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Polybios


Polybios (l. 208-125 v. Chr.) war, während er ein griechischer Historiker war, ein römischer Historiker, da sich seine Arbeit damit beschäftigte, zu erklären, wie Rom so groß wurde. Wie die drei klassischen griechischen Historiker hatte Polybios selbst persönliche Erfahrungen und Nachforschungen über das, was er studierte, auf einem Niveau, das das Lesen von Schriftrollen und Memoiren in einer Bibliothek umfasste und darüber hinausging.

Bei Thukydides könnte man argumentieren, dass die entscheidenden Momente in seinem Leben, die dazu beigetragen haben, die von ihm geschriebene Geschichte zu schreiben, seine Generalität und später sein Exil waren, was ihm wahrscheinlich erlaubt hätte, den Krieg sowohl von den Spartanern als auch von den Athenern besser einzuschätzen Seite. Polybios selbst hatte wahrscheinlich eine Vorstellung von militärischen Methoden; mit etwa dreißig Jahren wurde er zum Hipparchos (Kavalleriegeneral) gewählt und unterstützte zu dieser Zeit auch die Unabhängigkeit seiner Heimat Megalopolis. Der prägendste Moment für Polybios war jedoch, als er im Alter von etwa dreißig Jahren (ca. 167 v einer von tausend prominenten Achäern, die nach Rom gebracht wurden.

In Rom wurde Polybios von Aemilius Paulus verantwortlich, einem Römer von höchstem Rang, der selbst die Römer im dritten Makedonischen Krieg zum Sieg geführt hatte. Polybios wurde dann von Aemilius Paulus mit der Erziehung seiner Kinder Fabius und Scipio beauftragt. Polybios würde mit letzterem befreundet bleiben, als er an die Macht kam, was in den Ereignissen von 146 v. Chr. gipfelte, der Plünderung von Karthago und Korinth. Als solcher kam Polybios, obwohl ursprünglich antirömisch, auf die Lateiner zu und sammelte dabei viele Erfahrungen aus erster Hand mit der Führung der Republik, ein Beispiel dafür ist in seiner Beschreibung der Layout der römischen Armee um 6.19-42.

Die Ereignisse in Polybios' Geschichten 118 Jahre von 264-146 v. Chr. umfassen. Ursprünglich befasste sich das Werk mit Ereignissen bis 167 v. Chr., aber nachdem Polybios die Ereignisse 146 v.

Eines der charakteristischsten Merkmale von Polybios als Historiker ist, dass er einen ausgeprägteren Sinn für Geschichtsschreibung zu haben scheint als die früheren Autoren.

Eines der charakteristischsten Merkmale des Historikers Polybios ist, dass er einen ausgeprägteren Sinn für Geschichtsschreibung zu haben scheint als die früheren Autoren, oder zumindest an einigen Stellen deutlicher und in größerer Menge zum Ausdruck bringt als Thukydides es getan hatte, denn Beispiel. Das wichtigste Buch, das sich damit beschäftigt, ist Buch XII, das an sich hauptsächlich eine Kritik an Timaios als Historiker ist. Der Hauptpunkt von Polybios ist, dass es die Pflicht des Historikers ist, frei von Vorurteilen zu bleiben; in 12.7 sagt Polybios über Timaios, dass er „oft falsche Aussagen macht… sein Urteil… [ist] durch Vorurteile verdunkelt…“, wohingegen Polybios in 1,14 erklärt hat, dass „sobald ein Mensch die Rolle des Historikers einnimmt, er alle Überlegungen darüber verwerfen muss“ Art [Voreingenommenheit gegenüber Freunden und Land]… er wird oft gut über seine Feinde sprechen müssen…“ kann man sehen, wie er dieses Gefühl bei 1.64 ausdrückt, wenn Polybios von Hamilkar sagt, dass er „… der General ist, der als der auf beiden Seiten am größten, sowohl an Kühnheit als auch an Genialität…“

Darüber hinaus diskutiert Polybios die Bedeutung des Zeithistorikers, der politischen und militärischen Erfahrung sowie des Sammelns und Hinterfragens von Quellen:

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12.25b

Die eigentümliche Funktion der Geschichte besteht darin, in erster Linie die tatsächlich gesprochenen Worte zu entdecken, was auch immer sie waren, und dann herauszufinden, warum das, was getan oder gesprochen wurde, zu Misserfolg oder Erfolg führte. Denn die bloße Tatsachenbehauptung mag uns interessieren, aber nützt uns nichts: aber wenn wir die Ursache dafür hinzufügen, wird das Studium der Geschichte fruchtbar.

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in gleicher Weise besteht auch die politische Geschichte aus drei Teilen… [Das Studium der Memoiren; Geographie; Politische Aktivität]

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es ist vielleicht schwierig, bei jeder Art von Veranstaltung eine persönliche Rolle zu spielen und einer der Darsteller zu sein, aber es ist notwendig, Erfahrung mit den wichtigsten und häufigsten Ereignissen zu haben.

Als solche ist die Geschichte des Polybios eine sehr solide Darstellung dieser Zeit.

Über das spätere Leben von Polybios ist mit großer Sicherheit wenig bekannt. Was wir wissen ist, dass die meiste Zeit damit verbracht worden sein muss, seine Werke zu schreiben (die Geschichten als einziger überlebender) und dass er irgendwann nach dem Bau der Via Domitia im Jahr 118 v Geschichten. Dies gibt vielleicht der Behauptung des Pseudo-Lucians, dass Polybios im Alter von 82 Jahren starb, nachdem er von seinem Pferd gefallen war, einige Anerkennung.


Polybios, Angewandte Geschichte und Grand Strategy in einem interstitiellen Zeitalter

Irgendwann um 118 v. Der rüstige Rentner – der schließlich seinen Verletzungen erlag – war Polybios, der große Historiker und Chronist der Punischen Kriege. Polybios wurde in die höchsten Ränge der griechischen Aristokratie hineingeboren und führte ein Leben, das Odysseus oder vielleicht einem Toga-bekleideten Forrest Gump würdig war. Vom Aufstieg Roms als unbestrittener Hegemon des Mittelmeers bis zur brutalen Zerstörung Karthagos und der endgültigen Unterwerfung der hellenistischen Welt war er direkt Zeuge einer Reihe systemzerstörender Ereignisse. Seine Diskussion dieser epochalen Verschiebungen und seine gefühlvollen Reflexionen darüber, was sie für die Zukunft von Macht, Ordnung und internationaler Gerechtigkeit bedeuten könnten, sind mit Einsichten für unsere eigene unruhige Zeit beladen.

Polybios wuchs in einem politisch zersplitterten Griechenland auf – einem Land, das im Schatten seines früheren Glanzes lag und zu sehr von seinen eigenen bitteren Rivalitäten verzehrt war, um sich angemessen auf den aufsteigenden römischen Herausforderer über das Ionische Meer vorzubereiten. Tatsächlich ist eine der denkwürdigsten Passagen von Polybios‘ Geschichten ist eine Rede eines griechischen Botschafters auf einer Friedenskonferenz im Jahr 217 v. ”

Die Heimatstadt von Polybios war Megalopolis, das mächtigste Mitglied der achäischen Konföderation, einer Ansammlung von Stadtstaaten, die sich zusammengeschlossen hatten, um die mazedonische Militärmacht auszugleichen. Hätte Roms stetige Expansion ins östliche Mittelmeer nicht mit seinen eigenen Führungsambitionen kollidiert, hätte der junge Adlige eine äußerst erfolgreiche politische Karriere hinter sich. Aller Wahrscheinlichkeit nach wäre das politische Wunderkind in die Fußstapfen seines Vaters getreten, der als Strategen - oder gewählter Spitzenbeamter - der Achäischen Konföderation mehrmals in den 180er Jahren. 170 v Hipparchos, das zweithöchste Amt im Bund. Während seiner Amtszeit scheiterten seine vorsichtigen Versuche, die achäische Unabhängigkeit zu bewahren, indem er die römischen Kriegsanstrengungen gegen Perseus von Makedonien offiziell unterstützte, während er stillschweigend eine Politik der passiven Neutralität verfolgte. Am Ende des Dritten Makedonischen Krieges (168/167 v.

Polybios war jedoch kein gewöhnlicher politischer Gefangener. Aufgrund seiner engen Freundschaft mit den Söhnen von Aemilius Paullus, dem Konsul, der die mazedonischen Phalanxen zerrieben hatte, durfte er in Rom bleiben, während die meisten seiner griechischen Mitgefangenen in öden, über Italien verstreuten Backwaters ihr Dasein fristen mussten. Es war das pulsierende Herz eines jungen Reiches, Hunderte von Meilen von seinem angestammten Heimatland entfernt – und in seiner seltsam zweideutigen Rolle als Gefangener und Freund von Roms Eliten –, als Polybios begann, seine weitläufige, 40-bändige Geschichte über Roms Aufstieg zu verfassen zur Dominanz. Von diesem monumentalen Werk, das sich aus dem Ersten Punischen Krieg im Jahr 264 v. bis zur Zerstörung Korinths im Jahr 146 v.

Polybios’ Geschichten sollte nicht nur als wertvolle Informationsquelle für Klassiker angesehen werden, sondern auch als Pflichtlektüre für die Manager der nationalen Sicherheit von heute. Tatsächlich haben in den letzten zehn Jahren wachsende Befürchtungen über Chinas Aufstieg und Amerikas relativen Niedergang zu einem Anstieg der Studien über die Art von Großmachtwechseln geführt, die Polybios erlebt hat. Dieses gestiegene Interesse an der Tektonik geopolitischer Verschiebungen wurde von einer einzigartigen Fixierung auf die Werke von Thukydides und auf das, was einige Politikwissenschaftler – vielleicht etwas voreilig und zufällig – als Thukydides-Falle bezeichnet haben, begleitet. Thukydides ist in vielerlei Hinsicht der Doyen der strategischen Geschichte und eine wegweisende Figur im westlichen Kanon. Seine eleganten Grübeleien über Krieg, Politik und die Launen der menschlichen Natur strotzen vor weltmüdiger Weisheit und durchdringender Einsicht. Seine zeitgenössische Popularität unter Politikwissenschaftlern hängt zweifellos auch mit seiner Vertrautheit zusammen, da er eine wiederkehrende Figur in den Lehrplänen für internationale Beziehungen und Sicherheitsstudien und eine bekannte Figur in den Hallen der US-Militärakademien bleibt. Beiläufige Vertrautheit ist jedoch nicht immer gleichbedeutend mit echter Intimität und leider wird er oft nur flüchtig gelesen und verstanden. Dies wird besonders deutlich, wenn der große athenische Historiker von einigen der eher ideologisch orientierten Analysten und politischen Aktivisten angerufen wird, die durch Washingtons Machtkorridore streifen.

Darüber hinaus hat der zielstrebige Fokus der US-amerikanischen strategischen Gemeinschaft auf Thukydides möglicherweise die intellektuelle Tiefe und strategische Relevanz einiger seiner berühmten Nachfolger verschleiert, einschließlich derer aus der Feder von Polybios, einem griechischen Historiker und Staatsmann. In einer Ära des Großmachtwettbewerbs kann es durchaus sein, dass man sich zuerst an letztere wenden sollte, um dauerhafte Einsichten in die Klugheitstugenden der angewandten Geschichte, die heimtückischen Gefahren des Populismus und die Herausforderungen, die mit der Ausübung des Primats verbunden sind, zu erhalten.

„Pragmatische Geschichte“: Polybios als Vater der angewandten Geschichte

Die Ruinen von Karthago, Tunesien. (Foto des Autors)

Polybios begann mit der Feststellung, dass sein Hauptziel darin bestand, den Aufstieg Roms zu dokumentieren und sowohl seine Triebkräfte als auch seine Grundlagen in Ruhe und systematisch zu erklären:

Denn wer ist so wertlos und träge, nicht wissen zu wollen, mit welchen Mitteln und unter welchem ​​Staatssystem es den Römern in weniger als 53 Jahren gelungen ist, fast die gesamte bewohnte Welt ihrer alleinigen Regierung zu unterwerfen – eine Sache, die in der Geschichte einzigartig ist? ?

Für den griechischen Adeligen war diese Entwicklung nicht nur in Umfang und Geschwindigkeit, sondern auch in ihrem überregionalen Charakter beispiellos. Roms Niederlage von Karthago nach mehr als einem Jahrhundert bipolarer Konfrontation hatte es ihm ermöglicht, seine enormen Ressourcen darauf zu konzentrieren, Griechenland gewaltsam in seine Umlaufbahn zu ziehen. Dabei, argumentierte er, hätten die Legionen das westliche und östliche Mittelmeer miteinander verwoben und die gesamte zivilisierte Welt unterworfen – oder oikumen – zu ihrer Herrschaft. Die römischen Soldaten, die unter Scipio Africanus in der Schlacht von Zama kämpften, so Polybios, hatten für eine neue Form des Ruhms gekämpft – eine, die Roms Schicksal offen mit dem des Weltreichs in Verbindung brachte. Die Kraft dieses Ideals – und seine verblüffende physische Verwirklichung im Laufe seines Lebens – erforderte einen neuen historiographischen Ansatz: einen, der die Dinge synoptisch betrachtete und antiquierte geographische Darstellungen der Welt überschrieb. Es zielte auch auf ein tieferes Verständnis der Verbindungen zwischen innenpolitischen Kulturen und Außenpolitik sowie zwischen effektiver Vorrangstellung und aufsichtsrechtlicher Führung ab. „Früher“, bemerkt Polybios,

Die Taten der Welt waren sozusagen zerstreut worden, da sie durch keine Einheit der Initiative, der Ergebnisse oder des Ortes zusammengehalten wurden, aber seit diesem Zeitpunkt ist die Geschichte ein organisches Ganzes, und die Angelegenheiten Italiens und Libyens sind miteinander verbunden mit denen der Griechen und Asiens, die alle zu einem Ende führen. (…) Das Glück hat fast alle Angelegenheiten der Welt in eine Richtung gelenkt, (…) ein Historiker sollte seinen Lesern ebenfalls die Operationen, mit denen sie ihr allgemeines Ziel erreicht hat, unter einem gemeinsamen Blick präsentieren.

Es ist diese besondere intellektuelle Neigung zum Synoptischen, zusammen mit seiner Akzeptanz von Nuancen, Multikausalität und Komplexität, die Polybios im Laufe der Jahrhunderte zu einer so attraktiven Figur für Theoretiker der Staatskunst und der großen Strategie gemacht hat. In der Tat, in seiner Verteidigung dessen, was er „pragmatische Geschichte“ nannte – pragmatische Geschichte — Polybios ermahnte seine Leser ständig, über ihren eingeengten disziplinären Horizont hinauszugehen, um ein fundierteres Verständnis der auf dem Spiel stehenden Probleme zu erlangen. In einer seiner lebhafteren Parallelen vergleicht Polybios den Studenten „isolierter Geschichten“ mit einem, „der, nachdem er sich die abgetrennten Gliedmaßen eines einst lebendigen und schönen Tieres angesehen hat, einbildet, er sei so gut wie ein Augenzeuge der Kreatur selbst“. in all seiner Tat und Anmut.“ „Man kann aus einem Teil eine Vorstellung von einem Ganzen bekommen“, fügt er hinzu, „aber niemals Wissen oder genaue Meinung.“ Jede genaue Untersuchung, fügte er hinzu, sollte eine „Verflechtung“ beinhalten (symploke) von „allen Einzelheiten in ihren Ähnlichkeiten und Unterschieden“. Dabei wird der Leser an Sir Francis Bacons spielerische Einteilung der Lerner in verschiedene Insektenkategorien erinnert: Ameisen, Spinnen und Bienen – eine Taxonomie, die der Engländer wie folgt formulierte:

Die Experimentatoren sind wie die Ameise, sie sammeln und verwenden nur, die Denker gleichen Spinnen, die aus ihrer eigenen Substanz Spinnweben machen. Aber die Biene geht einen Mittelweg, sie sammelt ihren Stoff aus den Blumen des Gartens und des Feldes, aber verwandelt und verdaut sie aus eigener Kraft.

Polybios sprach sich eindeutig für einen historiographischen Ansatz aus, der dem der kreuzbestäubenden Biene ähnelt – einen, der mehrere externe Informationsquellen weitgehend aufnimmt, dieselben Informationen geschickt synthetisiert und dann versucht, Verbindungen abzuleiten, indem er sich auf gut ausgebildete analytische Fähigkeiten stützt . Der Besitz eines solchen historisch informierten Wissens zusammen mit der Fähigkeit zur intellektuellen Fremdbestäubung war nach Ansicht der Achäer für die Staatskunst unerlässlich. Tatsächlich macht Polybios nicht nur von vornherein klar, dass seine Geschichten auf den politischen Entscheidungsträger ausgerichtet sind, argumentiert er auch, dass eine geschichtsträchtige Grundlage eine Voraussetzung für politische Führung ist.

Darin war der griechische Historiker nicht ganz originell. In Zeiten großen Machtflusses haben Denker traditionell einen nervösen Blick über die Schulter geworfen, um über staatliche Verhaltensmuster hinwegzusehen. Für Staatsmänner, die sich mit der Ungewissheit ihrer spezifischen Umstände auseinandersetzen, wurde der „Prozess der Verbindung zwischen dem Allgemeinen und dem Besonderen oft als zeitlicher Prozess konzeptualisiert“, in der Hoffnung, dass die Lehren der Vergangenheit bessere Ergebnisse für die Zukunft versprechen. Was Polybios von seinen Vorgängern und Zeitgenossen abhebt, liegt in seinem beharrlichen Beharren auf dem, was von einem wahren Historiker verlangt wird. Tatsächlich muss der Gelehrte nach Ansicht des Achäers auch eine Art Indiana-Jones-ähnlicher Mensch sein – ein Mann der Tat mit einer Vorliebe für Reisen, Abenteuer und vorzugsweise eine Erfahrung im Umgang mit Staatsangelegenheiten aus erster Hand.

Polybios, stellt ein Klassiker fest, „wurde größtenteils den hohen Ansprüchen gerecht, die er an sich selbst stellte.“ Er durchquerte nicht nur das Mittelmeer, streifte über Schlachtfelder, entzifferte verblasste Inschriften und interviewte Augenzeugen, er war auch Zeuge wichtiger Ereignisse wie der römischen Zerstörung Karthagos in Begleitung von Scipio Aemilianus. Einem Bericht zufolge schloss sich der Kriegergelehrte (damals Mitte fünfzig) sogar einem Römer an testudo, oder abgeschirmte Formation, bei der Erstürmung einer karthagischen Stellung. Nachdem Polybios 150 v. Chr. endlich die Erlaubnis erhielt, in seine Heimat zurückzukehren, spielte er dann eine wichtige diplomatische Rolle und half beim römischen Wiederaufbau und bei der Besiedlung Griechenlands. Tatsächlich berichteten Jahrhunderte später Reisende wie Pausanias, Denkmäler in Griechenland gesehen zu haben, und dankten dem Historiker dafür, dass er „den römischen Zorn gegen Griechenland gemildert“ hatte.

Das Tocqueville des republikanischen Roms?

Es ist die hybride Qualität von Polybios' Erfahrung – sowohl als Individuum, das einer hegemonialen Herrschaft unterworfen ist, als auch als Vertrauter des nationalen Sicherheitsestablishments desselben Hegemons –, die seine Beobachtungen zur römischen Außenpolitik so faszinierend macht. Seine Geschichten sind gekennzeichnet durch ein bestimmtes abstand interieure – und eine nüchterne, aber aufmerksame Liebe zum Detail – eine, die an andere, neuere Studien über aufstrebende Mächte erinnert, die von klugen Außenseitern verfasst wurden, wie die von Alexis de Tocqueville Demokratie in Amerika. In gewisser Weise passt Polybios in eine breitere Tradition der griechisch-römischen Antike, die große historische Arbeit mit Vertreibung und Exil verband. In seinem Aufsatz De Exilo, machte Plutarch denkwürdig auf eine solche Verbindung aufmerksam, indem er bemerkte, "dass die Musen, wie es scheint, das Exil zu Hilfe riefen, um für die Alten die schönsten und angesehensten ihrer Schriften zu vervollkommnen". Immerhin hatten Herodot und Xenophon beide das Trauma des Exils erlebt, und Thukydides gestand bekanntermaßen, dass ihm seine lange Abwesenheit von Athen „frei von Ablenkungen“ ein höheres Maß an Objektivität und Klarheit ermöglicht hatte. Edward Said stellt in seinem Kommentar zur Figur des Intellektuellen im Exil fest, dass ein solches Individuum mit

ein Schiffbrüchiger, der lernt, in gewisser Weise mit dem Land zu leben, nicht auf ihm, nicht wie Robinson Crusoe, dessen Ziel es ist, seine kleine Insel zu kolonisieren, sondern eher wie Marco Polo, dessen Sinn für das Wunderbare ihn nie im Stich lässt, und der ist immer ein Reisender, ein vorläufiger Gast, kein Trittbrettfahrer, Eroberer oder Räuber. Da der Exilant die Dinge sowohl im Hinblick auf das Zurückgelassene als auch auf das, was hier oder jetzt ist, sieht, gibt es eine doppelte Perspektive, die die Dinge nie isoliert sieht.

Polybios eigener schiffbrüchiger Zustand hat es ihm möglicherweise ermöglicht, Schlussfolgerungen über Roms strategische Kultur und Flugbahn zu ziehen, die anderen, festeren Beobachtern entgangen wären.Es bedeutete auch, dass er die tückischen Riffe der römischen Kulturkriege in einer High Society durchqueren musste, die eine bizarre, schizoide Beziehung zur griechischen Kultur unterhielt. Dies war schließlich eine Ära, in der führende Politiker wie Cato den Hellenismus offen mit sexueller Gelüste, sozialer Dekadenz und politischer Unordnung in Verbindung brachten – und das alles, während sie sich von athenischen Gelehrten unterrichten, Thukydides bewunderten und Homer zitierten. Der Historiker musste daher eine Art literarischer Drahtseilakt beschreiten: eine ungeschminkte Einschätzung der strategischen Leistung des neuen Hegemons zum Nutzen seiner griechischen Landsleute zu geben, aber darauf zu achten, seine römischen Heere und Entführer nicht übermäßig zu entfremden. Es gibt sicherlich Momente, in denen der politische Gefangene sich für Umsicht statt für Offenheit entscheidet. Wenn es zum Beispiel um die endgültige Zerstörung Karthagos geht – ein Ereignis, das Wellen über das Mittelmeer geschickt hat – vermeidet Polybios, eine klare Position zur strategischen Notwendigkeit einer so radikalen Strafaktion zu beziehen.

Alles in allem kann man jedoch nicht umhin, von der Geschicklichkeit beeindruckt zu sein, mit der er diesen intellektuellen Spagat meistert. Obwohl der griechische Historiker Roms patriotische Kraft und militärische Stärke sowie Aspekte seiner höflichia, oder gesellschaftspolitische Struktur, kritisierte er auch unverfroren, was er als frühe Anzeichen einer römischen imperialen Übermacht und Hybris in der Führung ihrer „universellen Herrschaft“ wahrnahm. Wie Professor Ryan Balot von der University of Toronto feststellt, war Polybius „kein politischer Anthropologe“ und sein „Konto war alles andere als wertneutral“. Stattdessen ist er

bot eine sorgfältige ethische Bewertung der Innen- und Außenpolitik Roms an, um sowohl die Römer für ihre Tugenden zu loben als auch die Exzesse und selbstzerstörerischen Tendenzen der Römer zu kritisieren. Seine Kritik (…) war verbessernd. Er stellte den Römern seine ethischen Herausforderungen mit einer tieferen erzieherischen Absicht, nämlich die selbstzerstörerischen Tendenzen der Römer, sich hart, arrogant und übermütig zu verhalten, herauszufordern.

Anazylose und die Frage des hegemonialen Niedergangs

Der Neuseeländer, Gravur von Gustave Doré, 1872. (Quelle: Wikicommons)

Wie die meisten griechisch-römischen Denker vor dem Aufkommen des teleologischen Christentums verstand Polybios die Zeit eher als zirkulär als als linear. Ausgehend von einer organizistischen Vision von Politik, die bis in die vorsokratische Zeit zurückverfolgt werden kann, argumentierte Polybios, dass Nationen in einen quasi-biologischen Kreislauf von Wachstum und Degeneration verstrickt seien, aus dem es kein Entrinnen gibt. Es gebe zwei Instanzen, „durch die jeder Staat dem Verfall ausgesetzt ist“, erklärte er, „das eine außen und das andere ein Wachstum des Staates selbst“. Für ersteres könne es keine „feste Regel“ geben, aber letzteres sei ein „regelmäßiger Prozess“. Dieser Prozess, den Polybios bezeichnet Anacylose, geschieht, wenn das Regierungssystem einer Polis durch drei verschiedene Bedingungen rotiert – Monarchie, Aristokratie und Demokratie –, von denen jede wie ein finsterer Larvenparasit ihre korrupte Form verbirgt.

Monarchie ging normalerweise in Tyrannei über, Aristokratie in Oligarchie, und Demokratie – das gefährlichste System von allen – brach unweigerlich in das zusammen, was Polybios Ochlokratie nannte, d.ochlos) Regel. In einer Ochlokratie werden die Menschen regiert von thumos (Leidenschaft, Zorn und der Wunsch nach Anerkennung), anstatt logimos (Vernunft) und enden unweigerlich auf der verzweifelten Suche nach Ordnung an einen Monarchen und setzen damit den Kreislauf erneut in Gang. In einer der bemerkenswerteren Passagen des Geschichtenvergleicht der Achäer die Massen mit einem Ozean, dessen scheinbar ruhige Oberfläche im Handumdrehen von einem rücksichtslosen Demagogen zu einem tobenden Sturm aufgepeitscht werden könnte.

Solche politisch zerstörerischen Stürme ließen sich nicht vermeiden, aber sie ließen sich verzögern. Bekanntlich schrieb Polybios Roms erfolgreiches Vorbeugen von Anacylose zu seinen Institutionen und zu seiner „gemischten Verfassung“. Die römische höflichia, das Elemente aller drei Regierungssysteme – Demokratie in Form von Wahlen, Aristokratie in Form der Senatsklasse und Monarchie in Form der den Konsuln verliehenen beträchtlichen Befugnisse – vereinte, einen Zustand des empfindlichen Gleichgewichts aufrechterhielt, „wie a gut getrimmtes Boot.“

Für Polybios war der Wettbewerb zwischen Großmächten im Grunde ein Spiel auf zwei Ebenen, und Roms imperialer Erfolg hing direkt mit der Solidität seiner innenpolitischen Anordnung zusammen. Der Erste Punische Krieg, schlug er vor, dauerte so lange (23 Jahre), weil sowohl Rom als auch Karthago „zu dieser Zeit im Prinzip noch unverdorben, mäßig im Vermögen und gleich stark waren“. Zur Zeit des Hannibalischen Krieges oder Zweiten Punischen Krieges jedoch begann das karthagische System zu degenerieren, bis es schließlich den zersetzenden politischen Kräften erlegen war, die alle Reiche betreffen. Polybios betont die strategische Bedeutung von Zeit – oder von Gelegenheitsfenstern – in langwierigen Konkurrenzsituationen. Einer der Gründe, warum Rom sich durchgesetzt hatte, war, dass, obwohl es zu Beginn des Wettbewerbs Karthago gleich gewesen sein mag, sich auf einer aufsteigenden Kurve befand, während Karthagos Machtverlauf begonnen hatte, nach unten zu gehen.

Die Macht und der Wohlstand Karthagos hatten sich viel früher entwickelt als die Roms, und im Verhältnis dazu begann ihre Stärke zu sinken, während die römische, zumindest was ihr Regierungssystem betraf, ihren Höhepunkt erreichte.

Roms sozialer Zusammenhalt und seine politische Stabilität hatten ihm die nötigen Resilienzreserven gegeben, um seine enormen Verluste während des Zweiten Punischen Krieges sowie eine Reihe vernichtender Niederlagen zu überstehen. Die patriotische Einheit im Angesicht des Unglücks, argumentierte Polybios, wurde durch die gemeinsame Erinnerung an „die Disziplin vieler Kämpfe und Schwierigkeiten“ und durch das „Licht der in Katastrophen gewonnenen Erfahrungen“ bewahrt. Tatsächlich sind einige der interessanteren Passagen in der Geschichten sich mit dem kollektiven Gedächtnis und den Gefahren einer strategischen Amnesie auseinandersetzen. Nur wenn die Eliten eines Staates sich an vergangene Opfer und die Bemühungen, die zum Aufbau einer politischen Ordnung geführt hatten, klar erinnerten, konnten sie für Polybios den Willen aufbringen, diese Ordnung zu verteidigen. Die Geschwindigkeit, mit der solche Erinnerungen an die Zerbrechlichkeit von Ordnung und Frieden den niedergeschlagenen Polybios zu zerstreuen schienen, und seiner Meinung nach Anacylose grimmig unausweichlich.

Die Robustheit von Roms Höflichkeit, Polybios argumentierte, war zum Teil an die Anerkennung seiner Bürger für die Bedeutung starker, gemeinsamer bürgerlicher Traditionen gebunden, um den Prozess der Erinnerungsentropie zu stoppen, der unweigerlich zu Uneinigkeit und Niedergang führt. Der griechische Historiker äußert sich zustimmend über die verschiedenen Feste, Riten und Traditionen, die jedem Römer die Tugenden der Selbstaufopferung und eine gesunde Liebe zum Staat vermitteln sollen. Besonders angetan zeigte er sich von der römischen Aristokratenbestattung, den aufwendig inszenierten Veranstaltungen mit Ahnenmasken, langen Erzählungen über die kriegerischen Heldentaten des Verstorbenen und seiner Vorfahren sowie viel Prunk und Umstand. „Für einen jungen Mann, der nach Ruhm und Tugend strebt, könnte es kein veredelnderes Spektakel geben“, schwärmt er und stellt fest, dass auf diese Weise zukünftige Generationen dazu inspiriert werden, sich an vergangene Kämpfe zu erinnern und kontinuierlich nach Selbstaufopferung und Ruhm im Dienst zu streben von Rom.

Wie viele antike Historiker glaubte Polybios an die Macht der Bildung durch Vorbild und durch die Handlungen einer Reihe von paradigmatischen Figuren. Die denkwürdigsten Charaktere in der Geschichten sind daher Vorbilder der Klugheit und Tugend, Männer, die ein starkes Bewusstsein für die Wankelmütigkeit der tyche, oder Vermögen, und deren Handlungen von Mäßigung und Einfühlungsvermögen geleitet werden. Ein solches Beispiel wäre Aemilius Paullus, der in einer Rede nach seinem Triumph über den makedonischen König Perseus seine römischen Kameraden ermahnt, aus ihren Erfahrungen zu lernen:

„Hauptsächlich“, sagte er, „in diesen Momenten, in denen wir selbst oder unser Land am erfolgreichsten sind, sollten wir über das entgegengesetzte Ende des Glücks nachdenken, denn nur so und dann werden wir uns in der Zeit des Wohlstands nur mit Mühe gemäßigt erweisen.“ .“

„Der Unterschied“, sagte er, „zwischen törichten und weisen Männern liegt darin, dass die ersteren von ihrem Unglück und die letzteren von denen anderer geschult werden.“

Scipio Aemilianus vor den Ruinen von Karthago in Begleitung seines Freundes Polybios, Jacob Buys, 1797. (Quelle: Wikimedia Commons)

In einem weiteren bemerkenswert filmischen Moment erzählt Polybios, wie er während der Verbrennung von Karthago neben Scipio Aemilianus stand. Zu Tränen gerührt von der Szene, flüsterte Scipio angeblich homerische Verse und zitierte Hector, der die Zerstörung Trojas vorhersagte. Eine andere Version der Szene zeigt, wie der römische General die Hände seines Freundes ergreift und seine „schreckliche Vorahnung“ erwähnt, dass eines Tages dasselbe Schicksal über sein eigenes Land heimgesucht werden würde. „Eine staatsmännischere und tiefgründigere Äußerung kann man kaum erwähnen“, schwärmt Polybios. Für den griechischen Historiker könnte der römische Vorrang nur dann gewahrt werden, wenn seine Sicherheitsmanager – durch angewandte Geschichte und moralische Vorbilder – eine solche Besonnenheit und Empathie sowie eine Wachsamkeit für die Willkür des Glücks bewahren, die, um Hannibal . zu zitieren, in dem GeschichtenSie könne "durch eine leichte Drehung in der Skala" geopolitische "Änderungen von größter Bedeutung herbeiführen, als ob sie mit kleinen Kindern Sport treiben würde". Um diese Lektion nach Hause zu bringen, werden dunklere, warnendere Geschichten in Form der prahlerischen Gefallenen angeboten – tragische Gestalten wie Philipp V jähzornige Impulse, die sich in einen blutigen Despoten mit einer Vorliebe für „menschliches Blut und das Abschlachten und Verraten seiner Verbündeten“ verwandeln.

Hybris und imperialer Übergriff

Polybios Überlegungen zum römischen Imperialismus sind von der gleichen Melancholie durchzogen, die auch seine Diskussion innerstaatlicher politischer Systeme durchzieht. Tatsächlich bricht für die Achäer Hybris aus, wenn die Außenpolitik einer Nation an denselben Krankheiten leidet, die auch ihr inneres Regierungssystem heimsuchen – d. h. moralische Degeneration und strategische Amnesie. Polybios war auch bemerkenswert offen in seiner Diskussion über die Schwachheit des „totalen Sieges“ – insbesondere in aufständischen Regionen. In Bezug auf die Misswirtschaft der Karthager mit ihren Territorien in Spanien bemerkt er pointiert, dass

Erfolg in der Politik und Siege auf dem Feld sind zwar großartige Dinge, aber es erfordert viel mehr Geschick und Vorsicht, um einen solchen Erfolg zu nutzen (…) sie [die Karthager] hatten nicht gelernt, dass diejenigen, die ihre Vormachtstellung am besten bewahren, diejenigen sind, die daran festhalten nach den gleichen Grundsätzen, nach denen sie es ursprünglich begründet haben.

Wenn die Außenpolitik einer Nation von ihren Gründungsprinzipien losgelöst wird oder – schlimmer noch – die Pathologien ihrer eigenen inneren Dysfunktion widerspiegelt, wird wahrscheinlich eine plötzliche, schnelle Umkehr des geopolitischen Schicksals folgen. Wie der Klassiker Arthur Eckstein feststellt, teilten viele Vorgänger und Zeitgenossen des Historikers diese pessimistische Sicht auf die korrumpierenden Auswirkungen von Macht. Polybios unterscheidet sich etwas in der Dringlichkeit seines Tons und in seinem Wunsch, dass „sein Publikum sich dieser korrumpierenden Tendenz bewusst ist und dagegen ankämpft“.

Während der gesamten Geschichten, erinnert Polybios seine römische Leserschaft – manchmal subtil, manchmal nicht so subtil – daran, dass der Primat nur dann Bestand haben kann, wenn er wohlwollender, gerechter und dem Wohlstand zuträglicher erscheint als das System oder das Fehlen eines Systems, das ihm vorausging. Eine römische Außenpolitik, die im Gegensatz zu den Tugenden agierte, die dem italienischen Stadtstaat die Erlangung seiner hegemonialen Position ermöglicht hatten, würde nur Ressentiments nähren, denn „sie geschieht durch freundliche Behandlung ihrer Nachbarn und in Aussicht auf weitere Vorteile“. dass Männer Macht erlangen.“ Kluge Hegemonen sollten keine allzu strafende Militärpolitik betreiben, denn „gute Männer sollten keinen Krieg gegen Übeltäter führen, um sie zu vernichten oder auszurotten, sondern um ihre Fehler zu korrigieren und zu reformieren“.

Als Polybios über die Zukunft der römischen Kaiserherrschaft nachdachte, begannen seine Überlegungen pessimistischer zu erscheinen. Edle Figuren wie Scipio Africanus und Scipio Aemilianus mit ihrer alten militärischen Tugend und ihrer bescheidenen Akzeptanz der Rolle der Kontingenz werden als granitgesichtige Avatare einer sterbenden Ära dargestellt. Polybios weist häufig darauf hin, dass mit der Expansion Roms Finanzkorruption, bürokratische Trägheit und strategische Selbstzufriedenheit endemisch geworden sind. Er nennt verschiedene Beispiele römischer Grobheit und kultureller Unempfindlichkeit. Eine solche Anekdote handelt von einem römischen Diplomaten, der geschickt wurde, um einen Streit zwischen einem griechischen Seleukidenkönig und dem ptolemäischen Ägypten zu schlichten. Ohne dem griechischen Monarchen Zeit zu geben, mit seinen Beratern zu besprechen, zeichnet der römische Gesandte einen Kreis in den Sand und befiehlt dem König, eine Antwort zu geben, bevor er den Kreis verlässt. Diese Aktion, so Polybios, war „anstößig und überaus arrogant“. Auch die römische Entscheidung, die Stadt nach der Einnahme von Syrakus 212 v unmoralisch. Am bedeutendsten sind vielleicht die erhaltenen Fragmente der Geschichten endet mit dem ominösen Bild von Polybios, der einer Schar schreiender römischer Legionäre zusieht, wie sie über unbezahlbare Kunstwerke würfeln, die aus den rauchenden Ruinen von Korinth gerissen wurden.

Die bleibende Bedeutung von Polybios

Es ist bedauerlich, dass Polybios nicht mehr so ​​viel gelesen wird wie früher. Ein Teil des Problems kann sein, dass er unter den Historikern nicht der zugänglichste ist. Tatsächlich haben Gelehrte lange über die Trockenheit seiner Prosa geklagt, die von den stilistischen Verzierungen und rhetorischen Verzierungen, die für andere klassische Schriftsteller so charakteristisch sind, frei ist. Antike Kritiker spotteten, dass Polybios’ Geschichten waren eines der Hauptwerke, die die Prominenten gerne in ihren Bücherregalen ausstellten, aber nie wirklich vollständig lasen, während der große Klassiker Arnaldo Momigliano – in einer ziemlich scharfen Wendung – witzelte, dass Polybios „so schlecht geschrieben habe wie die Professoren, die ihn studierten“. .“

Ungeachtet dieser stilistischen Kritik gibt es Hinweise darauf, dass Polybios in Wirklichkeit einen enormen Einfluss auf nachfolgende Generationen von Denkern ausübte. Zuerst in der klassischen Ära, in der überragende Persönlichkeiten wie Cicero und Livius Polybios als "besonders guten Autor" und "einen Autor, der großen Respekt verdient" lobten, dann nach seiner Wiederentdeckung im Florenz des 15. Jahrhunderts nach Jahrhunderten der Dunkelheit. Tatsächlich waren die sorgfältigen Schilderungen des abenteuerlustigen Wissenschaftlers der römischen Militärmodernisierung und -politik ein Objekt der Faszination während der Renaissance und des Frühbarocks. Vor allem Machiavelli war von den Theorien des Polybios gefesselt, ebenso wie der große Neostoiker des 16. Geschichten. Die Ideen von Polybios zu den Tugenden einer gemischten Verfassung prägten auch die Ideale der Aufklärung und beeinflussten Koryphäen von Montesquieu bis zu den Gründervätern der Vereinigten Staaten, während saturnische Viktorianer an seinem Konzept von . kauten Anacylose als sie das Ausmaß und die Dauer des britischen imperialen Primats debattierten.

Welche Relevanz haben die Geschichten für unser eigenes Interstitial-Alter haben? Können uns die Ansichten des griechischen Historikers zur Durchführung geopolitischer Analysen helfen, unsere Fähigkeit zu verfeinern, mit Komplexität umzugehen und durchdachtere Ansätze für aufkommende Herausforderungen zu entwickeln? Und wie können polybische Einsichten auf die gegenwärtige Situation angewendet werden, in der die Vereinigten Staaten mit wachsender innerer Uneinigkeit, dem Aufstieg des Populismus und ihrem eigenen relativen Niedergang zu kämpfen haben?

Die polybische Untersuchungsweise beim Studium der Außenbeziehungen berücksichtigen

Polybios verfolgte einen multidisziplinären intellektuellen Ansatz zum Studium internationaler Angelegenheiten und versuchte – wie die meisten effektiven Großstrategen – Muster über Zeit, Raum und Maßstab hinweg zu erkennen. Auch darin war er ein Produkt seiner Zeit. Tatsächlich unterschied die antike griechische Kultur zwischen verschiedenen Wissensarten und zwischen spekulativer Vernunft und praktischer Weisheit. Wie Aristoteles in seinem Nichomacheanische Ethik, war die Sphäre des politischen Handelns eine der Ambiguität, Unbeständigkeit und Vielfalt, die eine eigene Form von Intelligenz oder „praktischer Weisheit“ erforderte: Während „wissenschaftliches Wissen beweisbar ist, handelt es sich um Geschick und praktische Weisheit um das Andere“. Geopolitik ist ein grundsätzlich menschliches Unterfangen, das den positivistischen, quantitativen Ansätzen, die jetzt in den amerikanischen Sozialwissenschaften zunehmend vorherrschen, ungeeignet ist. Polybios wäre zweifellos alarmiert, dass in so vielen Bereichen (wenn auch zum Glück nicht allen) wissenschaftliche Strenge auch mit universellen Modellen und sparsamen Theorien in Verbindung gebracht wird – starre Schemata, die versuchen, das „wolkenartige Subjekt der [internationalen] Politik als Objekt“ neu zu definieren einer uhrenartigen Wissenschaft.“ In einer Zeit, in der das Feld der angewandten Geschichte in einer eigenen düsteren Todesspirale gefangen zu sein scheint, Geschichten dienen als eindringliche Erinnerung an seinen aufsichtsrechtlichen Wert – nicht nur im Hinblick auf das Verständnis der Vergangenheit, sondern auch als Mittel zur Vorbereitung auf die Anstürme der Tyche – oder Fortune, diese wankelmütigste aller Göttinnen. Wie Robert Crowcroft, Professor an der University of Edinburgh, zu Recht feststellt, „wenn man behauptet, Fachwissen über Ursache und Wirkung zu haben, sollte man trainiert werden, Muster zu erkennen und Trends zu projizieren.“ Eine Ausbildung in angewandter Geschichte kann eine größere intellektuelle Agilität ermöglichen, auch im Hinblick auf die Rahmung und Konzeptualisierung epochen- und überregionaler Trends. Wäre er heute am Leben, würde Polybios höchstwahrscheinlich dem aus Australien stammenden Aufruf folgen, unsere kollektive mentale Landkarte des Asien-Pazifiks neu zu gestalten, indem er sie als Indopazifik bezeichnete. Tatsächlich sind der Indische und der Pazifische Ozean heute Teil eines größeren strategischen Kontinuums für US-Verteidigungsplaner, so wie die östliche und die westliche Hälfte des Mittelmeers im Laufe der Lebenszeit des griechischen Historikers zu einem geopolitischen Raum verschmolzen.

Der Großmachtwettbewerb ist ein Wettbewerb zwischen den heimischen Systemen

Eine weitere der wichtigsten Erkenntnisse von Polybios ist, dass jeder langwierige bipolare Kampf wahrscheinlich einen Todeskampf zwischen zwei innenpolitischen Systemen darstellen wird.Die Rivalität zwischen Rom und Karthago war ein zermürbender Zermürbungskonflikt, der die Ressourcen, die Moral und die Bündnisstrukturen beider Staaten stark belastete. Während Roms militärische Effizienz und Innovationsfähigkeit eine wichtige Rolle bei seinem endgültigen Sieg spielten, spielten nach Polybios seine institutionelle Solidität und sein Sinn für gesellschaftlichen Zusammenhalt eine ebenso wichtige Rolle. Während die Vereinigten Staaten versuchen, ihre große Strategie um das Konzept des Großmächtewettbewerbs umzustrukturieren, müssen sie sich der Notwendigkeit bewusst bleiben, ihre wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Grundlagen zu Hause zu stärken, indem sie sich bemühen, ein Leuchtturm der Offenheit, Freiheit und Innovation zu bleiben. Ebenso wichtig wird es sein, das amerikanische Volk durch eine erneute Betonung der Staatsbürgerschaft, der nationalen Geschichte und eines politischen Diskurses, der die Einheit der Absichten gegenüber dem Narzissmus kleiner Unterschiede bevorzugt, um ein wiederbelebtes Gefühl des gemeinsamen Schicksals zu vereinen.

Internationale Ordnung und die Gefahren der strategischen Amnesie

Tatsächlich erinnert Polybios uns auch an die Gefahren einer Außenpolitik, die sich von den Gründungsprinzipien ihrer Nation löst. Dass der derzeitige US-Präsident einige dieser Kerngrundsätze – die Glaubensbekenntnisse der amerikanischen Republik und ihre Grundlage im staatsbürgerlichen und nicht im kulturellen Nationalismus – ablehnt, hat die Befürchtungen eines möglichen Verzichts auf Washingtons internationale Mission geschürt. Beides ist schließlich eng miteinander verbunden. Amerikas einzigartiges politisches Gemeinschaftsgefühl hat seinen Nachkriegs-Internationalismus und seinen Sinn für „ethischen Egoismus“ historisch untermauert. Sie hat auch den ideellen Zement für ihre Allianzen mit gleichgesinnten demokratischen Mächten und die geistige Grundlage ihrer Weigerung geliefert, ausschließende Einflusssphären von autoritären Mächten ausarbeiten zu lassen. Während einige der aktuellen Debatten um das Konzept einer liberalen internationalen Ordnung gelegentlich etwas zirkulär und langwierig erscheinen mögen – insbesondere für ausländische Beobachter, die durch den Aufstieg autoritärer Akteure beunruhigt sind und sich der allgemeinen Vorteile der amerikanischen Führung bewusst sind – dient ihre Intensität auch als nützlicher Zweck. In der Tat, indem sie auf einige der rosigeren Vorurteile der amerikanischen strategischen Gemeinschaft abzielen, zwingen diese Kritiken die Verfechter des Ordens, zu den ersten Prinzipien zurückzukehren – und anschließend eine ausgewogenere, durchdachtere und zugänglichere Verteidigung der Tugenden des amerikanischen Primats zu präsentieren gegenüber ihren Mitbürgern und Verbündeten. In der Tat, so Polybios, ist einer der Hauptbeschleuniger des Niedergangs die Tendenz einer Nation zur kollektiven Amnesie und die Tendenz ihrer Bewohner, nach nur wenigen Generationen die Kämpfe und Opfer zu vergessen, die zu ihrer Dominanz des internationalen Systems in den USA führten erster Platz. Durch die Neuorientierung der öffentlichen Aufmerksamkeit auf die Bedingungen, unter denen die Staatsmänner der Nachkriegszeit daran arbeiteten, verschiedene Aspekte der bestehenden Ordnung zu strukturieren, können strategische Kommentatoren dazu beitragen, eine durchdachtere und weniger reflexive Basis der Unterstützung für den amerikanischen Internationalismus und die amerikanische Führung aufzubauen.

Klugheit und Demut stützen das Primat in einer Ära des relativen Niedergangs

Nicht zuletzt kann der Vorrang Amerikas nur gewahrt werden, wenn er weiterhin attraktiver erscheint als verschiedene strukturelle Alternativen, die von konkurrierender Multipolarität bis hin zu einer durch ein Nationenkonzert des 21. Jahrhunderts geteilten oder in Einflusssphären segmentierten Welt reichen. In einer Ära, die durch einen Rückgang der relativen Macht der USA gekennzeichnet ist, erfordert dies einen neuen Ansatz, der sich durch mehr Umsicht und Demut auszeichnet und sich auf die Pflege und den Erhalt von Allianzen konzentriert. Wenn Rom sich in seinem systemweiten Wettbewerb durchgesetzt hat, so Polybios, lag dies auch daran, dass es im Großen und Ganzen kleineren Mittelmeerstaaten eine attraktivere und weniger zwingende internationale Ordnung zu bieten schien als die von Karthago vorgeschlagene. Die polybische Betonung von strategischer Empathie und respektvoller Diplomatie könnte sich für aktuelle und zukünftige US-Regierungen als lehrreich erweisen, wenn sie versuchen, die Hilfe anderer, weniger mächtiger Staaten in ihre globale Wettbewerbsstrategie gegen autoritäre Giganten einzubeziehen. Polybios eigenes buntes Leben – als griechischer Beobachter des Aufstiegs Roms – dient auch als Demonstration der Tugenden des Reisens, der Mehrsprachigkeit und des tief verwurzelten kulturellen Bewusstseins bei der strategischen Bewertung von Verbündeten und Gegnern.

Es deutet auch darauf hin, dass ausländische Freunde von Hegemonen sich durch eine gewisse kritische Distanz als nützlich erweisen können und gelegentlich hörenswert sind. Dies ist natürlich eine Einbildung der Europäer – und insbesondere der Briten – seit Amerikas Aufstieg zu internationaler Bedeutung und der herablassenden Bemerkung von Premierminister Harold Macmillan, dass London Griechenland gegenüber Washingtons Rom spielen sollte. Solche Vorstellungen wurden von selbstbewussten amerikanischen Staatsmännern und Kommentatoren oft schroff zurückgewiesen – ähnlich wie Virgil in der Aeneis kontrastierte die luftigen, intellektuellen Griechen ablehnend mit den energischen, erobernden Römern. Dennoch kann die Verteidigung der bestehenden Ordnung in der heutigen Zeit kein unverhältnismäßig amerikanisches Unterfangen mehr sein. Ohne größere Einheit und ein gemeinsames Gefühl der Dringlichkeit könnte die Weltgemeinschaft der Demokratien wie die streitenden griechischen Staaten zu Beginn von Polybios enden. Geschichten: bloße Schatten ihres früheren Ruhms, an den Rand der Geschichte verbannt, da eine andere Großmacht – diesmal im Osten gelegen – gewaltsam die Zügel des internationalen Systems übernimmt.

Iskander Rehman ist Senior Fellow am Pell Center for International Relations and Public Policy und Adjunct Senior Fellow am Center for a New American Security. Er promovierte in Politikwissenschaft mit Auszeichnung vom Institut für Politische Studien in Paris (Sciences Po) und ist Mitherausgeber bei War on the Rocks. Er kann auf Twitter unter @IskanderRehman verfolgt werden


Polybios und Praeteritio

Also beginnt Polybios seine Geschichte auf hinterhältige Weise, indem er uns erzählt, was andere bereits gesagt haben und was er tut nicht sagen - aber er sagt es trotzdem! Ah, dieses rhetorische Mittel heißt Präteritio und war ein Liebling von Cicero ’s (am bekanntesten in der ersten Catilina-Rede verwendet, die fast jeder Lateinschüler im dritten Jahr liest). Ich werde meinen Gegner und Lügner und Dieb nicht nennen, denn das wäre unhöflich. Das Publikum ist dennoch ein wenig beeindruckt davon, dass Sie schon fast nannte Ihren Gegner einen Lügner und einen Dieb und könnte diese Begriffe schräg einführen, die Sie bei direkter Verwendung unhöflich oder gefühllos aussehen lassen könnten.

Polybios verwendet praeteritio jedoch auf andere Weise. Er sagt uns, dass jeder Historiker bis zu diesem Zeitpunkt die Geschichte verteidigt hat (wie wir aus den spärlichen vorhanden Quellen, er hat Recht) und das besser als er will. Trotzdem verteidigt er sie auf drei Arten:

  1. Es ist eine Aufzeichnung von schlechtem Verhalten in der Vergangenheit, die wir verwenden können, um zukünftiges schlechtes Verhalten zu verhindern.
  2. Es ist die beste Ausbildung für das politische Leben.
  3. Es ist der nur wie wir lernen können, das Leben gut zu leben und uns den damit verbundenen Schwierigkeiten und Unsicherheiten zu stellen.

Was den ersten Punkt betrifft, so scheint dies nicht nur für Nationen, sondern für Menschen zu gelten. Warum prüfen Christen ihr Gewissen und streben täglich nach Verbesserung? Warum haben Vorgesetzte vierteljährliche oder jährliche Mitarbeiterbeurteilungen? Warum haben Studenten Zeugnisse? All dies scheint davon abzuhängen, dass wir als Menschen uns an vergangenes Verhalten erinnern, es überprüfen, beurteilen und danach streben müssen, es zu verbessern.

Den zweiten Punkt werde ich weiter unten aufgreifen. Mehr noch als Thukydides und Herodot vor ihm hatte Polybios viel militärische und politische Erfahrung und formulierte (und teilte) faszinierende Theorien über politische Systeme. Ein Großteil unseres Wissens über die römische Verfassung während der Republik (kein physisches Dokument, sondern die Zusammensetzung der römischen Regierung) stammt tatsächlich aus der Geschichte des Polybios.

Der letzte Punkt erscheint mir so philosophisch. Was für ein Stoiker du klingst, Polybios! Er könnte mit Panaetius bekannt gewesen sein, einem stoischen Philosophen, der mit Scipio Aemilianus befreundet war. Diese Fakten sind interessant, weil Scipio ein Held von Cicero war (er tauchte in einer Reihe von Ciceros philosophischen Dialogen auf oder wurde in einer Reihe von Ciceros philosophischen Dialogen erwähnt) und Cicero hat seine bewusst modelliert De Officiīs über das gleichnamige Werk von Panaetius (jedoch auf Griechisch).

Hätten frühere Chronisten es versäumt, die Geschichte im Allgemeinen zu loben, hätte ich vielleicht jedem empfehlen müssen, solche Abhandlungen wie die vorliegenden zum Studium zu wählen und sie willkommen zu heißen, denn Männer haben kein besseres Verhaltenskorrektiv als das Wissen um die Vergangenheit. Aber alle Historiker, darf man ausnahmslos und nicht halbherzig sagen, sondern dies zum Anfang und Ende ihrer Arbeit machen, haben uns das eingeprägt die solideste Aus- und Weiterbildung für ein Leben aktiver Politik ist das Studium der Geschichte und das am sichersten und tatsächlich Die einzige Methode, um zu lernen, die Wechselfälle des Glücks tapfer zu ertragen, besteht darin, sich an das Unglück anderer zu erinnern. Offenbar würde daher niemand und am wenigsten ich es heute für seine Pflicht halten, das so gut und so oft Gesagte zu wiederholen. Denn gerade das Unerwartete in den Ereignissen, die ich als Thema gewählt habe, wird ausreichen, um alle, Jung und Alt, herauszufordern und zum Durchlesen anzuregen meine systematische geschichte.

—Polybios, Geschichten I.1


Polybios > Zitate

Beim Anblick der Stadt, die in den Flammen völlig unterging, brach Scipio in Tränen aus und dachte lange über den unvermeidlichen Wandel nach, der Städte, Nationen und Dynastien auf alle wartet, wie es jeden von uns Menschen tut. Dies, dachte er, habe Ilium befallen, einst eine mächtige Stadt und die einst mächtigen Reiche der Assyrer, Meder, Perser und das in letzter Zeit so prächtige Makedonien. Und unabsichtlich oder absichtlich zitierte er – die Worte, die ihm vielleicht unbewusst entgingen –

„Der Tag wird sein, an dem das heilige Troja fallen wird
Und Priamos, Herr der Speere, und Priamos Volk."

Und als ich ihn kühn fragte (denn ich war sein Erzieher gewesen), was er mit diesen Worten meinte, nannte er Rom nicht deutlich, sondern fürchtete offenbar um sie, angesichts der Wandelbarkeit der menschlichen Angelegenheiten. . . . Ein noch bemerkenswerteres Wort von ihm darf ich vermerken. . . [Als er den Befehl gegeben hatte, die Stadt zu feuern] drehte er sich sofort um, packte mich bei der Hand und sagte: "O Polybios, es ist eine großartige Sache, aber ich weiß nicht wie, ich fühle Angst und Furcht, damit irgendjemand sollte eines Tages den gleichen Befehl über meine eigene Heimatstadt geben.&rdquo
― Polybios


Polybios - Geschichte

Polybios , Die römische Armee

(Polybios (ca. 200-nach 118 v. Chr.): Rom am Ende der Punischen Kriege [Geschichte, Buch 6])

Die Disziplin und das Engagement der Bürgersoldaten erklären Roms Erfolg bei der Eroberung eines Weltreiches. Im folgenden Bericht erzählt Polybios, wie die Kommandeure Gehorsam erzwangen und Heldentum förderten.

Sobald der Morgen erscheint, tragen diejenigen, die die Runde gemacht haben, die Tafeln zur Tribüne. Wenn sie die volle Nummer zurückbringen, müssen sie ohne jede Frage abreisen. Ist die Zahl jedoch geringer als die der Wachen, werden die Inschriften sofort untersucht, um herauszufinden, von welcher Wache die Tafel nicht zurückgegeben wurde. Wenn dies bekannt ist, wird dem Hauptmann befohlen, zu erscheinen und die Soldaten, die zu dieser Wache ernannt wurden, mitzubringen, damit sie von Angesicht zu Angesicht mit dem, der die Runde gemacht hat, befragt werden können. Liegt der Fehler bei der Wache, so beruft sich derjenige, der die Runde machte, sofort auf das Zeugnis seiner anwesenden Freunde. Solche Beweise werden immer von ihm verlangt und wenn er diesen Beweis nicht erbringen kann, liegt die ganze Schuld bei ihm. Der Rat wird dann versammelt, die Sache wird vom Tribun beurteilt und der Schuldige zur Bastinade verurteilt. Diese Strafe wird auf folgende Weise verhängt.

Der Tribun nimmt einen Stock in die Hand, berührt den Verbrecher sanft und gleich darauf greifen ihn alle Soldaten der Legion mit Stöcken und Steinen an, so dass der größte Teil der so Verurteilten sofort im Lager vernichtet wird. Wenn jemand entkommt, ist er dennoch nicht gerettet. Denn jede Rückkehr in sein Land ist ihm verschlossen, und keiner seiner Freunde oder Verwandten würde es jemals wagen, ihn in ihre Häuser aufzunehmen. Diejenigen, die einmal in dieses Unglück geraten sind, sind daher ohne Hilfsmittel verloren. Der Leiter der Nachhut und der Führer der Truppe, falls sie es einmal versäumen, die erforderliche Anzeige rechtzeitig zu erteilen, der erste den Inspektoren der Wache und der zweite dem Führer der nachfolgenden Truppe, unterliegen ebenfalls der diese Strafe. Aus Furcht vor einer so strengen Disziplin, die keinen Platz für Gnade lässt, wird alles, was den Wachen der Nacht gehört, mit größter Sorgfalt und Sorgfalt ausgeführt.

Die Soldaten unterliegen der Kontrolle der Volkstribunen wie diese der Konsuln. Die Tribunen haben die Macht, Geldstrafen zu verhängen, Bürgschaften zu verlangen und mit Streifen zu bestrafen. Die gleiche Autorität wird von den Präfekten unter den Verbündeten ausgeübt. Die Strafe des Bastinados wird auch denen auferlegt, die im Lager etwas stehlen, die falsch aussagen, die in ihrer Jugend ihren Körper missbraucht haben und die dreimal wegen eines Fehlers verurteilt wurden. Diese Vergehen werden als Verbrechen geahndet. Es gibt andere, die als Folgen von Feigheit und Schande für den militärischen Charakter angesehen werden. Wenn ein Soldat zum Beispiel, um eine Belohnung zu erhalten, den Tribunen eine mutige Handlung meldet, die er nicht ausgeführt hat. Wenn jemand aus Angst seine Stellung verlässt oder in der Zeit der Verlobung seine Arme wegwirft. Denn daher kommt es, dass viele aus Furcht vor der zugeteilten Strafe, wenn sie von viel größerer Zahl angegriffen werden, sogar auf offensichtliche Zerstörung stoßen, anstatt den Posten zu verlassen, den man ihnen befohlen hatte. Andere wiederum werfen sich, wenn sie ihren Schild, ihr Schwert oder irgendeinen anderen Teil ihrer Waffen im Kampf verloren haben, überstürzt mitten in den Feind, in der Hoffnung, entweder das Verlorene wiederzuerlangen oder durch den Tod zu vermeiden die Vorwürfe ihrer Kameraden und die Schande, die bereit ist, sie aufzunehmen.

Wenn viele auf einmal des gleichen Fehlers schuldig sind und ganze Kompanien sich vor dem Feinde zurückziehen und ihre Stellung verlassen, anstatt sie alle mit dem Tode zu bestrafen, so wird ein ebenso nützliches wie furchtbares Mittel angewandt. Der Volkstribun, der alle Soldaten der Legion versammelt, befiehlt, die Verbrecher vorzuziehen; und nachdem er ihnen ihre Feigheit scharf vorgeworfen hat, zieht er dann je nach Zahl fünf oder acht oder zwanzig Mann aus von denen, die beleidigt sind. Denn das Verhältnis wird meist so angepasst, dass jeder zehnte Mann für die Bestrafung reserviert ist. Diejenigen, die auf diese Weise durch das Los von den anderen getrennt werden, werden ohne Remission auf die zuvor beschriebene Weise bastonadiert. Die anderen werden dazu verurteilt, mit Gerste statt mit Weizen gefüttert zu werden und werden ohne Schanze untergebracht, den Beleidigungen des Feindes ausgesetzt. Da also die Gefahr und die Todesangst über allen Schuldigen gleichermaßen ruht, weil niemand vorhersehen kann, auf wen das Los fallen wird, und wie sich die Schande und Schande, Gerste nur zu ihrem Unterhalt zu erhalten, auch auf all dies gleichermaßen erstreckt Institution ist perfekt konstruiert, sowohl um den gegenwärtigen Terror zu beeindrucken als auch um zukünftige Fehler zu verhindern.

Bewundernswert ist auch die Methode, mit der die jungen Männer dazu animiert werden, allen Gefahren zu trotzen. Wenn eine Aktion vorüber ist, bei der einer der Soldaten mutige Beweise gezeigt hat, befiehlt der Konsul, die Truppen zusammenzustellen, denjenigen, die sich durch eine herausragende Leistung ausgezeichnet haben, heranzutreten. Und nachdem er zunächst jedem einzelnen von ihnen die Belobigung verliehen hat, die diesem besonderen Fall ihrer Tapferkeit gebührt, und alle ihre früheren Taten, die jemals Beifall verdient haben, erzählt hat, verteilt er dann die folgenden Belohnungen unter ihnen. Wer einen Feind verwundet hat, einen Speer. Dem, der einen Feind getötet und ihn seiner Rüstung beraubt hat, wenn er Soldat in der Infanterie ist, ein Kelch, wenn er in der Kavallerie ist, Möbel für sein Pferd, aber dieser letztere wurde früher nur mit einem Speer beschenkt. Diese Belohnungen werden jedoch nicht den Soldaten verliehen, die in einer allgemeinen Schlacht oder beim Angriff auf eine Stadt einen Feind verwunden oder verderben, sondern allein denen, die in getrennten Scharmützeln und wenn es eine Gelegenheit bietet, in denen keine die Notwendigkeit erfordert, dass sie sich auf einen einzigen Kampf einlassen, sich freiwillig in Gefahr stürzen und den Kampf mit Absicht provozieren. Wenn eine Stadt im Sturm erobert wird, werden diejenigen, die zuerst die Mauern besteigen, mit einer goldenen Krone geehrt. Auch diejenigen, die das Leben eines Bürgers oder der Verbündeten gerettet haben, indem sie sie in der Zeit der Schlacht vor dem Feind gedeckt haben, erhalten Geschenke vom Konsul und werden ebenfalls von den so geretteten Personen selbst gekrönt, und die, wenn sie dieses Amt verweigern, durch das Urteil der Volksgerichte gezwungen werden, es auszuüben.

Hinzu kommt, dass diejenigen, die auf diese Weise gerettet werden, für den Rest ihres Lebens verpflichtet sind, ihren Bewahrer als Vater zu verehren und ihm alle Pflichten zu erstatten, die sie dem, der sie geboren hat, zahlen würden. Die Wirkung dieser Belohnungen, die den Geist der Nachahmung und des Mutes wecken, ist auch nicht nur auf die in der Armee anwesenden Personen beschränkt, sondern erstreckt sich ebenso auf alle Bürger im Inland. Denn diejenigen, die diese Geschenke erhalten haben, zeichnen sich neben der Ehre, die sie bei ihren Kameraden erworben haben, und dem Ruf, der sie in ihrem Land sofort genießt, nach ihrer Rückkehr dadurch aus, dass sie bei allen feierlichen Prozessionen den Schmuck tragen, der nur zulässig ist getragen von denen, die sie von den Konsuln als Belohnung für ihre Tapferkeit erhalten haben. Ebenso hängen sie an den auffälligsten Stellen ihrer Häuser die mitgenommene Beute als Denkmal und Zeugnis ihrer Taten auf. Da daher die Aufmerksamkeit und Sorgfalt, mit der die Römer Belohnungen und Strafen in ihren Heeren verteilen, so groß ist, ist es nicht verwunderlich, dass die Kriege, die sie führen, immer mit Ruhm und Erfolg beendet werden.


III - Römer: Anders als Griechen?

13 Die Geschichte von Polybios’ ist ein einzigartiges historisches Dokument. Es ist der früheste erhaltene Bericht über Rom, sogar um ein Jahrhundert früher als alles, was von Römern geschrieben wurde. Im Folgenden möchte ich darüber nachdenken, was für Menschen Polybios die Römer hielten, wie sie ihren Willen auf diese Weise durchsetzen konnten.Klar ist, dass er und andere dachten, sie seien ganz anders als die Griechen, und so lange unter ihnen zu leben schien seine Ansicht nicht zu ändern. [14]

14 Als Rom in den Osten eindrang, war es ganz anders als alles, was die Griechen kannten. Es war kein König, es war nicht einmal ein Grieche. Und als Stadt verhielt sie sich nicht so, wie es Städte normalerweise taten. Städte im hellenistischen Griechenland gingen in ihren Beziehungen zu Königen vorsichtig vor, und ihre Stärke, als sie sie hatte, entstand hauptsächlich dadurch, dass sie Teil einer Gruppe war, da Megalopolis Teil des Achäischen Bundes war. Griechen und Mazedonier zusammen hatten lange Zeit das östliche Mittelmeer beherrscht und nun wurde ihre Rolle von einem lateinischsprachigen Volk aus Mittelitalien oder anders ausgedrückt von einem Barbarenvolk übernommen, wie man die Römer aus griechischer Sicht gesehen hätte . Wo früher die Griechen auf alle anderen als minderwertig herabschauen konnten, als die Anderen, befanden sie sich jetzt in dieser unbequemen Position der Minderwertigkeit, zumindest gegenüber Rom. [15]

15 Die Barbarei der Römer war schon früh ein Thema der Griechen. Polybios berichtet von einer Reihe von Reden führender griechischer Politiker des späten dritten Jahrhunderts, die besorgt sind, dass Rom eine Gefahr für Griechenland darstellt, und zum Handeln drängen. [16] Für sie ist Rom die neue barbarische Bedrohung, das neue Persien , das aus Griechenland herausgehalten werden muss  – der Krieg, der kommen wird, wird ein Krieg gegen Ausländer sein, die darauf abzielen, Griechenland zu versklaven. Einer der Redner geht auf den barbarischen Charakter der Römer ein und hebt ihre Wildheit und Gesetzlosigkeit hervor (παÏανομία). [17] Wir können die Authentizität dieser Reden zu Recht in Frage stellen, aber das ist nicht wirklich wichtig. Offensichtlich hatte Polybios das Gefühl, dass einige Leute solche Dinge sagten und dachten. Darüber hinaus scheint es, dass sie dies taten, wenn man dem Dionysius von Halikarnassos, der weit über ein Jahrhundert später schrieb, Glauben schenken darf. Er beklagt die Art und Weise, wie einige Griechen das Glück beschuldigen, den schlimmsten Barbaren den Segen der Griechen zu verleihen. [18]

16 Polybios selbst nennt die Römer nie Barbaren, zumindest nicht mit seiner eigenen Stimme. Es war vielleicht nicht die neutralste Sprache. Aber Polybios scheut sich nicht, die Unterschiede zwischen Griechen und Römern hervorzuheben, und diese Unterschiede lassen die Römer oft eher wie Barbaren aussehen als wie Griechen. Dies zeigt sich in einer wenig beachteten Passage gleich zu Beginn seiner Geschichte. Nach einigen einleitenden Seiten, die das Thema der Geschichte skizzieren, ist fast die erste Handlung der Römer, die er beschreibt, die Bestrafung von mehr als dreihundert römischen Soldaten, die Befehle missachtet und eine Stadt erobert haben, die sie eigentlich beschützen sollten, die Stadt von Rhegium in Süditalien. Das schreibt er:

19 Dies ist eine verblüffende Szene zu Beginn der Erzählung von Roms Aufstieg zur Macht – dreihundert Männer, die im Forum geschlagen und enthauptet wurden – ein enorm blutiges Unternehmen, könnte man sich vorstellen. Aber Römer und Griechen, die dies lesen, haben wahrscheinlich auf unterschiedliche Weise reagiert, teilweise entsprechend ihrer unterschiedlichen Einstellung zur Hinrichtung Überraschung. Das Forum war der zentrale Platz oder Treffpunkt in Rom. Der Tod im Forum war vielleicht nicht üblich, aber es geschah, es war nicht nur einer der Orte in Rom, an dem Hinrichtungen stattfinden konnten, sondern es war auch ein regelmäßiger Ort für Gladiatorenspiele. [21]& #160Es gab auch keinen Mangel an Enthauptungen in der Geschichte Roms, sei es als Strafe oder im Krieg. [22]

20 Griechen hätten dies jedoch ganz anders gelesen. Erstens war die Hinrichtungsform bei den Griechen nicht üblich. Enthauptung wurde eher als eine nicht-griechische Praxis angesehen, d. h. als etwas, das von Barbaren durchgeführt wurde.&8239[23]&160Die begrenzten Beweise, die wir für rechtliche Hinrichtungen in Athen und Sparta haben, deuten auf eine Bevorzugung von Typen hin der Hinrichtung, die das Vergießen von Blut verhinderte, wie Strangulation, Exposition oder Vergiftung. Es ist wahrscheinlich, dass ähnliche Praktiken auch anderswo in der griechischen Welt zu finden sind. [24] Dass Polybios erwartete, dass seine Leser dies alles als ungewohnt ansehen, wird durch seine Verwendung des Ausdrucks "nach römischem Brauch" signalisiert. 8221.

21 Aber die Passage hat noch mehr zu bieten. Das Ereignis ereignete sich sicherlich im Forum, wie in der obigen englischen Übersetzung und in den meisten Übersetzungen dieser Passage angegeben, aber natürlich hätte ein Grieche es in dem Griechischen gelesen, das Polybios ursprünglich geschrieben hat. Das dort verwendete Wort war das griechische “agora”. Die Agora war ein Ort voller Bedeutung und Symbolik, sie war das bürgerliche und politische Zentrum der Stadt, hatte aber auch eine besondere religiöse Bedeutung. Ausgrabungen zeigen, dass um die Athener Agora herum lustrale Wassertanks aufgestellt wurden, die sie effektiv mit einem "Art Ring der Reinheit" umgeben, wie Robert Parker es ausdrückt"alle möglichen Arten von Menschen, einschließlich Mördern, Deserteuren und männlichen Prostituierten waren verboten, die Agora zu betreten, ebenso wie von anderen heiligen Räumen war eine ziemlich schockierende Einführung in die römischen Manieren für die griechische Leserschaft des Polybios. Auf der anderen Seite hat es vielleicht ihre Erwartungen bestätigt – dies war genau das, was sie von den Römern erwarteten.

22 Polybios verwendet diesen Satz, “wie es ihre Sitte ist” oder Variationen davon, ziemlich oft. [26] Es erlaubt ihm, auf Unterschiede zwischen Griechen und Römern aufmerksam zu machen. Manchmal ist die Erklärung eines Brauchs für ein befriedigendes Verständnis der Erzählung notwendig, aber manchmal trägt die Bemerkung, dass etwas mit der römischen Sitte übereinstimmt, wenig zum Verständnis des Geschehens bei. Stattdessen wird der Leser mit einem Brauch konfrontiert, der ausdrücklich nicht griechisch ist. Wir haben die Enthauptung der dreihundert auf dem Forum gesehen, aber es gibt auch andere Beispiele, die man anführen könnte: die Wildheit der Römer bei der Eroberung einer Stadt, das Geschrei und das Schlagen von Schilden, wenn römische Soldaten in die Schlacht ziehen und die ziemlich bizarren Praxis römischer Frauen, die in Krisenzeiten den Boden der Tempel mit ihren Haaren fegen. [27] Vielleicht wendet sich Polybios an die alten römischen Sitten, um seiner Leserschaft Dinge akzeptabler zu machen, die Griechen sonst als schockierend oder unangemessen betrachten würden Benehmen. Aber das sind auch alles Dinge, die Griechen gerne mit dem negativen Stereotyp des Barbaren assoziieren würden, genauso wie andere Barbaren, die Römer sind übermäßig gewalttätig oder zeigen sich übermäßig ängstlich vor den Göttern, was die Griechen nennen würden deisidaimonia, oft als Aberglaube übersetzt. Indem er sagt, dass etwas ein römischer Brauch ist, zeigt Polybios, wie fremd die Römer sind.

23 Ich habe weiter oben in diesem Abschnitt angedeutet, dass Polybios selbst die Römer zwar nie direkt als Barbaren bezeichnet, er sie aber zumindest manchmal auf diese Weise darstellt, aber es gibt eine interessante Wendung. Betrachten Sie diese Passage, die die Plünderung der Stadt Neukarthago in Spanien während des Zweiten Punischen Krieges Ende des 16. Jh. v. Chr. beschreibt:

25 Polybios macht auf die nichtgriechische Natur dieses Verhaltens aufmerksam, indem er feststellt, dass es sich um einen römischen Brauch handelt. Ein nützlicher Vergleich lässt sich mit einer Gruppe eindeutiger Barbaren anstellen, den Thrakern in Thukydides’-Bericht über die Einnahme der griechischen Stadt Mykalessos im fünften Jahrhundert:

27 Äußerlich ist das Verhalten der Römer und Thraker in diesen beiden Passagen sehr ähnlich. Aber die Motivation wird in jedem Fall anders dargestellt. Die Thraker verhalten sich so, wie sie es tun, nur weil sie Barbaren sind. Es ist ihr angeborener Mörder oder Blutdurst, der sie zum Töten antreibt, ein Impuls, der mit zunehmendem Erfolg ihr Selbstvertrauen weiter stärkt, je weniger sie dagegen sind, desto mehr wollen sie töten. Das Verhalten der Römer ist dagegen ganz anders. Sie verhalten sich geordnet, nicht von Impulsen, sondern von Signalen geleitet: Töten Sie, bis das Signal gegeben wird, und fangen Sie erst dann an, die Stadt zu plündern. Polybios gibt uns barbarisches Verhalten, versucht dabei aber auch, die von ihm beschriebene Wildheit zu begründen. Es ist keine sinnlose Gewalt, wie sie von den Thrakern verübt wird, sondern hat einen sehr bewussten Zweck und zielt darauf ab, Terror zu schüren. Der unmittelbare Kontext deutet darauf hin, dass er an die verängstigten Einwohner denkt (die verängstigt gewesen wären, unabhängig davon, ob es sich um eine absichtliche Politik handelte), aber es ist auch möglich, dass er die Römer sieht, die das Beispiel einer Stadt verwenden, um Terror auf breiterer Ebene zu schüren. Welches Publikum auch immer die Römer im Sinn haben, die Botschaft des Polybios ist klar: Das römische Gemetzel kann wahllos sein, aber es ist rational.

28 Und wenn wir auf die frühe Passage über die Enthauptung der dreihundert Gefangenen auf dem Forum zurückkommen, findet sich Polybios wieder als Grund für äußerlich barbarisches Verhalten. Der Schluss des Satzes wurde oben weggelassen, aber jetzt ist es an der Zeit, ihn zu drucken:

30 Wiederum wird ein Grund für Roms sehr ungriechisches, sogar barbarisches Verhalten angegeben. Sie wollen ihren Verbündeten demonstrieren, dass die Wahrung ihres guten Glaubens für sie von größter Bedeutung ist, und zwar durch eine öffentliche und dramatische Bestrafung.

31 Beispiele wie diese legen nahe, dass Polybios sich mit dem Problem auseinandergesetzt hat, zu erklären, wie die Griechen von Barbaren regiert werden. In seiner Geschichte erscheinen die Römer sowohl als verschieden von den Griechen als auch als verschieden vom typischen Barbaren. Sie verhalten sich vielleicht wie Barbaren, aber ihr Verhalten ist nicht willkürlich, sondern sie haben gute Gründe für das, was sie tun, und dies erklärt ihren Erfolg. Doch weit davon entfernt, dass ihre Rationalität beruhigend ist, scheint es sie fremdartiger und beängstigender zu machen. Ein rational denkender Grieche hat vielleicht die Hoffnung, einen Feind zu besiegen, der wahnsinnig herumläuft und sich die Köpfe abhackt, aber wie geht er mit einem Feind um, der kühl und berechnend ist?


Wer war Thukydides?

Thukydides, (geboren 460 v. Seine Arbeit war die erste aufgezeichnete politische und moralische Analyse einer nationalen Kriegspolitik.

Ich habe Arbeiten geschrieben, nicht als Essay, um Beifall zu gewinnen oder um den Beifall des Augenblicks zu gewinnen, sondern als Besitz für alle Zeiten

— Thukydides


Stil und Qualitäten als Historiker

Dionysius von Halikarnassos schreibt im 1. Jahrhundert v überleben, außer in einer unvollständigen Form. Die Unglücklichkeit von Polybios’ Griechisch (das häufig die aus zeitgenössischen Inschriften vertrauten konventionellen Phrasen der hellenistischen Kanzleien wiedergibt) liegt in seiner unbeholfenen Verwendung langer und umständlicher Umschreibungen, vage abstrakter Substantive und pedantischer Wiederholungen. Für den Gelehrten stellt sein Stil jedoch kein großes Hindernis dar, und obwohl er in seinem Bestreben, seinen Leser zu verbessern, moralisiert und das Offensichtliche belästigt, wird ihm das anhaltende Interesse und die Bedeutung seines Themas immer eine Anhängerschaft unter denen sichern, die sich an einem Historiker erfreuen können der genau, ernst und vernünftig ist, die Ereignisse, von denen er schreibt, versteht und vor allem die richtigen Fragen stellt.


Durch das Geschichten, äußert Polybios seine Meinung darüber, wer seiner Meinung nach über Geschichte schreiben sollte und wie sie für ein späteres Publikum geschrieben werden sollte. Er ist der Meinung, dass jeder, der Geschichte schreibt, über politische Bildung und Erfahrungen aus erster Hand mit dem Thema verfügen sollte. Seine Meinung entspricht dem Schrifttypus der Zeit, die stark militarisiert wurde. Das sind die Gründe für die politische Bildung. Er glaubt auch, dass Geschichte nur die Tatsachen sein sollte, die dann aus persönlichen Erfahrungen oder Augenzeugen stammen würden, obwohl dieser Aufsatz später noch näher darauf eingeht. Polybios kritisierte während seiner Rezensionen anderer Historiker diese oft wegen mangelnder politischer und militärischer Kenntnisse.

„die gesündeste ausbildung und ausbildung für ein leben aktiver politik ist das studium der geschichte, und der lebendigste, ja einzige lehrer, wie man die wechsel des glücks tapfer ertragen kann, ist die erinnerung an die unglücksfälle anderer menschen.“ McGing, 209

Diese Meinung entspricht dem wachsenden Glauben dieser Zeit über die Vorteile der pragmatischen Geschichte. Obwohl Polybios in seinem Buch nie die praktische Geschichte definiert, hatten andere Philosophen das Konzept verwendet. Durch die damaligen kollektiven Arbeiten würde eine einfache Definition die Erzählung der Geschichte durch politische und militärische Ereignisse beinhalten, da Praxeis Taten bedeutete. Diese Schreibweise wäre sinnvoll, da das Publikum dieser Werke privilegierten und mächtigen Bürgern vorbehalten wäre, die oft in politischen oder militärischen Rollen landeten.


'Polybios' ist echt

Es stellt sich heraus, dass die berüchtigtste urbane Legende des Videospiels nur allzu wahr war.

1981 war eine Spielhalle in der Gegend von Portland, Oregon, Schauplatz unzähliger Spieler, die an Migräne, Herzinfarkt, Sucht, Krampfanfällen, Schlaganfällen und sogar Amnesie erkrankten, alles aufgrund eines Spielschranks: Polybios.

Das Spiel selbst soll von einer unbekannten Regierungsbehörde entwickelt worden sein, um Gedankenkontrolltechnologie an ahnungslosen Zivilisten zu testen. Es hat funktioniert – fast zu gut. So geht jedenfalls die Legende.

Es ist fast urig zu diskutieren Polybios jetzt. Im Zeitalter von hyperzielgerichteter Facebook-Propaganda, militärischer Rekrutierung über Twitch und dem drohenden Gespenst von Deepfakes ist die Vorstellung, dass die Öffentlichkeit so große Angst vor einem Arcade-Spiel hätte, bezaubernd. Es versteht sich von selbst, dass urbane Legenden wie diese das Produkt einer naiven Zeit waren – einer Zeit, bevor solche Geschichten zur Waffe wurden und zum weitaus gefährlicheren Genre der Verschwörungstheorien mutierten.

Der Name Polybios selbst wurde wahrscheinlich speziell als Köder für Wissbegierige und leicht Erschreckende ausgewählt. Der ursprüngliche Polybios war ein altgriechischer Philosoph, der um 208 v. Chr. geboren wurde. in Megalopolis, Arkadien. Er ist bekannt für seine Affinität für Kryptographie und Rätsel (er hat natürlich das Polybios-Quadrat geschaffen) sowie für seine Überzeugung, dass Historiker streng berichten sollten, was sie durch harte Beweise und durch Befragung von Zeugen überprüfen können. Sein Name selbst bedeutet auf Griechisch "viele Leben". Kapiert? "Viele Leben" Arkadien, kryptische Rätsel, seine berühmte Skepsis – es ist fast auch ein guter Name für ein gruseliges Videospiel.

Die urbane Legende von Polybios gewann am 6. Februar 2000 an Popularität, als eine Auflistung des Spiels auf CoinOp.org, einem digitalen Museum und einer Datenbank für Arcade-Spiele, auftauchte. Die Seite für Polybius listete das Spiel 1981 als urheberrechtlich geschützt auf (obwohl es kein solches Urheberrecht gibt) und erwähnt nur kurz "bizarre Gerüchte" über den Titel, bevor er seine Geschichte als "unbekannt" einstuft

Obwohl dies ohne ein Geständnis des Mannes nicht zu bestätigen ist, handelt es sich bei der Person, von der angenommen wird, dass sie den Posten erstellt hat, Kurt Koller, der Besitzer der Site. Koller würde auch den Autor Dan Elektro von GamePro, das zu dieser Zeit behauptete, das weltweit größte unabhängige Multiplattform-Gaming-Magazin zu sein, auf die Existenz der Geschichte hinweisen. Schließlich kam GamePro in einer Liste mit dem Titel "Secrets and Lies" aus dem Jahr 2003 zu einem "nicht schlüssigen" Urteil bezüglich der Richtigkeit des Hinweises. Die Geschichte ging weiter Schrägstrich – am nächsten, um in den frühen 00er Jahren viral zu werden – am 21. August 2003.

Aber wie wir im Zeitalter der (sag es mit mir) "Fake News" wissen, ging es bei der Verbreitung der Geschichte nicht darum, sie entlarven zu lassen - es ging darum, sie in der populären Vorstellung amerikanischer Spieler zu verankern. Koller war dabei überaus erfolgreich. Polybios war Gegenstand von Fernsehsendungen, Musikvideos, Dokumentationen, umfangreichen Ermittlungen, einer Episode von Die Simpsons, und ist sogar ein echtes, käufliches Spiel geworden – mehr als einmal. CoinOp.org hat eine ähnlich lange Lebensdauer, die es heute noch im Internet gibt, mit Polybios bleibt der beliebteste Eintrag.

Auf der Seite für Polybios sind berüchtigte Kommentare eines Benutzers, der behauptet, ein Mann namens "Steven Roach" zu sein.

In seinem Dokumentarfilm, der das Spiel untersucht, genannt POLYBIUS: Das Videospiel, das nicht existiert, Stuart Brown von Ahoy, behauptet, tatsächlich den Benutzer aufgespürt zu haben, der behauptete, Steven Roach zu sein, und erklärt unmissverständlich, dass seine Ergänzung zur Geschichte vollständig erfunden ist.

Zusätzlich zu den Möchtegern-Hoaxern gab es Spielfilme über Arcade-Automaten mit übernatürlichen Kräften, die das Konzept populär machen würden. 1984er Jahre Der letzte Sternenjäger handelt von einem Jungen, der so gut in Videospielen ist, dass ihn Aliens rekrutieren, um einen echten intergalaktischen Krieg zu führen. Dann gibt es Albträume, eine Horror-Anthologie aus dem Jahr 1983 mit einer Vignette mit dem Titel "The Battle of Bishop" über ein Spiel, das so süchtig macht, dass es einen jungen Emilio Estevez tatsächlich in sein geheimes 13. Level saugt.

Die Popularität von Polybios' Geschichte ist so, dass sie andere Videospiel-Geschichten übertrifft. Es ist leicht beliebter als Minecraft's Herobrine, GTA San Andreas' sasquatch, oder damals dachten die Leute, Saddam Hussein versuche mit einer PS2 die Welt zu erobern. Wie die Mainstream-Stadtlegenden gehen, Polybios ist wohl nur unwesentlich weniger erfolgreich als Schlanker Man oder Der Haken.

Aber stimmt etwas davon? Genau genommen, Jawohl.

Um die Wahrheit hinter der Legende zu verstehen, muss man in ein Internet-Kaninchenloch fallen, das sowohl Zeit als auch Cyberspace umfasst. Online-Angebote für Polybios alle enthalten das gleiche verschwommene Foto des Schranks und des Festzelts des Spiels. Es gibt keine Möglichkeit zu sagen, ob dieser physische Schrank jemals existiert hat oder ob es sich um einen frühen Photoshop-Job handelt, dank seiner zweifelhaften Qualität. Listings enthalten auch den einzigen bekannten "Screenshot" des Spiels.

Der Screenshot zeigt den Titelbildschirm des Spiels, das oben genannte Copyright-Datum und schreibt seine Entwicklung einer Firma namens "Sinneslöschen" zu, ein Wort, das in gebrochenem Deutsch ungefähr so ​​viel wie "sense-deleting" oder "sensory deprivation" bedeutet. Es gibt keine Beweise dafür, dass ein solches Unternehmen jemals in Deutschland, den Vereinigten Staaten oder der Hauptstadt der Spielhallen, Japan, existiert hat. Das ist also eine Sackgasse.

Die Schriftart, die für den Namen "Polybius" verwendet wird, ist eigentlich ziemlich bemerkenswert, weil sie in einer Zeit, in der der für einen solchen Effekt erforderliche Speicher sehr hoch war, so groß und farbenfroh war. Nur Spiele von Kraftpaketen wie Nintendo oder Williams waren dafür bekannt, so hochpreisige Ressourcen für etwas so Flüchtiges wie einen Titelbildschirm auszugeben. Tatsächlich erinnert der Schriftzug an den von Nintendos vs. Flipper und einer für Williams' Blasen, wenn auch keine genaue Übereinstimmung für beide. Es ähnelt sogar einem ostdeutschen Kabinett namens Poly-Play aus dieser Zeit, obwohl es unwahrscheinlich ist, dass etwas so Obskures die amerikanische Legende inspiriert hat. Auch hier ist nicht viel los.

Einige Quellen haben behauptet, dass die Geschichte von Polybios machte bereits 1994 im Usenet die Runde, obwohl es in keinem der existierenden Usenet-Archive auch hiervon Aufzeichnungen gibt. Dies könnte ein Fall des Mandela-Effekts sein, bei dem sich Gruppen von Menschen falsch an dieselben Ereignisse erinnern, da es in der Tat ein Pink-Floyd-Themen-Puzzle (oder eine Falschmeldung) im Usenet gab, das Anfang der neunziger Jahre namens "Publius Enigma" beliebt, dass sein Name unerklärlicherweise während eines der Konzerte der Band angezeigt wurde. Das Rätsel selbst ist nahezu unverständlich und wurde nie gelöst.

Noch andere zweifelhafte Quellen haben behauptet, dass das Gameplay von Polybios war ähnlich wie die Vektorstylings von Rez, Sturm, oder Qix. Sturm war zu dieser Zeit äußerst beliebt und für seine faszinierenden Grafiken bekannt, daher ist es nicht schwer zu glauben, dass es den Spielern aus dieser Zeit in Erinnerung geblieben ist. Würfelquest, war ebenfalls ein optisch beeindruckender Titel, der aufgrund seiner Abhängigkeit von der empfindlichen Laserdisc-Technologie nur für sehr kurze Zeit aktiv genutzt wurde. Eine örtliche Spielhalle kann sich nur so viele teure Reparaturen leisten.

Da sind auch all die Leute, die beim Spielen krank wurden wie Sturm damals. So wie Polybios.

So auch bei Michael Lopez aus Beaverton, Oregon, der beim Spielen eine plötzliche Migräne erlitt Sturm mit einigen Freunden in der Malibu Grand Prix Arcade. „Ich begann ein seltsames Gefühl in meinem Hinterkopf zu spüren, dann ging meine Sehkraft verloren. Kleine Blinklichter“, erinnert sich Lopez. „Plötzlich wurde mir schlecht und ich stolperte nach draußen, wo ich mich überall auf dem Parkplatz übergeben musste. Einer meiner Freunde ist mit mir nach Hause gegangen, aber wir haben es nicht bis dorthin geschafft. Mein Kopf tat so weh. Es kam an, wo ich nicht sprechen konnte. Ich konnte nicht mehr laufen. Ich brach auf dem Rasen von jemandem zusammen, vier Blocks von meinem Haus entfernt, rollte und schrie vor Schmerzen. Es fühlte sich an, als würde mein Kopf aufbrechen. Jemand rief die Polizei. Das war der erste Migränekopfschmerz, den ich je hatte. Seitdem trage ich sie mein ganzes Leben lang. Aber es war verrückt, weil ich damals nicht wusste, was los war.“

Beschuldigt wurden die blinkenden Lichter und die intensiven visuellen Effekte des Spiels und der Vorfall wurde von einer Lokalzeitung dokumentiert. Wie im Fall von Jeff Dailey, einem Spieler, der einen Herzinfarkt erlitt und starb, nachdem er seinen Namen in die Highscore-Liste des Spiels aufgenommen hatte Bezerk. In diesem Fall wurde auch das stressverursachende Spielhallenkabinett verantwortlich gemacht.

Ebenso starb Peter Bukowski während des Spielens an Herzversagen, möglicherweise aufgrund einer Herzmuskelentzündung Bezerk. Dann ist da Brian Mauro, der nach 28 Stunden Spielzeit Asteroiden und Coca-Cola getrunken, wurde krank und brach zusammen. Mauro überlebte, aber es ist leicht zu erkennen, wie die Berichterstattung über solche Ereignisse im Nordwesten der Vereinigten Staaten zu Paranoia über die langfristigen Auswirkungen dieses neuen Unterhaltungsmediums führen könnte.

Heute ist es schwer vorstellbar, aber zu dieser Zeit war Gaming ein so neues Phänomen, dass es als "Modeerscheinung" bezeichnet und als Teil der Spielzeugindustrie eingestuft wurde. Eltern waren misstrauisch gegenüber den Maschinen, die scheinbar aus dem Nichts eine Generation amerikanischer Kinder faszinierten. Wer könnte es ihnen verdenken? Spieleentwickler haben jahrzehntelang versucht, ihrem Publikum das Geld abzuringen, indem sie ihre Spiele aufmerksamkeitsstark, sensorisch immersiv und zunehmend süchtig machen. Wenn überhaupt, sollten Eltern heute sein mehr skeptisch gegenüber den immersiven, süchtig machenden, an Glücksspiele angrenzenden Spielen, die auf jedem erdenklichen Bildschirm in unseren Häusern frei verfügbar sind.

Aber heute, wie es in den 80er Jahren der Fall war, neigen die Menschen dazu, ihrer eigenen Schattenregierung gegenüber misstrauischer zu sein als gegenüber Unternehmen, deren Motive transparent sind (sie wollen Ihr Geld nehmen). Es hilft nicht, dass das FBI tatsächlich war Durchführung streng geheimer Operationen aus Amerikas Spielhallen.

Die Aufzeichnungen des Bureau zeigen, dass die Agentur tatsächlich Spielhallen in der Gegend von Portland überwachte und anschließend durchsuchte, genau zu der Zeit, als die Massenmedien von Geschichten über Spielereinbrüche in Spielhallen auftauchten. Damals hatten Spielhallen, die von Natur aus dunkel und labyrinthähnlich sind, einen schlechten Ruf als Brutstätten des Glücksspiels, der Drogenaktivität und der Taschendiebe, die Teenager ausbeuten wollten. Obwohl das Ausmaß, in dem Spielhallen die öffentliche Vorstellungskraft anregten, in keinem Verhältnis zu den tatsächlichen Problemen in den Einrichtungen stand, wurde ein Teil dieses Rufs verdient. Schränke wurden für Glücksspiele umfunktioniert. Personen wurden Verkauf von Gras zwischen den Runden von Pac-Man. Dort sind Taschendiebe überall dort, wo sich Teenager versammeln – besonders in den Tagen vor dem Handy.

Eine weitere phantasievolle Operation des FBI beinhaltete Agenten, die klassische Schränke manipulierten wie Sturm, Gerangel, und Galaxie mit Kameras und Mikrofonen in der Hoffnung, Kriminelle auf frischer Tat zu erwischen. Spiele wie Sturm wurden weniger wegen ihrer Fähigkeit zur Gedankenkontrolle ausgewählt, sondern mehr, weil ihre Schränke Glasblenden aufwiesen, ideal, um Kameras dahinter zu kleben. Das Programm war so umfangreich, dass es kurzzeitig zu einem Mangel an Sturm Maschinen in der Gegend von Seattle in den frühen 80er Jahren.

Stellen Sie sich vor, Teenager beobachten Männer in schwarzen Rädern Sturm Maschinen in und aus Spielhallen alle paar Tage. Es macht nur Sinn, dass sie anfangen, den Agenten ausgefallene Motive zuzuschreiben.

Auch diese Geschichten über Gedankenkontrolle und Regierungsexperimente basieren leider vollständig auf der Realität. Viele Leute haben inzwischen davon gehört, aber zu dieser Zeit gab es nur Gerüchte über ein CIA-Programm namens MK-Ultra, das Techniken der Gedankenkontrolle unter Verwendung von Technologie, Multimedia und einer ganzen Menge Drogen verfolgte. Die Experimente wurden ohne die Erlaubnis ihrer Versuchspersonen durchgeführt, die die Erfahrung als extreme psychologische Folter beschrieben haben. Vor diesem Hintergrund scheint ein faszinierendes Videospiel nicht so fantastisch zu sein.

Diese beunruhigenden Geschichten sind alle nachprüfbar – aber keine davon enthält das eigentliche Spiel Polybios. Um tatsächlich zu spielen Polybios, musst du dich mit einem der vielen Fanspiele begnügen, die zu Ehren der Legende entwickelt wurden.

Es gibt die angebliche Kopie, die von gooddealgames.com um April 2004 verteilt wurde, genannt Polybios.exe. Das Spiel behauptet, seine eigene Emulationssoftware zu enthalten und warnt die Spieler vor "The Polybios Videospiele wurden mit Gedächtnisstörungen und psychologischen Veränderungen in Verbindung gebracht. Das Spielen kann bei anfälligen Personen epileptische Anfälle verursachen. Willst du trotzdem weitermachen?" bevor Sie in den vertrauten Titelbildschirm booten. Sobald man eine beliebige Taste drückt, stürzt das Spiel ab und eine weitere Popup-Meldung erklärt, dass es sich einfach um einen Aprilscherz handelte.

Freeware-Entwickler Rogue Synapse, bekannt dafür, von Fans hergestellte Schränke von Arcade-Spielen zu entwickeln, die es nie gab, wie die von Der letzte Sternenjäger, entwickelte und verteilte ein Spiel namens Polybios im Jahr 2007. Diese Version versucht, das Gameplay, wie es in der urbanen Legende beschrieben wird, originalgetreu nachzubilden, einschließlich der "trippeligen" Grafik und der "unterschwelligen" Botschaften. In dem Bemühen, den immersiven Streich zu fördern, registrierte der Inhaber des Unternehmens, Dr. Estil Vance, die URL sinnesloschen.com und ließ die Verwendung des Namens markenrechtlich schützen Polybios – obwohl festgestellt wurde, dass es sich nicht um ein authentisches Original handelte, sondern lediglich um einen „Versuch, die Polybios Spiel, wie es 1981 existiert haben könnte.“

Die berühmteste und am einfachsten zu erhaltende Version von Polybios ist vom Entwickler Llamasoft, der sein Spiel 2016 für PlayStation 4 und PSVR veröffentlicht hat. Obwohl das Spiel vektorähnliche Grafiken enthält, ist es ganz offensichtlich eine moderne Kreation, die eigentlich als eigenständiger Titel gespielt werden soll. Es war sogar so beliebt, dass es 2017 für das Musikvideo "Less Than" von Nine Inch Nails verwendet wurde.

Keines dieser Spiele ist das Wahre Polybios die, wenn überhaupt, nur durch Mundpropaganda und Artikel wie den, den Sie gerade lesen, überlebt. Polybios wurde mit ziemlicher Sicherheit von Kurt Koller erfunden, um für seine Website zu werben – was offensichtlich alle Erwartungen übertroffen hat.

Aber angesichts der kostenlosen Handyspiele mit süchtig machenden Gacha-Mechaniken, der Hyper-Targeting-Anzeigen von Unternehmen und der Regierung auf Facebook – effektiv Gedankenkontrolle und der Alphabetsuppe von Bundesbehörden, die Kinder foltern, sind die Themen der Legende relevanter als jemals zuvor.

In gewisser Weise ist die Geschichte von Polybios ist ganz richtig. Personen wurden sterben, während Sie süchtig machende Videospiele spielen. Männer in Schwarz wurden Einsatz von Arcade-Automaten in geheimen Operationen. Die Regierung war, und ist es wahrscheinlich immer noch, Verfolgung der Gedankenkontrolle. Die Gegend um Portland wurde Zeuge alle dieser Dinge. Es hieß einfach nicht Polybios.


Schau das Video: Polybios (Januar 2022).