Information

Wer war David Stirling, Mastermind der SAS?


David Sullivan in Nordafrika während des Zweiten Weltkriegs

Dieser Artikel ist ein bearbeitetes Transkript von SAS: Rogue Heroes with Ben Macintyre auf Dan Snows Our Site, Erstausstrahlung am 12. Juni 2017. Sie können die vollständige Episode unten oder den vollständigen Podcast kostenlos auf Acast anhören.

Die Gründung der SAS war in vielerlei Hinsicht ein Zufall. Es war die Idee eines Offiziers, eines Mannes namens David Stirling, der 1940 Kommandant im Nahen Osten war.

David Stirling mit einer SAS-Jeep-Patrouille in Nordafrika.

Er hatte eine Idee, die heute sehr einfach erscheinen mag, aber 1940 äußerst radikal war: Wenn man mit dem Fallschirm in die tiefe Wüste, weit hinter den deutschen Linien, abspringen konnte, konnte man sich dann hinter die Flugplätze schleichen, die sich entlang der gesamten Strecke erstreckten Nordafrikanische Küste und starten Sie Hit-and-Run-Raids. Dann könnte man sich einfach wieder in die Wüste zurückziehen.

Heutzutage erscheinen solche Spezialeinsätze wie normal – so wird heutzutage sehr oft Krieg geführt. Aber damals war es radikal genug, um viele Leute im Nahost-Hauptquartier zu beunruhigen.

Mike Sadler ist einer von wenigen überlebenden ursprünglichen SAS-Männern. Major Sadler, 93, war der Navigator des Regimentsgründers David Stirling und führte Angriffskolonnen Hunderte von Meilen hinter den feindlichen Linien in Nordafrika.

Hör jetzt zu

Viele der mittleren Offiziere der britischen Armee hatten im Ersten Weltkrieg gekämpft und hatten eine sehr statische Vorstellung davon, wie Krieg geführt wurde: Eine Armee nähert sich der anderen auf einem ziemlich ebenen Schlachtfeld und sie kämpfen so lange, bis eine aufgibt.

Ein starker Anwalt

Die Ideen, die in die Gründung der SAS einflossen, hatten jedoch einen sehr mächtigen Fürsprecher. Winston Churchill wurde ein leidenschaftlicher Unterstützer von Stirlings Ideen. Tatsächlich war die Art der asymmetrischen Kriegsführung, auf die die SAS ausgerichtet ist, Churchills Baby.

Randolph Churchills Bericht über seine Erfahrungen während einer frühen SAS-Operation beflügelte die Fantasie seines Vaters.

Churchills Engagement ist einer der außergewöhnlicheren Aspekte der Gründung der SAS. Es kam durch seinen Sohn Randolph Churchill, der Journalist war. Obwohl Randolph kein sehr guter Soldat war, meldete er sich bei den Kommandanten an, wo er ein Freund von Stirling wurde.

Randolph wurde zu einem spektakulär erfolglosen SAS-Überfall eingeladen.

Stirling hoffte, wenn er Randolph begeistern konnte, würde er es seinem Vater melden. Was genau passiert ist.

Während er sich nach einem von Stirlings fehlgeschlagenen Angriffsversuchen auf Bengasi in einem Krankenhausbett erholte, schrieb Randolph eine Reihe überschwänglicher Briefe an seinen Vater, in denen er die einzelne SAS-Operation beschrieb. Churchills Fantasie war beflügelt und von diesem Moment an war die Zukunft der SAS gesichert.


Special Air Service (SAS) - Geschichte (1941 bis 1979)

1941 - Die SAS wird geboren
Der Special Air Service wurde 1941 von David Stirling ins Leben gerufen. Konzipiert als Wüstenangriffstruppe, setzte sich das Regiment hinter deutschen Linien in Nordafrika ein, führte Sabotagemissionen durch und richtete an Rommels Nachschublinien verheerende Schäden an.
(eine detaillierte Geschichte der SAS-Operationen im Zweiten Weltkrieg soll folgen. )

1946
Die SAS wurde am 30. November offiziell aufgelöst.

1947
1. Mai - Die SAS wird in Form des 21. Bataillons, Army Air Corps SAS, einer Territorial Army Unit, wiederbelebt.

1950
21 SAS im Koreakrieg eingesetzt.

1950 - 1955 Malaya
21 SAS wird als Reaktion auf den Aufstand „Malayan Emergency“ nach Malaya entsandt, umbenannt in „Malayan Scouts“. Ein Großteil der Expertise des Regiments in der Dschungelkriegsführung wurde in dieser Zeit erlernt.

1952
Die SAS wird neu organisiert in:
22. Special Air Service Regiment (gebildet aus den Malyan Scouts).
21. Special Air Service Regiment (Künstlergewehre)

1958 - 1959 Oman
Die SAS werden in den Golfstaat Oman entsandt, um dort dem Sultan gestellte Truppen zu bekämpfen.

1959
Das 23. Special Air Service Regiment, eine territoriale Armeeeinheit, wird geschaffen.

1963 - 1966 - Aufstandsbekämpfung
Die SAS unterstützt Guerillas während der Konfrontation zwischen Indonesien und Malaysia in Borneo, Brunei und Sarawak

1964 - 1967 - Aden
Die SAS wird für Operationen zur Aufstandsbekämpfung im britischen Protektorat eingesetzt.

1970 - 1977 - Dhofor, Oman
Erneut werden die SAS nach Oman geschickt, um gegen einen weiteren Aufstand zu kämpfen.

1972 - Terrorismusbekämpfung
Nach dem katastrophalen Eingreifen der deutschen Polizei bei der Münchner Geiselnahme gründet die SAS den Konterrevolutionären Kriegsflügel. Der CRW-Flügel beginnt mit der Entwicklung von Techniken sowohl für die Terrorismusbekämpfung als auch für den Personenschutz.

1972 - Der QE2
Als eine Bombendrohung gegen den britischen Luxusliner ausgeht, springt die QE2, ein Team aus Bombenentsorgungsexperten von SAS/SBS ​​und der Armee, mit dem Fallschirm ins Meer, besteigen das Linienschiff und führen eine Suche durch. Es wird keine Bombe gefunden.

1975 - Entführung von Stansted
Im ersten echten Test der SAS der vom CRW-Geschwader entwickelten Techniken stürmt die SAS ein entführtes Verkehrsflugzeug am Flughafen Stansted. Mit nicht-tödlicher Gewalt nehmen sie den einsamen Entführer fest.

1975 - Die Belagerung der Balcombe Street
- Eine IRA-Operation endet damit, dass eine Familie in einer Londoner Wohnung als Geisel gehalten wird. Während sich die SAS auf ein Eingreifen vorbereitet, wird die Nachricht von ihrer Ankunft an die Medien durchgesickert. Als sie diese Nachricht hörten, ergaben sich die IRA-Männer umgehend der Polizei.

1976 – Einsatz der SAS in Nordirland
Als Reaktion auf die sich verschärfende Krise in Nordirland werden die SAS, die seit 1973 in geringer Zahl, meist in beratender Funktion, über Wasser waren, nun direkt verstärkt eingesetzt.
Lesen Sie mehr über die SAS in Nordirland

1977 - Lufthansa-Entführung
Als ein deutsches Verkehrsflugzeug von Terroristen entführt wird, erhält die GSG-9, die deutsche Anti-Terror-Einheit, Hilfe vom SAS. 2 Soldaten begleiten das Angriffsteam GSG-9 bei der Verfolgung des entführten Verkehrsflugzeugs nach Mogadischu, Somalia. Als das GSG-9-Team die Kabine stürmte, warfen die beiden SAS-Männer Blendgranaten, um die Entführer abzulenken.


Eine Karriere, die fast vorbei war, bevor sie begann

David Stirling wurde 1915 in Schottland als Sohn einer aristokratischen Familie geboren. Stirling zeigte schon früh ein Herz für Abenteuer und Freude daran, die Regeln zu brechen. Während seines Studiums wurde er wegen Glücksspiel und Alkoholismus entlassen, bevor er entschied, dass seine Lebensberufung darin bestand, zu trainieren, um den Mount Everest zu besteigen.

Während seiner Ausbildung für den Aufstieg brach der Zweite Weltkrieg aus und David Stirling entschloss sich 1939, in die Scots Guard einzutreten. Diese Karriere endete jedoch fast vorzeitig, als er nach einer langen Nacht in einer Offiziersklasse einschlief und fast aus der Schule geworfen wurde das Militär durch den Ausbilder. Aber er würde später im Krieg ein schicksalhaftes Rendezvous mit diesem Ausbilder haben, das sich als bemerkenswert entscheidend für die Gründung des britischen SAS erweisen würde.

David Stirling.

1940 meldete er sich freiwillig für die Kommandoeinheit Nr. 8 und wurde im August 1941 nach Nordafrika eingesetzt. Aber fast gleich nach seiner Ankunft wurde die Kommandoeinheit aufgelöst, da viele der Meinung waren, dass die Taktik der Einheit zu wenig Rendite brachte hohe Kosten. Aber Stirling dachte anders. Er würde es auf sich nehmen, die Kräfte zu schaffen, um den Krieg auf die spektakulärste Art und Weise zu gewinnen.

Zu sagen, dass die britische Militärbürokratie 1941 starr war, ist eine Untertreibung. Stirling wusste, dass die jüngere Klasse von Offizieren, die mehr Wert auf Form als auf Verdienst legten, seine Idee niemals billigen würde. Infolgedessen brach er, wie es nur ein Mann seines Charakters tun würde, in das britische Hauptquartier im Nahen Osten ein, um seinen Plan direkt dem Oberkommando vorzustellen.

Als die Wachen ihn beim Einschleichen entdeckten, verfolgten sie ihn und betraten das erste Büro, auf das er stieß. Leider war der Mann, der dieses Amt innehatte, kein anderer als der Ausbilder, der zuvor versucht hatte, ihn aus dem Militär zu werfen. Der Ausbilder schrie nach den Wachen, und in Eile betrat Stirling das nächste Büro, in das er zufällig kam, der stellvertretende Kommandant des Nahen Ostens, General Richie.

General Sir Neil Ritchie, hier 1944 abgebildet.


Wer war David Stirling, Mastermind der SAS? - Geschichte

Als der Krieg begann, schloss sich Stirling den Scots Guards als Subalterne an, meldete sich aber bald als Freiwilliger für 8 Commando, benannt nach seinem Kommandanten Captain Robert Laycock als Layforce. Zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte wurden alle Elemente der Special Forces vom militärischen Establishment als teurer angesehen, als sie wert waren. "Privatarmeen", wie sie verächtlich genannt wurden, erhielten wenig Unterstützung durch qualitativ hochwertige Männer und Material, wurden untertrainiert und überkritisiert. Eine Mentalität der alten Garde war allgegenwärtig, und Standardkämpfe wurden als der einzige Weg zum Erfolg angesehen. Der junge David Stirling bekam seinen ersten Geschmack davon in Layforce, das vor seiner Ankunft in Nordafrika fast vollständig demontiert wurde. Spezialeinheiten, wie sie in Nordafrika eingesetzt werden, schienen durch diesen unglücklichen Umstand zum Scheitern verurteilt.

Zum Glück für die britische Armee sah David Stirling die Möglichkeiten für Spezialoperationen hinter den feindlichen Linien. Er ging davon aus, dass eine Gruppe hochqualifizierter, hochmotivierter Soldaten Verwüstung an feindlichen Versorgungslinien, Stützpunkten und Moral anrichten könnte. Er verbündete sich mit dem australischen Jock Lewes, einem Offizier der Welsh Guards, und dieses Treffen sollte sich als Kern des Special Air Service Regiments erweisen.

Lewes, ein erstaunlicher Adapter und Improvisator, hatte einen Vorrat von fünfzig Fallschirmen zusammengesucht, was zunächst die beste Art zu sein schien, um Truppen hinter die Linien zu bringen. Er und David begannen sofort zu springen, und das Ergebnis war katastrophal und zufällig. Die Katastrophe ereignete sich, als David aus dem alten Valentia-Flugzeug sprang, das für diesen Job am wenigsten geeignet war, und sein Fallschirm verfing sich am Heck des Flugzeugs. David wurde im Sturz verletzt und verbrachte 2 Monate im Krankenhaus. Obwohl er sich unwohl fühlte, konnte er sich nun der Planung seiner neuen Einheit widmen.

Nach seiner Entlassung aus dem Krankenhaus machte sich Subaltern (2nd Lt.) Stirling direkt auf den Weg zum Hauptquartier des Oberkommandos, um den Oberbefehlshaber General Auchinlek zu besuchen. Jetzt hat das britische Militär ein strenges Protokoll, und die Befehlskette musste buchstabengetreu eingehalten werden. David wusste, dass es nie Früchte tragen würde, wenn er versuchte, die Dinge auf angemessene Weise zu erledigen. Also schlüpfte David auf Krücken an der Wache vorbei und humpelte in das Gebäude, um hastig Zuflucht in einem Büro zu suchen. In diesem Amt war der stellvertretende Kommandeur des Nahen Ostens, General Ritchie. Ritchie war maßgeblich an der Bildung der neuen Einheit beteiligt. Er las Davids Bleistiftnotizen und präsentierte Auchinlek umgehend die Pläne. Beide Generäle sahen die Gelegenheit, die neue Einheit sofort einzusetzen, da für die nahe Zukunft eine Offensive geplant war. Die neue Einheit sollte aus sechsundsechzig Mann von Layforce bestehen, darunter sieben Offiziere und viele Unteroffiziere. Dieses unabhängige Kommando sollte L Detachment, Special Air Service Brigade heißen. Dies geschah, um die Deutschen glauben zu lassen, dass es größer war, als es tatsächlich war. Stirlings Traum war Wirklichkeit geworden.

Damit begann ein beispielloses Abenteuer in Nordafrika. Rommels Afrika Korps war eingetroffen, die britischen Truppen wurden vom Wüstenfuchs nach Ägypten zurückgedrängt und die Versorgung der Alliierten lief
kurz wie Malta unter Belagerung lag. Die erste Mission des SAS (17
Briten bestiegen die Offensive. Es war ein Disaster. Weil die Moral hoch war und die Truppen gut ausgebildet waren,
Stirling beschloss, trotz schrecklicher Bedingungen zu springen. Viele Männer schafften es nie zurück, von den sechsundsechzig, die gingen, kehrten nur zweiundzwanzig zurück. Obwohl sie katastrophal war, lernten Stirling und seine Offiziere Lewes und Paddy Mayne viel aus dieser Erfahrung.

Eine der wichtigsten Innovationen kam von Jock Lewes, der herausgefordert wurde, eine Bombe zu entwickeln, die klein genug ist, um getragen zu werden, die sowohl explodieren als auch entzünden würde, wenn sie gezündet wird, um ein Flugzeug außer Gefecht zu setzen. Die Lewes-Bombe wurde aus Öl und Thermit erschaffen. Es würde auf einem Flügel explodieren und den Treibstoff darin entzünden. Es wog ein Pfund, und ein Mann konnte genug tragen, um eine Schwadron Flugzeuge zu dezimieren.

Der Fokus wechselte nun von der Flugzeugeinführung auf den Überlandverkehr. Die Long Range Desert Group, eine motorisierte Aufklärungseinheit, würde die SAS-Angreifer abholen, nach Süden und Westen und dann nach Norden zum feindlichen Territorium kreisen, ihre Fracht absetzen und sich zu einem festgelegten Zeitpunkt an einem bestimmten Punkt treffen. Die SAS würde zu Fuß zu ihrem Ziel gehen, normalerweise ein Flugplatz mit minimalen Waffen und Vorräten. Sie bewegten sich hauptsächlich nachts und legten sich tagsüber auf, um deutschen und italienischen Luft- und Fußpatrouillen zu entgehen.

Der erfolgreichste aller Raider war Paddy Mayne, ein irischer Rugbyspieler, dessen wilde Entschlossenheit und sein Mut dafür verantwortlich waren, dass Dutzende von Flugzeugen auf dem Rollfeld geflogen wurden. Irgendwann aus
Lewes-Bomben, er riss mit bloßen Händen eine Flugzeugsteuerung heraus. Er ist heute eine Legende im Regiment und verkörpert den schroffen Individualismus, der bei der Rekrutierung von Spezialeinheiten gesucht wird.

Als die SAS-Erfolge zunahmen und Dutzende von Flugzeugen am Boden zerstört wurden, wurde das deutsche Oberkommando darauf aufmerksam. Ihre Aktivitäten veranlassten Hitler, den berüchtigten Kommandobefehl To . zu erlassen
sein Kredit Feldmarschall Irwin Rommel war der einzige deutsche General, der diesen Befehl missachtete und
behandelten Special Ops-Kriegsgefangene korrekt. nach Genfer Konvention.

Dementsprechend verstärkte die Bundeswehr die Sicherheit und Patrouillen, um die Raiders abzufangen. Dies führte zu einer Änderung der Taktik - zusammen mit der Anschaffung mehrerer Jeeps. Die SAS konnte nun ihre eigenen mobilen Operationen aufbauen. Jeeps waren mit zwei Vickers-K-Maschinengewehren ausgestattet und wurden zu einer beeindruckenden Waffe, perfekt für die langen, rauen Reisen, denen sie begegneten. Die Jeeps bildeten die Keimzelle für berittene Angriffe auf feindliche Flugplätze. Ein Geschwader von Jeeps würde auf das Rollfeld einfahren, sich ausfächern und eine anhaltende Serie von Feuern, bestehend aus Leuchtspuren, auf die Flugzeuge werfen, wodurch sie in Fetzen gerissen und entzündet wurden. Dies verursachte so viel Verwirrung, dass die Verluste für das SAS eher gering waren und sie sich in die Wüste zurückziehen konnten. Diese Operationen verloren etliche Jeeps durch feindliches Feuer oder Pannen. Die Kosten waren im Verhältnis zum angerichteten Schaden unerheblich.

Die SAS-Brigade in Europa
Schließlich kam es zu einer Katastrophe, als David Stirling gefangen genommen und im Kriegsgefangenenlager Colditz inhaftiert wurde, wo er den Rest des Krieges verbringen sollte. Sein Bruder Bill kommandierte schließlich 2 SAS, während Paddy Mayne Davids Position als Kommandant von 1 SAS übernahm. Der Krieg in Nordafrika endete und die Aufmerksamkeit der Alliierten wandte sich Europa zu. SAS-Einheiten wurden nützlich, um Stützpunkte in Frankreich weit hinter den feindlichen Linien zu errichten. Sie wurden in die Standardtrupps von 4 Männern mit begrenzten Vorräten abgesetzt. Oft kontaktierten sie Gruppen von Maquisards und sorgten für Nachschub, Waffen und Kommunikationsausrüstung. Die SAS-Teams würden Schulungen durchführen und gewagte Razzien auf deutsche Versorgungsdepots, Eisenbahnlinien und strategische Positionen durchführen. Aufklärung war die wichtigste Funktion bei der Vorbereitung der Alliierten auf die Operation Overlord, die D-Day-Invasion. Der SAS gelang es, Hunderte von deutschen Truppen zu binden, die sonst in der Normandie gegen die Alliierten eingesetzt worden wären. Diese Aktionen waren für die beteiligten Männer lebensgefährlich. Einmal wurden vierundzwanzig Männer und ein Pilot der US-Luftwaffe festgenommen und Beweise zeigen, dass sie auf schreckliche Weise gefoltert und hingerichtet wurden. ( siehe Bedienung Glühbirne )

Jägerteams
Ein SAS-Team blieb am Ende des Krieges in Europa. Sie untersuchten den Tod ihrer Kameraden, die nach ihrer Gefangennahme ermordet worden waren entschwinde im Chaos.

Gedenkstatue
Patrick W Anderson schrieb im Spruch. Gestern besuchten wir bei herrlichem Wetter DOUNE und nachdem wir von einem Freund, meiner Frau und mir, von der DAVID STIRLING Memorial Statue gehört hatten, fuhren wir die DOUNE zur BRIDGE OF ALLAN Road entlang und etwas außerhalb von DOUNE in Stirlingshire auf der B 824 Road befindet sich eine wundervolle Statue von DAVID STIRLING ist in Armeeuniform und Offiziersmantel gekleidet und hält ein Fernglas in der Hand. Er schaut nach Norden und ich würde erwarten, dass dies bedeuten würde, dass er nach Norden blickt, um das Land seiner Vorfahren VERFOLGEN zu lassen, da das Land seiner Vorfahren von der Krone nach der Rebellion von 1745 als Jakobiten beschlagnahmt wurde.

Bilder der Statue
Ranald McIntyre nahm mich freundlicherweise mit, um die Statue am 29. Juli 2003 zu sehen, und hier sind ein paar Fotos, die wir gemacht haben. Ein Klick auf die Bilder öffnet ein größeres Bild.

Und ein paar mehr haben wir mitgenommen, als wir dort waren.


Ranald bereitet sich darauf vor, ein Foto von der Statue zu machen


Doune Castle nur 2 Autominuten von der Statue entfernt


Was geschah auf Schloss Colditz?

Das berüchtigtste Kriegsgefangenenlager des Zweiten Weltkriegs war, wo Serienflüchtlinge wie Stirling eingesperrt wurden - weil es "unmöglich" sei, herauszukommen.

Die Burg aus dem 11. Jahrhundert liegt auf einem Felsvorsprung über der Mulde und eignet sich daher hervorragend als Hochsicherheitsgefängnis.

Dies hielt britische, französische, niederländische und polnische Offiziere nicht davon ab, ausgeklügelte Fluchtpläne zu entwickeln, darunter einen selbstgebauten Segelflugzeug.

Zu jeder Zeit waren Dutzende von Plänen in Betrieb, darunter viele Tunnel.

Zwei britische Männer wurden als "Colditz-Geister" bezeichnet, da sie sich mehr als ein Jahr lang vor den Wachen versteckten, unter Dielen und in Schränken lebten und manchmal wieder auftauchten, um beim Appell für andere Imitationen zu sorgen, wenn sie damit beschäftigt waren, Tunnel zu graben.

Insgesamt gelang über 30 Mann die Flucht aus Colditz. Einige sprangen über Mauern und Stacheldrahtzäune, andere stiegen versteckt in Matratzen, Teekisten, Müll und Lieferwagen aus.

Eine Gruppe, darunter Airey Neave – später ein Abgeordneter, der von der IRA ermordet wurde – verließ als deutsche Wachen verkleidet ein Torhaus.

Der Autor Pat Reid, der später über das Leben im Lager schrieb, entkam Colditz, indem er Fenstergitter durchtrennte und sich durch einen Lüftungsschacht schlängelte, bevor er sich auf den Weg in die Schweiz machte.

Stirling übernahm die Leitung des Schwarzmarktgeschäfts in Colditz, bei dem Häftlinge Paketwaren des Roten Kreuzes gegen Gegenstände tauschten, die sie zur Flucht verwenden konnten, wie Werkzeuge, Karten und gefälschte Ausweispapiere.

Andere bemerkenswerte Insassen waren das blechbeinige Spitfire-Ass Douglas Bader und der Q-Schauspieler Desmond Llewellyn.


Unglaubliche Bilder zeigen London während des Blitzes von 1940-1941 und heute, zum Gedenken an den 75. Jahrestag des Endes des Blitzes in London am 11. Mai 2016

Unglaubliche Bilder zeigen London während des Blitzes von 1940-1941 und heute

Fitzroy Maclean wollte in die Armee eintreten, arbeitete aber im diplomatischen Dienst, einem geschützten Beruf. Er las die Regeln des Auswärtigen Amtes und erkannte, dass er Diplomat und Abgeordneter sein konnte. Er gewann ordnungsgemäß eine Nachwahl in Lancaster und fand schnell seinen Weg in die SAS. Er blieb bis 1959 Abgeordneter und einige glauben, dass er die Inspiration für James Bond war.

George Jellicoe, der George V als Pate hatte, hatte einen Namen, dem er alle Ehre machte. Sein Vater, Admiral John Jellicoe und der 1. Earl Jellicoe hatten 1916 die britische Flotte in der Schlacht von Jütland kommandiert.

Der 2. Earl Jellicoe wurde Kommandant des Special Boat Service, war einer der ersten alliierten Soldaten im besetzten Athen und diente später 68 Jahre lang im House of Lords. All diese Männer und Hunderte ihrer Art waren dafür verantwortlich, die Art und Weise, wie moderne Kriege geführt werden, zu verändern. Aber nicht alle hatten Erfolg, nachdem ihre Tage bei der SAS zu Ende waren.

Die Männer der SAS waren von einem Hauch von Exzentrizität gefesselt

Mayne hatte erwartungsgemäß Mühe, sich an das zivile Leben anzupassen. Er suchte das Abenteuer, wurde aber durch eine Rückenverletzung behindert, die er sich beim Fallschirmspringen zugezogen hatte. Er starb 1955, nachdem er betrunken mit seinem Auto gegen einen stehenden Lastwagen geprallt war. Bei seiner Beerdigung standen die Trauernden mehr als eine Meile lang Schlange.

Während seiner Zeit als Kriegsgefangener floh Stirling viele Male, wurde aber immer wieder gefangen genommen. Er wurde schließlich freigelassen, als die US-Armee Colditz befreite. Er hatte eine vielseitige Karriere, die den Besitz von afrikanischen Fernsehsendern, den Kampf gegen linke Elemente in Gewerkschaften und die Ausbildung von Sicherheitseinheiten für afrikanische und arabische Länder umfasste.

Er wurde 1946 mit einem OBE ausgezeichnet, 1984 benannte die SAS ihr Hauptquartier in Hereford nach ihm und er wurde 1990 kurz vor seinem Tod zum Ritter geschlagen.

Die Ehrungen, Auszeichnungen und Auszeichnungen wurden von einem Mann hart verdient, der vor allem zur lebendigen Verkörperung des berühmten Regimentsmottos wurde: Wer es wagt, gewinnt.


Colonel David Stirling, wie großartig war er?

Colonel David Stirling, wie großartig war er?
von Hannnes Wessels Afrika Nicht autorisiert
Kürzlich erhielt ich eine wütende Nachricht von einem englischen Gentleman, der eines meiner Bücher über die Rhodesian SAS gelesen hatte, entweder 'A Handful of Hard Men', über das ich viel über Captain Darrell Watt geschrieben habe, oder 'We Dared to Win', das ich geschrieben habe mit und über Leutnant Andre Scheepers. Er bezeichnete das Buch als „rassistischen Unsinn“ und schlug vor, Colonel David Stirling würde sich im Grab umdrehen, wenn er wüsste, was aus seinem geliebten SAS geworden war.

Eine Handvoll harter Männer. Von Hannes Wessels

Meine unmittelbare Reaktion war Wut und Ärger, aber dann beruhigte ich mich ein wenig, als ich mich daran erinnerte, dass die Leute sehr oft die rassistische Karte spielen, wenn sie keine andere Möglichkeit haben, jemanden anzugreifen, und ich hatte ihn offensichtlich genervt und das freute mich.

Als ich darüber nachdachte und gerade den Artikel meines Freundes Steve Lunderstedt über den großen „Seemann“ Malan gelesen hatte, der eine so entscheidende Rolle bei der Planung und Bekämpfung der Luftschlacht um England spielte, fragte ich mich, wie viele Briten jemals von dem Mann gehört haben der so viel tat, um sie vor einer deutschen Invasion zu retten. Und wie viele haben jemals von St. John Pattle gehört, einem anderen Südafrikaner, der mehr deutsche Flugzeuge abgeschossen hat als jeder andere Jagdflieger der Royal Air Force, bevor er im Juni 1941 über Griechenland abgeschossen und getötet wurde effektiv in der Art und Weise, wie sie ihre Militärgeschichte verbreiten, und zwar so, dass sie ihre eigene verherrlichen, während sie die einstigen Kolonialherren aus den Geschichtsbüchern kratzen, was mich zu David Stirling zurückbringt.

Nach dem Zweiten Weltkrieg verbrachte Colonel Stirling viel Zeit im südlichen Afrika, wo er die Capricorn Society gründete, um die weißen Eingeborenen über die Freuden der Mehrheitsherrschaft und die Notwendigkeit, den Prozess der Machtübertragung zu beschleunigen, aufzuklären. Interessanterweise wurde Stirlings politisches Modell von der South African Communist Party und dem African National Congress gut aufgenommen.

Ich weiß nicht, ob mein Vater ihn tatsächlich kennengelernt hat, aber ich erinnere mich, dass er über ihn sprach und von seinen Äußerungen wenig beeindruckt war, während er auf die Tatsache anspielte, dass er homosexuell war. Damals jung und das Produkt einer konservativen Erziehung und Kultur, die Homosexualität als Abweichung von der Norm und zu vermeidenden Verhaltensweisen ansah, war ich schockiert und enttäuscht, dass dies schließlich der legendäre Gründer der SAS und einer der Helden des letzten Krieges.

Nachdem ich nun die Gelegenheit hatte, mehr über den Krieg in der Westlichen Wüste und über Stirling zu lesen, bin ich mir nicht sicher, ob er den „legendären“ Status, den er jetzt genießt, voll und ganz verdient, und ich denke, ich weiß warum.

Es scheint, dass der wahre Kopf hinter den Taktiken, die heute mit Stirling in Verbindung gebracht werden, Major Ralph Bagnold war, ein Vermesser von Beruf, der vor dem Krieg Teile der Wüste kartographierte und lernte, in der weiten Abgeschiedenheit der Wüste zu reisen, zu navigieren und zu kommunizieren Sahara. Unter seiner Leitung und mit seiner einzigartigen Expertise wurden mobile Kampfteams rekrutiert, um hinter den deutschen Linien zuzuschlagen, und diese Einheit, die im Juni 1940 offiziell gegründet wurde, wurde als Long Range Desert Group bekannt. Auf der Suche nach robusten Outdoor-Männern, die für längere Zeit weit von zu Hause entfernt operieren konnten, füllten sich die Reihen bald mit Rhodesiern und Neuseeländern, die die Deutschen fast sofort überraschten und Flugplätze und strategische Einrichtungen trafen, die der Feind für sicher hielt.

In diesen Kampf mischte sich Stirling ein. Ein schottischer Aristokrat, der Cambridge verlassen und sich als Künstler schwer getan hatte, war in die Armee eingetreten und wurde in die Scots Guards einberufen. Dort bedeckte er sich nicht mit Ruhm und wurde von einigen als "Riesenfaultier" bezeichnet. Mit den britischen Kommandos nach Ägypten entsandt, verbrachte er einen Großteil seiner Zeit mit Spielen und Trinken, bevor er sich bei einem nicht autorisierten Fallschirmsprung verletzte.

Der Legende nach wurde er während seiner Genesung im Krankenhaus von der neuartigen Idee gepackt, Luftangriffe auf die Deutschen zu schikanieren und anzugreifen. Noch an Krücken gelang es ihm, den Oberbefehlshaber, General Claude Auchinleck, davon zu überzeugen, seinen Plan zu genehmigen, und die Rekrutierung begann.

Trotz der Vorbehalte der erfahrenen Männer der LRDG, die glaubten, dass Fallschirmabwürfe unnötige Risiken bergen, bestand Stirling darauf, fortzufahren. Der tapfere Stirling war sicherlich, aber vielleicht auch tollkühn. Von den 55 Männern, die am 16. November 1941 in einen Sandsturm sprangen, kehrten nur 21 zurück. Der Rest war tot, verletzt oder vermisst und der Feind feuerte nie einen Schuss ab. Diejenigen, die es in Sicherheit schafften, wurden von den Männern der LRDG gerettet. Die Flugoption wurde aufgegeben.

Danach machte die LRDG anscheinend weiter, was sie immer getan hatte, aber unter der Ägide der heutigen SAS, mit Stirling als führender Persönlichkeit und einem britischen Stempel, der den zukünftigen Operationen fest angebracht war. Ich kann es nicht wissen, aber ich bin mir sicher, dass dies eine Erleichterung für die Mandarinen des Kriegsministeriums und des „Establishments“ war, die wahrscheinlich mit Bestürzung zugesehen hatten, wie Rhodesier und Neuseeländer mit ihren harten motorisierte Überfälle treffen. Stirling wurde im Januar 1943 gefangen genommen und verbrachte den Rest des Krieges in Gefangenschaft, sodass seine Zeit auf dem Kriegsschauplatz begrenzt war.

Er würde noch erleben, wie die Rhodesier der LRDG, die mit solcher Hartnäckigkeit und Mut für Großbritannien kämpften, am Tag des Waffenstillstands an der Seite ihrer ehemaligen britischen und Commonwealth-Waffenbrüder nicht paradieren durften.

Ob seine Leistung als Soldat legendär ist oder nicht, bin ich mir nicht sicher. Aber was ich weiß ist, wenn ja, dann teilen sich Darrell Watt und Andre Scheepers einen ähnlichen Status. Aber als Rhodesier werden nur wenige von ihnen wissen.


Veröffentlicht: 10:47 BST, 2. September 2016 | Aktualisiert: 16:00 BST, 2. September 2016

Dieses erstaunliche Foto zeigt die Überlebenden der ersten Operation des Special Air Service (SAS).

Das Bild - erst kürzlich von Forschern gefunden - zeigt einige der berühmtesten Mitglieder des Regiments nach der Operation Squatter, dem katastrophalen ersten Angriff der SAS, bei dem feindliche Flugplätze in Libyen angegriffen wurden.

Die Idee der Mission im November 1941 bestand darin, Truppen hinter den feindlichen Linien mit dem Fallschirm abzuschießen, um Flugzeuge und Vorräte zu zerstören, aber es gelang ihnen nicht, ein einziges feindliches Flugzeug zu zerstören, und nur 22 der 65 SAS-Männer schafften es zurück.

Bei schrecklichen Wetterbedingungen mit starkem Sturm und starkem Regen wurde eines der Flugzeuge mit dem SAS abgeschossen, wobei alle 15 Soldaten und die Besatzung getötet und ihr Abrissmaterial durchnässt wurde.

Aber die Männer wurden im nächsten Monat von Captain David Stirling auf dem Landweg zurückgeschickt und schafften es, mehr als 60 Flugzeuge zu zerstören. Die SAS wurde nach Kriegsende aufgelöst, aber 1947 als territoriale Einheit reformiert.

Das Foto wurde von Oberstleutnant John Richard 'Jake' Easonsmith aufgenommen, dessen Schatten zu sehen ist.

Seine Veröffentlichung folgt einem 13-jährigen Projekt zum Gedenken an jedes im Zweiten Weltkrieg getötete Mitglied der SAS, das zu einer 800-seitigen Ehrenrolle für die SAS und ihren Vorläufer, die Long Range Desert Group, geführt hat.

Ein ehemaliger Soldat unter dem Namen Ex-Lance-Corporal X schrieb das dreibändige Denkmal über die SAS-Truppen, und MailOnline hat sechs der auf dem Foto von Lieutenant Easonsmith identifizierten Personen profiliert.

Aufgestellt: Dieses erstaunliche Foto - erst kürzlich von Forschern entdeckt - zeigt die Überlebenden der ersten SAS-Operation nach der Operation Squatter, dem katastrophalen Überfall, bei dem feindliche Flugplätze in Libyen angegriffen wurden

Markiert: Ein ehemaliger Soldat unter dem Namen Ex-Lance-Corporal X schrieb das dreibändige Denkmal über die SAS-Truppen, und MailOnline hat sechs der auf dem Foto von Oberstleutnant Easonsmith identifizierten Personen profiliert

Gut bewaffnet: Angehörige des Special Air Service kehren 1942 von einer dreimonatigen Reise hinter die feindlichen Linien in Nordafrika zurück


Die SAS und David Stirling’s Leap of Faith

Die „versteinerten Scheiße“ machten [David] Stirling bald das Leben schwer, als er versuchte, Soldaten für seine neue Einheit zu rekrutieren. „Für mich war es wichtig, die richtigen Offiziere zu finden, und ich hatte große Mühe, sie zu bekommen“, erinnerte er sich und bezeichnete die mittleren und unteren Ebenen des Middle East Headquarters (MEHQ) als „unfehlbar hinderlich und unkooperativ … erstaunlich ermüdend.“ ( 1) Die Offiziere, die er wollte, waren alle Mitglieder der kürzlich aufgelösten Layforce – gelangweilt und frustriert und verzweifelt nach einer Aktion –, aber MEHQ wollte nicht, dass sie sich einer abtrünnigen Einheit anschlossen, obwohl sie das Gütesiegel von Auchinleck hatte . Einer nach dem anderen holte Stirling jedoch seine Männer: die Leutnants Peter Thomas und Eoin McGonigal, Bill Fraser, einen Schotten, Jock Lewes, einen Waliser und Charles Bonington. Mit Ende 20 war Bonington der älteste der Offiziere, ein abenteuerlustiger Engländer, der sechs Jahre zuvor seine Frau und seinen neun Monate alten Sohn verlassen hatte und nach Australien gegangen war, wo er als Zeitungskorrespondent arbeitete. (Der Sohn Charles wurde zu einem der berühmtesten Bergsteiger Großbritanniens.) Bonington war eigentlich Halbdeutscher, sein Vater war ein deutscher Handelsseemann, der als junger Mann die britische Staatsbürgerschaft angenommen hatte, und änderte seinen Namen von Bonig in Bonington , und heiratete dann einen Schotten. Der einzige Offizier, dessen Vorgesetzte sich nur zu sehr freuten, als er sich Stirlings Mob anschloss, war Blair Mayne. Obwohl sich der 6 Fuß 4 Zoll große Ire mit Layforce während der Schlacht um den Litani River, einem Seeangriff auf französische Vichy-Positionen in Syrien, ausgezeichnet hatte, war Mayne für seine Hitzköpfe abseits des Schlachtfeldes bekannt. In Zypern hatte er im Sommer 1941 den Besitzer eines Nachtclubs wegen eines Streits über die Barrechnung mit seinem Revolver bedroht, und einen Monat später hatte er sich mit seinem kommandierenden Offizier Geoffrey Keyes, dem Sohn von Sir Roger Keyes, Director von Combined Operations, und die Art von Engländern der Oberschicht, die Mayne verachtete.

Die Legende besagt, dass Mayne im Gewächshaus war, als Stirling – auf Empfehlung von Colonel Laycock – ihn für die Abteilung L interviewte, aber tatsächlich verbrachte der Ire seine Tage auf der Basis des Middle East Commando, während er wartete, ob seine Bitte um eine Überweisung nach Fernost sei akzeptiert worden. Mayne hoffte, er würde der chinesischen nationalistischen Armee bald den Guerillakrieg im Kampf gegen Japan beibringen, aber innerhalb von Minuten nach Stirlings Erscheinen hatte er einer beginnenden Gruppe von Wüstenguerillakämpfern seine Treue geschworen.

With his officers recruited Stirling now set about selecting the 60 men he wanted. Though he picked a handful from his old regiment, the Scots Guard, Stirling plucked most from the disenchanted ranks of Layforce. ‘We were just hanging around in the desert getting fed up,’ recalled Jeff Du Vivier, a Londoner who had worked in the hotel trade before joining the commandos in 1940. ‘Then along came Stirling asking for volunteers. I was hooked on the idea from the beginning, it meant we were going to see some action.’(2)

Another volunteer was Reg Seekings, a hard, obdurate 21-year-old from the Fens who had been a boxer before the war. ‘When I enlisted they wanted me to go in the school of physical training and I said “not bloody likely”, I didn’t join the army just to box, I want to fight with a gun, not my fists.’ Seekings had got his wish with Layforce, though the raid on the Libyan port of Bardia had been shambolic. Nonetheless it had given Seekings a taste for adventure. ‘Stirling wanted airborne troops and I’d always wanted to be a paratrooper,’ he reflected on the reasons why he volunteered. ‘At the interview a chap went in in front of me and Stirling said to him “why do you want to join?” and he said “Oh, I’ll try anything once, sir.” Stirling went mad “Try anything once! It bloody matters if we don’t like you. Bugger off, get out of here.” So I thought I’m not making that bloody mistake. When it was my turn he asked why I wanted to be in airborne and I said I’d seen film of these German paratroopers and always wondered why we didn’t have this in the British Army. Then I told him that I’d put my name for a paratrooper originally but been told I was too heavy. He asked if I played any sport and I told him I was an amateur champion boxer and did a lot of cycling and running. That was it, I was in.’(3)

The youngest recruit was Scots Guardsman Johnny Cooper, who had turned 19 the month before L Detachment came into existence. He stood in awe of Stirling when it was his turn to be interviewed. ‘Because of his height and his quiet self-confidence he could appear quite intimidating but he wasn’t the bawling sort [of] leader,’ said Cooper. ‘He talked to you, not at you, and usually in a very polite fashion. His charisma was overpowering.’(4)

Having selected his men, Stirling revealed to them their new home. Kabrit lay 90 miles east of Cairo on the edge of the Great Bitter Lake. It was an ideal place in which to locate a training camp for a new unit because there was little else to do other than train. There were no bars and brothels, just sand and flies, and a wind that blew in from the lake and invaded every nook and cranny of their new camp. ‘It was a desolate bloody place,’ recalled Reg Seekings. ‘Gerry Ward had a pile of hessian tents and told us to put them up.’

Ward was the Company Quarter Master Sergeant, one of 26 administration staff attached to L Detachment, and it was he who suggested to Seekings and his comrades that if they wanted anything more luxurious in the way of living quarters they might want to visit the neighbouring encampment. ‘This camp was put up for New Zealanders,’ explained Seekings, ‘but instead of coming to the desert they were shoved in at Crete [against the invading Germans] and got wiped out. So all we had to do was drive in and take what we wanted.’

Something else they purloined, according to Seekings, was a large pile of bricks from an Royal Air Force (RAF) base with which they built a canteen, furnished with chairs, tables and a selection of beer and snacks by Kauffman, an artful Londoner who was a better scrounger than he was a soldier. Kauffman was soon RTU’d (returned to his unit) but his canteen lasted longer and was the envy of the officers who had to make do with a tent. Not that there was much time for the men of L Detachment to spend in their canteen in the late summer of 1941, despite the ‘Stirling’s Rest Camp’ sign some wag had planted at the camp’s entrance. They had arrived at Kabrit in the first week of August and had just three months to prepare for their first operation, one which would involve parachuting, a skill most of the men had yet to master.

‘In our training programme the principle on which we worked was entirely different from that of the Commandos,’ remembered Stirling. ‘A Commando unit, having once selected from a batch of volunteers, were committed to those men and had to nurse them up to the required standard. L Detachment, on the other hand, had set a minimum standard to which all ranks had to attain and we had to be most firm in returning to their units those were unable to reach that standard.’(5)

Stirling divided the unit into One and Two Troops, with Lewes in charge of the former and Mayne the latter. ‘The comradeship was marvellous because you all had to depend on one another,’ said Storie, who was in Lewes’s Troop.(6)

Lewes oversaw most of the unit’s early training, teaching them first and foremost that the desert should be respected and not feared. They learned how to navigate using the barest of maps, how to move noiselessly at night, how to survive on minimal amounts of water, and how to use the desert as camouflage. The men came to respect the earnest and ascetic Lewes above all other officers. ‘Jock liked things right, he was a perfectionist,’ recalled Storie. ‘He thought more about things in-depth while Stirling was more carefree… Stirling was the backbone but Lewes was the brains, he got the ideas such as the Lewes Bomb.’

The eponymous Lewes bomb had finally been created after many hours of frustrating and solitary endeavour by the Welshman. What Lewes sought was a bomb light enough to carry on operations but powerful enough to destroy an enemy aircraft on an airfield. Eventually he came up with a 1lb device that Du Vivier described in the diary he kept during the training at Kabrit.

It was plastic explosive and thermite—which is used in incendiary bombs—and we rolled the whole lot together with motor car oil. It was a stodgy lump and then you had a No.27 detonator, an instantaneous fuse and a time pencil. The time pencil looked a bit like a ‘biro’ pen. It was a glass tube with a spring-loaded striker held in place by a strip of copper wire. At the top was a glass phial containing acid which you squeezed gently to break. The acid would then eat through the wire and release the striker. Obviously the thicker the wire the longer the delay before the striker was triggered [the pencils were colour coded according to the length of fuse]. It was all put into a small cotton bag and it proved to be crude, but very effective. The thermite caused a flash that ignited the petrol, not just blowing the wing off but sending the whole plane up.

Lewes also earned the respect of the men because he never asked them to do something that he was not prepared to do himself. ‘Jock Lewes called us a lot of yellow-bellies and threw out challenges,’ said Seekings. ‘We met the challenges and Jock, whatever he wanted done, showed us first, and once he’d shown us we had to do it. He set the standard for the unit, there’s no two ways about that … he used to say that it’s the confident man with a little bit of lady luck sitting on his shoulders that always comes through.’

These recruits have the air of relieved men having just completed another jump as part of their parachute training. (Courtesy of the SAS Regimental Archive)

During the initial training Lewes tested the men’s self-confidence to its limits. They trained for nine or ten hours a day and often, just as the men thought they could crawl into their beds, Lewes would order them out on one of his ‘night schemes’—forced marches across the desert with the soldiers required to navigate their way successfully from point to point. Any soldier Lewes considered not up to scratch, either physically or emotionally, was RTU’d, leading some recruits to perform extraordinary acts of endurance. On one 60-mile march the boots of Private Doug Keith disintegrated after 20 miles so he completed the remaining distance in stockinged feet with a 75lb pack on his back.

What the men hated above all else, however, was parachute training. Without an aircraft Lewes initially improvised by drawing on the practicality of one of the recruits, Jim Almonds, to construct a wooden jumping platform and trolley system from which the men leapt to simulate hitting the ground at speed. Lewes decided this was too tame and resorted to another method, as recalled by Mick D’Arcy who said ‘there were a great number of injuries during ground training jumping off trucks at 30–35 mph’.(7) Du Vivier broke his wrist leaping from the tailgate of a truck, and he wasn’t the only recruit to end up in hospital as a consequence of Lewes’s ingenuity nevertheless hurling oneself from a moving vehicle was preferable to jumping out of an aircraft at 800ft.

The recruits at Kabrit originally practised their landing technique from steel gantries designed by Jim Almonds. However, it was Jock Lewes’s idea to have the men leap from the back of a speeding truck, which resulted in a slew of injuries, including a broken wrist for Jeff Du Vivier and a damaged shoulder for Bill Fraser. (Courtesy of the SAS Regimental Archive)

The day Du Vivier completed his first parachute jump proper was 16 October, a Thursday, and like the other nine men in the Bristol Bombay aircraft he ran the gamut of emotions. ‘My knees began to beat a tattoo on one another as I stretched up to adjust my static line,’ he wrote in his diary. ‘We moved towards the door and I glanced down. Mother Earth looked miles away and I wished I’d never been born … what happened next I can only faintly remember. The earth seemed to be above me and the sky below, then suddenly a big white cloud burst over me and I began to recognise it as being my ’chute. Everything steadied itself and I found myself sitting comfortably in my harness. My brain cleared and I felt an overwhelming feeling of exhilaration.’

But two of the men weren’t so fortunate. Ken Warburton and Joe Duffy were in the next stick of ten aspiring parachutists. First out was Warburton, then Duffy, who seemed to hesitate for a moment before he leapt, as if he sensed something wasn’t quite right. He jumped nonetheless and it was only then that the dispatcher, Ted Pacey, saw that the snap-links on the men’s static line had buckled. He pulled back Bill Morris, the third in line, but it was too late for Warburton and Duffy. ‘When we got to Duffy his parachute was half out, he had tried to pull it out but couldn’t twist round and get it out,’ recalled Jimmy Storie, who had seen the tragedy from the ground. ‘After that we all used to give the static line a good tug first before jumping.’

The problem with the static line was quickly solved and the next day Stirling jumped first to inspire his men. Outwardly he remained his usual insouciant self but inside he was livid with the British Army parachute training school at Ringway, Manchester, who had ignored his numerous appeals for assistance. ‘I sent a final appeal to Ringway,’ he reflected after the death of Duffy and Warburton, ‘and they sent some training notes and general information, which arrived at the end of October … included in this information we discovered that Ringway had had a fatal accident caused by exactly the same defect as in our case.’(8)

Perhaps in acknowledgement of their role in the deaths of Duffy and Warburton, Ringway sent one of their best instructors to North Africa. Captain Peter Warr arrived at Kabrit on 15 November, the day Stirling celebrated his 26th birthday and the eve of L Detachment’s first operation.

No one in L Detachment relished their parachute training at Kabrit, particularly after the deaths of troopers Joe Duffy and Ken Warburton due to faulty static lines in October 1941. (Courtesy of the SAS Regimental Archive)

As Stirling had informed Auchinleck in July it was common knowledge that an Eighth Army offensive would be launched against Axis forces in November. It was codenamed ‘Crusader’ and its aims were to retake the eastern coastal regions of Libya (a region known as Cyrenaica) and seize the Libyan airfields from the enemy, thereby enabling the RAF to increase their supplies to Malta, the Mediterranean island that was of such strategic importance to the British. But General Erwin Rommel also prized Malta and was busy finalising his own plans for an offensive he intended his Afrika Korps to drive the British eastwards, take possession of the airfields and prevent the RAF reaching Malta with their precious cargoes. In addition, the fewer British planes there were to attack German shipping in the Mediterranean, the more vessels would reach North African ports with the supplies he needed to win the Desert War.

Stirling’s plan was to drop his men between these two vast opposing armies and attack the Axis airfields at Gazala and Timimi in eastern Libya at midnight on 17 November. On the day of his birthday Stirling wrote to his mother, telling her that: ‘It is the best possible type of operation and will be far more exciting than dangerous.’(9)

No one in L Detachment relished their parachute training at Kabrit, particularly after the deaths of troopers Joe Duffy and Ken Warburton due to faulty static lines in October 1941. (Courtesy of the SAS Regimental Archive)

That same day, wrote Du Vivier in his diary, Stirling revealed the nature of their operation for the first time. ‘The plans and maps were unsealed, explained and studied until each man knew his job by heart. There was a lot of work to be done such as preparing explosives, weapons and rations.’

Stirling hadn’t a full complement of men for the operation. Several soldiers, including Lieutenant Bill Fraser and Private Jock Byrne, were recovering from injuries sustained during parachute training. In total Stirling had at his disposal 54 men, whom he divided into four sections under his overall command. Lewes was to lead numbers one and two sections and Blair Mayne would be in charge sections three and four.

Mayne, by this stage, was known to one and all as ‘Paddy’. If Lewes was the brains of L Detachment during its formative days, then Mayne was the brawn, a fearsomely strong man, both mentally and physically, who like Lewes set himself exacting standards. The difference between the pair was that Mayne had a wild side that he set free with alcohol when the occasion arose. Jimmy Storie had known Mayne since the summer of 1940 when they both enlisted in No.11 Scottish Commando. ‘Paddy was a rough Irishman who was at his happiest fighting,’ Storie recalls. ‘He didn’t like sitting around doing nothing. In Arran [where the commandos trained in the winter of 1940] he was known to sit on his bed and shoot the glass panes out of the window with his revolver.’

Just about the only members of L Detachment unafraid of Mayne were Reg Seekings and Pat Riley. Riley had been born in Wisconsin in 1915 before moving to Cumbria with his family where he went to work in a granite quarry aged 14. Three years later he joined the Coldstream Guards and he was reputed to be the physical match of the 6ft 4in Mayne. Seekings was smaller, but he could work his fists better than the Irishman. ‘Mayne’s appearance was a bit over-awing and he had a very powerful presence,’ recalled Seekings. ‘But I never had any trouble with him when drinking, nor Pat Riley, because we weren’t worried about his size and we both had the confidence we could deal with him. And Paddy respected us for that so there was no problem… Paddy said once “Of course, Reg, I’d be too big for you” and I said “the bigger they are the harder they fall.” He laughed and said “sure, we’ll have to try it sometime”. It became a standing joke but we had too much respect for each other … the problem with Paddy was that people were frightened of him and that used to annoy him to such an extent that sparks would fly, particularly if he’d had a drink.’

No one in L Detachment relished their parachute training at Kabrit, particularly after the deaths of troopers Joe Duffy and Ken Warburton due to faulty static lines in October 1941. (Courtesy of the SAS Regimental Archive)

One of Mayne’s fellow officers in Layforce was Lieutenant Gerald Bryan, a recipient of the Military Cross for his gallantry at Litani River. He recalled of the Irishman: ‘When sober, a gentler, more mild-mannered man you could not wish to meet, but when drunk, or in battle, he was frightening. I’m not saying he was a drunk, but he could drink a bottle of whisky in an evening before he got a glow on… One night, when he had been on the bottle, he literally picked me up by the lapels of my uniform, clear of the ground, with one hand while punching me with the other hand, sent me flying. Next day he didn’t remember a thing about it. “Just tell me who did that to you Gerald,” he said. I told him I’d walked into a door. He was a very brave man and I liked him very much.’(10)

Mayne’s two sections comprised 21 men in total and his second-in-command was Lieutenant Charles Bonington. Their objective was the airfield at Timimi, a coastal strip west of Tobruk which was flat and rocky and pitted with shallow wadis. It was hot during the day and cool at night and apart from esparto grass and acacia scrub there was scant vegetation. The plan was simple: once the two sections had rendezvoused in the desert following the night-time parachute drop on 16 November, they would march to within five miles of the target before lying up during the daylight hours of 17 November. The attack would commence at one minute to midnight on the 17th with Bonington leading three section on to the airfield from the east. Mayne and four section would come in from the south and west, and for 15 minutes they were to plant their bombs on the aircraft without alerting the enemy to their presence. At quarter past midnight the raiders could use their weapons and instantaneous fuses at their discretion.

At dawn on 16 November Stirling and his 54 men left Kabrit for their forward landing ground of Bagoush, approximately 300 miles to the west. Once there they found the RAF had been thoughtful in their welcome. ‘The officers’ mess was put at our disposal and we kicked off with a first-rate meal after which there were books, games, wireless and a bottle of beer each, all to keep our minds off the coming event,’ wrote Du Vivier in his diary.

He was in Jock Lewes’s 11-man section, along with Jimmy Storie, Johnny Cooper and Pat Riley, and it wasn’t long before they sensed something wasn’t quite right. Stirling and the other officers were unusually tense and all was revealed a little while before the operation was due to commence when they were addressed by their commanding officer. Stirling informed his men that weather reports indicated a fierce storm was brewing over the target area, one that would include winds of 30 knots. The Brigadier General Staff coordinator, Sandy Galloway, was of the opinion that the mission should be aborted. Dropping by parachute in those wind speeds, and on a moonless night, would be hazardous in the extreme. Stirling was loathe to scrub the mission after all, when might they get another chance to prove their worth? He asked his men what they thought and unanimously they agreed to press ahead.

At 1830 hours a fleet of trucks arrived at the officers’ mess to transport the men to the five Bristol Bombay aircraft that would fly them to the target area. Du Vivier ‘muttered a silent prayer and put myself in God’s hands’ as he climbed aboard.

Du Vivier’s was the third aircraft to take off, behind Stirling’s and Lieutenant Eoin McGonigal’s. Bonington and his nine men were on the fourth plane and Mayne’s section was on the fifth. Each aircraft carried five (or in some cases, six) canisters inside which were two packs containing weapons, spare ammunition, fuses, explosives, blankets and rations.

The men would jump wearing standard issue desert shirts and shorts with skeleton web equipment on their backs containing an entrenching tool. A small haversack was carried by each man inside which was grenades, food (consisting of dates, raisins, cheese, biscuits, sweets and chocolate), a revolver, maps and a compass. Mechanics’ overalls were worn over all of this to ensure none of the equipment was caught in the parachute rigging lines during the drop.

Mayne’s aircraft took-off 40 minutes behind schedule, at 2020 hours instead of 1940 hours, though unlike the other planes they reached the drop zone (DZ) without attracting the unwanted attention of enemy anti-aircraft (AA) batteries. At 2230 hours they jumped with Mayne describing subsequent events in his operational report:

As the section was descending there were flashes on the ground and reports which I then thought was small-arms fire. But on reaching the ground no enemy was found so I concluded that the report had been caused by detonators exploding in packs whose parachutes had failed to open.

The landing was unpleasant. I estimated the wind speed at 20–25 miles per hour, and the ground was studded with thorny bushes.

Two men were injured here. Pct [parachutist] Arnold sprained both ankles and Pct Kendall bruised or damaged his leg.

An extensive search was made for the containers, lasting until 0130 hours 17/11/41, but only four packs and two TSMGs [Thompson sub-machine guns] were located.

I left the two injured men there, instructed them to remain there that night, and in the morning find and bury any containers in the area, and then to make to the RV [rendezvous point] which I estimated at 15 miles away.

It was too late to carry out my original plan of lying west of Timimi as I had only five hours of darkness left, so I decided to lie up on the southern side. I then had eight men, 16 bombs, 14 water bottles and food as originally laid for four men, and four blankets.(11)

Mayne and his men marched for three-and-a-half miles before laying up in a wadi. He estimated they’d covered six miles and were approximately five miles from the target. When daylight broke on the 17th, a dawn reconnaissance revealed they were six miles from the airfield, on which were 17 aircraft.

Back in the wadi, Mayne informed his men of the plan: they would move forward to attack the target at 2050 hours with each man carrying two bombs. He and Sergeant Edward McDonald would carry the Thompson sub-machine guns. Until then they would lie up in the wadi. But as Mayne noted later in his report the weather intervened:

At 1730 hours it commenced to rain heavily. After about half an hour the wadi became a river, and as the men were lying concealed in the middle of bushes it took them some time getting to higher ground. It kept on raining and we were unable to find shelter. An hour later I tried two of the time pencils and they did not work. Even if we had been able to keep them dry, it would not, in my opinion, have been practicable to have used them, as during the half-hour delay on the plane the rain would have rendered them useless. I tried the instantaneous fuses and they did not work either.

Mayne postponed the attack and he and his men endured a miserable night in the wadi. The rain eased the next morning, 18 November, but the sky was grey and the temperature cool realising that the fuses wouldn’t dry, Mayne aborted the mission and headed south. Though bitterly disappointed that he hadn’t been able to attack the enemy, the Irishman was nonetheless pleased with the way his men had conducted themselves in arduous circumstances: ‘The whole section,’ he wrote, ‘behaved extremely well and although lacerated and bruised in varying degrees by their landing, and wet and numb with cold, remained cheerful.’

Mayne led his men to the RV, a point near the Rotondo Segnali on a desert track called the Trig-al-Abd 34 miles inland from both Gazala and Timimi airfields, at dawn on 20 November. Waiting for them were members of the Long Range Desert Group (LRDG), who a few hours earlier had taken custody of Jock Lewes’s stick. They welcomed members of Mayne’s section with bully beef and mugs of tea and the men swapped horror stories. ‘It was extraordinary really that our entire stick landed without injury because the wind when you jumped was ferocious and of course you couldn’t see the ground coming up,’ recalled Johnny Cooper. ‘I hit the desert with quite a bump and was then dragged along by the wind at quite a speed. When I came to rest I staggered rather groggily to my feet, feeling sure I would find a few broken bones but to my astonishment I seemed to [have] nothing worse than the wind momentarily knocked out of me. There was a sudden rush of relief but then of course, I looked around me and realised I was all alone and, well, God knows where.’

Lewes and his men had jumped in a well-organised stick, the Welshman dropping first with each successive man instructed to bury his parachute upon landing and wait where he was. Lewes intended to move back along the compass bearing of the aircraft, collecting No.2 jumper, then No.3 and so on, what he called ‘rolling up the stick’. But the wind had dragged Jeff Du Vivier for 150 yards until finally he snagged on a thorn bush, allowing him a chance to take stock of the situation. ‘When I finally freed myself, I was bruised and bleeding and there was a sharp pain in my right leg,’ he wrote in his diary. ‘When I saw the rocky ground I’d travelled over, I thanked my lucky stars that I was alive.’

Eventually Du Vivier found the rest of the stick and joined his comrades in searching for the containers. ‘We couldn’t find most of the containers with our equipment so Jock Lewes gathered us round and said that we’d still try and carry out the attack if we can find the target,’ said Cooper.

They marched through the night and laid up at 2130 hours the next morning. Sergeant Pat Riley was sent forward to reconnoitre the area and returned to tell Lewes that there was no sign of the Gazala airfield and in his opinion they had been dropped much further south than planned. Nonetheless Lewes decided to continue and at 1400 hours they departed the wadi and headed north for eight miles. But in the late afternoon the weather turned against them once more and the heavens opened, soaking the men and their explosives. ‘The lightning was terrific,’ recalled Du Vivier. ‘And how it rained! The compass was going round in circles. We were getting nowhere. And we were wallowing up to our knees in water. I remember seeing tortoises swimming about.’

Lewes, with the same grim reluctance as Mayne, informed the men that the operation was aborted and they would head south towards the RV. The hours that followed tested the resolve of all the men, even Lewes who, cold, hungry and exhausted like the rest of his section, temporarily handed command to Riley, the one man who seemed oblivious to the tempest. Du Vivier acknowledged Riley’s strength in his diary: ‘I must mention here Pat Riley, an ex-Guardsman and policeman… I shall always be indebted to him for what he did. I’m sure he was for the most part responsible for our return.’

Riley had the men march for 40 minutes, rest for 20 minutes if there was any dry ground to be found, march for 40 minutes and so on. On through the night they stumbled, often wading through water that was up to their knees. Inadequately dressed against the driving rain and freezing wind, Du Vivier had never experienced such cold. ‘I was shivering, not shaking. All the bones in my body were numbed. I couldn’t speak, every time I opened my mouth my teeth just cracked against one another.’

The rain eased and the wind dropped the next morning (18 November) but it was another 36 hours before Lewes and his section made contact with the LRDG. The return of Mayne’s stick took the number of survivors to 19. A few hours later the figure increased by two when David Stirling and Sergeant Bob Tait were brought in by a LRDG patrol. In Tait’s operational report he described how their aircraft was delayed in its approach to Gazala by strong winds and heavy AA fire. When they did eventually jump they ‘all made very bad landings which resulted in various minor injuries. They had considerable difficulty in assembling, and sergt Cheyne was not seen again.’*

[* In some wartime histories of the SAS L Detachment veterans recall Sergeant John Cheyne as having broken his back jumping with Lewes’s section, but one must assume Tait’s report to be the more reliable as it was contemporary.]

Unable to find most of their containers, and with many of his men barely able to walk, Stirling decided that he and Tait (the only man of the stick to land unscathed) would attack the airfield while the rest, under the command of Sergeant-Major George Yates, would head to the RV. But Stirling met with the same fate at Mayne and Lewes, abandoning the mission in the face of what the noted war correspondent Alexander Clifford called ‘the most spectacular thunderstorm within local memory’.(12)

For a further eight hours Stirling and his men waited at the RV in the hope of welcoming more stragglers, but none showed and finally they agreed to depart with the LRDG. The next day, 21 November, the LRDG searched an eight-mile front in the hope of picking up more of L detachment, but none were seen.

Stirling later discovered that the aircraft carrying Charles Bonington’s section had been shot down by a German Messerschmitt. The pilot, Charles West, was badly wounded, his co-pilot killed and the ten SAS men suffered varying degrees of injury. Doug Keith, the man who had marched for 40 miles in his stockinged feet during training, succumbed to his injuries and his comrades were caught by German troops. Yates and the rest of Stirling’s section were also taken prisoner but of McGonigal’s section there was no word their fate remained a mystery until October 1944 when two of the stick, Jim Blakeney and Roy Davies, arrived in Britain having escaped from their prisoner-of-war (POW) camp. Blakeney’s account of the night of 16 November 1941 was explained in an SAS report: ‘After landing he lay up until dawn and found himself alone with other members of his party, including Lt McGonigal, who was badly injured and died later [as did Sidney Hildreth]… This party, which endeavoured to make for the LRDG RV got lost and made their way to the coast, and were picked up by an Italian guard at Timimi airport.’(13)

Mayne was deeply affected by McGonigal’s failure to reach the RV and while at a later stage of the Desert War, when Gazala was in Allied hands, he would go there to search for the grave of his friend, but for the moment he brooded on his disappearance, vowing to have his revenge on the enemy.

Stirling was also brooding on the way to the Eighth Army’s forward landing ground at Jaghbub Oasis. Thirty-four of his men were missing, either captured or dead, and yet no one from L Detachment had even fired a shot in anger at the enemy. But despite the abject failure of the operation Stirling wasn’t totally despondent already he had decided that in future the SAS would reach the target area not by parachute but by in trucks driven by the LRDG. In this way, as Stirling later commented, the LRDG would be ‘able to drop us more comfortably and more accurately within striking distance of the target area’.(14)

The remnants of L Detachment reached Jaghbub Oasis on the afternoon of 25 November. As well as housing the Eighth Army’s forward landing ground there was also, set among the ruins of a well-known Islamic school, a first-aid post. Before despatching the wounded into the care of the medics, Stirling assembled his men to tell them that L Detachment was far from finished despite the obvious disappointment of its inaugural operation. He promised there would be ‘a next time’ to which Jeff Du Vivier replied in his diary: ‘I don’t fancy a next time if this is what it’s going to be like.’*

[*One upshot of the failed raid was the shelving of a plan to raise a Middle East airborne battalion. Shortly before the operation, Stirling had been asked to submit his thoughts on the idea and he had written an enthusiastic appraisal, stating that ‘such an establishment should amply allow for the weeding out of unsuitable and the physically unfit it could broadly consist of 4 Coys. of 100 men each, a small operative HQ group and a non-operative Administrative Coy. of 100 men.’]

Endnoten
Chapter One
1. Alan Hoe, David Stirling (Warner, 1994)
2. Author interview, 2003
3. Author interview with John Kane, 1998
4. Author interview, 2001
5. David Stirling, Origins of the Special Air Service, SAS Archives
6. Author interview, 2003
7. Memo entitled The First Parachute Jump in the Middle East, National Archives
8. David Stirling, Origins of the Special Air Service
9. Ebenda.
10. Graham Lappin, 11 Scottish Commando (unpublished but available to view at www.combinedops.com)
11. Mike Blackman (ed.), The Paddy Mayne Diary (unpublished, 1945)
12. Gavin Mortimer, Stirling’s Men (Weidenfeld, 2004)
13. SAS report on the repatriation of Blakeney, 1944, National Archives, AIR50/205
14. Hoe, David Stirling

Copyright 2011 by Gavin Mortimer.

Reprinted with permission from Osprey Publishing.

GAVIN MORTIMER is the author of Stirling’s Men, a ground-breaking history of the early operations of the SAS The Longest Night: Voices from the London Blitz, The Blitz: An Illustrated History und The SAS in World War II: An Illustrated History. An award-winning writer whose books have been published on both sides of the Atlantic, Gavin has previously written forThe Telegraph, The Sunday Telegraph, The Observer und Esquire Zeitschrift. He continues to contribute to a wide range of newspapers and magazines from BBC History to the American Military History Quarterly. In addition he has lectured on the SAS in World War Two at the National Army Museum.


SAS founder's life story to be made into a film

Most people who knew Sir David Stirling, the maverick aristocrat who founded the SAS, would agree that he was slightly mad.

But as Field Marshal Montgomery, his superior, pointed out: "In war there is a place for mad people."

Now the extraordinary life of the man who coined and lived by the phrase "Who dares wins" is to be made into a film.

Stirling, who had been thrown out of Cambridge for gambling and drinking, was 26 when he came up with the idea of "special forces" as he served with the Commandos in the Second World War.

Frustrated and bored with the lack of action he persuaded senior officers to let him assemble a small clandestine force to inflict terror and destruction on the German lines in North Africa.

Despite numerous setbacks, his rag-tag unit of around 60 misfits went on to destroy more than 400 aircraft, hundreds of vehicles and thousands of tons of fuel and munitions. Not only that but the nature of warfare was changed forever.

Since then the Special Air Service has taken part in operations in Afghanistan, Vietnam, and the Falklands. Its finest hour in recent history came during the Iranian Embassy siege in London in 1980, when 30 soldiers freed 24 hostages.

Antony Rufus Isaacs, the managing director of HandMade Films, said the budget would be around £50 million.

He said: "Everyone is familiar with the SAS, but few know of its origins. David Stirling was the driving force behind the clandestine group which set the standard for all special forces.

"Like Lawrence of Arabia, Stirling was a man of vision and a man of action. He was also a flawed hero."

The writer Rupert Walters is adapting Alan Hoe's book David Stirling: The Authorised Biography. It is believed that producers are looking for a young British actor such as Tom Hardy, 28, who played Robert Dudley in the BBC series The Virgin Queen.

Walters said he had been fascinated for many years by Stirling's exploits and achievements. "I am looking forward to bringing the man and his myth to the big screen," he said.

Stirling, the son of Brig-Gen Archibald Stirling of Keir, was born at his ancestral home, Keir House, in Stirlingshire, in 1915.

Educated at Ampleforth and Trinity College, Cambridge, from which he was sent down, the 6ft 5in Stirling, whose early ambition was to be a painter, was training for an attempt to climb Mount Everest when war broke out in 1939.

He joined the Scots Guards and in June 1940 volunteered for the new No 8 Commando.

The squad was disbanded but Stirling was convinced that a small team of highly trained soldiers with the advantage of surprise could be effective. He went straight to the top with his idea.

On crutches following a parachuting accident, he sneaked into Middle East headquarters in Cairo in an effort to see the Commander-in-Chief using his crutch as a ladder to get over the fence.

His audacity succeeded and in 1941 the SAS was formed. Stirling picked the men himself, many of whom were too troublesome to serve in other sections of the army. They included mavericks like Blair Mayne, an Irish rugby international and heavy drinker who had been imprisoned for beating up his commanding officer, and Jock Lewes, a former president of Oxford University Boat Club.

Stirling equipped his force with supplies he borrowed or stole from other regiments. Emerging from the desert, the squad launched surprise attacks on airfields and depots before disappearing back into the dunes. The team was so effective and secretive that Field Marshal Rommel dubbed Stirling the "Phantom Major". Hitler proclaimed that allied servicemen captured on special operations should be shot rather than taken prisoner and a reward of 100,000 Reichmarks was put on Stirling's head. However, Stirling escaped that fate when captured by the Germans in 1943. He also escaped captivity four times before being sent to Colditz Castle, where he spent the rest of the war.

Stirling was knighted in 1990 and he died later that year aged 75. A statue in his former home, Doune, Perthshire, stands as his memorial.


Schau das Video: Last of the SAS Originals - BBC Newsnight (Januar 2022).