straits. They were short on food, and had incurred the wrath of the Carolina Algonquian-speaking people by assassinating their leader, Wingina. Drake agreed to provide desperately needed supplies and reinforcements—and, presumably, slave labor.

But a sudden and ferocious storm of “thunder and rain, with hailstones as big as hens’ eggs,” according to one eyewitness, scattered his fleet. Once reassembled, the colonists begged instead to be taken home to England. Drake agreed, and the settlers boarded the ships and returned to England.

What happened to the scores or hundreds of Africans and South Americans, however, is a puzzle. Historians know that Elizabeth I repatriated about 100 Turks in an effort to curry favor with the Ottoman sultan, an enemy of her enemy, Spain, but only three West Africans are recorded to have arrived in England on the fleet—one then fled to Paris to find refuge with the Spanish ambassador.

Quinn, the dean of Roanoke scholars, wrote in his 1974 book England and the Discovery of America that “the only reasonable explanation is that a considerable number of Indians and Negroes were put ashore on the Carolina Outer Banks and equipped with the pots and pans, locks and bolts, boats and launches of Saint Augustine.”

Other historians, however, contend that the Africans and South Americans likely drowned in the storm or were sold on the route to England. “Why would Drake leave the equivalent of gold bullion on the Carolina coast?” Larry Tise, an East Carolina University historian, told Smithsonian.com. Enslaved laborers were valuable trade items at the time, but there was no market for them in Tudor England, and no record exists of deaths in the Outer Banks storm. The facts, Quinn conceded in a 1982 article on the mystery, “may now never be known.”

Scholars agree, however, that what is most striking about the incident is its obscurity. “The saddest part of the story and perhaps the most revealing is that no one bothered to say” what happened to these enslaved people, noted historian Edmund Morgan in his 1975 American Slavery, American Freedom.

Nor has their much subsequent interest in this other potential lost colony. A year after Drake’s fleet departed from Roanoke, 115 men, women, and children arrived in the second attempt to establish an English base in the New World. War with Spain severed their links to Europe, and their fate remains the stuff of legend. “People have been fixated on the 1587 colonists” rather than the vanished slaves, said Kupperman. “It’s obscure because, until the last 30 years, nobody cared about lost Africans and Indians.”

Quinn died in 2002, but Kupperman and Tise hope that future archival or archaeological finds could provide new insight into Drake’s passengers. The results could rewrite our understanding of the role of enslaved Africans in early English settlements, long presumed to have first arrived first at Jamestown in 1619 to cultivate tobacco.


Inhalt

Drake landed somewhere north in Alta California in 1579. According to a contemporary account by Francis Pretty, a member of Drake's party, Drake left behind "a plate of brasse" as "a monument of our being there" that claimed "her maiesties, and successors right and title to that kingdome". The memoirs also say that the plate included the date of the landing, Drake's name, and the queen's portrait on a sixpence coin, showing through a hole in the plate.

Pretty's detailed description of the plate became the recipe for the prank that became the Drake Plate hoax.

The plate that came to light in the 1930s matched the description in the historical record in many ways. It was made of brass, with lettering that appeared to have been chiseled into its face. There was the hole for a sixpence coin, and the text contained all the content that Pretty described:

BEE IT KNOWNE VNTO ALL MEN BY THESE PRESENTS. IVNE.17.1579 BY THE GRACE OF GOD AND IN THE NAME OF HERR MAIESTYQVEEN ELIZABETH OF ENGLAND AND HERR SVCCESSORS FOREVER, I TAKE POSSESSION OF THIS KINGDOME WHOSE KING AND PEOPLE FREELY RESIGNE THEIR RIGHT AND TITLE IN THE WHOLE LAND VNTO HERR MAIESTIEES KEEPEING. NOW NAMED BY ME AN TO BEE KNOWNE V(N) TO ALL MEN AS NOVA ALBION. G. FRANCIS DRAKE (Hole for sixpence)

The origins of the plate have been a matter of debate and rumor for much of its history. Historians have recently painted a clear picture of the beginning of the hoax. Working for ten years, a team of four researchers pieced together a complete narrative of the out-of-hand joke. The four—Edward Von der Porten, Raymond Aker, Robert W. Allen, and James M. Spitze—published their account in California History in 2002. [1]

Erstellung Bearbeiten

According to this account, the plate was intended to be a joke among members of a playful fraternity of California history enthusiasts, the Ancient and Honorable Order of E Clampus Vitus ("ECV"). The ECV had originated during the 1849 California Gold Rush and was revived in the 1930s by Carl Wheat, George Ezra Dane, and Leon Whitsell as a fraternity of historians and Western lore enthusiasts. [2] ECV describes itself as "dedicated to the erection of historical plaques, the protection of widows and orphans, especially the widows, and having a grand time while accomplishing these purposes." [3] Pranks at fellow Clampers' expense were a regular part of the group's activities.

George Ezra Dane, an ECV leader, initiated the hoax as a joke intended for fellow "Clamper" Herbert Bolton to find. [1] The plate was likely made by George Clark in his workshop. [2]

The target of the hoax, Herbert Eugene Bolton, had a special interest in the plate. Bolton was a distinguished professor of California history and director of the Bancroft Library at the University of California. Over his career, he exhorted students to look for the plate—and to contact him if they ever heard of an artifact matching the historical description.

According to the 2002 account, Dane initiated the plot. George Haviland Barron, a former curator of American history at the De Young Museum in San Francisco, designed the plate and bought the brass at a nearby shipyard, where a worker cut the plate from modern brass with a modern guillotine shear. George Clark, an inventor and art critic and appraiser, hammered the letters into the plate with a simple cold chisel. Clark told his wife that the "C.G."—later taken to stand for "Captain General"—before Drake's name was essentially his own signature. As a final mark of the gag, Lorenz Noll (1891–1962) and Albert Dressler (1887–1960) [4] painted "ECV" on the back of the plate in paint visible under ultraviolet light. [1]

Discovery and loss Edit

Von der Porten, Aker, and Allen surmise that the conspirators probably planted the plate in Marin in 1933, not far from the supposed location of Drake's landing. William Caldeira, a chauffeur, found the plate while his employer, Leon Bocqueraz, was hunting near the shores of Drake's Bay with a companion, Anson Stiles Blake. Bocqueraz was a banker, while Blake was a prominent and active Berkeley alumnus. Both were members of the California Historical Society.

Caldeira showed the dirt-covered plate to Bocqueraz, then stowed the plate in the car to investigate later and then forgot about it. Some weeks later, he found it while cleaning the car on the San Rafael Ferry and threw it away on the side of the road in San Rafael—several miles from its original location, but still in the Marin area. This was the first of a series of events that ultimately spun the joke out of the conspirators' control. [1]

Re-discovery and publicity Edit

The plate was found again, three years later, in 1936, by Beryle Shinn, a shop clerk. [5] Shinn showed it to a friend, a Berkeley student, who suggested that he take the plate to Bolton. In February 1937, Shinn brought it to Bolton, which to Bolton was fulfillment of a decades-old professional dream. Bolton compared it to Francis Pretty's [6] contemporaneous description of the plate. He alerted Robert Gordon Sproul, the University of California president, and Allen L. Chickering, the president of the California Historical Society, to the possibility of a major find. Chickering and Bolton negotiated to buy the plate, offering to pay $2,500 (equivalent to $45,000 in 2020) and to assume all risk regarding the authenticity of the plate. [1]

Then another series of events took the hoax to the next level. One day after agreeing in principle to sell the plate, Shinn took it back from Bolton, saying he wanted to show it to his uncle and then return it. Bolton and Chickering did not hear from Shinn again for four days. Apparently frightened that they might lose this major opportunity, Chickering moved to quickly buy the plate for $3,500 (equivalent to $63,000 in 2020). The plate was then given to the University's Bancroft Library.

Bolton soon announced at a California Historical Society meeting, on April 6, 1937, "One of the world's long-lost historical treasures apparently has been found. The authenticity of the tablet seems to me beyond all reasonable doubt." Now, having only minimally investigated the plate, Bolton and Chickering had publicly committed themselves, personally and professionally, and their institutions to the authenticity of the plate.

Early doubts Edit

Skeptics pointed out many suspicious elements of the plate. Reginald B. Haselden, a specialist in Elizabethan literature, published a critique of the plate in the September 1937 issue of California History, outlining a list of problems. The spelling seemed modern. The wording did not match normal Elizabethan forms. For example, the plate reads "Queen Elizabeth", not the standard style "Elizabeth, by the Grace of God, Queen of England, France and Ireland, Defender of the Faith". The plate contains the modern forms "the" and "this" instead of the 16th century "ye" and "y(i)s". Physically, the plate seemed too uniform and the patina suspect. Yet none of these elements by themselves seemed to determine the matter, alternative interpretations of each being available. Haselden's points were immediately disputed. Chickering published a defense of the plate in the same issue of California Monthly.

Conspirators' warnings Edit

The joke, originally intended as an internal Clamper affair, had quickly and suddenly broken out into the public eye. Rather than unveiling their prank at an ECV dinner among friends, revealing the hoax would now be a very public and painful proposition for all involved. As Von der Porten and others wrote, "Private confession could not be kept private, and public confession was fraught with great peril."

The conspirators found a number of ways of trying to tip off Bolton without coming forward. V. L. Vander Hoof, a fellow Clamper and Berkeley professor, made a spoof of the plate a few weeks after the announcement of the find, hoping to show Bolton that modern tools could make a plate that looked remarkably like the "real" plate. Clamper Edwin Grabhorn, a Western history publisher, published a spoof letter from the "Consolidated Brasse and Novelty Company" offering a "special line of brass plates" guaranteed to "make your home-town famous."

Finally, ECV produced a small press run of a book, Ye Preposterous Booke of Brasse, detailing problems with the metal content, wording and spelling. The book even instructed the reader to look for the "ECV" in fluorescent paint on the back and stated outright "we should now re-claim [the plate] as the rightful property of our ancient Order", meaning ECV. [1]

"Confirmation" Edit

While Bolton and Chickering continued to defend the plate, doubts and rumors continued to circulate. Sproul, the University president, had become concerned as well.

Bolton chose Professor Colin Fink, chair of the Division of Electrochemistry of Columbia University, to authenticate the plate. While the California history community, and certainly Bolton, would have been aware of the Clampers' book of clues, Fink may not have been. In any case, in 1938 Fink and his colleague E. P. Polushkin confirmed the plate as genuine in no uncertain terms: "[I]t is our opinion that the brass plate examined by us is the genuine Drake Plate." [3]

For most observers, including Bolton and Chickering, this was the definitive statement on the plate's origins. Photos of the plate appeared in textbooks. Copies were sold as souvenirs, and a copy was also displayed in the library of Sir Francis Drake High School in San Anselmo (the only high school named after the explorer). On several ceremonial occasions, copies of the plate were presented to Queen Elizabeth II. Yet rumors of E Clampus Vitus involvement in the plate continued to circulate.

In the early 1970s, physics caught up to Haselden's original findings. Professor James D. Hart, director of the Bancroft Library, assembled a re-testing plan in preparation for the 400th anniversary of Drake's landing. He asked the Research Laboratory for Archaeology, the History of Art at Oxford University, and the Lawrence Berkeley Laboratory for a detailed analysis. The tests included x-ray diffraction, stereo microscopy, and additional metallurgical analysis. X-ray diffraction and gamma-ray absorption tests revealed the plate to be too smooth, made by modern rolling equipment, not hammered flat by a sixteenth-century hammer. Dr. Frank Asaro, at the Lawrence Berkeley Laboratory of the University of California, Berkeley, working with colleague Helen Michels, used neutron activation analysis to study the plate and found that it contained far too much zinc and too few impurities to be Elizabethan English brass, while containing trace metals that corresponded to modern American brass. [7] [8] [9] Cyril Stanley Smith of MIT examined the plate under a stereo microscope and found the edges to be consistent with modern cutting equipment.


The Discovery of California

Wanting to avoid further tussles with the Spanish, especially in a relatively weakened state, Francis Drake chose a slightly altered route that ended up with the voyage making landfall at South Cove, South of Coos Bay, Oregon. The voyage continued South, as the crew was searching for a safe place to stay while they made essential repairs to the ship for the return trip home.

On the 17 th of June, Francis Drake and his crew landed at the coast of what is today Northern California. Francis Drake claimed the land for Queen Elizabeth I and named it Nova Albion (New Albion). As the men worked on ship for a few weeks, Francis Drake would explore the land on foot and, for once, have friendly interactions with the locals. The ship left New Albion on the 23 rd of July.


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Francis Drake

Sir Francis Drake is possibly the most illustrious pirate in world history. Adored for his innumerable exploits and legendary feats of daring-do in England, he was the arch-nemesis of the Spanish under Philip II, and more responsible than any other individual for the decline of Spanish naval power during the late sixteenth century. He was an Admiral in the English navy and second in command during the Great Armada, but most of his career was spent robbing, pillaging and wreaking havoc on Spanish war fleets, Spanish merchant fleets, and Spanish colonies in the new world.

Drake was born into a sea-faring family in a coastal town, and went aboard ship at an early age. He was still a young man when he accompanied his cousin, Sir John Hawkins on a trading/slaving/pirating expedition to the new world. On his third voyage with Hawkins, the fleet was attacked by the Spanish and Drake and Hawkins scarcely escaped with their lives. Drake spent much of the next ten year plundering and robbing Spanish colonies and merchant fleets in revenge for this abuse, and during this period had numerous terrific adventures. On several of his forays into the Spanish main, he allied himself with disgruntled native tribes and attacked the treasure cargo both on land and at sea.

In 1577, having made a great name for himself, Drake was outfitted with a fleet of five ships by Queen Elizabeth in order to enable him to carry on his private war against Spain. She sought to enrich herself by sharing in his spoils, and also to use 'privateers' to wage a naval war with Spain while the countries were officially at peace. Drake did not intend to circumnavigate the globe on this trip, but he ended up being pursued down the coast of South America and doubled Cape Horn, losing most of his fleet in the process. He eventually found himself alone, with a single surviving ship, on the western coast of South America, and decided to make the best of the difficulty. The Spanish treasure ships carrying gold and silver from the mines in Peru to the isthmus of Panama had no idea they might be attacked on the Pacific, and Drake was therefore able to continue his plundering as he passed the Spanish colonies on his way North. He followed the west coast of the Americas at least as far as San Francisco, and wintered with California Indians before continuing his journey across the Pacific. When Drake returned to England in 1580, three years after starting out, in the Golden Hind he had an immense treasure and won enormous renown.

As the years passed the brewing conflict between Spain and England worsened and war between the two countries became inevitable. Rather than wait to be attacked, Drake, who had recently been knighted, led a naval raiding expedition right into the Spanish port of Cadiz and burned a fleet that was being fitted for a raid on England. He did much other damage to the Spaniards and managed to delay Spain's naval attack on England for at least a year. When the Great Armada finally sailed, Drake was second in command and led the effort to harass and exhaust the Spanish fleet, and succeeded brilliantly.

Drake continued to lead naval forays against Spain and its colonies for the rest of his life, but did not achieve any further resounding successes. Spanish treasure fleets were now heavily guarded and much harder for an audacious pirate to attack, and another expedition, outfitted by Elizabeth to capture Lisbon was not successful. The important colonies in the new world were also more heavily fortified than they had been twenty years previously, and Drake's final assault on the Island of Puerto Rico, was also repulsed. He died in 1596 on a raiding expedition and was buried at sea.


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