Information

Mary Lincoln


Mary Todd, die Tochter von Eliza Parker und Robert Smith Todd, wurde am 13. Dezember 1818 in Lexington, Kentucky, geboren. Ihr Vater war ein wohlhabender Bankier und Anwalt, der ein aktives Mitglied der Whig Party war. Ihre Mutter starb, als Mary sechs Jahre alt war, und sie kam mit ihrer Stiefmutter nicht zurecht.

1839 zog Mary zu ihrer Schwester in Springfield, Illinois. Dort lernte sie Abraham Lincoln kennen. Trotz der Einwände ihrer Familie heiratete das Paar im November 1842. Das Paar hatte vier Söhne: Robert Lincoln (1843-1926), Edward Lincoln (1846-50), William Lincoln (1850-62) und Thomas Lincoln (1853- 1871). Drei der Jungen starben jung und nur Robert lebte lange genug, um zu heiraten und Kinder zu bekommen.

Als Abraham Lincoln 1847 nach Washington reiste, um seinen Sitz im Repräsentantenhaus einzunehmen, gingen Mary und die Kinder mit. Lincoln fühlte, dass Mary "mich etwas daran hinderte, mich dem Geschäft zu widmen", und im folgenden Jahr kehrte der Rest der Familie nach Springfield zurück.

Der Tod von Edward Lincoln am 1. Februar 1850 verursachte bei Mary eine spirituelle Krise. Sie hörte auf, den Bischofsgottesdienst zu besuchen und wurde Mitglied der Presbyterianischen Kirche.

Mary teilte nicht die progressiven politischen Ansichten ihres Mannes, sondern unterstützte ihn bei seiner Kampagne, Präsident zu werden. Nach seinem Sieg 1860 schloss sich Mary ihm in Washington an. Sie fühlte sich in ihrer neuen Umgebung unwohl und neigte dazu, zu viel zu kompensieren, indem sie große Geldsummen für Kleidung ausgab. Dadurch baute sie enorme Schulden auf.

William Lincoln starb 1862. Durch den Verlust ihres zweiten Sohnes am Boden zerstört, interessierte sich Mary für Spiritualismus. Freunde machten sich Sorgen um ihre psychische Gesundheit, als sie anfing zu behaupten, dass Williams Geist sie nachts besuchte.

Während des amerikanischen Bürgerkriegs geriet Mary unter den Einfluss von Charles Sumner. Sie wurde nun eine leidenschaftliche Abolitionistin und wurde in dieser Frage radikaler als ihr Mann. Ihre Näherin und ehemalige Sklavin Elizabeth Keckley half auch, ihre Ansichten über die Sklaverei zu ändern.

Mary war mit ihrem Mann im Ford Theatre, als er am 14. April 1865 von John Wilkes Booth ermordet wurde. Dieses Ereignis hatte einen nachteiligen Einfluss auf ihren Geisteszustand und sie litt häufig an tiefen Depressionen.

Die Situation verschlimmerte sich 1867, als William Herndon ein Buch schrieb, in dem er behauptete, Lincoln habe ihm gesagt, dass Ann Rutledge und nicht Mary die Liebe seines Lebens gewesen sei. Sie antwortete mit einem Kommentar: "Dies ist die Gegenleistung für all die Freundlichkeit meines Mannes gegenüber diesem elenden Mann! Aus Mitleid nahm er ihn mit in sein Büro, als er fast hoffnungslos betrunken und nur ein Placker war."

Zutiefst verärgert über Herndons Enthüllung zogen Mary und ihr kleiner Sohn Thomas Lincoln nach Deutschland. Der schlechte Gesundheitszustand ihres Sohnes zwang sie jedoch, in die Vereinigten Staaten zurückzukehren. Thomas starb kurz darauf an Tuberkulose.

Mary macht sich weiterhin unnötige Sorgen um Geld. Charles Sumner hatte den Kongress überredet, ihr eine jährliche Rente von 3000 Dollar zu gewähren. Sie hatte auch einen großen Teil des Nachlasses ihres Mannes erhalten. Ihre Überzeugung, arm zu sein, führte jedoch zu einem seltsamen und irrationalen Verhalten. Dazu gehörte der Verkauf ihrer Kleidung und das Schreiben von Briefen, in denen sie von prominenten Politikern um Geld betteln. 1875 arrangierte ihr einziger überlebender Sohn, Robert Lincoln, eine Anhörung zur Vernunft. Das Gericht verurteilte sie für verrückt und sie wurde in ein Sanatorium in Batavia, Illinois, eingewiesen.

Am 15. Juni 1876 wurde Mary in einem zweiten Prozess als gesund beurteilt und sie zog zu ihrer Schwester in Springfield. Ihr Gesundheitszustand verschlechterte sich weiter und sie weigerte sich, ihr Schlafzimmer zu verlassen. Mary Todd Lincoln starb am 16. Juli 1882.

Um 11 Uhr nachts wurde ich von einer alten Freundin und Nachbarin, Miss M. Brown, mit der verblüffenden Nachricht geweckt, dass das gesamte Kabinett ermordet und Mr. Lincoln erschossen, aber nicht tödlich verwundet worden war. Als ich die Worte hörte, hatte ich das Gefühl, als sei das Blut in meinen Adern gefroren und meine Lungen müssten aus Mangel an Luft kollabieren. Herr Lincoln erschossen! das Kabinett ermordet!

Ich weckte Mr. und Mrs. Lewis und sagte ihnen, der Präsident sei erschossen worden und ich müsse ins Weiße Haus. Wir gingen schnell auf das Weiße Haus zu und kamen auf unserem Weg an der Residenz des Sekretärs Seward vorbei, die von bewaffneten Soldaten umzingelt war und alle Eindringlinge mit der Spitze des Bajonetts zurückhielt.

Wir erfuhren, dass der Präsident tödlich verwundet war – dass er im Theater in seiner Loge abgeschossen worden war und dass er nicht bis zum Morgen leben sollte; als wir schweren Herzens nach Hause kamen. Ich konnte nicht schlafen. Ich wollte zu Mrs. Lincoln gehen, da ich sie mir wahnsinnig vor Kummer vorstellte; aber dann wusste ich nicht, wo ich sie finden sollte, und musste bis zum Morgen warten. Noch nie zogen sich die Stunden so langsam hin. Jeder Moment kam mir wie eine Ewigkeit vor, und ich konnte nichts anderes tun, als herumzulaufen und meine Arme in seelischer Qual zu halten.

Endlich kam der Morgen, und ein trauriger Morgen war es. Die Fahnen, die gestern noch so fröhlich wehten, waren schwarz verhangen und hingen in stummen Falten auf Halbmast. Der Präsident war tot, und eine Nation trauerte um ihn. Jedes Haus war in Schwarz gehüllt, und jedes Gesicht trug einen ernsten Ausdruck. Die Leute sprachen in gedämpftem Ton und glitten flüsternd, verwundert, stumm durch die Straßen.

Als ich ihn das letzte Mal sah, sprach er freundlich zu mir, aber leider! die Lippen würden sich nie wieder bewegen. Das Licht war aus seinen Augen verblasst, und als das Licht erlosch, ging die Seele mit. Was für eine edle Seele war seine – edel in all den edlen Eigenschaften Gottes! Niemals betrat ich die feierliche Todeskammer mit so klopfendem Herzen und zitternden Schritten, wie ich sie an diesem Tag betrat. Kein gewöhnlicher Sterblicher war gestorben. Der Moses meines Volkes war in der Stunde seines Triumphes gefallen. Ruhm hatte ihm ihren schönsten Rosenkranz für die Stirn geflochten. Obwohl die Stirn im Tod kalt und bleich war, sollte der Rosenkranz nicht verblassen, denn Gott hatte ihn mit der Herrlichkeit der ewigen Sterne geschmückt.

Als ich den Raum betrat, gruppierten sich die Mitglieder des Kabinetts und viele angesehene Offiziere der Armee um ihren gefallenen Chef. Sie machten Platz für mich, und als ich mich dem Körper näherte, hob ich das weiße Tuch vom weißen Gesicht des Mannes, den ich als Idol verehrt hatte – als Halbgott angesehen. Ungeachtet der Gewalt des Todes des Präsidenten hatte der Ausdruck des ruhigen Gesichts sowohl etwas Schönes als auch Großartiges. Dort lauerte die Süße und Sanftheit der Kindheit und die stattliche Größe eines gottgleichen Intellekts. Ich starrte lange in das Gesicht und wandte mich mit Tränen in den Augen und einem erstickenden Gefühl in meiner Kehle ab. Ah! Nie zuvor wurde der Mensch so sehr betrauert. Die ganze Welt senkte vor Trauer die Köpfe, als Abraham Lincoln starb.

Dieser jämmerliche, betrunkene Johnson wusste vom Tod meines Mannes. Na, war diese Karte von Booth, die er in seiner Schachtel gefunden hatte, es gab sicherlich einen Bekannten. Ich war zutiefst beeindruckt von dem erschütternden Gedanken, dass er ein Verständnis mit den Verschwörern hatte und sie ihren Mann kannten. So sicher, wie Sie und ich leben, Johnson, war an all dem etwas beteiligt.

Es gab viele Vermutungen darüber, wer mit J. Wilkes Booth in die Ermordung des Präsidenten verwickelt war. Ein neuer Bote hatte Mr. Lincoln an diesem schrecklichen Freitagabend ins Theater begleitet. Es war die Pflicht dieses Boten, während der Aufführung an der Tür der Loge zu stehen und so die Insassen vor jedem Eindringen zu schützen. Es scheint, dass der Bote von dem Stück mitgerissen wurde und seine Pflicht so vernachlässigte, dass Booth leicht Zugang zur Loge erhielt. Mrs. Lincoln glaubte fest daran, dass dieser Bote in den Mordplan verwickelt war.

Bald nach dem Attentat sagte Mrs. Lincoln heftig zu ihm: "Sie sind also heute Nacht auf der Hut - auf der Hut im Weißen Haus, nachdem Sie beim Mord an dem Präsidenten geholfen haben!"

„Entschuldigen Sie, aber ich habe nicht geholfen, den Präsidenten zu ermorden.

"Aber es scheint, dass Sie sich zum Mord gebeugt haben."

"Nein, nein! Sag das nicht", unterbrach er ihn. "Gott weiß, dass ich unschuldig bin."

„Ich glaube dir nicht. Warum warst du nicht an der Tür, um den Attentäter draußen zu halten, als er in die Loge gedrängt wurde?“

„Ich habe Unrecht getan, gebe ich zu, und ich habe es bitter bereut, aber ich habe nicht dazu beigetragen, den Präsidenten zu töten Ich war sorglos. Ich wurde von dem Stück angezogen und sah den Attentäter nicht in die Loge."

„Aber du hättest ihn sehen sollen. Du hattest nichts zu sorglos zu sein. Ich werde immer glauben, dass du schuldig bist. Still! „Geh jetzt und behalte deine Wache“, fügte sie mit einer herrischen Handbewegung hinzu. Mit mechanischem Schritt und weißem Gesicht verließ der Bote das Zimmer, und Mrs. Lincoln sank auf ihr Kissen zurück, bedeckte ihr Gesicht mit den Händen und begann zu schluchzen.


Biografie von Mary Todd Lincoln, der gestörten First Lady

Mary Todd Lincoln (13. Dezember 1818 - 16. Juli 1882) war die Frau von Präsident Abraham Lincoln. Während ihrer Zeit im Weißen Haus wurde sie zu einer Figur der Kontroverse und Kritik. Nach seinem Tod und dem Tod von drei ihrer Kinder litt sie großen Kummer und war emotional unberechenbar.

Schnelle Fakten: Mary Todd Lincoln

  • Bekannt für: Ehefrau von Abraham Lincoln, sie war eine umstrittene First Lady
  • Auch bekannt als: Mary Ann Todd Lincoln
  • Geboren: 13. Dezember 1818 in Lexington, Kentucky
  • Eltern: Robert Smith Todd und Eliza (Parker) Todd
  • Ist gestorben: 16. Juli 1882 in Springfield, Illinois
  • Ausbildung: Shelby Female Academy, Madame Mantelles Internat
  • Ehepartner: Abraham Lincoln
  • Kinder: Robert Todd Lincoln, Edward Baker Lincoln, William „Willie“ Wallace Lincoln, Thomas „Tad“ Lincoln
  • Bemerkenswertes Zitat: "Ich scheine der Sündenbock für Nord und Süd zu sein."

30. Marys Mutter starb, als sie noch ein kleines Mädchen war

Obwohl Mary bequem aufgewachsen ist, würde sie Herzschmerz durchmachen. Als Stadtbankier besaß Marys Vater, Robert Todd, Sklaven. Seine Frau und Marys Mutter Elizabeth &ldquoEliza&rdquo Todd blieb mit ihren Kindern zu Hause, von denen drei vor Mary auf die Welt kamen.

Mary führte ein sorgenfreies Leben, bis ihre Mutter eines Tages mit ihrem siebten Kind die Wehen bekam. Während der Geburt kontaktiert Eliza Kindbettfieber und erholte sich nie. Einige Tage nach der Geburt von George starb Eliza. In den nächsten zwei Jahren kümmerten sich Marys Großmutter mütterlicherseits und ihre ältere Schwester um sie.


MARYGATE: LINCOLNS SKANDAL

Im Laufe der Jahre wurde Mary Todd Lincoln als Spitzmaus, Höllenkatze und Nuss bezeichnet.

Nun legen neue Enthüllungen eines engen Freundes ihres Mannes, Präsident Abraham Lincoln, nahe, dass ein anderer Titel angebracht sein könnte: Dieb.

Ausgewählte Tagebücher des US-Senators Owen Hickman Browning aus Illinois erzählen detaillierte Anschuldigungen eines Richters und eines Herrenhausdieners, die die umstrittene First Lady unter anderem an der zügellosen Auffüllung des Spesenkontos des Weißen Hauses beteiligt hatte.

Die saftigen Details wurden seit den 1920er Jahren in einer Staatsbibliothek in Springfield im Auftrag eines Browning-Nachkommens versteckt, der Mrs. Lincoln mochte und sie beschützen wollte. Historiker haben die Browning-Tagebücher lange gelesen, um Informationen über die Lincoln-Ära zu erhalten, aber sie durften nie sehen, dass eine Handvoll Einträge als Bedingung für den Verkauf an den Staat gelöscht wurden.

Vor kurzem jedoch entschieden Treuhänder der Illinois Historical Library, die jahrelang von Historikern verfolgt wurden, dass die Klausur der Tagebücher die Rolle der Bibliothek als Archiv verletzte. Obwohl es von der Welt im Allgemeinen weitgehend unbemerkt blieb, wurde die Veröffentlichung der geheimen Browning-Passagen vor einer Woche in der Welt der Lincoln-Fans mit beinahe Ekstase aufgenommen.

"Sie hat sich einfach schrecklich benommen", sagte Michael Burlingame, ein bekannter Lincoln-Autor und Geschichtsprofessor am Connecticut College, der seit Jahren hinter den Auszügen her war. »Die Leute neigen dazu, die Dinge für Mary Lincoln zu beschönigen. Das macht es etwas schwieriger."

Tatsächlich hat Mary Lincoln in den 102 Jahren seit ihrem Tod viel mehr schlechte als gute Presse bekommen. Jedes neue Tagebuch, jeder Brief und jede neue Biografie hat neue Details über ihr feuriges Temperament und ihre Wahnsinnskämpfe enthüllt. Und die Anschuldigungen, die sie von der Bundesregierung gestohlen hat, sind schon einmal aufgetaucht.

Jetzt fügen Brownings Konten glaubwürdige Daten hinzu, um diese Anschuldigungen zu untermauern, sagten Historiker.

Die Tagebucheinträge enthalten Details zu Brownings Gesprächen mit Richter David Davis, der Mrs. Lincoln als „natürlichen Dieb“ bezeichnete sie ging laut Davis, der zu einem bestimmten Zeitpunkt als Verwalter des Lincoln-Anwesens fungierte.

"(S)tealing war eine Art Wahnsinn bei ihr", sagte Davis Browning laut einem Eintrag vom 29. Juli 1861, der 14 Jahre vor der Aufnahme von Mrs. Lincoln für sechs Monate in eine Irrenanstalt in Batavia gemacht wurde.

Darüber hinaus sagte ein Angestellter des Herrenhauses namens "Stackpole", dass Mrs. Lincoln und ein Herrenhausgärtner sich verschworen haben, um falsche Rechnungen zu erfinden, um die Zahlung privater Ausgaben von der Staatskasse zu erhalten, ein Eintrag vom 3. März 1862.

In einem Fall, sagte Stackpole, kaufte Mary Lincoln einen Silberteller für ihren persönlichen Gebrauch, stellte ihn aber der Regierung in Rechnung. In einem anderen stellte sie einen Geisterlohnbeamten mit einem Regierungsgehalt von 100 Dollar im Monat an, behielt das Geld aber für sich.

Stackpole sagte auch, dass Mrs. Lincoln die privaten Papiere des Präsidenten an seine politischen Feinde durchsickerte und sich regelmäßig privat mit einem traf.

Browning verteidigt Mary Lincoln in den Tagebüchern.

Es stimmt, schrieb er, sie habe ein "unglückliches und unbändiges Temperament".

Dennoch waren die Einträge für Brownings Nichte Eliza Miller beunruhigend, die die Tagebücher vor 80 Jahren an den Staat Illinois verkaufte. Sie habe einmal die Lincolns im Weißen Haus besucht und Mary Lincoln als warmherzig und freundlich empfunden, sagte Tom Schwartz, Lincoln-Kurator an der historischen Bibliothek des Staates.

Sie habe gedroht, die Tagebücher zu verbrennen, wenn der Staat nicht zustimme, die schlechten Stellen zu verdunkeln, sagte er. Ihre Familie hat der Veröffentlichung der Tagebücher letzte Woche ihren Segen gegeben.

Miller war nicht der einzige Verteidiger von Mary Lincoln. Vor allem in den letzten Jahren ist sie zu einer Ikone für Feministinnen geworden, die sie als posthumes Opfer einer Gegenreaktion betrachten.

Die Leute beschuldigen sie, weil sie – wie Rosalynn Carter, Nancy Reagan und Hillary Rodham Clinton – Einfluss auf die Verwaltung ihres Mannes hatte, sagen sie.

Außerdem wurde ihr Mann auf ihr Geheiß hin gesehen, wie er "unmännliche" Dinge tat, so eine Verteidigerin von Mary Todd Lincoln.

"Er hat die Babys in Springfield herumgewirbelt", sagte Samuel Schreiner, ein pensionierter Reader's Digest-Redakteur und in Connecticut ansässiger Autor des Buches "The Trials of Mrs. Lincoln".

„Einmal wurde er bei der Hausarbeit erwischt. Die Leute dachten, sie hätte ihn herumgeschubst.“

Sie wurde von Lincolns Anwaltspartnern "eine weibliche Wildkatze des Alters" genannt, sagte John Y. Simon, Geschichtsprofessor an der Southern Illinois University in Carbondale. Ein Assistent von Lincoln wiederholte das Gefühl und schrieb einmal, dass die "Höllenkatze" von Tag zu Tag "höllischer" wurde. Ein Senator sagte, sie sehe aus wie eine Kuh.

"Es gibt definitiv ein antifeministisches Image", sagte Jean Baker, eine Biografin von Mary Todd Lincoln, die in den 1980er Jahren energisch versuchte, an die gelöschten Teile der Browning-Tagebücher zu gelangen.

„Das ist eine Frau mit schlechten Eigenschaften. Aber sie hatte auch gute Eigenschaften“, sagte Jean Baker, eine Biografin von Mary Todd Lincoln, die in den 1980er Jahren energisch versuchte, an die gelöschten Teile der Browning-Tagebücher zu gelangen. "Sie war intelligent, energisch, sie hat ihrem Mann geholfen. Es scheint eine Unfähigkeit zu geben, etwas Gutes an Mary Lincoln zu sehen."

Trotz ihres Rufs erweckt Mary Lincoln bei vielen immer noch eine gewisse Ehrfurcht.

"Sie stand ihrem Mann bei", sagte Jill Ester, die letzte Woche aus Nebraska angereist war, um das Haus der Familie in Springfield zu besuchen, das heute ein historisches Wahrzeichen ist. "Die meisten Frauen lehnten sich zurück und ließen die Dinge passieren."

»Vielleicht war sie ihrer Zeit ein wenig voraus«, sagte Barb Gennardo, eine Lehrerin der vierten Klasse auf einer Exkursion von St. Charles.


Mary Todd wird Mrs. Lincoln

Obwohl sie heute häufig als Mary Todd Lincoln bezeichnet wird, hat sie nach ihrer Heirat nie ihren Mädchennamen in ihre Unterschrift aufgenommen, im Gegensatz zu ihrer Halbschwester Emilie Todd Helm. Mary unterschrieb mit ihrem Namen Mrs. Abraham Lincoln oder Mrs. A. Lincoln.

Mary Lincoln würde vier Kinder zur Welt bringen, alles Jungen. Nur der erste, Robert Todd, benannt nach Marys Vater, würde erwachsen werden. Unter seinen vielen Erfolgen wurde er Kriegsminister, Minister in London (der Titel wurde mit seinem Nachfolger in Botschafter geändert), ein sehr erfolgreicher Anwalt, Präsident der Pullman Car Company und Millionär.

Die anderen Kinder waren Edward "Eddie" (oder "Eddy") Baker (1846&ndash1850), benannt nach einem engen Freund der Familie. Der Tod dieses Kindes warf Mary eine Zeitlang in eine schwächende Depression und sagte die tiefen, langwierigen Phasen der Trauer voraus, die sie später erleben würde. William "Willie" Wallace (1850&ndash1862), benannt nach Dr. William Wallace, dem Ehemann von Marys Schwester Frances, scheint der Liebling seiner beiden Eltern gewesen zu sein, und sein Tod scheint einen deutlichen Rückgang der Emotionen seiner Mutter eingeleitet zu haben Stabilität. Nach seinem Tod wurde Marys Schwester Elizabeth, die für sie immer so etwas wie eine Ersatzmutter war, nach Washington gerufen und kümmerte sich zwei Monate lang um Mary, die zu niedergeschlagen war, um sich auch nur um das jüngste Lincoln-Kind zu kümmern, das krank war die Zeit. Dieses Kind war Thomas "Tad" (1853&ndash1871), benannt nach Lincolns Vater, der zwei Jahre zuvor gestorben war.

Mary, mit ihrem anhaltenden Interesse an der Politik, wurde Lincoln eine Gehilfin in seiner politischen Karriere. Unter anderem verbesserte sie seine Garderobe&mdashetwas, dem er wenig Aufmerksamkeit schenkte&mdassund sie fasste Zeitungsartikel für ihn zusammen, und die beiden diskutierten über politische Themen. Während Frauen zu dieser Zeit nicht für Kandidaten "stummen" konnten, beteiligte sich Mary an Briefkampagnen und veranstaltete gesellschaftliche Veranstaltungen wie eine Erdbeerparty, die 300 Gäste in das Haus von Lincoln lockte (vermutlich nicht alle gleichzeitig). Als ihr Mann erfuhr, dass er 1860 die Präsidentschaft gewonnen hatte, eilte er Berichten zufolge vom Telegrafenamt nach Hause und rief: „Mary, wir sind gewählt!“

Ihre Persönlichkeit war immer launisch gewesen, eine Cousine beschrieb Mary in ihrer Kindheit als einen Tag im April, "in einem Moment sonne sie, der nächste weinte, als würde ihr das Herz brechen". das Haus und schlug ihn sogar. Andere Berichte von engen Nachbarn und von Leuten, die das Lincoln-Haus in einem Viertel der oberen Mittelklasse in Springfield häufig besuchten, zeigen ein Bild eines Paares, das sich sehr verliebt hat. 1869 schrieb sie: „Von meinem achtzehnten Lebensjahr an&mdashAlways&mdashlover&mdashhusband&mdashfather & all to me&mdashtruely my all."

Sie war ihrem Mann sehr treu. Als er bei seinem zweiten Versuch, einen Sitz im US-Senat zu gewinnen, von einem Freund besiegt wurde, hörte Mary auf, mit der Frau des Mannes zu sprechen. Gegen Ende des Bürgerkriegs, als Marys Halbschwester Emilie Todd Helm, eine Liebling der Lincolns, wütend an den Präsidenten schrieb: "Ihre Minnie-Kugeln haben uns zu dem gemacht, was wir sind", Lincoln verzieh ihr, was Mary nie getan hat.

Als Lincoln zu seiner einzigen Amtszeit im US-Kongress von 1846 und 48 gewählt wurde, gingen Mary und die Kinder mit ihm nach Washington, reisten aber bald nach Kentucky, um bei ihrer Stiefmutter und ihren Stiefgeschwistern zu bleiben. Die beiden Frauen, die jetzt älter sind und beide Erfahrungen mit der Mutterschaft gemacht hatten, hatten bessere Beziehungen, obwohl Mary an Lincoln schrieb: "Wenn sie dachte, dass einer von uns wieder auf der Hut wäre, würde es ihr schlimmer denn je gehen."

Nachdem er die Präsidentschaftswahl gewonnen hatte, zog die Familie nach Washington, D.C. Keiner von ihnen würde jemals wieder in Springfield leben.


Mary Todd Lincoln

Lady Most Die First Ladies des 19. Jahrhunderts dienten ihrem Mann traditionell als Unterstützer hinter den Kulissen bei seinen offiziellen Pflichten. Moderne Präsidentengattungen mögen die gleichen sein, aber auch engagierte Aktivisten für eine gute Sache. Doch egal, welche Rolle sie spielen, es tut ihrem Ehemann nie gut, wenn sie in irgendeiner Weise negative Publicity auf sich ziehen. Ein unglückliches Beispiel für diese Prämisse war Mary Todd Lincoln. Denn während Abraham Lincoln mit den Feinheiten einer durch Krieg gespaltenen Nation fertig wurde, war Mary Todd Lincoln damit beschäftigt, einzukaufen und große Geldscheine hochzukaufen, Seancen abzuhalten, um ihren toten Sohn zu erreichen, und inszenierte eifersüchtige Geplänkel, wenn ihr Mann einer anderen Frau höfliche Aufmerksamkeit schenkte . War Mrs. Lincoln verrückt? Eine Jury würde sie später zumindest vorübergehend so finden, aber nichtsdestotrotz war sie eine komplexe Frau in einer komplexen Ära in einem komplexen Umfeld. Aber vielleicht war alles, was Mary Lincoln ausmachte, übertrieben, nur weil sie die Frau und spätere Witwe des legendären Großen Emanzipators war.

Wenn Abraham Lincoln dafür bekannt war, in Grenzarmut geboren und aufgewachsen zu sein, dann wurde Mary Todd in Reichtum und Privilegien geboren – an derselben Grenze. Mary (oft Molly genannt) wurde im Dezember 1813 in Lexington, Kentucky, geboren . Molly Todd und ihre vier Geschwister wurden 1825 mutterlos, als ihre Mutter zusammen mit dem Neugeborenen bei der Geburt starb. Mr. Todd heiratete kurz darauf wieder, eine Frau aus einer Virginia-Familie, die hohe Vorstellungen davon hatte, den Todd-Kindern aristokratische Ideen einzuflößen. Abgesehen davon, dass sie mit dem Tod ihrer Mutter fertig wurde, erwies sich Mary als unabhängiges Kind, das den Plänen der neuen Mrs. Todd eine nicht konforme Opposition darstellen würde.

Mary besuchte Privatschulen und schrieb sich dann im Alter von 14 Jahren an einer Internatsschule ein, in der der Lehrplan Manieren, Tanzen und Französisch betonte. Nach Abschluss ihrer Ausbildung reiste Mary nach Springfield, Illinois, um ihre Schwester Lizzie zu besuchen, die mit der Anwältin Ninian Edwards verheiratet war. 1839 zog sie dort dauerhaft um.

Als 20-jährige mit braunen Haaren und rosigen Wangen war Mary ein offener Flirt und als solche eine neue Ergänzung zu einer rustikalen Grenzstaatshauptstadt. Da Schwester Lizzie ein soziales Bewusstsein hatte, hoffte sie natürlich, dass ihre Mary unter den jungen Männern in ihrem sozialen Umfeld einen Verehrer finden würde. Stattdessen hatte Mary einen großen, schlaksigen Anwalt aus armen Verhältnissen im Auge. Im Jahr 1840 verlobten sie und Abraham Lincoln sich, obwohl Mrs. Edwards das Gefühl hatte, dass es nicht zusammenpasst, weil sie zu unähnlich waren. Doch wie es eine Biografin ausdrückte: „Die Wahrheit ist, dass Molly sich zu dem stark gesinnten positiven Menschen hingezogen fühlte, vielleicht bewunderte sie so sehr die mentale Robustheit, die in ihrer Chemie ausgelassen worden war. Sie war eine Frau voller Gefühl und Impuls, unfähig, Pläne zu schmieden, einen Ehemann zu fangen.“ (Profiles and Portraits of American Presidents and their Wives, Margaret Bassett, S. 150)

Doch als Lincoln im Januar 1841 die Verlobung abbrach, möglicherweise weil er das Fehlen einer echten Liebesbeziehung empfand, kehrte Mary in den gesellschaftlichen Wirbel zurück. Während Lincoln vor Sorge über den Abschied krank wurde, sah Mary einen anderen Springfield-Politiker namens Stephan A. Douglas. Obwohl sich diese Romanze nicht entwickelte, sollten Mary und Lincoln bald eine Reihe ungewöhnlicher Ereignisse wiedervereinigen.

Eine Lokalzeitung brachte eine Reihe von fiktiv verfassten Briefen, in denen ein Lokalpolitiker verspottet wurde. Während Lincoln zwei humorvolle Briefe schrieb, steuerten Mary und ein Freund einen direkteren Brief bei. Der Politiker begann, die Identität des Autors dieses letzten Briefes zu verdächtigen und um jegliche Auswirkungen auf Mary zu verhindern, behauptete Lincoln, der beleidigende Autor zu sein. Der Politiker forderte Lincoln zu einem Duell heraus, schlug jedoch mit der Absicht vor, eine Untersuchung an einen von ihnen zu vermeiden, die Angelegenheit mit Breitschwertern zu lösen. Der Politiker war ein kleiner Mann, so dass Lincoln im Vorteil war, aber als das Duell beginnen sollte, sah der Politiker die Inkongruenz, wurde vernünftiger und akzeptierte eine Entschuldigung. Aufgrund dieser Ereignisse wurden Mary und Lincoln jedoch wieder vereint und heirateten im November 1842 im Haus von Edwards

Zum Zeitpunkt ihrer Heirat war Lincoln ein Anwalt, der den Kreisgerichten von einer Gemeinde zur anderen folgte, so dass Mary oft allein in ihrer ersten Unterkunft in einer örtlichen Taverne/Gasthaus war. Im Jahr 1844 kauften sie ein anderthalbstöckiges Gebäude und mit dem eventuellen Anbau des zweiten Stocks wurde das Haus als historisches Lincoln Homestead in Springfield, Illinois, bekannt.

Allmählich verbesserte sich die finanzielle Situation der Lincolns, als Mary sich ihrer Familie widmete, aber ihre intensiven Bemühungen erschöpften sie oft und verursachten sogar Migräne. Dies führte zu gelegentlichen Gefühlsausbrüchen, die Lincoln geduldig akzeptierte. “Es tut ihr sehr gut“, sagte er Freunden, „und tut mir kein bisschen weh.”

Ihr erster Sohn – von schließlich vier – war Robert Todd, geboren im August 1843, ein Kind, das nicht nur eine erfolgreiche Karriere im Geschäft und im öffentlichen Dienst verfolgte, sondern auch der einzige Lincoln-Sohn war, der das Erwachsenenalter erreichte. Der zweite Sohn Edward, geboren im März 1846, lebte lange genug, um seine Familie nach Washington zu begleiten, wo Lincoln eine Amtszeit im Kongress verbrachte, aber der Junge starb im Februar 1850. Im Dezember desselben Jahres wurde der dritte Sohn William geboren. und der vierte, Thomas (genannt Tad) wurde im April 1853 geboren.

Das Haus in Lincoln war wahrscheinlich sehr typisch für andere Häuser in Springfield. Lincoln nannte Mary “Mutter” und sie nannte ihn “Vater” oder “Mr. Lincoln.” Die Jungen in ihren selbstgemachten Kleidern spielten mit den Nachbarskindern und besuchten oft Lincolns Büro. Mary war eine aktive Presbyterianerin und eine impulsiv nette Nachbarin. Einem Bericht zufolge schickte Mary kurz nach der Geburt von Tad, als eine Nachbarin mit einem neuen Baby krank wurde, ihren Mann, um das Baby zu holen, und brachte ihn dann zurück, nachdem Mary ihn gefüttert hatte.

Doch Mary hatte auch Probleme. Sie hatte wenig Ahnung von Sparsamkeit und war immer bereit, eine Meinung über andere zu äußern. Ein Mann, den sie bemängelte, war Billy Herndon, Lincolns junger Anwaltskollege, der Herndon so beleidigte, dass seine Abneigung gegen sie seinen Beitrag zu einer zukünftigen Lincoln-Biografie befleckte.

Als Lincolns politische Karriere in der Präsidentschaft ihren Höhepunkt erreichte, beschloss Mary, sich angemessen auszustatten. Sie reiste nach New York, um die besten Damenkleider auszuwählen, aber wie sich herausstellte, gab sie zu viel aus, und das war der einzige Anfang des Problems.

Zunächst war geplant, dass Lincoln mit einem Sonderzug in Begleitung politischer Helfer nach Washington reist und dort für Reden und Empfänge anhält, während Mary und die beiden jüngeren Jungen im regulären Personenzug folgen. Mary wollte sich die Aufregung des Anlasses jedoch nicht entgehen lassen, also gesellte sich die Familie zu den politischen Helfern und Freunden im offiziellen Zug. Obwohl Mrs. Lincoln aus dem Zugfenster lächelte und winkte, hielt sie sich jedoch unauffällig. Willie und Tad hingegen sprangen an jeder Haltestelle aus dem Zug, rannten zwischen den Menschenmassen herum und mussten dann aufgespürt und wieder geladen werden, wenn es Zeit zum Abfahren war.

Als sich der Zug dann Washington näherte, kam ein Eisenbahnangestellter namens Allen Pinkerton an Bord, um die Präsidentenpartei über eine Drohung zu informieren, den Präsidenten bei ihrer Ankunft in Baltimore anzugreifen. Es hatte Drohungen gegen Lincoln und sogar Mary gegeben, hauptsächlich aus dem Süden, und da Baltimore eine südliche Stadt war, war dies eine echte Gefahr. Pinkertons Idee war es, den Zug nach Washington fahren zu lassen, ohne Lincoln, der heimlich in die Hauptstadt einfahren würde. Es geschah jedoch nichts und die Familie wurde in Washington sicher wieder vereint. Dann wurde trotz der wachsenden Kriegsgefahr die Einweihung fortgesetzt. Beim Eröffnungsball, weil der Präsident nicht tanzte, leitete Mary die Feierlichkeiten mit dem unterlegenen demokratischen Kandidaten und ehemaligen Beau Stephen A. Douglas ein.

In den nächsten Monaten erwies sich Mary als erfolgreiche First Lady. Trotz des Krieges gab es einen großen Wunsch nach dem Normalen, so dass Mary einen vollen Terminkalender mit Empfängen, Partys und anderen gesellschaftlichen Veranstaltungen hatte. Die Besucher fanden in ihr eine herzliche Gastgeberin und sie fand viele Freunde auch unter politischen Gegnern. Sie wurde von einer ehemaligen Sklavin namens Lizzie Keckley unterstützt, die zuerst als Näherin im Weißen Haus arbeitete und als Marys Dienerin blieb.

Doch Mary fand sich wegen ihrer Familie bald im Zentrum einer Kontroverse. Schließlich war sie ein Todd aus Lexington, Kentucky, und die Todds waren Konföderierten, und tatsächlich kämpften einige ihrer Familie gegen die Gewerkschaft. Doch obwohl sie versucht hatte, wegen des Krieges alle familiären Bindungen abzulegen, war es zumindest einmal nicht so einfach.

In der zweiten Hälfte des Jahres 1864 wurde Marys Halbschwester Emilie Todd Helm (oder “Little Sister” wie Lincoln sie liebevoll nannte) zurückgehalten, als sie versuchte, mit ihrer Tochter nach Lexington zurückzukehren. Lincoln befahl, sie zu einem kurzen Besuch nach Washington zu schicken. Doch schon bald stellten ihre Mehrausgaben eine neue Herausforderung dar.

Der Kongress hatte 20.000 US-Dollar für die Renovierung des Weißen Hauses bereitgestellt, aber als sie fertig war, gab sie 6.700 US-Dollar zu viel aus. Lincoln war wütend, als er herausfand, dass sie so viel ausgegeben hatte. "Es würde dem amerikanischen Volk in der Nase stinken, wenn es sagte, der Präsident der Vereinigten Staaten habe einen Gesetzentwurf genehmigt, der 20.000 US-Dollar für Flub-Dubs für dieses verdammte alte Haus überschritten hat, wenn die Soldaten keine Decken haben können", sagte Lincoln . Hätte der Kongress die Überschreitung nicht gedeckt, wäre sie aus Lincolns Tasche gekommen.

Dann, Anfang 1862, wurden Tad und Willie schwer krank. Obwohl Tad überlebte, tat es der 11-jährige Willie nicht. Da Mary so betrübt war, dauerte es mehrere Monate, bis sie wieder den Anschein einer normalen Routine hatte. Von da an trug sie nichts als Schwarz und vermied alles, was sie an Willie erinnerte, einschließlich seines Schlafzimmers und des Zimmers, in dem er für die Beerdigung vorbereitet worden war. Sie konsultierte sogar Medien und Spiritualisten, obwohl Lincoln einige von ihnen als Betrüger entlarvte.

Dann, im Jahr 1863, erkannte sie, dass ihre persönlichen Schulden von 29.000 Dollar zu einem großen Problem geworden waren. Denn wenn Lincoln im nächsten Jahr nicht wiedergewählt würde, würden ihre Schulden öffentlich bekannt und ihre Gläubiger könnten dringender werden.

Als sich der Bürgerkrieg im April 1862 dem Ende näherte, begleitete Mary Lincoln zu einer Truppenüberprüfung in der Nähe von Washington. Sie hatte die Fahrt in einem Krankenwagen der Armee gemacht, und weil eine raue Fahrt sie verzögert hatte, kam sie zu spät, um auf ein Pferd zu steigen und ihren Platz neben ihrem Mann einzunehmen. Stattdessen hatte Mrs. Ord, die Frau des kommandierenden Generals, diese Position eingenommen, und Mary war wütend genug, um sowohl die Dame als auch den Präsidenten zu beschimpfen. Nach einer so demütigenden Szene konnte sie nur behaupten, krank zu sein und nach Washington zurückzukehren. However, a few days later she was calm enough to make a return trip with an official party to inspect a scene of victory. By April 14, the war was over, and the Lincolns decided to celebrate with a trip to the theater.

Lincoln, Mary and a young couple went to Ford’s Theater to see the popular comedy “Our American Cousin” They were seated in a box, just off the stage, Lincoln in a rocking chair and Mary beside him. When John Wilkes Booth fired the fatal bullet, Mary screamed and fainted. By the time she was revived, the mortally wounded President had been removed across the street to a boarding house to await the end. A sobbing Mary came to his bedside several times, pleading for him respond, and though she was removed several times, she insisted she had to return. When he was finally pronounced dead early the next morning, the overwhelmed new widow was removed to the White House where she would remain for many weeks. The funeral and then the eventual burial in Springfield took place without her. In early June, 1865, the black swathed widow left Washington but not to return to Springfield, Instead she moved to Chicago. Congress had granted her a year’s presidential salary but though she bought a house, it turned out that she could not afford to live there. Since Lincoln had died without a will, his $87,000 estate had to be divided into three parts for his heirs, Mary, Tad and Robert. Finally, to cover her expenses she decided to sell her gowns and other accessories from the White House years. She had left with her extensive wardrobe though unfortunately rumors had arisen that she had attempted to smuggle White House valuables out in her hoop skirts.

Mary arranged for a commission broker to sell her property. Then after she entrusted appeal letters to the broker and the company used them for publicity she felt betrayed and backed out of the deal. Eventually she had to spend $800 to recovery her property.

Eventually Congress arranged for a pension of $3000 a year instead of the $5000 she wanted, but if she wished to retire from public notice, she was soon to be disappointed.

In 1868, Lizzie Keckley published a tell-all book called Behind the Scenes with the belief that she was defending Mary. Yet no matter her reasoning, Mary felt offended and betrayed.

Mary was so anxious to find peaceful obscurity she decided to move to Europe. In 1868 and she and Tad set off, but after nearly three years she had to return because Tad was ill. His death in July, 1871, possibly from tuberculosis, further devastated Mary.

In 1872, there was published a Lincoln autobiography, using some material provided by Billy Herndon, Lincoln’s one time law associate and no friend of Mary’s.

The widow was particularly disturbed over Herndon’s contention that Lincoln had been an agnostic. Her objections to the premise were so strong that Herndon retaliated with implications she was a lying harridan.

In a way, it was true. “She was, in fact, a woeful soul, traveling aimlessly, suffering hallucinations, sometimes spending wildly, sometimes obsessed with the fear of poverty.” (Bassett, p. 158)

At this time, Robert was so concerned about her inability to care for herself he had to bring legal action to declare her incompetent so she could get the care she needed. This meant a jury trial and was a final humiliation for the former First Lady. When she was declared legally insane, she tried to take poison, but when that failed she was removed to a sanitarium where she finally got the psychiatric care she needed. Improvement was so rapid, that she soon left the sanitarium to live with her sister Lizzie in Springfield. After a concerted crusade to reverse the insanity verdict, she succeeded in June 1876. After demanding Robert return her property, she moved to France.


Mary Todd Lincoln

Mary Todd Lincoln supported her husband throughout his presidency, and witnessed his fatal shooting at nearly point blank range at Ford’s Theater on April 14, 1865. Mary’s life was difficult after her husband was assassinated she suffered from depression and mental anguish, which led to her being hospitalized for a time.

Bild: Mary Todd Lincoln in 1846

Mary Todd was born on December 13, 1818, in Lexington, Kentucky, the fourth of seven children born to banker Robert Smith Todd and Elizabeth Parker Todd. Robert Todd provided his children from two marriages with social standing and material advantages. When Mary was seven, her mother died. Mary’s father remarried to Elizabeth Humphreys in 1826. This marriage eventually brought nine more children into the house. Mary had a difficult relationship with her stepmother, who was not sympathetic toward her stepchildren, which may have contributed to Mary’s insecurities later in life.

Unlike most men of his era, Robert Todd believed that women should be well educated. At the age of eight, Mary began her formal education at Shelby Female Academy, where she studied grammar, geography, arithmetic, poetry, and literature. While Mary was trained in the social graces common to her class and time, the level of education she received was unusual.

At age 14, Mary entered Madame Victorie Mentelle’s Select Academy for young ladies, just outside Lexington. There she learned to write and speak French fluently, studied dance, drama, and music. In 1837, she began attending Dr. Ward’s Academy for advanced studies.

In 1839, after completing her education, Mary moved to Springfield, the new state capital of Illinois, to live with her older sister Elizabeth, who was married to Ninian Edwards, the son of a former governor of Illinois. At the age of 20, Mary was 5 feet 2 inches tall, with blue eyes and reddish-brown hair. The Edwardses were socially prominent, and Mary soon became a popular belle.

At a dance in Springfield, Mary met Abraham Lincoln, a junior partner in cousin John Todd Stuart’s law firm, who was ten years her senior. They fell in love and were engaged at the end of the following year.

Mary Todd and Abraham Lincoln were a study in contrasts. Nine years older, Lincoln came from a comparatively poor and undistinguished background. He was socially awkward, with less than two years of formal education. Mary’s vivacity and occasional flashes of the “Todd temper” was in marked contrast to his self-deprecating personality. Yet many things brought them together: a love of poetry, literature, and a keen interest in politics and political issues. Mary recognized Lincoln’s intellectual depth and political ambition before others did.

Bild: Mary Todd Lincoln House

A fourteen-room Georgian mansion in Lexington, Kentucky, the Mary Todd Lincoln House has the distinction of being the first historic site restored in honor of a First Lady. Mary moved here with her family in 1832 when she was 14 years old. For four years, she attended boarding school during the week but returned home on the weekends. She continued to live there until 1839, when she moved to Springfield, Illinois.

Elizabeth and Ninian Edwards did not approve of the relationship. They believed Lincoln was far beneath Mary. In January 1841, perhaps with his poor background and debt in mind, Abraham asked Mary to release him from the engagement. After much depression, a friend arranged for them to get together again. After another year of clandestine meetings and secret preparations, on November 4, 1842, Mary informed the Edwardses that they were getting married that day. Elizabeth realized it was inevitable.

Mary Todd married Abraham Lincoln in the the front parlor of the Edwards home on the evening of November 4, 1842. Inside the ring Lincoln gave to Mary was the inscription: “Love Is Eternal.” He was 33 years old she was 23. With Abraham earning a modest income, for the first two years of their marriage, they lived in an $8-a-week room at the Globe Tavern in Springfield.

Their four sons were all born in Springfield:
Robert Todd Lincoln (1843–1926), a lawyer, diplomat, and businessman.
Edward Baker Lincoln, known as Eddie (1846–1850)
William Wallace Lincoln, known as Willie (1850–1862), died while Lincoln was President.
Thomas Lincoln, known as Tad (1853–1871), died six years after his father’s assassination.

In 1844, the Lincolns purchased their first and only home at Eighth and Jackson Streets in Springfield. Their home together from 1844 until 1861 still stands in Springfield, and is now the Lincoln Home National Historic Site.

In marrying Lincoln, Mary exchanged her life of relative ease and privilege for that of a working lawyer’s wife. While he was gone for extended periods riding circuit, she was doing much of the household labor and raising four sons. But Mary continued to advance her husband’s political career. He valued her judgment and once observed that he had no reason to read a book after Mary had reviewed it for him.

Still, Lincoln’s career progressed slowly. One term in Congress came amidst several failures to gain his party’s nomination for political office. He was elected to the House of Representatives in 1846 and the family moved to Washington, DC, living first at Brown’s Hotel, then in Ann Sprigg’s boarding house (now the site of the Library of Congress). Before his term ended, Mary returned to Kentucky with the boys in 1848.

In 1849 Lincoln’s term ended and he returned to Springfield. Soon, the first of Mary’s tragedies occurred when her father died of cholera in July 1849. Less than a year later, in February 1850, Eddie Lincoln died of diphtheria. He was not yet four years old. Afterwards, Mary could not speak his name without crying.

Bild: Abraham Lincoln in 1857
Alexander Hesler, Photographer

Mary took an active role in promoting Lincoln’s political career. When he was offered the governorship of the Oregon territory, she advised against his accepting the post since it would remove him from the national stage in the East. She often wrote to influential friends in Kentucky regarding Lincoln’s views on slavery. As the division between the northern and southern sections of the country widened, Lincoln’s speeches on limiting the spread of slavery, while preserving the Union, were much admired.

Mary’s vigorous defense and support of Lincoln’s presidential candidacy in 1860 her willingness to speak with reporters who came to Springfield to cover his campaign, and during the transition period between election and inauguration, prove her eagerness to assume a prominent public role in her husband’s presidency.

Due to the sectional strife and imminent secession of South Carolina, however, Lincoln’s 1861 inaugural was overshadowed by threats on his life. Many of the wealthy southern families who had dominated the social-political life of the national capital were leaving and those remaining social leaders, including the outgoing First Lady Harriet Lane, had pre-judged the western Mrs. Lincoln as unsuited to assume a social leadership role.

First Lady Mary Todd Lincoln
Mary Todd Lincoln was thrilled to become First Lady, at the age of 42. She held elegant buffet dinners, invited intellectuals and literary figures to the White House, and welcomed visitors and guests to her Thursday night receptions and spring and winter receptions. She balanced her social role with an interest in public affairs, reading political journals and newspapers, attending congressional debates, and advising her husband on administration appointments. But even as the public began to regard her as First Lady, she referred to herself as Mrs. President.

Media accounts described the new First Lady as plump and plain, and she took such reports as an insult, not just to her but to her husband. Everything she wore was scrutinized and critiqued in the newspapers, convincing her more and more that she needed to wear the very finest fashions. She spent more on clothes than her husband could afford, but her spending only added to the public ridicule. She was the first presidential wife to be called First Lady in the press, as documented in both the London Times and Sacramento Union newspapers.

Mary spoke her mind on political matters – sometimes in French – and in a time when women were supposed to be demure and soft-spoken, she came across too forcefully.

Mary Lincoln viewed her expensive 1861 White House redecoration (over-running a Federal appropriation of $20,000) as a necessary effort to create an image of the stability that would command respect not only for the President, but for the Union. She instead conveyed the image of a selfish and indulgent woman, inconsiderate of the suffering the nation’s families were enduring as a result of the war her husband was managing.

Bild: Mary Todd Lincoln during the Civil War

During her tenure at the White House, Mary often visited hospitals around Washington, where she gave flowers and fruit to wounded soldiers. In some cases, she helped with their correspondence. From time to time, she accompanied Lincoln on military visits to the field. Mary offered intelligence she had learned as well as her own advice to the President on military personnel, recommended minor military appointments to Secretary of War Edwin Stanton, toured Union Army camps and reviewed troops with her husband.

She was largely successful in her objective of using entertaining as a means of raising Union morale. She was not successful in her efforts to oust Treasury Secretary Salmon Chase, Secretary of State William Seward, General George B. McClellan and General Ulysses S. Grant.

Two public causes in which Mary Lincoln became involved attested to her genuine support of the Union Army and the freedom of slaves: the Sanitary Commission fairs, which raised private donations to supplement Federal funds for supplies for the soldiers fighting on the front, and the Contraband Relief Association. The latter raised private donations, for the housing, employment, clothing and medical care of recently freed slaves, an organization in which she became involved as a result of her friendship with her dressmaker, former slave Elizabeth Keckley.

Tragedy and Loss
Mary Todd Lincoln’s life in the White House was marked by controversy and tragedy. As a well-bred woman of Kentucky, she was reviled by Southerners as a turncoat, while Northerners doubted her loyalty. Several of her siblings supported the Confederacy through marriage or military service. Not surprisingly, the divided loyalties within the Todd family fueled much controversy in the nation’s press.

Mary’s brother George R.C. Todd and her half-brothers Alexander Todd, David Todd, and Samuel Todd all fought in the Confederate Army. Two of her stepbrothers were killed in battle: Alexander at Baton Rouge Samuel at the Battle of Shiloh. Of one of her stepbrothers, she said, “He made his choice long ago. He decided against my husband, through him against me. He has been fighting against us and since he chose to be our deadly enemy, I see no special reason why I should bitterly mourn his death.”

Yet when her brother-in-law Brigadier General Benjamin Hardin Helm was killed fighting for the Confederacy in the Battle of Chickamauga, the Lincolns took in his widow, her stepsister Emilie Todd Helm, to live with them in the White House.

Mary Todd Lincoln suffered greatly in the White House. The pressures and anxieties of the war were unrelenting, and she watched her husband age visibly under the strain. In early 1862, when she lost eleven-year-old son Willie to typhoid fever, Mary was prostrate with grief. Mary sought out mediums and spiritualists to contact the dead boy, but they only bilked her out of another small fortune the Lincolns could not afford.

Mary Todd Lincoln suffered from frequent severe headaches throughout her adult life, and difficult bouts of depression, anxiety and paranoia. In a July 1863 accident, she was seriously injured when she was thrown from her carriage, knocked unconscious, and received a deep gash on her forehead. Even as she recovered from the carriage wreck, her other ailments became nearly as well-known as her name.

Mary also made irrational outbursts during Lincoln’s presidency. For example, after an uncomfortable carriage ride to review the troops at City Point, Virginia, during which she was accompanied by Julia Dent Grant (whom Mary did not like), wife of General Ulysses S. Grant, Mary Lincoln unleashed her pent-up fury on her husband when he rode on horseback alongside the lovely wife of a general.

Such scenes were not infrequent in Mary Lincoln’s life, and Abraham Lincoln’s secretaries nicknamed her the Hellcat. Even in childhood, friends had observed that she was either “in the garret or in the cellar,” emotionally. Such patterns indicate that Mary Lincoln may have suffered from bipolar disorder. Her mental illness worsened after her husband’s assassination, when she disintegrated into inconsolable, pathological grief and went on manic shopping sprees, which partially accounts for her unpopularity with many people.

Die Ermordung von Abraham Lincoln
On April 9, 1865, General Robert E. Lee surrendered to General Ulysses S. Grant, and the war was officially over. Mary Lincoln hoped to renew her happiness as the First Lady of a nation at peace. However, on April 14, 1865, President and Mrs. Lincoln went to watch the comic play Our American Cousin at Ford’s Theater. As they sat in theater box, her hand in his, John Wilkes Booth shot the president in the head at near point blank range. Mary accompanied her husband across the street to the Petersen House, where Lincoln’s Cabinet was summoned. Mary was with her husband through the night along with her son Robert. Abraham Lincoln died at 7:22 the following morning.

Bild: Lincoln Home in Springfield, Illinois
Bettina Woolbright, Artist

This Greek Revival style house at the corner of Eighth and Jackson Streets in Springfield, Illinois, was home to the Lincoln family from 1844 to 1861. The initial structure was built in 1839 as a five-room cottage. Mary was largely responsible for expanding the house to the size depicted here to better accommodate her growing family. The house, purchased by Abraham and Mary Todd Lincoln, was the first and only home Lincoln ever owned.

From all over the world, Mary Lincoln received messages of condolence. In time she would attempt to answer many of them personally. Even in her misery, her sense of duty and politeness remained. To Queen Victoria she wrote: “I have received the letter which Your Majesty has had the kindness to write. I am deeply grateful for this expression of tender sympathy, coming as they do, from a heart which from its own sorrow, can appreciate the intense grief I now endure.” Victoria had suffered the loss of Prince Albert.

Deeply traumatized by her husband’s murder, Mary Lincoln remained mostly bedridden in the White House for the next five weeks. She did not attend any of the president’s funerals, either in Washington, along the route of the funeral train, or the final one on May 4, 1865, in Springfield. Finally on May 23, Mary walked down the White House stairs for the last time, accompanied by her two sons and Elizabeth Keckley.

The former First Lady returned to Illinois and there began the effort to settle her husband’s estate. For a time, she lived in Chicago with her remaining sons, Robert and Tad. Embroiled in controversy over her finances and allegations of insanity, Mary wrote impassioned letters to friends and acquaintances, begging for money to pay her debts. She tried to sell the clothes she had worn while First Lady, and continued buying fancy jewelry clothing, though for years she never wore anything but black in public.

After Robert Lincoln married in September 1868, Mary and Tad moved to Germany, and from there began her battle with Congress about her presidential widow’s pension.

Also in 1868, her former dressmaker and confidante, Elizabeth Keckley, published Behind the Scenes, or, Thirty Years a Slave, and Four Years in the White House. Although this book has, over time, proven to be an extremely valuable resource in the understanding and appreciation of Mary Todd Lincoln, the former First Lady regarded it as the breach of a close friendship.

In an act approved July 14, 1870, the United States Congress granted Mary Tod Lincoln a life pension as a president’s widow, in the amount of $3000 a year. She had lobbied hard for this pension, writing numerous letters to Congress and relying on patrons such as Simon Cameron to work on her behalf. Almost crazed on the subject of money, she insisted that as the wife of the leading figure in the land, she deserved a pension just as much as the widows of soldiers.

In 1871, Mary returned to the United States. Eighteen-year-old Tad caught a cold on the trip back and never fully recovered from a respiratory infection. On July 15, 1871, he died of pneumonia and pleurisy in Chicago. Mary had now lost her mother, father, husband, three half-brothers and three sons. “One by one,” she said, “I have consigned to their resting place my idolized ones, and now, in this world there is nothing left for me but the deepest anguish and desolation.”

Mental Instability
After Tad’s sudden death, Mary’s mental health deteriorated rapidly. Increasingly dependent on medications such as laudanum and chloral hydrate for a variety of physical and emotional ailments, she had delusions, hallucinations and irrational fears of people trying to kill her. Her only living son, Robert, on his way to becoming a prominent attorney, became concerned for her health and safety.

Robert arranged an insanity trial after agonizing over his distressed mother’s erratic behavior. Illinois law required a jury trial for involuntary commitment to a mental institution. In a June 1, 1875, letter to Mary’s friend Sally Orne, Robert explained his difficult decision. “Six physicians in council informed me that by longer delay I was making myself morally responsible for some very probable tragedy, which might occur at any moment.”

Mary did not realize that a public trial awaited her, and was forcibly taken to the courthouse on May 19, 1875. Isaac Arnold, a family friend who reluctantly became her defense attorney, did not contest the case, and allowed 17 witnesses to testify to her unstable condition, while not calling any witnesses of his own. During the trial, Robert testified, “I have no doubt my mother is insane. She has long been a source of great anxiety to me.”

On May 20, 1875, Mary Todd Lincoln was declared insane at the age of 56, and confined to Bellevue Place, a private sanitarium in Batavia, Illinois. This news shocked the nation. The trial’s verdict required Mary to be committed, but allowed her to stay in a private hospital such as Bellevue if finances allowed it. She also could have stayed in Robert’s home, but her tumultuous presence there four years earlier had caused Robert’s wife to leave temporarily.

Dr. Norbert Hirschhorn and Dr. Robert G. Feldman maintain that, “Symptoms imputed as insanity at her trial clearly had their origin in the organic disease of tabes dorsalis. The bizarre behavior in 1875 leading to hospitalization, with elements of acute anxiety, insomnia and delusions, most resembles post-traumatic stress disorder, coinciding with the tenth anniversary of her husband’s murder.”

Later in the day after the verdict was announced, Mary was so enraged that she attempted suicide. She went to the hotel pharmacist and ordered enough laudanum to kill herself. However, the pharmacist was suspicious and gave her a placebo.

With control of his mother’s finances, Robert Lincoln tried to pay down his mother’s debts, and returned much of the jewelry she had purchased but never paid for.

Meanwhile, Mary smuggled letters to her lawyer, James Bradwell, and his wife, Myra Bradwell, who was not only her friend but also a feminist lawyer and fellow spiritualist. Bradwell believed Mrs. Lincoln was not insane, and filed an appeal on Mary’s behalf.

Mary wrote to the editor of the Chicago Times, known for its sensational journalism. Soon, the public embarrassments Robert had hoped to avoid were looming, and his character and motives were in question. The director of Bellevue, who at Mary’s trial had assured the jury she would benefit from treatment at his facility, now in the face of potentially damaging publicity, declared her well enough to leave.

The former First Lady left Bellevue Place on September 11, 1875, and was released to the care of her sister Elizabeth in Springfield, to live in the same house where she had married Abraham Lincoln. On June 19, 1876, another court ruled that Mary had regained her sanity, and and was competent to manage her own affairs.

Mary traveled to Europe again, staying primarily in France at health spas. The former First Lady’s final years were marked by declining health, possibly with undiagnosed diabetes, spinal arthritis and other ailments. She suffered from severe cataracts that affected her eyesight, which may have contributed to her increasing susceptibility to falls. In 1879, she suffered spinal cord injuries in a fall from a step ladder.

After four years abroad, Mary returned the United States to live again in the Edwards home in October 1880. She spent much of her last year in seclusion there. The following year, Robert visited with his eldest daughter, Mary Todd Lincoln, and Mary and Robert reconciled somewhat. Mary’s pension was increased to $5000 in 1882.

Mary Todd Lincoln died on July 16, 1882, at the age of 63, possibly after having a stroke, although the doctor wrote “paralysis” on the death certificate. She was buried next to her husband and three sons at Oak Ridge Cemetery in Springfield. She was buried with her wedding ring, thin from wear, which still bore the words “Love Is Eternal.”

Dedicated in 1874, the Lincoln Tomb in Springfield, Illinois, is the final resting place of Abraham Lincoln, his wife Mary, and three of their four sons, Edward, William, and Thomas. The eldest son, Robert Lincoln, is buried in Arlington National Cemetery. The 117-foot Tomb, designed by sculptor Larkin Mead, is constructed of brick sheathed with Quincy granite. Interior rooms of the Tomb are finished in a highly polished marble trimmed with bronze.


Mary Todd Lincoln

Today it is a pleasure to welcome Author Susan Higginbotham to History … the Interesting Bits with a wonderful article about the correspondence between Mary Lincoln and Queen Victoria.

The First Lady and the Queen

Mary Lincoln in widow’s weeds

Of the black-draped widows of the nineteenth century, surely two of the best known are Queen Victoria, who gave her name to the age, and Mary Lincoln, wife to the martyred American President. Bereaved just a few years apart, they would spend the rest of their lives in mourning.

Queen Victoria’s consort, Albert, died on December 14, 1861, at Windsor Palace. In due time, a formal letter of condolence arrived from the United States, signed by Abraham Lincoln, assuring the queen, “The American People . . . deplore his death and sympathize in Your Majesty’s irreparable bereavement with an unaffected sorrow. This condolence may not be altogether ineffectual, since we are sure it emanates from only virtuous motives and natural affection. I do not dwell upon it, however, because I know that the Divine hand that has wounded, is the only one that can heal.”

Mary Lincoln acknowledged the royal loss in her own way. On February 5, 1862, the Lincolns, at Mary’s suggestion, held a magnificent reception at the White House. Die New York Herald reported the next day, “Mrs. Lincoln received the company with gracious courtesy. She was dressed in a magnificent white satin robe, with a black flounce half a yard wide, looped with black and white bows, a low corsage trimmed with black lace, and a bouquet of crepe myrtle on her bosom. Her head-dress was a wreath of black and white flowers, with a bunch of crepe myrtle on the right side. The only ornaments were a necklace, earrings, brooch and bracelets, of pearl. The dress was simple and elegant. The half mourning style was assumed in respect to Queen Victoria . . . whose representative was one of the most distinguished among the guests on this occasion.”

Not all of the press shared the Herold‘s enthusiasm. The country had settled into what would prove to be years of civil war, and the extravagant reception struck some as being in poor taste. Die Pittsburgh Gazette of February 8, 1862, titling its short piece “Our Court Gone Into Mourning!” quoted the excerpt above, and then commented succinctly, “Don’t larf.”

Sadly, Mary would soon be wearing full mourning, and not as a courtesy for a distant queen. Her son Willie had fallen ill, and Mary had spent much of the reception going to and from his bedside. Though the prognosis initially appeared hopeful, Willie’s condition soon deteriorated, and he died on February 20, 1862. Mary could not bear to attend his funeral.

Unlike Queen Victoria, who put her entire court into mourning for Albert, Mary had only herself to attend to. (Unlike women, who when grieving for their closest relatives were expected to muffle themselves in deep, lusterless black if their means permitted it, men could get by simply with a black band around a sleeve or a hat–or with no mourning apparel at all.) Still, there was a fashion aspect to mourning, to which entire establishments catered, and Mary did not permit her terrible grief to prevent her from giving precise instructions to Ruth Harris, the hapless milliner who had the task of putting together a bonnet. “I want a very very fine black straw for myself–trimmed with folds of jet fine blk crape,” she instructed on May 17, 1862. Alas, the bonnet did not quite suit, so later that month, Mary explained, “I wished a much finer blk straw bonnet for mourning–without the gloss.”

By April 1865, however, Mary was wearing garments in an array of colors and looking forward to a brighter future. The war was all but won, and although President Lincoln had just begun his second term of office, he was looking forward to doing some traveling once he returned to private life. He hoped to visit Europe, as did Mary.

Abraham Lincoln, of course, never realized this dream, but was assassinated by John Wilkes Booth at Ford’s Theatre on April 14, 1865, and died the next morning.

First page of the letter from Queen Victoria to Mary Lincoln

Several weeks later, Mary, who remained at the White House for over a month after her husband’s death, received the following black-bordered letter:

Though a stranger to you I cannot remain silent when so terrible a calamity has fallen upon you & your country, & must personally express my tief &Ampere heartfelt sympathy with you under the shocking circumstances of your present dreadful misfortune.

Nein one can better appreciate than ich can, who am myself utterly broken-hearted by the loss of my own beloved Husband, who was the Hell of my Life, — my Stay — my All, — what your own sufferings must be and I earnestly pray that you may be supported by Him to whom alone the sorely stricken can look for comfort, in this hour of heavy affliction.


Born in to a wealthy, political family on December 13, 1818, Mary Todd Lincoln was sophisticated, educated, and versed in politics. On the surface, her success in the White House seemed assured. Yet, few women in American history have endured as much tragedy and controversy.

Mary was the daughter of a prominent Lexington native Robert Smith Todd and his first wife Eliza Parker, who died when Mary was six years old. Mary was the fourth of the eventual sixteen children born in her father’s two marriages. A businessman and politician, Robert provided his children with social standing, education, and material advantages that Mary's future husband, Abraham Lincoln, lacked in his own youth.

Lexington, known as the “Athens of the West” at the time, had numerous educational opportunities for affluent citizens, and Mary completed her extensive education under the tutelage of French immigrant Charlotte Mentelle. At the Todd's large home, maintained by enslaved men and women, Mary mingled with influential political guests. The most prominent of these was three-time presidential candidate Senator Henry Clay, who lived less than two miles away.

A mutual interest in politics was one of the things that drew Mary to attorney Abraham Lincoln, whom she met while visiting an older sister in Springfield, Illinois. Mary exchanged her life of relative ease and privilege for that of a middle-class wife when she married Lincoln in 1842.

Mary’s primary roles from 1842-1860 were wife, household manager, and mother to four sons. Additionally, she actively supported Abraham Lincoln’s political career, offering advice and hosting events. When Lincoln learned that he had had won the presidential election of 1860, he reportedly ran home yelling "Mary, Mary, we are elected."

She took on the role of first lady-from hosting balls to visiting troops-with enthusiasm. However, controversy and tragedy marked Mary Todd Lincoln’s life in the White House. Some mistakenly viewed her as a rustic from the “West." Others questioned her loyalties because of her family connections. While six Todd siblings supported the Union, eight Todd siblings supported the Confederacy through marriage or military service. Not surprisingly, divided loyalties in the Todd family fueled much controversy in the nation’s press.

The White House years were difficult for Mary Lincoln. The pressures and anxieties of the Civil War were unrelenting. Mary watched her husband age under the strain. In early 1862, when their eleven-year-old son Willie died from typhoid fever, Mary was grief-stricken. He was the second of three Lincoln children who would die before adulthood. The heaviest blow fell on April 14, 1865, with Abraham Lincoln’s assassination.

Mary survived her husband by seventeen years. During these years, she traveled internationally, fought for a widow’s pension, explored the practice of spiritualism, and continued to raise her youngest son Tad. Sadly, Tad died shortly after his eighteenth birthday in 1871. Four years later, at the instigation of her only surviving child Robert, Mary was confined against her will for several months at an asylum in Batavia, Illinois. Mary Lincoln’s mental health continues to be debated by historians and is frequently the subject of pop culture references to the former first lady.

Mary Lincoln lived independently in Europe for several years following her controversial institutionalization. Illness forced her to return to the United States, where she died July 1882 in the home of her sister Elizabeth, in which she married Lincoln almost forty years before. Her remains are entombed, along with her husband’s, in Oak Ridge Cemetery in Springfield, Illinois.


Mary Lincoln

As a girlhood companion remembered her, Mary Todd was vivacious and impulsive, with an interesting personality—but “she now and then could not restrain a witty, sarcastic speech that cut deeper than she intended . . .“ A young lawyer summed her up in 1840: “the very creature of excitement.” All of these attributes marked her life, bringing her both happiness and tragedy.

She was born on December 13, 1818, to Eliza Parker and Robert Smith Todd, pioneer settlers of Kentucky. Mary lost her mother before the age of seven. Her father remarried and Mary remembered her childhood as “desolate” although she belonged to the aristocracy of Lexington, with high-spirited social life and a sound private education.

When she was nearly 21, she went to Springfield, Illinois, to live with her sister Elizabeth Todd Edwards. Here she met Abraham Lincoln—in his own words, “a poor nobody then.” Three years later, after a stormy courtship and broken engagement, they were married. Though opposites in background and temperament, they were united by an enduring love and Mary’s confidence in her husband’s ability and his gentle consideration of her excitable ways.

Their years in Springfield brought hard work, a family of boys, and reduced circumstances to the pleasure-loving girl who had never felt responsibility before. Lincoln’s single term in Congress (1847–49), gave Mary and the boys a winter in Washington, but scant opportunity for social life. Finally, her unwavering faith in her husband won ample justification with his election as president in 1860.

Though her position fulfilled her high social ambitions, Mrs. Lincoln’s years in the White House mingled misery with triumph. She spent exorbitant amounts money on dresses and furnishings, stirring resentful comment from a nation at war. While the Civil War dragged on, Southerners scorned her as a traitor to her birth, and citizens loyal to the Union suspected her of treason. When she entertained, critics accused her of unpatriotic extravagance. When, utterly distraught, she curtailed her entertaining after her son Willie’s death in 1862, they accused her of shirking her social duties. Yet Lincoln, watching her put her guests at ease during a White House reception, appreciated her fulfillment of White House duties.

Her husband’s assassination in 1865 shattered Mary Todd Lincoln. The next 17 years held nothing but sorrow. With her son “Tad” she traveled abroad in search of health, tortured by distorted ideas of her financial situation while critics skewered her in the press. After Tad died in 1871, she slipped into a world of illusion where poverty and murder pursued her.

A misunderstood and tragic figure, she passed away on July 16, 1882 at her sister’s home in Springfield—the same house from which she had walked as the bride of Abraham Lincoln, 40 years before.


Schau das Video: Mary Lincolns Cameo Portraits (Januar 2022).