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Paxton Boys


Das Dorf Paxton (Paxtang), ein paar Meilen östlich von Harrisburg im Osten von Pennsylvania, wurde während Pontiacs Rebellion zu einer Brutstätte rassistischer und politischer Unruhen. Forderungen nach Soldaten – oder zumindest nach Waffen, Pulver und Blei – wurden von den Gesetzgebern ignoriert, von denen viele Quäker mit starken pazifistischen Überzeugungen waren. Eine Gruppe von Paxton-Männern nahm die Sache im Dezember 1763 selbst in die Hand und überfiel eine kleine Siedlung der Conestoga-Indianer im Lancaster County. Sechs Indianer wurden bei dem Angriff getötet und 14 gefangen genommen; alle Gefangenen wurden einige Wochen später ermordet. Die Nachricht von diesen Ereignissen veranlasste Gouverneur John Penn, Haftbefehle gegen die Täter zu erlassen, aber sympathische Grenzbewohner weigerten sich, bei der Verurteilung der Paxton Boys mitzuhelfen Mährische Indianer, die in der Nähe der Stadt Bethlehem lebten. Zum Glück für diese friedlichen christianisierten Eingeborenen gelang es ihnen, aus ihren Häusern zu fliehen, um in Philadelphia, der damaligen Hauptstadt von Pennsylvania und Hauptquartier eines Kontingents britischer Soldaten, Schutz zu suchen. Die Mährischen Indianer blieben mehr als ein Jahr in Schutzhaft in Philadelphia. Im Januar 1764 begann eine Gruppe von Paxton Boys einen Marsch auf die Hauptstadt; die Teilnehmerzahl wird auf 600 bis 1.500 geschätzt. Eine mögliche Katastrophe wurde Anfang Februar abgewendet, als Benjamin Franklin und andere bürgerliche Führer sich aufmachten, um sich mit den Führern des Mobs zu beraten. Diese Beschwerden wurden geäußert, aber für die Notlage der Grenzbewohner wurde wenig getan. Die "Remonstrance of Distressed and Bleeding Frontier Inhabitants" wurde am 13. Februar 1764 von Matthew Smith und James Gibson im Namen der Grenzbewohner von Paxton geliefert. Zum Teil gesagt:

Drittens. Während des späten und gegenwärtigen Indianerkrieges wurden die Grenzen dieser Provinz wiederholt von schleichenden Gruppen der Indianer angegriffen und verwüstet, die mit den wildesten Grausamkeiten Männer, Frauen und Kinder ohne Unterschied ermordet und fast tausend Familien in äußerste Not gebracht haben . Es betrübt uns zutiefst, solche unserer Grenzbewohner zu sehen, die durch den Verlust ihrer Eltern, ihrer Kinder, ihrer Frauen oder Verwandten der wilden Wut entkommen sind, von der Öffentlichkeit mittellos zurückgelassen und der grausamsten Armut und Erbärmlichkeit ausgesetzt sind, während mehr als 120 dieser Wilden, die mit gutem Grund verdächtigt werden, sich dieser schrecklichen Barbarei unter der Maske der Freundschaft schuldig zu machen, haben sich unter den Schutz der Regierung gestellt, um der Wut der tapferen Verwandten zu entgehen der Ermordeten und werden nun auf öffentliche Kosten gehalten.

Das Abenteuer der Paxton Boys war aus zwei Gründen wichtig. Erstens war es ein Maß für die Feindseligkeit, die sich zwischen Grenzbewohnern und Indern entwickelt hatte; Viele weiße Siedler kamen während der Rebellion von Pontiac zu dem Schluss, dass die Rassen nicht zusammenleben könnten. Entfernung und Löschung waren die einzigen Lösungen. Zweitens war der Marsch auf Philadelphia ein frühes Beispiel für regionale und soziale Spannungen. Die spätere amerikanische Geschichte würde weitere Fälle von Spannungen zwischen Stadt und Land widerspiegeln, die Besitzenden gegen die Besitzlosen und die Neuankömmlinge gegen das Establishment.


Siehe Indian Wars-Zeitplan.


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