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Curtiss R-4


Curtiss R-4

Die Curtiss R-4 war eine verbesserte Version des Beobachtungsflugzeugs Curtiss R-2 und wurde 1916 von der US-Armee in größeren Stückzahlen bestellt.

Die Curtiss R-2 war eine erweiterte Weiterentwicklung der Traktor-Doppeldecker Curtiss J und Curtiss N. Es wurde 1915 produziert und hatte Flügel mit ungleichmäßiger Spannweite, wobei ein größerer oberer Flügel die Querruder trug. Die zweiköpfige Besatzung wurde in weit auseinander liegenden Cockpits befördert, der Pilot im hinteren Cockpit und der Beobachter im vorderen Cockpit zwischen den Tragflächen. Dies war für beide Männer eine unangenehme Anordnung, da die Sicht des Beobachters durch die Tragflächen und die des Piloten durch den Beobachter blockiert waren, aber es bedeutete, dass der Schwerpunkt des Flugzeugs beim Fliegen ohne Beobachter gleich blieb. Zwölf R-2 wurden 1916 bei der US-Armee in Dienst gestellt.

Diese Flugzeuge müssen zufriedenstellend gewesen sein, denn 1916 bestellte die Armee weitere 53 Flugzeuge, diesmal als verbesserte R-4. Diese wurden mit den Seriennummern 177-192, 281-316 und 469 ausgeliefert.

Die R-4 war der R-2 sehr ähnlich, wurde jedoch von einem 200 PS starken Curtiss V-2-3-Motor angetrieben und hatte Querruder in den oberen und unteren Flügeln. Sie hatten auch einen resignierten Heckkufen, der nach vorne verschoben wurde. Einige dieser Flugzeuge nahmen an der Punitive Expedition von General Pershing nach Mexiko teil, wo Flugzeuge im Allgemeinen nicht beeindruckten (oft, weil sie unter sehr rauen Bedingungen mit sehr begrenzten Einrichtungen operierten). Nach dem Kriegseintritt der USA wurden weitere R-4 bestellt (Seriennummern 2157 bis 2192), aber nur 2157 wurden vor Vertragsauflösung ausgeliefert. Ein weiteres Flugzeug mit der viel späteren Seriennummer 37932 wurde ebenfalls ausgeliefert.

Ende 1917 wurde einer der R-4 verwendet, um den neuen Zwölfzylinder-Liberty-Motor zu testen. Die Kombination war ein Erfolg, und eine Reihe anderer R-4 erhielten ebenfalls den neuen Motor und wurden zum R-4L. Weitere zwölf R-4L wurden dann neu gebaut, mit den Seriennummern 39362-39367 und 39954-39959. Von diesen drei gingen später für verschiedene Experimente nach McCook Field, wo sie die McCook-Bezeichnungen P15, P20 und P27 erhielten. Eine weitere Charge von sechs wurde bestellt (40012-40017), aber der Vertrag wurde vor der Lieferung storniert.

Im Mai 1918 begann die US-Armee mit dem Betrieb eines Luftpostdienstes. Es wurde schnell klar, dass dies größere Flugzeuge erforderte als die ursprünglich eingesetzten Curtiss JN-4H, und als Reaktion baute Curtiss sechs R-4L in die R-4LM um, indem das vordere Cockpit in einen kleinen Frachtraum mit einer Kapazität von 400 Pfund Post umgewandelt wurde .

Motor: Curtiss V-2-3
Leistung: 200 PS
Besatzung: 2 – Pilot und Beobachter
Spannweite: 48ft 4 5/32in
Länge: 28 Fuß 11 3/4 Zoll
Höhe: 13 Fuß 2 1/4 Zoll
Leergewicht: 2,275lb
Bruttogewicht: 3.242 Pfund
Maximales Abfluggewicht:
Höchstgeschwindigkeit: 90 Meilen pro Stunde
Steigrate: 4.000 Fuß in 10 Minuten

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