Information

Antietam


Nach dem Sieg der Konföderierten beim Second Bull Run Ende August 1862 verlegte Lee seine Truppen über den Potomac nach Maryland. Dieser Vorstoß in das Territorium der Union wurde später in James Greenleaf Whittiers Gedicht „Barbara Frietchie“ festgehalten. Lee erließ den Sonderbefehl Nr. 191 und teilte seine Streitkräfte in vier Komponenten auf, indem er "Stonewall" Jackson zum nahegelegenen Harper's Ferry schickte. Unionskommandant George B. McClellan verschaffte sich einen potenziellen Vorteil, als ein Unionssoldat am 13. Lees Befehle wickelten sich um ein Päckchen Zigarren, McClellan ließ seinen Vorteil jedoch durch Untätigkeit schwinden und wartete bis zum 17. September, um anzugreifen, eine Verzögerung, die es Jackson ermöglichte, siegreich von Harper's Ferry zurückzukehren.Die darauffolgende Schlacht war eine der blutigsten des Bürgerkriegs. Anfangs wurden die Konföderierten zurückgedrängt, aber nach einer Stunde des Kampfes hielten sie ihre Stellungen. Als nächstes kam ein Angriff von zwei Divisionen des 12. Korps der Union unter Mansfield. Etwa 2.000 Soldaten fielen in kurzer Zeit, was den Angriff auf die linke Konföderierte beendete. In der Mitte griffen die beiden Divisionen von Sumners Truppen, auf die er nicht gewartet hatte, Hills Division an. Aber es kam kein Angriffsbefehl. Die letzte Komponente der Kämpfe des Tages war ein Angriff der Union durch Generalmajor Ambrose E. Weitere zwei Stunden wurden damit verbracht, den Angriff vorzubereiten, woraufhin die konföderierten Streitkräfte leicht zurückgedrängt wurden viel Zeit war verschwendet. Hill`s Light Division war an diesem Tag 27 Meilen marschiert und rechtzeitig angekommen, um die Unionstruppen in Richtung Antietam Creek zurückzudrängen. Während der Schlacht war das 5. Korps der Union während des Tages anwesend gewesen und das 6. Korps war während des Tages eingetroffen. Sogar ein Angriff am nächsten Tag hätte Lee, der sich nicht zurückgezogen hatte, zermalmt. McClellan wurde heftig dafür kritisiert, dass er am nächsten Tag keinen groß angelegten Angriff startete. Der Süden erlitt 13.700 Opfer und der Norden 12.500. Die Auswirkungen von Antietam waren immens. Ihr Versäumnis, feindliches Territorium zu halten, hielt die Briten davon ab, diplomatische Beziehungen aufzunehmen. Lincoln, der lange auf einen bedeutenden Sieg wartete, nutzte die Gelegenheit von Antietam, um die vorläufige Emanzipationsproklamation bekannt zu geben, die Sklaven in Rebellengebieten befreite. Nach den Ereignissen vom September 1862 wurden die konföderierten Armeen zunehmend in der Defensive.


Wie die Schlacht von Antietam von 1862 zum blutigsten Tag in der Geschichte der USA wurde

Die Heftigkeit dieses einzigen Kampftages und die willkürlichen Mittel, mit denen Gräber angelegt wurden, haben es schwer gemacht, die Zahl der Todesopfer in Antietam wirklich zu messen.

Während der Schlacht von Antietam am 17. September 1862 häuften sich die Verluste fast zu hoch, um sie zu zählen. Es war der Höhepunkt der ersten Invasion des Nordens während des amerikanischen Bürgerkriegs durch General Robert E. Lee und die konföderierte Armee von Nord-Virginia Hemisphäre. Aufgrund des massiven Ausmaßes der Verluste war die Zahl der Todesopfer von Antietam immer schwer genau zu bestimmen.

Die drei Phasen der Schlacht von Antietam

Die Schlacht von Antietam wirbelte in drei Phasen von Norden nach Süden und dauerte vom frühen Morgen bis zur Abenddämmerung. In der ersten Phase tobten Kämpfe in einem 24 Hektar großen Maisfeld und auf einer Anhöhe rund um die Dunker Church, die den German Baptist Brethren gehörte, einer christlichen Sekte, die an die Taufe durch vollständiges Untertauchen glaubte und daher als „Dunkers. ” Die Verluste waren im Cornfield extrem hoch, wobei einige Regimenter mehr als 70 Prozent Verluste erlitten. Gegen Mittag hatten sich die Kämpfe auf eine versunkene Straße verlagert, die eine natürliche grabenartige Verteidigungsposition bildete. Konföderierte Truppen schossen Reihe um Reihe angreifende Unionstruppen von der versunkenen Straße, die später Bloody Lane genannt wurde, ab, bis ihre Position flankiert wurde und die Depression zu einer Todesfalle wurde. Am Ende des Tages waren die Leichen der Konföderierten so dicht durch die Bloody Lane verstreut, dass es unmöglich war, einen Schritt zu tun, ohne eine Leiche zu berühren.

Am späten Nachmittag gelang es Unionstruppen schließlich, eine Steinbrücke über den Antietam Creek zu überqueren und den Hang am Westufer des Baches hinaufzurücken. Obwohl sie Dutzende von Toten und Verwundeten hinterließen, drangen die Unionstruppen in Richtung der Stadt Sharpsburg in Maryland vor und waren bereit, Lees Armee gegen den Potomac River zu fangen. Die rechtzeitige Ankunft von A.P. Hill's Light Division von Harpers Ferry, 19 km entfernt, stumpfte jedoch den Union Drive ab und beendete die Schlacht.

Die Nacht könnte niemals kommen

Ein Veteran der Kämpfe in der Schlacht von Antietam erinnerte sich, dass die Sonne hoch am Himmel zu stehen schien und es sich anfühlte, als würde die Nacht nie kommen. Die Heftigkeit der Schlacht spiegelt sich in den entsetzlichen Verlusten beider Seiten wider. Fast 23.000 Männer wurden getötet und verwundet, mehr als 1.500 Konföderierte getötet und über 2.100 Unionssoldaten getötet. Sechs Generäle starben entweder auf dem Feld oder erlagen den in Antietam erlittenen Wunden, darunter die Generalmajor der Union, Joseph K.F. Mansfield und Israel Richardson und Brigadegeneral Isaac Rodman sowie die konföderierten Brigadegeneräle Lawrence O. Branch, William E. Starke und George B. Anderson.

Bevor die Toten bestattet wurden, reisten der Fotograf Alexander Gardner und sein Assistent James Gibson, der bei dem berühmten Mathew Brady angestellt war, zum Schlachtfeld und nahmen eine Reihe von Bildern auf, die die Schrecken des Krieges mit absoluter Klarheit darstellen. Auf vielen von Gardners Fotografien lagen die Toten dort, wo sie fielen, ihre Körper in grotesk verzerrten Positionen, eingefroren vor seiner Linse. Viele der Bilder wurden in Bradys New Yorker Galerie gezeigt, und die Ausstellung wurde als "The Dead of Antietam" in Rechnung gestellt. Die Todesstudien verblüfften die Öffentlichkeit und betonten, dass die Kosten des Krieges beträchtlich sein würden.

Hastig in flachen Gräbern begraben

So viele Soldaten beider Seiten starben während der Schlacht von Antietam. Die Opfer wurden manchmal hastig in flachen Gräbern begraben und nie auf formelle Friedhöfe gebracht. Erst 2009 wurden die Überreste von Soldaten, die auf dem Feld beigesetzt wurden, ihre letzten Ruhestätten vergessen, wiederentdeckt. Obwohl es meistens unmöglich ist, die Überreste genau zu identifizieren, wurde festgestellt, dass ein Soldat von einem New Yorker Regiment stammte, das im Maisfeld kämpfte. Sein Name wird jedoch nie bekannt sein, die Knöpfe seiner Jacke identifizierten seinen Heimatstaat. Die sterblichen Überreste wurden mit militärischen Ehren geehrt und zur Beerdigung auf einen New Yorker Friedhof zurückgebracht.


33e. Blutiges Antietam

Dieses Foto wurde im Oktober 1862 auf dem Schlachtfeld von Antietam aufgenommen. Einen Monat später, am 7. November 1862, entließ Lincoln General McClellan und ersetzte ihn durch General Burnside.
McClellan ist der 4. links von Präsident Lincoln.
Klicken Sie auf das Bild, um es zu vergrößern. Ganz rechts, an ein Zelt gelehnt, steht ein weiterer berühmter General: George Armstrong Custer

Der Süden war in Bewegung.

Im August 1862 marschierte eine konföderierte Armee von Tennessee aus in Kentucky ein. Sie eroberten Frankfurt und setzten einen Gouverneur der Konföderierten ein. Im selben Monat hatte Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia die Unionsarmee erneut in der zweiten Schlacht von Bull Run besiegt.

Lee und Jefferson Davis glaubten, dass eine weitere erfolgreiche Kampagne die britische und französische Anerkennung der Konföderation bringen könnte. Ausländische Mächte zögern, auf der Verliererseite in einen Konflikt einzutreten. Obwohl Großbritannien und Frankreich beide Vorteile einer gespaltenen Vereinigten Staaten sahen, war kein Land bereit, die Konföderation zu unterstützen, ohne davon überzeugt zu sein, dass der Süden gewinnen könnte. Lee und Davis suchten verzweifelt nach diesem entscheidenden Sieg.

Lee wollte den Norden auf seinem eigenen Territorium angreifen. Sein Ziel war das Bundesbahnzentrum in Harrisburg, Pennsylvania, aber der Unionsgeneral George McClellan verfolgte ihn. Lee beschloss, anzuhalten und die Unionsarmee in Sharpsburg, Maryland, zu konfrontieren. Vor der Stadt lief ein kleiner Bach namens Antietam.

Am 15. September entsandte Lee seine 30.000 Soldaten auf einer etwa sechs Kilometer langen Anhöhe hinter dem Antietam Creek. Er nutzte die Deckung aus Felsvorsprüngen, hügeligem Ackerland, Steinmauern, stehenden Maisfeldern und einer versunkenen Straße in der Mitte seiner Linie.

Zwei Tage zuvor hatte ein Unteroffizier der Union eine Kopie von Lees Sonderbestellungen gefunden, die um drei Zigarren gewickelt war. Aber McClellan weigerte sich zu handeln, weil er dachte, Lees Truppen seien seinen eigenen zahlenmäßig überlegen. Als McClellan am 16. September mit dem Einsatz seiner Truppen begann, hatte er 60.000 aktive Soldaten und 15.000 in Reserve. Hätte er am 15. oder 16. September seine ganze Streitmacht gegen die Konföderierten vorgeschoben, hätte er vielleicht Lees Armee zerschlagen.


Diese Karte zeigt Truppenbewegungen während der Schlacht von Antietam. Konföderierte Truppen sind in Rot dargestellt, Unionstruppen in Blau. (Klicken um zu vergrößern)

Die Schlacht begann am frühen Morgen des 17. September, als Unionstruppen unter dem Kommando von General Joseph Hooker die Streitkräfte von Stonewall Jackson über ein zwischen ihnen liegendes Maisfeld angriffen. Die Kämpfe waren heftig. Die Schlacht wogte 15 Mal über das Maisfeld hin und her und kostete jede Seite neun Generäle. Innerhalb von fünf Stunden lagen 12.000 Soldaten tot oder verwundet, und die müden Gegner hörten auf, für den Tag zu kämpfen.

Gegen Mittag hatte sich der Kampf auf eine versunkene Landstraße zwischen zwei Farmen verlagert. Zwei konföderierte Brigaden behaupteten sich wiederholt, als Unionssoldaten angriffen und zurückfielen. Schließlich nahmen Angreifer der Union eine Position ein, von der aus sie auf die Soldaten der Konföderierten schießen konnten, die die Straße besetzten. Es war schnell gefüllt mit Toten und Sterbenden, manchmal zwei und drei tief. Die Straße bekam einen neuen Namen: Bloody Lane. Die Konföderierten wichen zurück und McClellan hatte erneut die Gelegenheit, Lees Armee in zwei Teile zu zerteilen und zu ruinieren. Aber McClellan folgte nicht, und das Schlachtfeld verstummte.

Dieser Tag steht in der Geschichte als der blutigste Tag, an dem Amerika je gelitten hat. Über 22.000 Soldaten wurden während der gesamten Amerikanischen Revolution getötet, verwundet oder vermisst – mehr als alle diese Opfer. Lee verlor ein Viertel seiner Armee, die Überlebenden kehrten in der nächsten Nacht nach Virginia zurück.

Der Horror von Antietam erwies sich als eines der kritischen Ereignisse des Krieges. Lee und Davis haben ihren Sieg nicht bekommen. Weder Großbritannien noch Frankreich waren bereit, die Konföderation anzuerkennen. Fünf Tage nach der Schlacht gab Lincoln seine vorläufige Emanzipationsproklamation heraus. Am 5. November enthob Lincoln, ungeduldig mit McClellans Zögern, ihn des Kommandos und ersetzte ihn durch General Ambrose Burnside.


Antietam

Antietam, die tödlichste eintägige Schlacht in der amerikanischen Militärgeschichte, hat gezeigt, dass die Union auf dem östlichen Kriegsschauplatz gegen die konföderierte Armee bestehen kann. Es gab Präsident Abraham Lincoln auch das Vertrauen, die vorläufige Emanzipationsproklamation in einem Moment der Stärke und nicht der Verzweiflung herauszugeben.

Wie es endete

Nicht schlüssig. General Robert E. Lee stellte seine gesamte Streitmacht in die Schlacht, während Generalmajor George B. McClellan weniger als drei Viertel seiner Truppen entsandte. Mit dem vollen Einsatz von McClellans Truppen, die den Konföderierten zwei zu eins zahlenmäßig überlegen waren, hätte die Schlacht möglicherweise einen definitiveren Ausgang gehabt. Stattdessen ermöglichte McClellans halbherziger Ansatz Lee, sich zu behaupten, indem er die Kräfte von Bedrohung zu Bedrohung verlagerte.

Im Zusammenhang

Lee überfiel Maryland im September 1862 mit einer vollen Agenda. Er wollte den Kampfschwerpunkt vom Süden weg ins Bundesgebiet verlagern. Siege dort könnten zur Einnahme der Bundeshauptstadt in Washington, D.C. führen. Der Erfolg der Konföderierten könnte auch die bevorstehenden Kongresswahlen im Norden beeinflussen und europäische Nationen davon überzeugen, die Konföderierten Staaten von Amerika anzuerkennen. Auf der anderen Seite zählte Präsident Abraham Lincoln darauf, dass McClellan ihm den Sieg bringen würde, den er brauchte, um die republikanische Kontrolle über den Kongress zu behalten und eine vorläufige Emanzipationsproklamation herauszugeben.

Die erste Invasion der Konföderierten in Unionsgebiet verläuft nicht wie geplant. Nach einem Sieg der Union in der Schlacht von South Mountain und einem Sieg der Konföderierten in der Schlacht von Harpers Ferry beschließt der konföderierte General Robert E. Lee, einen letzten Widerstand zu leisten, in der Hoffnung, seine Maryland-Kampagne zu retten.

Da sich die Bundesstreitkräfte von Osten nähern, wählt Lee strategisches Gelände in der Nähe von Antietam Creek und befiehlt seiner Armee, sich dort zu versammeln. Eine Meile östlich der Stadt Sharpsburg schlängelt sich der Bach durch die hügelige, aber offene Landschaft, gut für Langstreckenartillerie und bewegliche Infanterie. Das Wasser ist tief, schnell und nur an drei Steinbrücken überquerbar, was es zu einem natürlichen, verteidigungsfähigen Ort macht. Am 15. September positioniert Lee seine Männer hinter dem Bach und wartet auf McClellans Ankunft.

Am Nachmittag des 16. September setzt Unionsgeneral George B. McClellan seine Armee in Bewegung und schickt das Erste Korps von Generalmajor Joseph Hooker über den Antietam Creek, um Lees linke Flanke zu finden. In der Abenddämmerung trifft Hooker auf die Division des konföderierten Generals John Bell Hood und die beiden Truppen kämpfen bis zur Dunkelheit. Am nächsten Morgen greift McClellan an.

17. September. Die Schlacht von Antietam beginnt im Morgengrauen, als Hookers Unionskorps einen mächtigen Angriff auf Lees linke Flanke ausführt. Wiederholte Angriffe der Union und ebenso bösartige Gegenangriffe der Konföderierten fegen über Millers Maisfeld und die West Woods hin und her. Hooker sieht, wie Tausende seiner Federals in den Maisreihen gefällt werden, wo „jeder Maisstiel im nördlichen und größeren Teil des Feldes so eng geschnitten wurde, wie es mit einem Messer möglich gewesen wäre, und die Erschlagenen lagen genau so in Reihen wie sie“ hatte vor wenigen Augenblicken in ihren Reihen gestanden.“ Trotz des großen numerischen Vorteils der Union halten sich die konföderierten Streitkräfte von Lt. Gen. Stonewall Jackson in der Nähe der Dunker Church.

Währenddessen durchdringen die Angriffe der Union gegen die Versunkene Straße das Zentrum der Konföderierten nach einem schrecklichen Kampf um diese wichtige Verteidigungsposition im Zentrum des Schlachtfelds. Unglücklicherweise für die Union wird dieser zeitliche Vorteil im Zentrum nicht mit weiteren Vorstößen verfolgt und schließlich müssen die Verteidiger der Union ihre Position aufgeben.

Am Nachmittag stößt der dritte und letzte große Angriff des Neunten Korps von Generalmajor Ambrose E. Burnside über eine mit Kugeln übersäte Steinbrücke am Antietam Creek. (Heute heißt sie Burnside Bridge.) Gerade als Burnsides Truppen beginnen, die Rechte der Konföderierten zu kollabieren, stürmt die Division von Generalmajor AP Hill nach einem langen Marsch von Harpers Ferry in die Schlacht, hilft dabei, den Angriff zurückzudrängen und den Tag für die Armee von . zu retten Nord-Virginia.

In der Schlacht von Antietam gibt es mehr als 22.000 Opfer. Die Ärzte vor Ort sind überfordert. Dringend benötigte Vorräte werden von Krankenschwester Clara Barton, bekannt als "Engel des Schlachtfeldes", gebracht. In der Nacht versorgen beide Armeen ihre Verwundeten und festigen ihre Linien. Trotz seiner verringerten Ränge kämpft Lee am 18. September weiterhin mit McClellan, während er seine Verwundeten südlich des Potomac River entfernt. Am späten Abend und am 19. September zieht Lee sich vom Schlachtfeld zurück, nachdem er bemerkt hat, dass keine weiteren Angriffe von McClellan kommen, und schlüpft über den Potomac nach Virginia zurück. McClellan schickt Generalmajor Fitz John Porter zu einer vorsichtigen Verfolgung, die in der Schlacht von Shepherdstown zurückgeschlagen wird.

Während die Schlacht von Antietam als taktisches Unentschieden gilt, behauptet Präsident Lincoln einen strategischen Sieg. Lincoln hat auf einen militärischen Erfolg gewartet, um seine vorläufige Emanzipationsproklamation herauszugeben. Er nutzt seine Gelegenheit am 22. September. Die Proklamation, die die Befreiung der Sklaven aller noch rebellierenden Staaten ab dem 1. Januar 1863 verspricht, wird den Verlauf des Krieges und der Nation für immer verändern, indem sie die Sache der Union mit einem Angriff auf die Institution der Sklaverei. England und Frankreich zögern, ein sklavereifreundliches Regime zu unterstützen, und lehnen eine Allianz mit den Konföderierten Staaten von Amerika ab.

Nachdem McClellan Lee auf seinem Rückzug nach Süden nicht verfolgen kann, verliert Lincoln das Vertrauen in seinen General. Wochen später ernennt er Burnside zum Kommandeur der Armee des Potomac.

Lincoln und McClellan hatten eine gequälte Beziehung. McClellans Briefe offenbaren seine Verachtung für seinen Oberbefehlshaber (den er manchmal als „den Gorilla“ bezeichnete), und die historischen Aufzeichnungen zeigen, dass Lincoln im Laufe des Krieges zunehmend frustriert wurde über die Schüchternheit und die Ausreden seines Generals. Er glaubte, dass McClellan zu viel seines Kommandos für Bohrtrupps aufwendete und nur wenig davon, um Lee zu verfolgen. Lincoln nannte den „Zustand“ des Generals einen schlimmen Fall von „die Verlangsamung“.

Obwohl McClellan bei seinen Männern sehr beliebt war, konnte er eitel und prahlerisch sein. Nachdem er Lees erschöpfte Truppen bei der Flucht aus Sharpsburg am 18. .'' Lincoln widersprach. Er konnte nicht verstehen, warum sein General den Konföderierten nicht auf den Fersen war, und ging zu McClellans Hauptquartier in Antietam, um ein Feuer unter ihm anzuzünden. In einem Brief an seine Frau Mary scherzte Lincoln: „Wir werden gleich fotografiert. . . [wenn] wir lange genug still sitzen können. Ich bin der Meinung, dass Gen. M. kein Problem haben sollte.“

Sechs Wochen nach Antietam befolgte McClellan schließlich den Rat seines Chefs und führte die Armee des Potomac nach Virginia, aber im Schneckentempo. Schon vor der neuntägigen Wanderung hatte Lincoln den Mann, der einst wegen seines militärischen Versprechens „Junger Napoleon“ getauft worden war, so gut wie aufgegeben. Der Präsident enthob McClellan am 7. November seines Amtes und ernannte Generalmajor Ambrose Burnside zu seinem Nachfolger.

Nachdem er sein Kommando verloren hatte, schlug McClellan eine neue Karriere ein – Politik. Bei den Wahlen von 1864 war er der Kandidat der Demokraten für das Präsidentenamt der Vereinigten Staaten. Sein Gegner Abraham Lincoln wurde für eine weitere Amtszeit wiedergewählt.

Clarissa „Clara“ Harlowe Barton war eine ehemalige Lehrerin und Patentanwältin, die während des Bürgerkriegs Krankenschwester an der Front wurde. Obwohl sie keine Vorkenntnisse hatte und keine Bezahlung für ihre Dienste erhielt, fuhr sie bei vielen Schlachten, einschließlich Antietam, tapfer ihren Wagen mit medizinischem Material ins Getümmel. Sie sah die Verzweiflung der Verwundeten und Sterbenden und tat, was sie konnte, um ihnen zu helfen und sie zu trösten. Dr. James Dunn, ein Chirurg in der Schlacht von Antietam, lobte ihre Bemühungen:

Das Rasseln von 150.000 Musketen und der furchtbare Donner von über 200 Kanonen sagten uns, dass die große Schlacht von Antietam begonnen hatte. Ich war nachmittags im Krankenhaus, denn dann kamen erst die Verwundeten herein. Wir hatten jeden Verband aufgebraucht, jedes Laken im Haus zerrissen und alles, was wir finden konnten, wann sollte wer außer unserem Alten vorfahren? Freundin, Miss Barton, mit einem Team vollgestopft mit Verbänden aller Art und allem, was wir uns wünschen konnten. . . .Meiner schwachen Einschätzung nach versinkt General McClellan mit all seinen Lorbeeren neben der wahren Heldin der Zeit in der Bedeutungslosigkeit, der Engel des Schlachtfeldes.”

Später im Krieg autorisierte Lincoln Barton, das Büro für Korrespondenz mit Freunden vermisster Männer in der US-Armee zu bilden, eine Anstrengung, die schließlich 22.000 vermisste Unionssoldaten identifizierte. 1881 gründete Barton das Amerikanische Rote Kreuz.


Antietam: Ein wilder Tag in der amerikanischen Geschichte

Zwischen zwei Farmfeldern in Sharpsburg, Maryland, gab es eine versunkene Straße, die die Konföderierten als Gewehrgrube nutzten, bis sie von Bundestruppen überrannt wurden. Die Straße ist seitdem als "Bloody Lane" bekannt. Kongressbibliothek Bildunterschrift ausblenden

An diesem Morgen vor 150 Jahren stießen Truppen der Union und der Konföderierten in der Kreuzungsstadt Sharpsburg, Maryland, zusammen. Die Schlacht von Antietam ist nach wie vor der blutigste Tag in der amerikanischen Geschichte.

Die Schlacht hinterließ 23.000 Tote oder Verwundete auf den Feldern, Wäldern und Feldwegen und veränderte den Verlauf des Bürgerkriegs.

Es wird einfach Kornfeld genannt, und hier schlichen sich im ersten Morgengrauen Unionstruppen – mehr als 1.000 – auf die Linien der Konföderierten zu. Die Stiele befanden sich auf Kopfhöhe und schirmten ihre Bewegungen ab.

Verwandte NPR-Geschichten

Fotografie

Interaktiv: Antietam damals und heute

Kee Facts: Ein paar Dinge, die Sie nicht wussten

Antietam 'Death Studies' veränderte, wie wir den Krieg sahen

Kanonenfeuer eröffnete die Schlacht mit weißen Rauchwolken, die von der Baumgrenze aufstiegen, genau an der Stelle, an der Männer, die die Schlacht nachstellten, heute Artillerie abfeuern.

Nur 200 Meter vor den Unionstruppen lagen konföderierte Truppen aus Georgia flach auf dem Bauch. Sie richteten ihre Waffen und warteten, und als die Unionstruppen aus dem Mais ausbrachen, erhoben sich alle Georgier und schossen.

"Der Rauch, der Lärm, die Artillerie stürzt aus allen Richtungen ein", sagt Keith Snyder, ein Parkranger in Antietam. "Es ist nur ein konzentrierter Terror."

Es war ein komplettes Chaos in und um das Maisfeld, sagt Snyder, mit schreienden Menschen und Leichen überall. In dieser ersten Phase der Schlacht wurden 10.000 Soldaten getötet und verwundet.

Einer der Männer, die das Maisfeld überlebten, war Cpl. Lewis Reed vom 12. Regiment von Massachusetts. Über diesen Tag schrieb er Jahre später in einem Brief. Er erinnerte sich an all die Männer um ihn herum, die um Hilfe schrien.

"Ich fand mich auf dem Boden mit einem seltsamen Gefühl wieder, das meinen Körper bedeckte. Mein Hemd und meine Bluse füllten sich mit Blut und ich vermutete, dass es mein letzter Tag auf Erden war. Ich hatte die üblichen Gefühle von Zuhause und Freunden und Tausende von Gedanken gingen mir durch den Kopf." auf einmal."

Reed schaffte es, in die Deckung des nahegelegenen Waldes zu taumeln. Er würde 83 Jahre alt werden. Von seinen Kameraden würden 2 von 3 Männern in seiner Einheit bei Einbruch der Dunkelheit tot oder verwundet sein.

Diese Felder oder diese Stadt hatten nichts Besonderes. Es hatte keinen strategischen Wert. Der Plan von General Robert E. Lee war, seine Truppen nach Norden zu drängen, vielleicht nach Pennsylvania, eine entscheidende Schlacht zu schlagen und die Politiker des Nordens unter Druck zu setzen, um Frieden zu bitten. Unionstruppen marschierten von Washington aus und fingen Lee ab.

"Die Sache mit Antietam ist, dass es ein sehr persönlicher Kampf ist", sagt Snyder. „Der überwiegende Teil der Kämpfe findet hier auf sehr kurze Distanz statt – 100 Meter und näher. Es ist wild und persönlich.

Am späten Morgen war der Kampf im Maisfeld ein Patt. Die Union verlagerte ihren Angriff und wandte sich tatsächlich nach Süden und steuerte auf die sogenannte Versunkene Straße zu.

Die Blutige Gasse

Die Sunken Road war eine alte Landstraße, die durch jahrelangen Wagenverkehr und Erosion abgenutzt war. Es war ein paar hundert Meter lang und ungefähr fünf Fuß unter der Erdoberfläche und war eine gebrauchsfertige Festung für die Südstaatler. Die Konföderierten – mehr als 2.000 – saßen zusammen und warteten auf die Unionstruppen.

Die Konföderierten spähten über den Gipfel und beobachteten, wie die Truppen des Nordens über ein offenes Feld kamen. Als die Unionssoldaten in Sicht kamen, erhoben sich die Südstaatler und schossen, wobei sie fast jeden Soldaten in der vordersten Reihe ausschalteten.

Ein General der Union sah, wie seine Truppen in der versunkenen Straße verschwanden, und man hörte ihn sagen: "Gott schütze meine armen Jungs."

Aber nach schrecklichen Verlusten gelang es den Unionstruppen, die Konföderierten einzukreisen, und die versunkene Straße wurde für die Männer darin zur Todesfalle. Männer wie Sgt. James Shinn vom 4. North Carolina Regiment. Er sah Hunderte seiner Kameraden nach hinten flüchten und kratzte diesen Eintrag später in sein Tagebuch.

"Die Minie-Bälle, Schüsse und Granaten regneten aus allen Richtungen außer dem Rücken auf uns. Viele Männer nutzten diese Gelegenheit, um das Feld vollständig zu verlassen. Viele Offiziere wurden getötet und verwundet, und ich bedauere und schäme mich, das Feld unverletzt zu lassen. "

Fast 2.000 Tote und Verwundete der Konföderierten haben sich auf dieser Straße angehäuft, sagt Parkranger Keith Snyder. Die versunkene Straße würde für immer als Bloody Lane bekannt sein und war ein Wendepunkt in der Schlacht.

"Sobald dieses Ding zusammenbricht, ist das Zentrum von Lees gesamter Armee weit aufgebrochen", sagt er. "Es ist absolute Verzweiflung."

Die Burnside-Brücke

Die Schlacht verlagerte sich in die dritte und letzte Phase, neben den Gewässern des Antietam Creek.

In der Nähe überquert eine Steinbrücke den Bach und auf der anderen Seite gibt es eine steile Klippe, 30 Meter geradeaus. Konföderierte Soldaten waren eingegraben, und sie hatten einen perfekten Schuss auf die vorrückenden Truppen unten.

Snyder beschreibt es als Festung für die Konföderierten.

"Das 9. Korps der Union musste eine Burg angreifen", sagt er. "Es ist fast unmöglich, diese Position einzunehmen."

Der Plan war, die Konföderierten von zwei Seiten zu treffen. Einige würden den Fluss flussabwärts überqueren, während andere Bundestruppen direkt über die Brücke stürmen würden. Die Brücke war ein entscheidender Übergang.

Es dauerte drei Angriffe der Union – und fast drei Stunden –, um die Brücke zu erobern. Der letzte Angriff wurde von Brig. Gen. General Edward Ferrero, der Veteranensoldaten aus New York und Pennsylvania anführte.

Ferraro hatte seinen Männern die Whisky-Ration genommen, weil sie in Schwierigkeiten geraten waren, also sagte einer der Soldaten: "Gib uns unseren Whisky und wir nehmen die Brücke."

Sie nahmen die Brücke und bekamen später ein Fass Whisky. Tausende von Unionstruppen erklommen die Klippe, und dann begann der eigentliche Kampf gegen die Hauptstreitmacht der Konföderierten.

General Lees Verstärkung rettete seine Truppen und die Unionstruppen wurden auf die Brücke zurückgedrängt. Aber am Ende des ganzen Kampfes, mit 23.000 Verlusten und 12 Stunden Kampfzeit, sagt Snyder, waren alle ungefähr da, wo sie angefangen haben.

"Die Linien haben sich [ungefähr] hundert Meter verschoben", sagt er.

Es war im Grunde eine Pattsituation.

Spät am nächsten Tag ließ Lee seine Armee über den Potomac gleiten. Der Kommandant der Union, General George McClellan, konnte Lee nicht verfolgen. Er wurde bald von Präsident Lincoln gefeuert.

Der Teilsieg bei Antietam gab Lincoln jedoch, was er brauchte, um die Emanzipationsproklamation herauszugeben, die die Sklaven in den Konföderierten Staaten im folgenden Januar befreien würde.

Nach Antietam würde es im Krieg nicht mehr nur darum gehen, die Union zu erhalten.


Die Schlacht von Antietam: Morgen

(The Dunker Church, East & West Woods, Carnage In The Cornfield)

Der bewölkte, nieselige Morgen des 17. September wich bald dem Sonnenschein, der auf den Bajonetten und Gewehrläufen der Männer von Hooker glitzerte, als sie zu einer weiß getünchten Kirche der Baptistenbrüder marschierten, einer Sekte, die allgemein Dunkers genannt wurde, weil sie sich vollständig in Taufen versenkten . Die Dunker Church lag zwischen der Hagerstown Road und den West Woods, einem Wald, in dem sich die Männer von Stonewall Jacksons Korps versteckten. Etwas nördlich und auf der gegenüberliegenden Straßenseite lag D. R. Millers Maisfeld. Hooker's Männer tauchten aus den North Woods direkt hinter diesem Feld auf, und seine Artillerie stellte sich an seinem Rand auf. Immer wieder würden Gegenangriffe der Konföderierten in dem von diesen Geschützen abgefeuerten Nahkampfkanister zerknittern, aber zunächst schütteten diese Kanonen und die über Antietam Creek Fernfeuer in die Stellungen der Konföderierten. Die Schlacht von Antietam wurde als "Artilleriehölle" bekannt. Insgesamt 500 Geschütze feuerten hauptsächlich von kleinen Erhebungen mit langen, klaren Sichtlinien ab. Felsvorsprünge auf dem gesamten Schlachtfeld ließen massive Schrotgranaten wild abprallen.

Eine Zeitlang machten die Unionstruppen Fortschritte, aber Angriffe und Gegenangriffe verwandelten das Maisfeld von West Woods und Miller in Schlachthöfe. In Millers Maisfeld&mdashor wurden einfach die vom Kornfeld&mdashgetrampelten Körper nicht mehr von dem Staub zu unterscheiden, in dem sie lagen. Der Angriff des I. Korps wurde erfolgreich abgestumpft und Lee verlegte seine Truppen von der rechten Seite seiner Linie, um einer neuen Bedrohung zu begegnen.

Brigadegeneral J. K. F. Mansfield kam, um Hooker mit dem XII. Korps zu verstärken. Der 59-jährige Mansfield, der älteste Generaloffizier in McClellans Armee, wurde tödlich verwundet, als er nach vorne ritt, um zu erkundschaften, und wurde durch Brig. Gen. ersetzt. General A. S. Williams als Hooker’s I Corps fiel auf ihre Ausgangspositionen zurück. Eine Division des XII. Korps kämpfte sich durch die East Woods und überflügelte die texanischen Truppen von Brig. General John Bell Hood im Maisfeld und drang in den West Wood in der Nähe der Dunker Church ein. Verstärkungen, die zu diesem Zeitpunkt für die Union den Tag hätten tragen können, kamen nie an, und eine weitere Initiative des Bundes kam ins Stocken.

Major General Edwin Sumners II. Korps überquerte Antietam Creek irgendwann nach 7:30 Uhr mit dem Befehl, die beiden bereits im Einsatz befindlichen Korps zu unterstützen. Nur zwei Divisionen von Sumner schafften die Überfahrt. Das von Generalmajor John Sedgewick folgte einem Teil des XII. Korps in Richtung West Woods, während Brig. Gen. Die französische Division von General William H. schwenkte nach links, in Richtung Mitte der Konföderierten Linie.


Antietam-Eisenhütte

Die Industrie hatte am Antietam Creek einen frühen Start. Sein erster Siedler, Israel Friend, baute dort Anfang der 1730er Jahre eine Getreidemühle. Friend besaß auch eine Erzbank, die zusammen mit einem Stück Land von John Semple gekauft wurde. Semples Absicht war es, weiter unten am Potomac einen Ofen für seine Eisenhütte zu bauen. Ein Problem – er war im Streit mit einer anderen Gruppe, die eine Eisenhütte aufbaute und viel mehr bewaldetes Land hatte, das für die Hochöfen benötigt wurde. Als Kompromiss stimmte Semple zu, 300 Tonnen Roheisen pro Jahr aus seiner Erzbank an die örtliche Frederick Forge zu liefern. Semple konnte sein Ende der Abmachung nicht einhalten und wurde inhaftiert.

Frederick Forge wurde als Antietam Ironworks bekannt und wurde 1806 von John McPherson erworben – unter der Leitung von John Brien. Briens Sohn folgte ihm 1834. Die Eisenhütte soll zeitweise mehr als 260 Arbeiter (darunter 60 Sklaven) beschäftigt haben. Mehrere Wasserräder unterschiedlicher Größe trieben den Balg, einen 21-Tonnen-Schmiedehammer, eine Nagelfabrik, ein Sägewerk, ein Walzwerk und eine Getreidemühle an.

Nach Briens Tod im Jahr 1849 wechselten die Eisenhütten erneut den Besitzer. Der Betrieb wurde während des Bürgerkriegs unterbrochen, dann wurde das Anwesen wieder von zwei Brüdern erworben, die mehrere Eisenhütten in Pennsylvania besaßen und die Cumberland Valley Railroad nutzten, um sie zu verbinden. Ihr eigenes Eisenbahnunternehmen, die Harrisburg & Potomac, erreichte nie ihre südliche Endstation.

Das Hochwasser von 1877 fügte dem Eisenwerk erhebliche Schäden zu. 1880 wurde es endgültig geschlossen.

Um dorthin zu kommen: Fahren Sie vom Leinpfad 0,4 Meilen ins Landesinnere. Überqueren Sie die Steinbrücke am Antietam Creek.


Schlacht von Antietam: Nachmittag

(Burnside Bridge, A.P. Hill Counterattack)

Ganz rechts von Lees Linie befinden sich drei Batterien der Konföderierten und die 600-Mann-Infanteriebrigade von Brig. Gen. General Robert Toombs blickte von einem steilen Hügel hinunter auf die Rohrbach Bridge, eine schmale Steinbrücke über den Antietam Creek an der Rohrersville&ndashSharpsburg Road. Das Überqueren dieser Brücke war der Auftrag von Generalmajor Ambrose Burnside, sobald die Angriffe der Union weiter rechts Fortschritte zeigten. Trotz wiederholter Nachrichten von McClellan, die um 10 Uhr morgens begannen, setzte Burnside den Angriff mit den 13.000 Mann seines IX. Korps außer ein paar ziellosen Versuchen nicht fort. Schließlich, nach 13:00 Uhr, stürmten die Regimenter 51. New York und 51. Pennsylvania unter vernichtendem Feuer über die Brücke, fächerten sich auf und griffen den Hang an, an dem die Konföderierten untergebracht waren. Die Südstaatler zogen sich bald zurück und bis 15 Uhr. Burnsides Korps befand sich auf der anderen Seite der kleinen Brücke, die für immer den Namen Burnsides Bridge tragen sollte.

Das Feuer an anderer Stelle auf dem Feld hatte nachgelassen, aber das IX. Korps von Burnside rückte auf Sharpsburg in Lees Rücken vor. Der Graufuchs, wie Lee genannt wurde, hatte den ganzen Tag seine inneren Linien benutzt, um Truppen von einem Teil des Feldes in einen anderen zu verlegen, aber er hatte nichts mehr gegen diese Bedrohung zu seiner Rechten zu schicken.

Im entscheidenden Moment traf Generalmajor A. P. Hill in seinem roten Kampfhemd mit der Light Division von Harpers Ferry ein. Hill hatte seine Männer – viele von ihnen in Unionsuniformen – von Harpers Ferry – gnadenlos nach Norden getrieben und manchmal mit der flachen Klinge auf sie geschlagen, um sie im Handumdrehen in Bewegung zu halten.

Die Leichte Division fiel auf Burnsides Flanke, brachte seine Männer in Unordnung und überzeugte den vorsichtigen Unionsoffizier, dass er genug für einen Tag getan hatte. Die Schlacht von Antietam war in jeder Hinsicht vorbei.

Während der Kämpfe hatte McClellan das V. Korps von Generalmajor Fitz-John Porter sowie eine Division des VI. Korps in Reserve gehalten. Sie zu einem beliebigen Zeitpunkt während des Kampfes zu verpflichten, hätte für Little Mac den Tag ausmachen können. Es waren auch frische Truppen, die am nächsten Tag für erneute Angriffe hätten eingesetzt werden können, aber McClellan verbrachte den 18. September damit, seine Wunden zu lecken – Lee hatte vorausgesagt, dass er es tun würde.

Trotz des Rats seiner Korpskommandeure, sich in der Nacht des 17. zurückzuziehen, sagte Lee, McClellan würde am nächsten Tag nicht angreifen und blieb bis zum Rückzug in der Nacht des 18. an Ort und Stelle. Eine solche Verfolgung durch die Union endete in einem scharfen Gefecht südlich des Potomac bei Shepherdstown im heutigen West Virginia.

Über 22.000 Amerikaner lagen tot oder verwundet oder gehörten zu den Vermissten: die höchste eintägige Opferzahl des Bürgerkriegs. Häuser, Geschäfte, Kirchen und Scheunen im Umkreis von Meilen wurden in Krankenhäuser umgewandelt und die daraus resultierenden Krankheiten forderten einen hohen Tribut unter der Zivilbevölkerung in und um Sharpsburg.

Die blutige Pattsituation war nur insofern ein Sieg der Union, als McClellan das Kommando über das Feld behielt und Lees erste nördliche Invasion beendet war, ohne etwas anderes zu erreichen, als die Aufmerksamkeit von den Farmen des Shenandoah Valley abzulenken. Präsident Abraham Lincoln betrachtete die Schlacht als das nächste, was er wahrscheinlich einem Sieg erreichen würde, und kündigte seine Emanzipationsproklamation an, die am 1. Januar in Kraft treten würde.

Abonnieren Sie online und sparen Sie fast 40%.

Beide Heerführer täuschten sich. McClellan schrieb an seine Frau: »Man sagt mir, ich hätte die Schlacht großartig gekämpft.« Lee glaubte, einen Sieg errungen zu haben, bis Berichte über die Desertionen in seiner Armee eintrafen. Er bot jedem Mann Amnestie an, der in die Reihen zurückkehren würde.

Wie auch immer McClellan dachte, er hätte gespielt, sein Versagen, Lee zu verfolgen, war der letzte Strohhalm für Lincoln, der Little Mac durch Ambrose Burnside ersetzte, über Burnsides eigene Proteste, dass er nicht in der Lage sei, die Armee zu führen. Er würde die Wahrheit seiner Proteste im Dezember bei einem Blutbad der Union beweisen, das als Schlacht von Fredericksburg bekannt ist.

Bannerbild Antietam Battle Field, "Bloody Lane" erstellt von Carol Highsmith, Library of Congress.


Antietam - Geschichte

Die zweite USS Antietam (CV 36) wurde am 15. März 1943 von der Philadelphia Navy Yard ins Leben gerufen am 20. August 1944 gesponsert von Mrs. Millard E. Tydings, der Frau von Senator Tydings von Maryland und beauftragt am 28. Januar 1945, Kapitän James R. Tague im Kommando.

Der Flugzeugträger schloss die Ausrüstung in Philadelphia bis zum 2. März 1945 ab, als sie zu ihrer Shakedown-Kreuzfahrt aufbrach. Antietam traf am 5. in Hampton Roads ein und führte Operationen von Norfolk bis zum 22. März durch, als sie aus der Chesapeake Bay auf dem Weg nach Trinidad auf den Britischen Westindischen Inseln stand. Am Ende ihrer Shakedown-Kreuzfahrt kehrte die USS Antietam am 28. April nach Philadelphia zurück, um die Verfügbarkeit nach dem Shakedown zu beginnen. Sie beendete die Reparaturen am 19. Mai und verließ Philadelphia am selben Tag.

Nach einem dreitägigen Zwischenstopp in Norfolk setzte die CV 36 in Begleitung der USS Higbee (DD 806), der USS George W. Ingram (APD 43) und der USS Ira Jeffery (APD 44) die Reise zum Panamakanal fort. Sie erreichte Cristobal am 31. Mai 1945, überquerte den Kanal am nächsten Tag und setzte ihre Reise entlang der Küste nach San Diego fort. Die USS Antietam machte vom 10. bis 13. Juni in San Diego Halt, bevor sie die erste Etappe ihrer transpazifischen Reise begann. Antietam traf am 19. in Pearl Harbor ein und blieb bis zum 12. August auf den Hawaii-Inseln, um Trainingsmissionen durchzuführen. An diesem Tag prägte sie einen Kurs für den Westpazifik.

Drei Tage außerhalb von Oahu erhielt sie die Nachricht von der japanischen Kapitulation und der daraus resultierenden Einstellung der Feindseligkeiten. So wechselte ihre Mission zum Zeitpunkt ihrer Ankunft im Eniwetok-Atoll am 19. August 1945 vom Kampfeinsatz zum Besatzungsunterstützungsdienst. Am 21. verließ sie die Lagune in Begleitung der USS Cabot (CVL 28) und einer Reihe von Zerstörern auf dem Weg nach Japan. Unterwegs erlitt sie einige innere Schäden, die sie zu Inspektionen in den Hafen von Apra Harbour Guam zwangen. Die Inspektionspartei hielt den Schaden für minimal und die Spedition blieb einsatzbereit und nahm ihren Kurs am 27. wieder auf. By that time, however, her destination had been changed to the coast of the Asian mainland. USS Antietam stopped at Okinawa between August 30 and September 1 and arrived in Chinese waters near Shanghai the following day.

The Antietam remained in the Far East for a little more than three years. The Yellow Sea constituted her primary theater of operations while her air group provided support for the Allied occupation of North China, Manchuria, and Korea. During the latter stages of that assignment, her airmen conducted surveillance missions in that area as a result of the civil war in China between communist and nationalist factions which later resulted in the expulsion of Chiang Kai-shek's forces from mainland China and the establishment of Mao Tse-Tung's communist People's Republic of China.

November 20, 1946 CV 36 suffers an explosion at the Hunters Point Naval Shipyard, killing one and injuring 34.

Throughout the period, however, USS Antietam did depart the Yellow Sea on occasion for visits to Japan, the Philippines, Okinawa, and the Marianas. Early in 1949, she concluded her mission in the Orient and headed back to the United States for deactivation.

USS Antietam remained in reserve at Alameda, Calif., until communist forces from the north invaded South Korea in the summer of 1950. She began reactivation preparations on December 6 and went back into commission on January 17, 1951, Capt. George J. Dufek in command.

Initially, CV 36 conducted shakedown training and carrier qualifications along the California coast, first out of Alameda and, after May 14, 1951, out of San Diego. She made one voyage to Pearl Harbor and back to San Diego in July and August before departing the latter port on September 8 and heading for the Far East. Antietam arrived in the Far East later that fall and, by late November, began the only combat deployment of her career. During that tour, she made four cruises with Task Force (TF) 77, in the combat zone off the coast of Korea.

In between fighting assignments, she returned to Yokosuka, Japan. During each of those periods, her air group carried out a variety of missions in support of United Nations forces combating North Korean aggression. Those missions included combat air patrol logistics interdiction - particularly against railroad and highway traffic - reconnaissance antisubmarine patrols, and night heckler missions. Between late November 1951 and mid-March 1952, Antietam's air group flew nearly 6,000 sorties of all types. She returned to Yokosuka on March 21, 1952 at the conclusion of her fourth cruise with TF 77 to begin preparations for her voyage back to the United States.

USS Antietam returned home in April 1952 and rejoined the Pacific Reserve Fleet briefly. She was reactivated later that summer and, in August, transited the Panama Canal to join the Atlantic Fleet. In September, Antietam entered the New York Naval Shipyard for major alterations. In October, she was redesignated an attack aircraft carrier, CVA 36. In December 1952, Antietam emerged from the yard as America's first angled-deck aircraft carrier.

Antietam operated out of Quonset Point, R.I., until the beginning of 1955. During the intervening years, she participated in numerous fleet and independent ship's exercises. After August 1953, at which time she was redesignated an antisubmarine warfare (ASW) carrier, CVS 36, Antietam concentrated up on honing her hunter/killer skills. In January 1955, she embarked upon a voyage to the Mediterranean Sea where she served with the 6th Fleet until March. Resuming duty with the Atlantic Fleet ASW forces, she operated along the eastern seaboard until the fall of 1956. In October of that year, she cruised to the waters of the eastern Atlantic for NATO ASW exercises and goodwill visits to ports in Allied countries.

October 23, 1956 USS Antietam is grounded for six hours off Brest, France.

While Antietam was in Rotterdam, the Suez crisis broke out in the eastern Mediterranean. Antietam cut short her visit to the Netherlands and headed for the "middle sea" to bolster the 6th Fleet during the evacuation of American citizens from Alexandria, Egypt. At the end of that assignment, she conducted ASW training exercises with Italian naval officers embarked before returning to Quonset Point on December 22, 1956.

After resuming operations along the eastern seaboard early in 1957, the carrier was assigned on April 21, 1957 to training duty with the Naval Air Training Station, Pensacola, Fla. Mayport, however, served as her home port because ships of her draft could not then enter port at Pensacola.

May 20, 1957 USS Antietam crashes into a river wharf in New Orleans, La. The wharf is heavily damaged, while damage to the Antietam is light.

August 12, 1957 In first test of Automatic Carrier Landing System, Lt. Cmdr. Don Walker is landed on USS Antietam (CVS 36).

For almost two years the aircraft carrier operated out of Mayport training new Navy pilots and conducting tests on new aviation equipment-most noteworthy on the Bell automatic landing system during August of 1957. She also participated in annual Naval Academy midshipmen cruises each summer.

In January 1959, after the deepening of the channel into Pensacola had been completed, Antietam's home port was changed from Mayport to Pensacola. For the remainder of her active career, the carrier operated out of Pensacola as an aviation train ing ship. On two occasions, USS Antietam provided humanitarian services to victims of hurricane damage. The first came in September of 1961 when she rushed to the Texas coast to provide supplies and medical assistance to the victims of hurricane Carla. The second came just over a month later when she carried medical supplies, doctors, nurses, and other medical personnel to British Honduras to help with the victims of hurricane Hattie. Otherwise, she spent the final four years of her naval career in routine naval aviation training duty out of Pensacola.

On 23 October 1952, USS Antietam was relieved by USS Lexington (CVS 16) as aviation training ship at Pensacola and was placed in commission, in reserve, on January 7, 1963. Berthed at Philadelphia, Pa., she remained in reserve until May of 1973 when her name was struck from the Navy list. On February 28, 1974, she was sold to the Union Minerals & Alloys Corp. for scrapping.


Geschichte

The Antietam Fire Company had its original roots in the old Lafayette Company which first formed in 1808 and became known by its current name in 1835. During the early 19th century, Hagerstown began organizing fire companies. At this time, the town was officially named Elizabeth Town, incorporated in 1791. There were over 200 houses, mainly of log with a population around 2,000. The area was developing commercially and becoming a transportation center boosted by the construction of the National Road. As the larger cities had already discovered, building expansion created a greater threat and incidence of fire. Wood was the only fuel and all of the roofs in town were constructed of wood.

A chimney sweep was the only means of preventing chimney fires. In February of 1793 a town ordinance was passed, fining homeowners seven shillings and six pence for chimney fires. The first fires were fought by bucket brigades composed of every able-bodied individual, losses were usually high. As a result of the destruction of both a house and barn of a prominent citizen, the first organized volunteer fire company (the United Fire Co.) was formed on New Year’s Day in 1791. By the year 1803, the firemen divided the town into two districts using two hand - pumper engines. Regular meetings were held and attendance was mandatory under penalty of a fine of 25 cents, and $1 for directors.

Still, firefighting at this time was ineffective. Dark streets at night pose problems for firemen getting to the scene of fires. Citizens were requested to help by placing lighted candles in their windows upon hearing a cry of fire. In 1822, another fire affecting a prominent citizen prompted the forming of the First Hagerstown Hose Company. In May 1824, an ordinance was passed requiring all white male taxpayers to assemble and form themselves into fire companies. Also, every owner of a dwelling worth $300 or more was required to provide two black leather buckets with their name and fire ward on them. Individuals were fined $1.00 per month without the buckets and .50 cents for using the buckets for other things.

When the Antietam Fire Company was incorporated in May 1835, Hagerstown had five fire companies.

The organization of the incorporated Antietam Fire Company in 1835 consisted of engine men divided into three divisions with 48 men total. There were three captains, four axe men, six hose guards, four ladder men and four hook men. They ordered badges for "thirty-four colored men to work the suction engine". On May 2, 1835, the company purchased a lot adjacent to the Court House for $125. A building costing $150 was then erected (not the present site). The Antietam Fire Company owned the only city fire bell from the I850s -70s. Purchased in 1850, the bell was struck in the little cupola in the company's first building located in Court House Row. The bell was still in their possession in 1894.

During this period, the fire company obtained revenue from imposing fines on members who failed to show up for meetings, fire alarms, or fires. The early minutes of the Antietam Fire Company records long lists of names and fines. In November 1835, a committee was appointed to collect fines and appropriate them for buying more hose.

However, honorary members could pay an annual fee of $1 to $2.50 and be exempt from any fines. Also, fines were sometimes waived if the absence occurred on a false alarm. In the mid-19th century the Antietams had a large pumping apparatus which required 40 men to operate. Perhaps this was another reason for fining members who did not show up for alarms.

Some additional funds came from the city of Hagerstown. The funds collected were used to buy additional equipment such as hose, lamps, ladders, and fire buckets. Improved firefighting was essential not only for the safety of the community, but to maintain the company reputation. Efforts at efficiency were reflected in the minute records of the l83O's and 40's reporting that exercise meetings were held to perform practice runs to check the equipment as well as various cisterns throughout the city. In April 1842, the men were divided into three classes: large engine, suction, and reel hose.

Socialization of the firemen at this time was an important factor. Companies became like fraternities or clubs. Meetings were adjourned to the "Brew House" for camaraderie and refreshment. Firemen's parades were also a popular public event and the March 1842 Antietam Fire Company minutes detail discussing a meeting with the Hagerstown Hose Company to have a firemen's procession. Hose battles in the Town Square brought the firemen out for competition, as well. These battles stopped before World War II due to an injury sustained by one of the firemen. Hagerstown companies no longer compete as in days gone by although some cities still do in some manner.

During this time visiting other fire companies were the early version of political or business conventions in which one department would host another for a few days of business and pleasure. The celebration would include parades and receptions with the highlight being firefighting competitions. The first tournament on record in Hagerstown was in 1851, when the Antietam Fire Company welcomed the Independents of Frederick on a visit. A contest of water throwing was held in front of the Court House and the Antietams beat the visitors by twenty- five feet. The Antietams performed well in competition through the years. In 1907, the reel team won a victory in Annapolis. They won another competition in 1912 according to the Minute Books. The 1914-15 Fire Company Minute Book entry dated July 1, 1914 hails congratulations to the Reel Team on establishing a new world's record of 36 1/4 seconds in the Hose Race at Westminster, MD.

The 1880's was an active time for the Antietam Fire Company as evidenced in the Minute Book, 1883 - 85. Invitations were received to several fairs and a parade. However, rowdiness was apparently a problem. The February 1884 minutes mention the suspension and attempt to expel members for disorderly conduct at Greencastle, PA. On July 7, 1885 they voted to have a convention with the other Hagerstown fire companies to discuss working together. The Company again supported improvements in firefighting with in the city in 1908. They adopted a motion to endorse a conference with the Hagerstown fire companies to investigate the possibility of establishing rules and fire lines with in the city limits. Brawling and competitiveness was not unique to the Antietam Fire Company. It had been a national problem aggravated by the monetary rewards often paid to the first company at the scene of a fire. In addition, fire companies were politically powerless and the rowdiness was overlooked.

The Antietams held themselves to a high standard of behavior which is still continued today. The old minute books have numerous examples of meetings held in which members were disciplined and/or expelled for misconduct, theft of company property and breaking the "law of the land".

Today, the Antietam Fire Company, Inc. is managed by a small core of volunteers 15 active firefighters and 30 active members out of a membership of over 600. They come from a variety of careers. A random look at the membership records for the 20th century reflect the various industries located in Hagerstown, civil servants, and middle management. As fire companies’ nation wide made the transition from volunteer to paid departments in the second half of the 19th century, the era of the social fraternity began to wane and prominent citizens played less of an active role as volunteers. The city of Hagerstown has incorporated the volunteer companies within the city fire department.

Thus, the Antietam Fire Company is a combination company. It relies mostly on its volunteers to fight fires but has city owned equipment and city paid drivers for the engine. Training for fire fighters has changed through the years with the change of technology. Gone are the days of the practices and contests in the town square to sharpen the skills of the men. Today, the volunteers must pass a basic Fire Fighting I course given by the University of Maryland in order to ride the apparatus. Written and physical tests are also given to ensure that firefighters meet professional standards. Their skills are kept current with monthly training sessions.

The active members of the Antietam Fire Company take their training and their jobs as firemen seriously. They want to be known for their contributions to the fire service in the areas of training and technology such as the introduction of the use of new equipment. Overall, they want to continue to be recognized for their professionalism (Sprecher, July 21, 1999), a trait that the members of the company have guarded well throughout their history.

Throughout the 200 years of our fire company, we have lost two members in the line of duty. They were Walter Sharer and Fred White. Walter Sharer died from injuries sustained during a fire and Fred White passed away from a heart attack while on duty.

The Antietam Fire Station is known to have inspired the design of the nation's only War Correspondents Arch, a memorial to U. S. war correspondents'. The original front facade of the building dates back to 1895 and survived two fires in the early 1900's. The building houses the Antietam Fire Company, Inc., the second oldest incorporated fire company in the history of Hagerstown. The fire station is part of the Hagerstown (National Register) Historic District which includes a variety of functions from commerce/trade and industry to social and government uses. During the time of construction, Hagerstown was experiencing massive industrial growth. The elaborate Romanesque exterior is typical of the era following the 1893 depression known as the "golden age of architectural design for firehouses". The interior of the fire station has been modernized through the years and is still a working firehouse. A second floor has been rented to various local businesses since 1897.

In May 1889, the Antietam Fire Company purchased a lot where the present fire station stands for the sum of $1,100 from Martha and Rebecca Middlekauff. The construction of the building took place in 1895. The bids ranged from $6500 to $12,000 which was higher than the company had expected. The Building Committee cut the proposed cost by $1,100.

They intended to propose new plans to closely model a Washington engine house. However, it is not certain whether this happened. In fact, John H. Middlekauff was named as taking the contract in the Daily Mail newspaper on May 4, 1895, but according to an article from the same source dated January 2, 1896, Clifton Lamkin was listed as the architect.

Nevertheless, the design of the Antietam fire hall depicts the building period of 1890-1918 known as "castles and palaces". Leading architects were hired to design elaborate fire stations as tributes to the heroic firemen and their service.

This "golden age of fire station design" set fire stations apart from other public buildings. In addition, the construction was during the height of Hagerstown's industrial, transportation, and building boom.

The year of 1914 was disaster for the Antietam Fire Company. On October 28 a raging fire spread from the roof of the adjacent Sherlay Building to the fire hall. The entire structure was destroyed except for the front facade at a loss of $30,000. The second floor served as the armory for Company B of the Maryland Regiment. The Hall was occupied by the Pioneer Hook and Ladder Company as well.

The Antietam Fire Hall drawing plans were approved in June 1915 at a cost of $125. Unfortunately, another fire occurred within the Antietam Fire Hall in 1920. The extent of damage is unknown at this time however, it is believed to have been less severe.

Despite the tendency to design elaborate firehouse exteriors, the interiors were generally plain. Towers were built to hang leather hoses to drain and dry. A second floor served as a bunk room during the 1880's and 1890's since horses were brought inside the firehouse to save time hitching them to the engines. The Antietams themselves, had horse-drawn fire equipment by 1890.

The year of 1914 was disaster for the Antietam Fire Company. On October 28 a raging fire spread from the roof of the adjacent Sherlay Building to the fire hall. The entire structure was destroyed except for the front facade at a loss of $30,000. The second floor served as the armory for Company B of the Maryland Regiment. The Hall was occupied by the Pioneer Hook and Ladder Company as well.

The Antietam Fire Hall drawing plans were approved in June 1915 at a cost of $125. Unfortunately, another fire occurred within the Antietam Fire Hall in 1920. The extent of damage is unknown at this time however, it is believed to have been less severe.

Despite the tendency to design elaborate firehouse exteriors, the interiors were generally plain. Towers were built to hang leather hoses to drain and dry. A second floor served as a bunk room during the 1880's and 1890's since horses were brought inside the firehouse to save time hitching them to the engines. The Antietams themselves, had horse-drawn fire equipment by 1890.

The Antietams had two horses John and Jim to pull the hose wagon until they were killed 1912 by downed electrical wires on in their way to a fire. The stalls were in the fire hall until 1910 (Minutes, 4-6-1910) at which point the company paid to have them pastured and boarded. The remains of the automatic horse harness apparatus can still be seen hanging from the ceiling of the north bay. The horses would automatically move under them at the sound of the fire bell. When the horses were killed, the era of the motorized apparatus was ushered in. The company asked the Mayor and City Council for funds for an automobile fire truck (Minute Book, 7/19/12).

The first motorized fire apparatus was a 1913 Knox combination pumper. The Company’s next pumper was a 1924 Ahrens-Fox Model N-S-4 followed by a 1948 Model HT Ahrens-Fox.

In 1961, a Mack Model B95 pumper replaced the 1948 Ahrens Fox which became the reserve engine. In 1982, a Mack Model CF was purchased and the Ahrens Fox was sold.

In 2004, a KME pumper with a totally enclosed cab was purchased due to the fact that firefighters were no longer allowed to ride on the tail board or in jump seats. The Company contributed $130,000.00 toward the purchase of the new engine.

2007 also presented another first. The Antietam Fire Company alone, has never purchased a motorized vehicle since the use of horse drawn equipment. In the past The City of Hagerstown had been responsible for all motorize vehicle purchases.

During the summer of 2007, The Company commissioned Plastisol Composites to build a utility type vehicle. On November 4th 2007, The Antietam Fire Company officially put into service Special Unit 32.

Special Unit 32 is built on a Ford F-550 super duty, 4-wheel drive crew cab chasses. It is equipped with 4-scott 4.5 scba's, extinguishers, absorbent, step clocks, and an assortment of hand tools. The unit is equipped with A 1500-amp inverter, 2 100' cords and quartz lights.

As in the past tradition, Special Unit 32 was pushed into its quarters by the members and volunteers of The Antietam Fire Company.

This was a historical event and shows how fund-raising can benefit the community. The Antietam Fire Company purchased the Ford F-550 with funds raised throughout the years. This unit now provides additional support to the Hagerstown Fire Dept.

2007 brought great change to The Antietam Fire Company. A new bunk room was built to accommodate our active volunteer firefighters. For the first time in the history of the company the volunteer firefighters had their own living quarters, if they choose to spend the night.

During our 200 years, many changes have occurred. They began using bucket brigades and moved to hand pumpers with leather hoses, then from horse drawn steam engines to motorize apparatus. They also progressed from All Service Mask to Chemox Breathing apparatus and then to Self-Contained Breathing apparatus.

Additional changes brought with it Thermal Imaging Cameras, female firefighters and the Incident Command System. Our 200 years have seen many improvements but the heart of the company has never changed and that is because of our volunteers.


The result of the battle was inconclusive, but the north did win a strategic advantage. 23,100 casualties.

On September 16, Major Gen. George B. McClellan met General Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia in Sharpsburg, Maryland. The next morning at dawn, Union Major General Joseph Hooker led his corps to mount a strong assault on Lee's left flank. This began what would be the bloodiest day in all of American military history. Fighting occurred across a cornfield and around the Dunker Church. In addition, Union troops assaulted the Confederates at the Sunken Road, which actually pierced through the Confederate center. However, the Northern troops did not follow through with this advantage. Later, Union General Ambrose Burnside's troops got into the fight, croosing over Antietam Creek and arriving at the Confederate right.

At a crucial moment, Confederate General Ambrose Powell Hill, Jr's division arrived from Harpers Ferry and counterattacked. He was able to drive back Burnside and save the day. Even though he was outnumbered two-to-one, Lee decided to commit his entire army while Union Major General George B. McClellan sent in fewer than three-quarters of his army, which enabled Lee to fight the Federals to a standstill. Both armies were able to consolidate their lines during the night. Even though his troops had suffered crippling casualties, Lee decided to continue to skirmish with McClellan throughout the day of the 18th, removing his wounded south at the same time. After dark, Lee ordered the withdrawal of his battered Army of Northern Virginia to across the Potomac into the Shenandoah Valley.