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Die vergessenen Wenigen: Die polnische Luftwaffe im Zweiten Weltkrieg, Adam Zamoyski


Die vergessenen Wenigen: Die polnische Luftwaffe im Zweiten Weltkrieg, Adam Zamoyski

Die vergessenen Wenigen: Die polnische Luftwaffe im Zweiten Weltkrieg, Adam Zamoyski

Die Rolle polnischer Kampfpiloten in der Luftschlacht um England ist mittlerweile sehr bekannt, aber die Geschichte der polnischen Luftwaffe im weiteren Sinne ist viel weniger bekannt. Zamoyskis Arbeit sollte dazu beitragen, diese Wissenslücke zu schließen, indem sie die Geschichte der polnischen Luftwaffe von der Kampagne in Polen 1939 bis zu ihrer schließlichen Auflösung in Großbritannien nach dem Krieg nachzeichnet.

Es wird schnell klar, dass der polnische Beitrag zum Luftkrieg viel größer war, als mir bewusst war. Ein sehr hoher Anteil des Personals der Luftwaffe flüchtete 1939 aus Polen und gelangte schließlich nach Frankreich, wo sie von dem, was sie vorfanden, fast sofort desillusioniert war. Nach dem Fall Frankreichs flohen die meisten nach Großbritannien und erlebten eine positivere Erfahrung, als sie von der bedrängten Bevölkerung als Helden begrüßt wurden. Nach einiger Frustration waren die polnischen Flug- und Bodenmannschaften bald im Einsatz und haben sich bald bewährt.

Ich war mir des polnischen Beitrags zur Fighter Campaign bewusst, aber nicht des Umfangs ihres Beitrags zum Bomber Command, wo polnische Besatzungen beim ersten 1.000-Bomber-Angriff 10 % der Flugzeuge flogen. Die Polen zahlten auch die Kosten ihrer Beteiligung, da sie das Geschwader mit den höchsten Verlusten im Bomber Command hatten.

Der Ton des Buches ändert sich langsam mit der Ausweitung des Krieges, und der polnische Beitrag schrumpfte im Verhältnis zum Kriegseintritt der Sowjets und Amerikaner (dasselbe geschah mit dem britischen Beitrag, und eine ähnliche Tonverschiebung kann in Churchills Geschichte der Krieg). Verständlicherweise wollte die britische Regierung ihre sowjetischen Verbündeten während des Krieges nicht beleidigen (und hatte oft Angst, dass die Sowjets mit Hitler einen Separatfrieden schließen könnten, der den Nazi-Sowjet-Pakt von 1939 widerspiegelt). Leider äußerte sich dies in einer zunehmenden Feindseligkeit gegenüber den Polen, insbesondere bei linksgerichteten Einzelpersonen und Gruppen, die zuhörten, als Stalin sie als „Faschisten“ denunzierte, als er versuchte, seine eigene polnische Regierung anzuerkennen. Glücklicherweise waren dies relativ vereinzelte Vorfälle, aber in Verbindung mit dem traurigen Schicksal Polens müssen sie 1945 bei den meisten polnischen Fliegern einen sauren Beigeschmack hinterlassen haben.

Der große Wert dieses Buches liegt in der Berichterstattung über die gesamte Geschichte mit Blick auf den Krieg in Polen und Frankreich, die Jagd-, Bomber- und Küstenkommandos, die polnische Bodenmannschaft, die politischen Dimensionen der Luftwaffe und ihrer Organisation sowie die unmittelbare Post -Kriegsjahre, in denen klar wurde, dass Zehntausende Polen in Großbritannien nicht sicher nach Polen zurückkehren konnten.

Kapitel
1 fahrende Ritter
2 wachsende Flügel
3 Schwarzer September
4 Balkan-Farce
5 französisches Fiasko
6 Nebel und Vorschriften
7 Die Legende von 303
8 Weiterkämpfen
9 Bombenangriffe
10 Eine wachsende Familie
11 Die Heimatfront
12 Kein Sieg
13 Redundanz

Autor: Adam Zamoyski
Ausgabe: Taschenbuch
Seiten: 239
Verlag: Pen & Sword Aviation
Jahr: 2010 Ausgabe des Originals von 1995



Wenige vergessen

Anfang 1941 operierte neben der RAF eine vollwertige polnische Luftwaffe. Mit 14 Geschwadern war sie größer als jede andere Luftwaffe aus dem von den Nazis besetzten Europa, die sich den Alliierten angeschlossen hatte. Über 17.000 Männer und Frauen durchliefen die Reihen der polnischen Luftwaffe, während sie in Großbritannien stationiert war. Sie schossen 745 feindliche Flugzeuge ab, weitere 175 unbestätigt. Sie warfen Tausende von Bomben und legten Hunderte von Minen und flogen 102.486 Einsätze mit insgesamt 290.895 Flugstunden. Sie erreichten dies mit Kosten von 1.973 Toten und 1.388 Verwundeten. Sie gewannen 342 britische Galanteriepreise.


Forgotten Few: Die polnische Luftwaffe im Zweiten Weltkrieg von Adam Zamoyski (1995, Hardcover)

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Buchbeschreibung Taschenbuch. Zustand: Neu. Abdruck. Sprache Englisch. Brandneues Buch. Anfang 1941 operierte neben der RAF eine vollwertige polnische Luftwaffe. Mit 14 Geschwadern war sie größer als jede andere Luftwaffe aus dem von den Nazis besetzten Europa, die sich den Alliierten angeschlossen hatte. Über 17.000 Männer und Frauen durchliefen die Reihen der polnischen Luftwaffe, während sie in Großbritannien stationiert war. Sie schossen 745 feindliche Flugzeuge ab, weitere 175 unbestätigt. Sie warfen Tausende von Bomben und legten Hunderte von Minen und flogen 102.486 Einsätze mit insgesamt 290.895 Flugstunden. Sie erreichten dies mit Kosten von 1.973 Toten und 1.388 Verwundeten. Sie gewannen 342 britische Galanteriepreise. Verkäuferinventar # AAZ9781848841963


Die vergessenen Wenigen: Polnische Flieger kämpften während der Luftschlacht um England

Mitglieder des Geschwaders Nr. 303, Royal Air Force, kehren im September 1940 von einer Mission zurück, darunter (von links) John A. Kent, Bohdan Grzesczcak, Jerzy Radomski, Jan Zumbach, Witold Lokuciewski, Zdzislaw Henneberg, Jan Rogowski und Eugeniusz Szaposznikow.

Polnische Flieger kämpften tapfer gegen marodierende Messerschmitts während der Luftschlacht um England, nur um ihre Beiträge am Ende des Krieges weitgehend ignoriert zu sehen, als Polen in den kommunistischen Block aufgenommen wurde

Die Luftschlacht um England nahm immer noch Fahrt auf, als am Morgen des 8. August 1940 eine Gruppe junger Piloten der Royal Air Force in ihre Hawker Hurricanes stieg. Das Schlusslicht der Formation bildete der junge polnische Pilot Witold Urbanowicz, der entkommen war sein Land, als die Deutschen und ihre sowjetischen Verbündeten es im September 1939 überrannten. Er war der verwundbaren „Heck-End-Charlie“-Position zugewiesen und wusste, dass er bei einem Angriff des Feindes wahrscheinlich ihr erstes Ziel sein würde, aber es war ihm egal. Er war unbeschreiblich dankbar für jede Gelegenheit, gegen die Nazis zurückzuschlagen.

Urbanowicz fragte sich, wie die Briten ihre enge Formation mit fast sich berührenden Flügelspitzen beibehalten und trotzdem nach dem Luftwaffe. Alleine im Heck hatte er weniger Grund zur Sorge vor Kollisionen in der Luft und entdeckte als erster eine Schar deutscher Flugzeuge, die sich von Osten näherten. Messerschmitt Me-109E-Jäger hielten eine schützende Position über einem Bomberverband, und Urbanowicz sprach gebrochen Englisch und funkte aufgeregt eine Warnung an den Staffelkommandanten. Mit klopfendem Herzen überprüfte der Pole seine Maschinengewehre, sein Visier, seine Sauerstoffmaske und seine Schutzbrille. Er wollte diese Chance auf Rache durch nichts beeinträchtigen.


Staffelführer Witold Urbanowicz erhält am 15. Dezember 1940 das Distinguished Flying Cross von Air Marshall Sholto Douglas. An diesem Tag wurden auch Zdzisław Henneberg, Jan "Donald Duck" Zumbach und Mirosław "Ox" Ferić ausgezeichnet. (IWM-CH 1839)

Als er sah, dass sich vier weitere Deutsche aus dem Westen näherten, dachte er, sie würden wahrscheinlich von einer Mission zurückkehren – und hoffentlich nur noch wenig Treibstoff und Munition haben. Sofort wandte er sich den vier Me-109 zu und griff sie frontal an. Drei zerstreuten sich in verschiedene Richtungen, aber einer lieferte sich einen verwinkelten Luftkampf mit der Hurricane, und der Deutsche stürzte plötzlich in einen steilen Sturzflug, gefolgt von der Pole. Auf seine Beute fixiert, erkannte Urbanowicz plötzlich, dass er durch eine größere Formation feindlicher Flugzeuge tauchte. Später sagte er, dass er sich beim Anblick so vieler schwarzer Kreuze wie auf einem „Luftfriedhof“ fühlte. Trotzdem blieb er bei seinem Ziel.

Der deutsche Pilot versuchte, seinen hartnäckigen Verfolger abzuschütteln, riss sein Flugzeug nach Westen und flog in Wellenhöhe zurück in Richtung Land, musste aber an den Kreidefelsen von Dover anhalten. In diesem Augenblick eröffnete Urbanowicz das Feuer aus nächster Nähe. Die Messerschmitt explodierte zu einem tosenden Feuerball, drehte sich auf den Rücken und spritzte in den Kanal, wobei Öl und Meerwasser auf Urbanowicz' Windschutzscheibe spritzten. Erschöpft und doch aufgeregt über seinen ersten Abschuss als RAF-Pilot kehrte der junge Pole zu seiner Basis in Tangmere zurück, ließ sich auf eine Pritsche im Streuzelt fallen und schlief sofort ein.

Urbanowicz war Fluglehrer, als Nazi-Deutschland am 1. Luftwaffe Flugzeuge, die die veralteten, zahlenmäßig unterlegenen Staffeln verwüsteten, die sich ihnen in ihren alten PZL P-11- und P-7-Jägern verzweifelt entgegenstellten. Dem Warschauer Verfolgungsgeschwader gelang es, 34 . zu zerstören Luftwaffe Flugzeuge und beschädigt 29 weitere, aber zu Kosten von 36 eigenen Flugzeugen. Bald lag ganz Polen wehrlos unter dem Angriff der Nazis, als der Blitzkrieg eine neue Ära der Kriegsführung einleitete, mit der Luftwaffe als Hauptelement.

Zwischen dem 18. und 24. Juni 1940 flohen etwa 30.000 polnische Militärangehörige — etwa 8.500 in der Luftwaffe — aus Frankreich auf verschiedenen Wegen und machten sich auf den Weg nach England, wo der neue Premierminister Winston Churchill sie informierte: Wir werden zusammen erobern oder wir werden zusammen sterben.“ Verzweifelt, aber entschlossen, stählen sich die polnischen Flieger schnell, um nicht nur für ihr eigenes besiegtes Land, sondern auch für dieses Königreich zu kämpfen, das sie verzweifelt „Insel der letzten Hoffnung“ nannten hatte das Land sogar nach der Kriegserklärung des Parlaments am 3. September 1939 an Deutschland bedeckt. Trotz des offensichtlichen Ernstes der Lage behandelten die Briten die hageren polnischen Ankömmlinge jedoch zunächst mit Verachtung und versuchten, sie Bombereinheiten zuzuordnen. Obwohl einige der Polen widerstrebend zustimmten, zu Bombern umzusteigen, waren die meisten entschlossen, die Rolle des Abfangjägers zu übernehmen. Angefangen mit dem Führer des Fighter Command, Air Marshal Sir Hugh Dowding, machte Urbanowicz dies dem Oberkommando der RAF klar. Er und die meisten seiner Männer waren Absolventen der Akademie der polnischen Luftwaffe in Deblin, einer der anspruchsvollsten Flugausbildungseinrichtungen der Welt. Sie mussten sich nur an britische Flugzeuge gewöhnen.

Ihre Ausbildung war unvermeidlich eilig, da die Luftwaffe mobilisiert, um die RAF in Vorbereitung auf die Operation Sea Lion, die geplante Invasion der britischen Inseln, von ihrem Heimathimmel zu fegen. Die meisten der polnischen Piloten wurden der neu geschaffenen No. 303 Squadron der RAF zugeteilt, die von Squadron Leader Ronald Kellett kommandiert wurde. Mit einer französischen Mutter war Kellett besonders beunruhigt über die nutzlose militärische Reaktion dieses Landes auf die Nazi-Aggression. Dennoch stimmte er ziemlich genau mit dem kanadischen Flugleutnant John Kent überein, einem von zwei RAF-Flugkommandanten, die zur 303 Squadron entsandt wurden, der sagte: „Alles, was ich über die polnische Luftwaffe wusste, war, dass sie nur etwa drei Tage gegen die Luftwaffe, und ich hatte keinen Grund zu der Annahme, dass es von England aus noch heller leuchten würde.“

Kellett machte sich auch Sorgen darüber, dass das polnische Kontingent die wichtige RAF-Sektorstation in Northolt bewachen sollte, nur 22 km von der Londoner Innenstadt entfernt. Die andere polnische Einheit, No. 302 Squadron, wurde zum weniger wichtigen Stützpunkt Leconfield in Yorkshire geschickt. Nummer 303 war eine von 21 Staffeln, die die Hauptstadt sowie die entscheidenden Seehäfen und ganz Südostengland verteidigen sollten.

Kellett, der mit 31 Jahren älter war als die meisten Männer, die gegen die fliegen würden Luftwaffe in den kommenden Monaten war nicht begeistert, mit einer Gruppe unbekannter Ausländer konfrontiert zu werden, deren bisherige Leistung gegen den Feind in seinen Augen zu wünschen übrig ließ. Die Spannungen zwischen polnischen und britischen Piloten wurden durch die Sprachbarriere verschärft. Unfähig, ihre Differenzen und Unsicherheiten auszusprechen, lebten sie in peinlicher Stille zusammen.

Der Oberbefehlshaber der Luftwaffe Nazi-Deutschlands, Reichsmarschall Hermann Göring, bezeichnet am 13. August 1940 als Adler-Tag — „Tag des Adlers“. An diesem Punkt die Luftwaffe stürzte sich in seiner ganzen Stärke auf Großbritannien. „Wir haben den entscheidenden Punkt in unserem Luftkrieg gegen Großbritannien erreicht“, verkündete Göring. „Unser erstes Ziel muss die Vernichtung der feindlichen Kämpfer sein.“

Zwischen dem 8. und 18. August wurden 154 RAF-Flieger getötet, verkrüppelt oder verschollen. Am 19. verkürzte das Luftfahrtministerium die Ausbildungszeit für Rekruten auf zwei Wochen (Vorkriegsausbildung hatte sechs Monate gedauert). Kadetten hatten 14 Tage Zeit, um in einer gigantischen, dreidimensionalen Kampfarena das Fliegen und den Luftkampf mit Geschwindigkeiten von über 300 Meilen pro Stunde zu lernen. Die Polen waren jedoch bereits im Luftkampf erfahren.

Das Jagdflugzeugkommando setzte seine polnischen Flieger immer noch langsam ein, aber um 16:15 Uhr am Nachmittag des 30. August führte das Geschwader Nr. 303 Manöver über Hertfordshire durch, als der Flugoffizier Ludwik Paszkiewicz einen großen Flug deutscher Bomber und Jäger in etwa 300 Metern Höhe entdeckte über seine Bildung. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Polen einige Kampfbefehle auf Englisch auswendig gelernt, und Paszkiewicz funkte Kellett: „Hallo, Apany-Anführer, Banditen um 10 Uhr.“ Kellett würdigte keine Antwort. Seinem Geschwader war befohlen worden, zu üben, nicht zu kämpfen.

Paszkiewicz öffnete jedoch Gas und richtete die Nase seines Flugzeugs nach oben. Die Deutschen wurden bereits von einigen Hurricanes angegriffen, und „Paszko“ schloss sich einem anderen Jäger an, der sich am Heck einer zweimotorigen Messerschmitt Me-110 des 4. Staffel, Zerstörergeschwader 76 (4/ZG.76). Die Hurricane-Piloten eröffneten gleichzeitig das Feuer und schickten die Me-110 in einen glühenden Todestauchgang.

An diesem Abend, als Paszkiewicz sich beim Feiern seines ersten Sieges rauschend betrank, rief Kellett das Hauptquartier des Fighter Command an. Angesichts der Tatsache, dass die RAF allein in der vergangenen Woche fast 100 Piloten verloren hatte, widersprach Dowding nicht, als Kellett ihm sagte: "Unter den Umständen, Sir, könnten wir sie wohl als einsatzbereit bezeichnen."

Am Nachmittag des 31. August, dem Vorabend des ersten Jahrestages der Nazi-Invasion, haben die Polen von Nr.303 Squadron gehörten zu mehreren RAF-Flügen, die sich durch eine massive Formation von mehr als 200 . erstreckten Luftwaffe Flugzeuge, die auf die zentrale Sektorstation in Biggin Hill abzielen. Innerhalb von nur 15 Minuten im Kampf schossen Kellett und fünf seiner Männer jeweils eine Messerschmitt ab, ohne eigene Verluste zu erleiden. In dieser Nacht rief der Chef des Air Staff Sir Cyril Newall das Geschwader an und schwärmte: „Großartige Kämpfe, 303 Squadron! Ich freue mich!"

Am 2. September kletterten die A- und B-Flüge des Geschwaders, um zwei deutsche Formationen über Kent abzufangen. Noch immer reumütig über ihren Empfang in dieser Gegend drei Tage zuvor waren die Deutschen auf der Hut, und als die Polen ihre Hurricanes in den Himmel schossen, schossen 10 Me-109 des 4. Staffel, Jagdgeschwader 77 (4/JG.77), abgezogen in der Hoffnung, die Polen aus der Sonne anzugreifen. Der zwanzigjährige Sergeant Jan Rogowski entdeckte die stürzenden Banditen, riss sein Flugzeug herum und stürmte mit lodernden Waffen direkt auf sie zu. Rogowskis Reaktion zerstreute sowohl die deutsche Formation als auch seine Kameraden vor der Annäherung des Feindes.

Die Deutschen brachen bald ab und wandten sich wieder Frankreich zu. Miroslaw Feric und Zdzislaw Henneberg jagten die Messerschmitts bis in den französischen Luftraum. Nachdem Ferics Flugzeug getroffen wurde, schaffte er es zurück über den Kanal und stürzte dann auf einer Wiese landeinwärts von den Klippen von Dover ab.

Am 5. September startete Göring 22 separate Missionen zu Bombenfabriken, Flugplätzen und Städten in ganz England. Kellett führte die Rote Abteilung der Nr. 303 Squadron gegen einen Flug, der sich der Londoner Themse-Uferfront näherte. Gefolgt von zwei polnischen Flügelmännern war Kellett der erste, der sich auf die Bomber stürzte, und alle drei Hurricane-Piloten schlugen schnell Flugzeuge nieder. Sergeant Stanislaw Karubin brach daraufhin von Kellett ab und befestigte sich von etwas oben am Heck einer Me-109. Karubin feuerte mit seinen Maschinengewehren davon und zwang die Messerschmitt tiefer und tiefer. Als ihm die Kugeln ausgingen, hielt er sich nach seiner Beute auf Baumwipfelhöhe und stürmte in einem scheinbaren Versuch, die 109 zu rammen. Karubin verfehlte bei einem Durchgang nur wenige Meter, und der Deutsche fiel noch tiefer und stürzte ab.

Unter der Führung des Briten Atholl Forbes schoss die Blaue Sektion des Geschwaders drei Bomber und einen Jäger ab, um die polnische Tagesaufnahme auf acht Flugzeuge zu bringen, 20 Prozent der Gesamtabschüsse der RAF am 5. September verlor einen einzigen Mann, aber die Nazi-Luftinvasion hatte gerade erst begonnen.

Am Morgen des 6. März schloss sich das Geschwader der gesamten 11. Gruppe an, um eine riesige Flotte von Deutschen abzufangen, zwischen 300 und 400 Flugzeugen an einer 20 Meilen breiten Front, die auf Ziele in ganz Großbritannien abzielten. Im Streben nach dem entscheidenden Höhenvorteil flogen die Polen, von der Sonne geblendet, direkt in eine von Me-109 eskortierte Bomberformation. Es folgte ein ausufernder Luftkampf.

Major Zdzislaw Krasnodebski, der die Gelbe Sektion anführte, hatte einen Bomber ins Visier genommen, aber eine 109 hinter ihm eröffnete das Feuer. Die deutschen 20-mm-Kanonengeschosse trafen den Kraftstofftank des Poles und verschütteten brennendes Benzin ins Cockpit. Vom Feuer geblendet, schaffte es Krasnodebski, sein Fahrzeug auf den Rücken zu drehen, seinen Sicherheitsgurt zu lösen, seine Sauerstoffmaske abzureißen und die Haube aufzureißen. Er achtete darauf, nicht an seiner Reißleine zu ziehen, bis er aus dem Kampfgebiet herausgefallen war, damit die Deutschen ihn nicht erschießen, während er hilflos in seinem Fallschirm hing. Als er sich in etwa 10.000 Fuß befand, versuchte er, seinen Fallschirm zu öffnen, konnte aber zunächst die Reißleine nicht finden. Endlich fand er den Griff und zog mit aller Kraft daran.

Sekunden nach dem Aufspringen der Rutsche hörte er den Schrei eines herannahenden Kämpfers und fürchtete, dass ein Deutscher ihn auch nach seinem langen freien Fall anvisieren würde. Dieser Pilot hatte zwar vorgehabt, den baumelnden Fallschirmspringer ins Visier zu nehmen, aber es war kein deutsches Flugzeug, sondern ein Hurricane von Urbanowicz, der im letzten Moment die markante gelbe Mae West-Rettungsweste von RAF-Piloten sah und davonflog. Urbanowicz umkreiste den Fallschirm ganz nach unten, ohne zu ahnen, dass er einen seiner Bruderpolen beschützte.

Krasnodebski landete außerhalb von Farnborough, wo ihn ältere Mitglieder der örtlichen Heimwehr umringten und mit ihren Gewehren zielten. Obwohl der verletzte Flieger wenig Englisch sprach, konnten die alten Männer erkennen, dass es kein Deutsch war, das er murmelte, und sie riefen einen Krankenwagen, der ihn ins örtliche Krankenhaus brachte.

Kellett war auch da. Nachdem er in seinem kampfverkrüppelten Flugzeug bei einer Bruchlandung zusammengeschlagen worden war, meldete er sich zur Untersuchung im Krankenhaus. Obwohl das polnische Geschwader vier Flugzeuge verloren und alle vier Piloten unterschiedlich schwer verwundet worden waren, hatte es sieben . abgeschossen Luftwaffe Flugzeuge. Dennoch waren Krasnodebskis lähmende Verletzungen ein ernüchternder Schlag. Von seinen Männern wegen seines herrischen Auftretens „der König“ genannt, war er der ranghöchste polnische Offizier und hatte die Einheit zu einem geschlossenen Kampfteam geformt. "Er hat nicht viele Siege in der Luft geholt", erklärte Urbanowicz. "Sein Sieg war vor Ort — in der Ausbildung und Erziehung der jungen Offiziere unter seinem Kommando." Die britischen Ärzte sagten, er würde Monate, wenn nicht sogar Jahre im Krankenhaus verbringen und sagten voraus, dass er nie wieder fliegen würde.

Der Bombenangriff vom 7. September schien zunächst typisch für die, die seit einem Monat kommen, aber Verschwörer und Bodenbeobachter bemerkten bald einen Unterschied. Die Luftangriffe schienen endlos. Die alarmierte RAF schickte sofort 11 Staffeln hinter die luftgestützte Armada, und ein ernüchterter Pilot erzählte später: „Ich habe noch nie so viele gesehen. So weit man sehen konnte, kamen nur deutsche Flugzeuge, Welle um Welle.“

Die Angreifer umgingen ihre zuvor bevorzugten Ziele Biggin Hill, Manston, Kenly und andere geflickte Flugplätze und schossen direkt auf London zu. Nach ein paar früheren Vorfällen bei der Zerstreuung Luftwaffe Bomber verirrten sich und warfen ihre Ladungen in der Hauptstadt ab, ein aufgebrachter Churchill ordnete Vergeltungsschläge auf Berlin und andere deutsche Städte an. Ein wütender Hitler schrie: "Wenn sie unsere Städte angreifen, werden wir ihre einfach ausradieren!"

Wegen ihrer schweren Angriffe auf Radaranlagen und Flugplätze im August und in der ersten Septemberwoche schienen die Nazis die RAF in den Fesseln zu haben. Wie Churchill später schrieb: „Hätte der Feind bei schweren Angriffen gegen [RAF-Installationen und -Kommunikationen] fortbewegt, wäre die ganze komplizierte Organisation des Fighter Command möglicherweise zusammengebrochen.“ Die RAF brauchte dringend Zeit, um sich neu zu gruppieren, zu reparieren, aufzufüllen und wiederzubeleben. Indem Hitler strategische Angriffe für Terrorbombenabwürfe aufgab, gab er dem Jagdkommando diese Atempause. Dennoch würden die Londoner in den nächsten acht Monaten den Preis für die Begnadigung der RAF zahlen.

Da die Lücken in ihren Reihen durch ausgeliehene kanadische Piloten gefüllt wurden, ließen die polnischen Geschwader nie in ihrer Entschlossenheit nach. Allein am 7. September stürzten die Schwadronen Nr. 302 und 303 14 der Feinde ab und hatten vier Wahrscheinlichkeiten. Ihre Angewohnheit, wie verrückte Bullen in deutsche Flüge zu stürmen, brach die Formationen auf. Überlebende Bomber wandten sich oft nach Hause, ohne ihre Bomben abzuwerfen.

Ungläubig den Tötungsansprüchen der polnischen Flieger, startete Northolts Stationskommandant Stanley Vincent heimlich in einem Hurrikan und folgte den Geschwadern auf einer Mission. Er flog in größerer Höhe und beschrieb später, dass er von der Wildheit der Polen im Kampf betäubt wurde, als sie in die Luftwaffe Flucht „mit nahezu suizidalem Impetus“. Als Vincent bemerkte, dass der Himmel „voll brennender Flugzeuge, Fallschirme und Teile zerfallender Flügel war“, versuchte Vincent, in den Luftkampf einzusteigen, bevor alle Ziele verschwunden waren, aber jedes Mal, wenn er eine Perle auf einen Bomber zog, schnitt ein sausender Pole ein vor ihm und pack das Flugzeug selbst ein. Nach der Landung in Northolt stammelte er seinem Geheimdienstoffizier zu: „Mein Gott, sie tun es!“

Bis dahin hieß Nr. 302 Poznán Squadron, während No. 303 Squadron jetzt Kosciuszko hieß, zu Ehren des polnischen Soldaten Tadeusz Kosciuszko, der in der Amerikanischen Revolution gegen Großbritannien gekämpft hatte. Jetzt war eine spätere Generation prächtiger polnischer Krieger dem Vereinigten Königreich zu Hilfe gekommen, nachdem sie in einer Woche fast 40 deutsche Kampfflugzeuge abgeschossen hatte. Das Fighter Command überreichte den Polen eine Kiste Whisky, und prominente Briten von König George VI an schickten ihre dankbaren besten Wünsche.

Zu diesem Zeitpunkt waren sowohl der deutsche als auch der alliierte Geheimdienst in ihren Schätzungen der Verluste des anderen ernsthaft ungenau. Englische Schätzungen zur Zahl der Menschen und Maschinen, die durch die Luftwaffe waren ungefähr doppelt so hoch wie die tatsächliche Zahl, aber die deutsche Schätzung der britischen Verluste war fünfmal zu hoch. Unter der Annahme, dass die RAF kaput war und Hitler bestrebt war, die Operation Sea Lion zu starten, plante Göring die bisher schwersten Angriffe für den 15.


Drei Hawker Hurricane-Jäger werden von Bodenmannschaften von ihrem Stützpunkt bei RAF Northolt in der Nähe von London zu einem weiteren Einsatz vorbereitet. (Zentrale Presse/Getty Images)

Beide polnischen Einheiten schlossen sich 17 RAF-Jagdstaffeln an, die an diesem ungewöhnlich warmen Nachmittag in den Himmel stiegen, um aufeinanderfolgende Wellen deutscher Flugzeuge in der Nähe der Kanalküste abzufangen. Als der Himmel über dem Südosten Großbritanniens von einem riesigen Luftkampf ausgefüllt wurde, fragte Churchill in einem unterirdischen Operationskomplex unter Uxbridge Air Vice Marshal Keith Park: "Welche anderen Reserven haben wir?" „Es gibt keine“, wurde dem ernüchterten Premierminister gesagt.

Drei Stunden nach den ersten Angriffen kehrten die Deutschen in Kraft zurück. Wieder stürzten sich die Schwadronen von Posen und Kosciuszko ins Getümmel. Über Gravesend führte Kellett acht seiner Polen zu einem Angriff auf eine feindliche Formation, die auf 400 Flugzeuge geschätzt wurde. Zum Glück für diese winzige Gruppe von Abfangjägern schloss sich kurz nach Beginn des Nahkampfs ein weiteres britisches Geschwader dem Gefecht an. So viele Männer verließen verkrüppelte Flugzeuge, und der Himmel war mit Fallschirmen so überfüllt, dass die herabtreibenden Flieger (von beiden Seiten) befürchteten, die notorisch schießwütigen Senioren der Heimwehr würden sie für eine einfallende deutsche Fallschirmjäger-Division halten und so ein Kosciuszko-Pilot bemerkte später: „Erschieß uns mit Entenschuss oder erwische uns bei der Landung mit einer Hellebarde.“

Die polnischen Flieger verloren an diesem Tag zwei Flugzeuge, wobei ein Pilot, Sergeant Michal Brzezowski, getötet wurde, aber sie schossen 16 der Feinde ab, zerstreuten die Bomberverbände und jagten sie mit noch vollen Bombenschächte über den Kanal zurück.

Siebzig Polen, fast 20 Prozent der gesamten Kampfkraft der RAF, nahmen an den kritischen Gefechten vom 15. September teil. Churchill beschrieb die Kämpfe des Tages als „eine der entscheidendsten Schlachten des Krieges“. Göring hatte praktisch seine gesamte Luftwaffe auf die Inseln geworfen und hatte es kostspielig versäumt, die Luftüberlegenheit in Vorbereitung auf die Invasion Hitlers zu erreichen. Die Luftwaffe‘'s Aura der Unbesiegbarkeit war getrübt, und zwei Tage später die Führer die Invasion Großbritanniens auf unbestimmte Zeit verschoben.

Am 26. September besuchte ein dankbarer König Georg die polnischen Luftstreitkräfte. Als Seine Majestät und die fremden Helden sich bemühten, miteinander zu kommunizieren, begannen die Luftschutzsirenen erneut zu heulen und die Piloten sprinteten zu ihren Flugzeugen. Nach Portsmouth gelenkt, tauchten die Staffeln aus der Sonne in einen ahnungslosen deutschen Flug, schossen 11 Flugzeuge ab und erzielten eines wahrscheinlich ohne Verlust. Obwohl das Kosciuszko-Geschwader nach einer absurd kurzen Zeit im Einsatz kurz vor seinem 100. Abschuss stand, begannen sich die unvermeidlichen körperlichen und geistigen Belastungen des fast ständigen Kampfes zu zeigen.


Piloten der Nr. 303 Squadron RAF posieren am Heck eines ihrer Hawker Hurricanes in Northolt, Middlesex, 20. Oktober 1940. Sie sind (von links nach rechts): Pilot Officer Mirosław "Ox" Ferić, Flying Officer Bogdan Grzeszczak, Pilot Officer Jan "Donald Duck " Zumbach, Flying Officer Zdzisław Henneberg und Flight Lieutenant John A Kent "Kentowski", ein Kanadier, der 'A' Flight befehligte. (IWM-CH 1533)

Am 27. wurden Sergeant Tadeusz Andruszków und Fliegeroffizier Ludwik Paszkiewicz – dessen persönliche Punktzahl damals bei sechs lag – getötet, und Fliegeroffizier Walerian Zak wurde in einem Luftkampf um Horsham schwer verbrannt. Am 8. Oktober wurde Jozef Frantisek, der erfolgreichste Pilot der Nr. 303 Squadron — und mit 17 Siegen das punktbeste RAF-Jäger-Ass in der gesamten Luftschlacht um England, — bei einem mysteriösen kampflosen Absturz in der Nähe der — getötet Stadt Ewell. Frantisek war der einzige Tscheche des Kosciuszko-Geschwaders, und seine Kameraden hatten bemerkt, dass seine Nerven angeschlagen zu sein schienen. Er hatte einem Pilotenbruder erzählt, dass er nur beim Fliegen keine Angst hatte. Einige vermuteten, dass sein Tod ein Selbstmord war.

Zu diesem Zeitpunkt wurde das Kosciuszko-Geschwader für eine dringend benötigte Ruhe nach Zentralbritanien geschickt. In nur sechs Wochen hatten diese Männer 126 deutsche Flugzeuge abgeschossen, mehr als doppelt so viele wie jede andere RAF-Staffel in dieser Zeit. Neun der 34 polnischen Flieger hatten fünf oder mehr Flugzeuge abgeschossen. Fünf von ihnen wurden im Dezember mit dem Distinguished Flying Cross ausgezeichnet.

Das normalerweise als Ende der Luftschlacht um England akzeptierte Datum ist der 31. Oktober 1940. Obwohl Luftwaffe Die Angriffe auf britische Ziele dauerten im folgenden Frühjahr an, die Heftigkeit der Nazi-Luftangriffe begann nachzulassen, als Hitler mit den Vorbereitungen für seinen Einmarsch in die Sowjetunion begann und begann, seine Lufteinheiten in den Osten zu verlegen. Zwischen dem 10. Juli und dem 31. Oktober 1940 hatte die RAF 915 Jäger im Luftkampf verloren. Die Luftwaffe würde sich nie vollständig von dem Verlust von 1.733 Flugzeugen bei dem Versuch erholen, die britische Luftwaffe zu unterwerfen. Die RAF würde jedoch immer stärker werden.


Am 26. August 1942 versammeln sich Piloten um die beschriftete Heckflosse ihres 178. Opfers, einer Junkers Ju 88. (IWM MH 13763)

Die 142 gut ausgebildeten und kampferfahrenen polnischen Piloten dürften ausschlaggebend dafür gewesen sein, den Nazi-Luftfeldzug zurückzuschlagen. In den heftigen Kämpfen vom 26. September hatten die wenigen teilnehmenden Polen 48 Prozent der an diesem Tag zerstörten deutschen Flugzeuge abgeschossen. Nach dem Luftwaffe vom englischen Himmel zu verschwinden begann, bemerkte Sir Hugh Dowding: "Ohne die großartige [Arbeit] der polnischen Geschwader und ihre unübertroffene Tapferkeit, ich zögere zu sagen, dass der Ausgang der Schlacht der gleiche gewesen wäre."

Bis Ende 1940 hatte die RAF fünf weitere Jagdstaffeln und zwei Bomberstaffeln mit polnischen Fliegern aufgestellt. Bis zum Frühjahr 1941 gab es sechs weitere polnische Jagdgeschwader und polnische Einheiten mussten keine britischen Führer mehr haben. Am Ende des Krieges hatten einige britische Geschwader polnische Kommandeure.

Die Polen waren den Briten dankbar. Der polnische Autor Antoni Slonimski schrieb später: „England hat uns die Stärke und Rechtschaffenheit unserer gemeinsamen Sache spüren lassen. Wir werden die Ideale und die Ehrlichkeit nicht vergessen, von denen diese großartige Nation geleitet wird.“ Leider erstreckten sich diese Ideale bei der Teilung Europas nach dem Krieg nicht auf ein vom sowjetischen Einfluss unabhängiges freies Polen. Großbritannien und die anderen Alliierten gaben Josef Stalin nach, und die Beiträge der polnischen Piloten waren fast vergessen. Polnische Flieger durften nach Kriegsende nicht einmal bei der Londoner Siegesparade mitmarschieren.

Dieser Artikel wurde von Kelly Bell verfasst und ursprünglich in der Mai-Ausgabe 2007 von . veröffentlicht Luftfahrtgeschichte Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Luftfahrtgeschichte Zeitschrift heute!


Am 15. September 1940 fand am Himmel über Großbritannien eine der größten Luftschlachten der Geschichte statt. Der Tag, der heute als Battle of Britain Day bekannt ist, ist der Tag, an dem die deutsche Luftwaffe, die beeindruckende und bisher ungeschlagene Luftwaffe, ihre größten und konzentriertesten Angriffe gegen London durchführte im Rahmen dessen, was heute und schon damals genannt wurde die Schlacht um England.

Eine wahre Armada von etwa 1.500 deutschen Flugzeugen, die von ihren Stützpunkten im besetzten Frankreich, Belgien, Holland und Norwegen aus zusammengestellt wurden, überquerte die britische Küste in zwei großen Wellen, eine am späten Vormittag und eine andere am Nachmittag, um das Ganze zu bekämpfen des British Fighter Command, Teil der Royal Air Force (RAF), die unter Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding für die britische Luftverteidigung zuständig ist.

Unter den Geschwadern, die an diesem Tag den britischen Himmel verteidigen wollten, befanden sich zwei Jagdgeschwader der polnischen Luftwaffe, die neben der RAF flogen: Nr. 303 („Stadt Warschau – Tadeusz Kościuszko“, 11. und 302 („City of Poznań“, 12. Gruppe, die vom Flugplatz Leconfield im East Riding of Yorkshire aus operiert) sowie eine beträchtliche Anzahl polnischer Jagdflieger, die unter verschiedenen britischen Geschwadern verstreut sind und mit ihnen fliegen.

Beide polnischen Geschwader flogen die Hawker Hurricane Mk. 1, ein relativ modernes Jagdflugzeug britischer Bauart, zu dem sich die polnischen Flieger nur wünschen konnten, während des katastrophalen Septemberfeldzuges in Polen ein Jahr zuvor Zugang zu haben. Im Gegensatz zu ihren polnischen Flugzeugen zuvor waren die britischen Maschinen den deutschen Messerschitts, Heinkels, Dorniers und Junkers fast ebenbürtig, und die erfahrenen polnischen Flieger nutzten sie hervorragend, um die feindlichen Flugzeuge zu zerstören.

Hawker Hurricane Mk. IIc des Battle of Britain Memorial Flight (BBMF) – eines der wenigen noch flugfähigen Flugzeuge dieses Typs (Quelle: Wikipedia)

Die beiden polnischen Staffeln, die an diesem Tag mindestens 28 Abschüsse, 7 wahrscheinlich zerstörte und 3 beschädigte Flugzeuge forderten, belegten an diesem Tag den ersten und dritten Platz auf der Anzeigetafel des Fighter Command und verloren nur zwei eigene Piloten und zwei weitere abgeschossene .

Squadron 303 war in der britischen Öffentlichkeit bereits für seine Heldentaten gegen die Deutschen bekannt. Die britische Propaganda nutzte die Siege des Geschwaders routinemäßig, um die Moral seiner Bürger zu stärken. Die Position des Geschwaders an der Spitze der täglichen Anzeigetafel aller Fighter Commands war zu diesem Zeitpunkt ein regelmäßiger Auftritt. Dies lag zum Teil daran, dass ihre Basis in Northolt in der Nähe des Aktionszentrums über London lag, was ihnen die Möglichkeit gab, häufiger zu kämpfen, und nicht zuletzt aufgrund ihrer Kampferfahrung, ihrer überlegenen Taktik, ihres Könnens und ihrer Entschlossenheit, so viele Hunnen zu töten wie sie es könnten.

303 Staffelpiloten im Jahr 1940. L-r: F/O Ferić, F/Lt Lt Kent, F/O Grzeszczak, P/O Radomski, P/O Zumbach, P/O Łokuciewski, F/O Henneberg, Sgt Rogowski, Sgt Szaposznikow. (Quelle: Wikipedia)

An diesem Erfolg nahmen auch die Piloten des polnischen Geschwaders 302 teil, obwohl sie abseits des Geschehens stationiert waren und die ihnen durch die starre und unflexible britische Taktik auferlegt wurden, insbesondere die von Air Vice Marshal Trafford Leigh Mallory, der – während er die Gruppe Nr. 12 befehligte – zog die Polen buchstäblich in ihr berühmtes „Big Wing“-Konzept, das von den erfahrenen polnischen Piloten offen als katastrophal kritisiert wurde.Das Fliegen in einer solchen Formation schränkte ihre individuellen Fähigkeiten ein und machte die gesamte Gruppe weniger wendig, langsam und ineffektiv. [1] Trotz dieses Handicaps zeigten sie, wozu sie in der Lage waren, wenn sie eine Chance bekamen.

Das Emblem des Geschwaders 302, „Stadt Posen“ (Quelle: Wikipedia)

So wurde der 15. September 1940 zu einem Meilenstein in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs. Als hätte er die Bedeutung dieses Sonntags gespürt, war Winston Churchill zum Hauptquartier der 11 Fighter Group in Uxbridge gegangen und hatte den ganzen Tag damit verbracht, den Verlauf der Schlacht vom Operationsraum aus zu beobachten und war ziemlich beeindruckt.

Der polnische Beitrag zum Erfolg der RAF wurde legendär, wurde aber später weitgehend vergessen. Es war nicht nur die rohe Zahl der zerstörten feindlichen Flugzeuge, die sozusagen beeindruckend war, sondern – wie ein britischer Pilot betonte – die Polen waren besonders effektiv darin, die feindlichen Formationen aufzulösen und zu vertreiben, um sie daran zu hindern, ihre Ziele zu erreichen Bombardierung von Bodenzielen, was der Hauptpunkt war. Auch wenn sie zusammen in Formation flogen, konnten sich die feindlichen Bomber mit ihrer kombinierten Feuerkraft verteidigen, aber wenn sie zerstreut waren, waren sie viel anfälliger für die von den Polen bevorzugten Nahkampfangriffe.

Großbritannien und das britische Commonwealth waren damals die einzige Großmacht, die einem deutsch dominierten Europa im Wege stand. Die schweren Verluste der Luftwaffe an diesem Tag bewogen Hitler, die Operation zu verschieben Seelöwe Großbritannien zu überfallen und schließlich ganz aufzuheben. Die Niederlage der Luftwaffe hatte weitreichende Folgen für den Rest des Krieges.

Die deutsche Luftwaffe sollte die Luftüberlegenheit über das Invasionsgebiet erlangen und dann aufrechterhalten und die mächtige britische Royal Navy neutralisieren, was die Invasion Großbritanniens sehr erschweren würde. Der Chef der Luftwaffe, Reichsmarschall Hermann Göring, glaubte in seinem ausgelassenen Selbstbewusstsein, seine Luftwaffe könne die Briten im Alleingang vernichten und zur Unterwerfung zwingen. Er versprach Hitler so ziemlich, die RAF innerhalb von Wochen, wenn nicht Tagen zu vernichten.

Deutscher mittlerer Bomber Heinkel 111 (Quelle: Aircraftaces.com)

Die Gründe für das Scheitern der Luftwaffe sind vielfältig. Hitlers militärische Inkompetenz, Visionslosigkeit und Ungeduld sowie Görings Selbstüberschätzung spielten eine große Rolle. Auch die Ungenauigkeit des deutschen Geheimdienstes, der glaubte, die RAF stehe kurz vor dem Zusammenbruch, und seine Unterschätzung der Entschlossenheit und Entschlossenheit der Alliierten spielten eine Rolle. Der Mut polnischer Piloten, das Engagement des polnischen Bodenpersonals und ihre gemeinsame Entschlossenheit, die Nazis, die Invasoren ihrer Heimat, zu besiegen, waren von entscheidender Bedeutung. Zusammen mit ihren RAF-Kollegen kämpften sie tapfer, unerschrocken, in großer Zahl und mit tödlicher Effizienz.

Da die Deutschen ihre Angriffe nur bei günstigem Wetter starteten und die Vorhersage für den 15. September sonnig und klar war, hätte die RAF den Angriff vorhersagen können. Auch die Möglichkeit, geheime deutsche Kommunikationen abzufangen und zu entschlüsseln – vor allem aufgrund der Arbeit polnischer Kryptografen vor dem Krieg – half bei der Vorbereitung sehr.

Dann gab es die Unfälle der Geschichte, wie der einsame unglückliche Heinkel-Bomber, der sich über das feindliche Territorium verirrte und seine volle Ladung Bomben auf London abwarf – bis dahin für Bomber der Luftwaffe verboten –, was den britischen Premierminister erzürnte Winston Churchill, der einen Bombenangriff auf Berlin anordnete, was wiederum Hitler wütend machte und ihn zu einer schicksalhaften Entscheidung veranlasste… verlagerte das Gewicht ihrer Angriffe auf London, anstatt weiterhin Flugplätze und militärische Infrastruktur lahmzulegen. Obwohl die Angriffe verheerende Auswirkungen auf die Stadt und ihre Bewohner hatten, gaben sie der RAF entscheidend Zeit, sich zu erholen und zu verstärken.

Die Luftschlachten vom 15. September waren die bisher intensivsten Gefechte beider Seiten und zeigten, obwohl die Luftschlacht um England noch lange nicht zu Ende war, einige Risse im ungeschlagenen Ruf der Luftwaffe. Obwohl er heute als wichtiger Wendepunkt in der Schlacht angesehen wird, war die Bedeutung dieses Tages für die damaligen Teilnehmer keineswegs offensichtlich. Der Krieg ging weiter und riesige Verbände deutscher Flugzeuge überfielen London noch wochenlang – bis sich das Wetter verschlechterte. [2] Es schien, dass die deutsche Invasion nur wenige Tage dauerte. Heute wissen wir, dass die Deutschen diesen Plan irgendwann Mitte September aufgegeben haben.

Das Emblem des polnischen Geschwaders 303, „Stadt Warschau – Tadeusz Kościuszko“. Quelle: Wikipedia

Andrzej (Andrew) Woźniewicz

Hauptbild: Bentley Priory Museum, colourized von Doug Banks

Der Artikel wurde erstmals in Kuryer Polski veröffentlicht.

Die polnischen „Few“ – Polnische Flieger in der Luftschlacht um England, Peter Sikora, Pen & Sword Aviation, 2014

Die vergessenen Wenigen – Die polnische Luftwaffe im Zweiten Weltkrieg, Adam Zamoyski, Pen & Sword Military, 2018

Udział Polaków w Bitwie o Anglię, Jan Jokiel, Instytut Wydawniczy PAX, 1968

Polskie dywizjony lotnicze w Wielkiej Brytanii 1940-1945, Wacław Król, Wydawnictwo MO, 1982

Polnische Flügel im Westen/Polskie skrzydła na Zachodzie, Bohdan Arct, Interpress, 1970


Die vergessenen Wenigen: Die polnische Luftwaffe im Zweiten Weltkrieg, Adam Zamoyski - Geschichte

(POLSKIE SILY POWIETRZNE)

in Schottland Während des zweiten Weltkrieges

Einführung

Einführung

Polnische Luftwaffe

Die Flieger von sechs besetzten europäischen Nationen fanden 1940 in Großbritannien Zuflucht und führten ihren Krieg von britischem Boden aus. Unter den alliierten Luftstreitkräften spielte die polnische Luftwaffe eine herausragende Rolle.

Im September 1939 kämpfte die polnische Luftwaffe, obwohl der Luftwaffe zahlenmäßig stark unterlegen, mit Auszeichnung.

Die polnische Luftwaffe wurde in Frankreich aus Flugbesatzungen, die es geschafft hatten, über Rumänien und andere Routen auf französischen Boden zu gelangen, nachgebildet und zählte im Juni 1940 7.000 Mann und etwa 90 einsatzbereite Flugzeuge. Ende 1939 hatten die britischen Behörden bereits zugestimmt, 2.000 Flieger zu übernehmen, und sie wurden in die Freiwilligen-Reserve der Royal Air Force. Zu diesem Zeitpunkt waren die Briten nicht bereit, die Bildung unabhängiger polnischer Einheiten unter polnischem Kommando zuzulassen.

Nach der Kapitulation Frankreichs waren die Flieger der polnischen Luftwaffe wieder unterwegs und fanden sich nach ihrer Evakuierung aus Frankreich und Nordafrika mit großer Mehrheit in England wieder.

Mit der Unterzeichnung des polnisch-britischen Militärabkommens Anfang August 1940 wurde die Aufstellung der polnischen Luftwaffe unter RAF-Einsatzkontrolle zugelassen.

Diese Flieger-Piloten, Flugbesatzungen und Bodenpersonal leisteten insbesondere während der Schlacht um England wo sich zwei polnische Jagdstaffeln - 302 und 303 und polnische Piloten, die in zahlreichen anderen RAF-Jagdstaffeln dienten, sich besonders hervortaten, aber auch in anderen Luftoperationen.

Polnische Bomberbesatzungen, von denen viele von Stützpunkten in Lincolnshire aus operierten, nahmen an der Bombenoffensive auf Deutschland teil und erlitten in dieser langen und gefährlichen Schlacht schwere Verluste.

Die polnische Luftwaffe leistete unter anderem Luftschutz bei den Landungen in Dieppe 1942, beteiligte sich an der Luftverteidigung Großbritanniens, beteiligte sich an Operationen in Nordafrika, der Invasion in der Normandie und Nordeuropa, Italien und Hilfe für die polnische Heimatarmee und die Warschauer Aufstand im Jahr 1944. Polnische Flugzeugbesatzungen waren auch in Anti-U-Boot-Patrouillen und Konvoi-Diensten engagiert.

Polnische Piloten und Besatzungsmitglieder dienten auch im Ferry Command, das später vom Transport Command, der Atlantic Ferry Organization (ATFERO) übernommen wurde (Prestwick war ein wichtiger transatlantischer Fährhafen, über den Tausende von in Nordamerika gebauten Flugzeugen ankamen) und der Air Transport Auxiliary (ATA ) - und technisches Bodenpersonal in RAF-Einheiten.

Nach der Luftschlacht um England wurden weitere polnische Staffeln gebildet. Bis Ende 1943 existierten insgesamt 14 polnische Staffeln, davon 10 Jagdstaffeln und eine komplette Infrastruktur, was die polnische Luftwaffe mit 11.638 Mann am 1. Dezember 1943 zur viertgrößten alliierten Luftwaffe machte. Im Mai 1945 belief sich die Mannstärke auf 19.400 und 14 polnische Staffeln, von denen die meisten in Großbritannien (Air Defence of Great Britain) oder in NW-Europa stationiert waren.

1943 wurde eine polnische WAAF nach dem Vorbild der WAAF gebildet. Diese Frauen dienten in einer Vielzahl von Posten.

Im Herbst 1946 begann die polnische Luftwaffe mit der Auflösung ihrer Staffeln. Bis Anfang 1947 hatten sich etwa 11.000 Soldaten dem Air Resettlement Corps angeschlossen, dessen Lager sich in England befanden. Bis Juli 1948 wurden die polnischen Streitkräfte offiziell aufgelöst und das Air Resettlemet Corps im Oktober 1948 aufgelöst. Infolge des Abkommens von Jalta im Februar 1945 und der politischen Ereignisse in Polen konnten oder wollten die meisten Flieger nach dem Krieg nicht in ein sowjetisches dominierte Polen.

Mit der Rückkehr der Demokratie nach Polen wurde das Symbol der polnischen Luftwaffe im Westen - die Standarte der polnischen Luftwaffe - im September 1992 an Polen zurückgegeben und an die heutige polnische Luftwaffe übergeben.

Während und unmittelbar nach dem Krieg befanden sich auf einigen Flugplätzen Schottlands die Flieger der polnischen Luftwaffe.


Geschichten der Luftschlacht um England 1940

Am Montag, dem 30. September, fand der letzte große Angriff bei Tageslicht auf London statt. Vor Mittag schickten die Deutschen zwei große Verbände von 200 bis 300 Flugzeugen nach London. Beide Angriffe wurden von einer großen Anzahl von RAF-Kämpfern abgefangen. Um Kent kam es zu heftigen Kämpfen und beide Angriffe wurden zurückgewiesen, bevor sie die Hauptstadt erreichen konnten.

Mit einem ähnlichen Debakel vom 27. September in frischer Erinnerung war es ein weiterer bitter enttäuschender Tag für die Luftwaffe. Die überlegene Stärke und das Vertrauen der RAF in der Luft waren selbst für viele normale Piloten offensichtlich. Mehrere von ihnen berichteten, dass einige der deutschen Jagdbomber nicht herunterkommen würden, um ihre Bomber zu verteidigen. Dies trotz der Tatsache, dass die Luftwaffe an diesem Tag 1.000 Jagdeinsätze gegen 173 Bomber durchführte – ein Rekordverhältnis von Jägern zu Bombern von fast 8:1!

Andere Einheiten der RAF hatten nicht so viel Glück. No. 303 (polnisch) Squadron von Northolt wurde in den Wolken vom “big wing” getrennt, das es mit No. 1 und No. 229 Squadrons bilden sollte. Die Polen durchbrachen die Wolke und flogen direkt in einen Schwarm von 150 bis 200 Bf 109 und Bf 110. In der daraus resultierenden Verwirrung hatten die Polen größte Schwierigkeiten, sich vom überlegenen Feind zu lösen. Nur die Wolkendecke rettete das Geschwader vor schweren Verlusten.

Piloten des Geschwaders Nr. 303 (polnisch)
[CAF]

Ein weiterer großer Angriff wurde am Nachmittag versucht, als eine Streitmacht von 180 Flugzeugen erneut versuchte, die Hauptstadt zu erreichen. Zum Glück für die Verteidiger wurde auch dieser Angriff abgewehrt – nur etwa 30 deutsche Flugzeuge schafften es nach London durchzudringen.

Die Verluste der Luftwaffe für diesen Tag beliefen sich auf 43 Flugzeuge, von denen 11 beschädigt wurden, während die RAF nur 16 mit zusätzlichen 17 beschädigten verlor. Noch wichtiger ist, dass die britischen Jäger für den Verlust von nicht weniger als 27 Messerchmitts Bf 109 verantwortlich waren, während sie nur sieben ihrer eigenen Zahl verloren. Es war der erste Tag der Schlacht, an dem RAF Spitfires und Hurricanes ihre Kampfgegner deutlich übertrafen.

Es war nun auch für die breite Öffentlichkeit klar, dass die RAF ihre entscheidende Schlacht gewinnen würde. Der Journalist Noel Monks schrieb auf den Seiten der Daily Mail:

“Die RAF hat Wetter im September, dem ‘Krisenmonat’ des Krieges. Am ersten des Monats, der heute endet, sagte mir ein hoher Beamter des Luftministeriums: ‘Für die RAF ist dies der kritische Monat des Krieges: Ich werde froh sein, wenn er vorbei ist.’

Jetzt ist es ist Vergangenheit. Und die RAF, die jeden Angriff auf sie zurückgeschleudert hat, die Flieger, die mehr als 1.000 deutsche Flugzeuge zerstört haben und nur 286 ihrer eigenen Jäger verloren haben, haben sich durchgesetzt.”

Auch auf deutscher Seite überwog eine ähnliche Erkenntnis. Adolf Galland sagte Göring am 27. September:

“Trotz der schweren Verluste, die wir den feindlichen Jägern zufügen, war kein entscheidender Rückgang ihrer Anzahl oder Kampfeffizienz spürbar.”

Nach dem Debakel vom 30. September gingen die Bombenangriffe der Luftwaffe stetig zurück. Der massierte Bomber “Valhallas” tauchte nie wieder über Kent auf und wurde durch kleinere Angriffe und schwer fassbare Jagdbomberangriffe ersetzt. Air Chief Marshal Dowding hat die Situation richtig analysiert:

“Am Ende des Monats wurde klar, dass die Deutschen der Bomberverschwendung, die sie erlitten hatten, nicht länger standhalten konnten”.

Nach einer weiteren feurigen Schuld an seinen Jagdfliegern beschloss Reichsmarschall Göring, den Tagesbetrieb "wegen der Verschlechterung der Wetterbedingungen" einzustellen. Der wahre Grund war jedoch, dass die Luftwaffe keine Verluste, Müdigkeit, schlechteren Moral und selbstgefällige Führung mehr ertragen konnte.

Damit endete die drei Wochen zuvor begonnene Tageslichtoffensive gegen London.

Die Luftschlacht um England war endgültig und unwiderruflich an die Luftwaffe verloren.


DIE WELTKRIEG ZWEI GRUPPE Diskussion

Hallo zusammen,
Bitte geben Sie Ihre Empfehlungen zu den Biografien der Flieger des 2. Wenn das Buch eine Goodreads-Seite hat, geben Sie bitte auch den Link an.
Ich möchte nur meine Wunschliste vergrößern :D

Lassen Sie mich zuerst zuschlagen, indem ich zwei Bücher über Greg "Pappy" Boyington, den kommandierenden Offizier der Black Sheep Squadron des UNITED STATES MARINE CORPS, empfehle. Pappy Boyington hat im Zweiten Weltkrieg sicherlich eine Vielzahl von Erfahrungen gemacht, darunter:

- Dienst bei den Flying Tigers in China, bevor die USA offiziell im Krieg waren
- Dienst im Südpazifik als Kommandant der Schwarzen Schafe, bei dem er in 32 Tagen 14 feindliche Flugzeuge abschoss. Er schoss schließlich insgesamt 26 ab.
- im Januar 1944 selbst abgeschossen und von einem japanischen U-Boot gefangen genommen zu werden. Den Rest des Krieges verbrachte er in einem Gefangenenlager in der Nähe von Tokio.
- Nach seiner Befreiung erhielt er die Medal of Honor, die höchste militärische Auszeichnung der USA

Mehr zu Pappy aus Wikipedia:

Hier ist der Link zu seiner Autobiografie BAA BAA BLACK SHEEP, dem bekanntesten Buch über ihn. Es war später die Grundlage für eine amerikanische TV-Show:

Hier ist der Link zu einer neueren und ausgewogeneren Biografie über ihn: BLACK SHEEP ONE von Bruce Gamble.

Pappy war ein echter Einzelgänger und neigte dazu, Details nach eigenem Ermessen zu übertreiben oder auszulassen, daher könnte es nützlich sein, beide Bücher zu lesen, um ein Gefühl für seine Persönlichkeit und die Wahrheit darüber zu bekommen, was wirklich passiert ist.

Diese Bücher sollten nicht allzu schwer zu finden sein. Beide wurden in Taschenbuchausgaben für den Massenmarkt veröffentlicht.

CARL "TOOEY" SPAATZ. Spaatz war der amerikanische Kommandeur der US-amerikanischen Eighth Air Force in den nordafrikanischen Feldzügen und wurde später Leiter der US-Strategischen Luftwaffe in Europa, diente unter Eisenhower und leitete die strategischen Bombenangriffe gegen Deutschland. 1945, mit dem unmittelbar bevorstehenden Kriegsende im Europäischen Theater, wurde er an eine ähnliche Position im Pazifik versetzt und leitete die Endphase der strategischen Bombardierung gegen Japan, einschließlich des Abwurfs der beiden Atombomben. Eisenhower hat Spaatz angeblich als den besten amerikanischen Kampfführer in Europa eingestuft, obwohl ich das nicht überprüfen kann - es muss einen Kontext zu dieser Aussage geben, die mir fehlt.

Wie auch immer, hier ist Wikipedia auf Spaatz:

Hier ist ein nützlicher Link zu einem Eintrag über Spaatz von der Air University der US Air Force (dieser Artikel beschreibt auch die Stärken und Schwächen der auf Spaatz verfügbaren Biografien):

Hier ist ein Goodread-Link zum Buch MASTER OF AIRPOWER, das ich in meiner Sammlung habe:

Das ist ein ziemlich schwaches Glied, also hier mehr über dasselbe Buch bei Amazon:

Ignorieren Sie diesen Amazon-Preis - ich habe dies während der Bereitstellung in einem gebrauchten Buchladen in Brisbane für etwa 5 US-Dollar gefunden - Sie sollten es billig finden können.

Später mehr. das ist ein tolles thema.

Vielen Dank Patrick,
Lass sie kommen :)

Gestern, nachdem ich diese gepostet hatte, schrieb ich an einen Goodreads-Freund, der ein ehemaliger Militärpilot ist, und bat ebenfalls um eine Empfehlung.

Es gibt eine Menge Optionen da draußen, aber die meisten meiner Empfehlungen beziehen sich auf amerikanische und vielleicht einige britische Flieger.

Das beste Buch, das mir für die deutsche Erfahrung bekannt ist, ist Williamson Murrays LUFTWAFFE: Strategy for Defeat. Hier sind zwei Ausgaben.

Dies ist häufig eine Pflichtlektüre für amerikanische Militärs in unseren Luftfahrtzweigen (zusätzlich zu unserer US Air Force haben unsere Armee, Marine und Marine Corps alle ihren eigenen internen Luftfahrtarm).

Ich weiß nicht, wie sehr das Murray-Buch auf individuelle Erfahrungen für die Deutschen eingeht, aber vielleicht gibt es einige gute Vorschläge in der Bibliographie.

Übrigens, wie haben Sie Ihr Interesse dafür entwickelt?

Und suchen Sie etwas, das sich mit der Luftfahrt im Zweiten Weltkrieg beschäftigt, oder wollen Sie nur Biografien einzelner Flieger? Das meiste, was ich da draußen gesehen habe, ist eher eine Geschichte einer Einheit oder einer Luftkampagne als eine Biografie oder Autobiografie. Aber ich denke, sie sind für Sie genauso nützlich und fesselnd wie Geschichten von einzelnen Fliegern.

Das Folgende sind Biografien, die ich auf Flugblättern zum 2. Weltkrieg habe oder gelesen habe:

Reach for the Sky - Paul Brickhills Biografie über Douglas Bader (Briten)
Die große Show - Pierre Clostermann. Ein französischer Pilot bei der RAF
Ich war ein Kamikaze - Ryuji Nagatsuka
No Passing Glory - Biographie von Lenard Cheshire V.C. (britisch) - Andrew Boyle
Dambuster - Biografie von Guy Gibson (British) von Susan Ottaway

Von unterschiedlicher literarischer Qualität und Alter seit Erstveröffentlichung, aber alle interessant und alle bei Amazon erhältlich.

Das letzte Buch, das ich in dieser Kategorie gelesen habe, war "The Few" von Kershaw.

Es konzentrierte sich auf die amerikanischen Freiwilligen, die früh genug nach England kamen, um an der Luftschlacht um England teilzunehmen.

Es ist ein bisschen Hit-or-Miss und leidet unter amerikanischem Zentrismus (siehe andere Diskussionen von Ambrose). Offenbar arbeitet Hollywood an einer Verfilmung.

Danke Leute, hätte nie gedacht, dass es so viele geben würde :)
@Patrick: Das ist nur zum Spaß, ganz zum Spaß. Ich bin kein Historiker. Ich lese nur Bücher. Was ich will, ist eine Biographie oder Autobiographie von Fliegern, keine Berichte über Schlachten oder Theorien von Luftkämpfen usw. Aber noch einmal danke ich Ihnen für Ihre Empfehlungen.
Zur Zeit habe ich nur Raymond Tolivers The Blond Knight of Germany und Jean Zumbachs Auto Biography und habe Stephen Ambroses The Wild Blue gelesen. Jetzt will ich mehr :D

Sie haben also James Bradleys Flyboys nicht gelesen? Ich denke, das ist der neueste populäre Bestseller hier in den Staaten zu diesem Thema. Bradley schreibt in einem ähnlichen Stil wie Ambrose und konzentriert sich hauptsächlich auf Menschen und ihre persönlichen Erfahrungen. Hier ist der Link:

Es gibt Hunderte, vielleicht Tausende von Büchern zu diesem Thema. Ein Grund dafür ist, dass so viele Menschen auf der ganzen Welt als Teilnehmer am Zweiten Weltkrieg beteiligt waren. Ein weiterer Grund ist, dass die Luftstreitkräfte schnell und immens expandiert haben, um den neuen Anforderungen dieses Krieges gerecht zu werden, und so wurden viele ganz normale, normale Kerle, die Intelligenz und gute Reflexe zeigten, von ihren Bodentruppen-Einführungslagern ohne Rücksicht auf frühere zum Flugtraining geschickt Berufserfahrung, Eignungstests oder Hochschulabschlüsse.

Es gab also viele Stammspieler, die im Zweiten Weltkrieg geflogen sind – seitdem hat die Luftfahrt in fast allen Ländern ihre Rekrutierungs- und Erstausbildungsprogramme verschärft. Nach dem Krieg, als jedes Land seinen Flugdienst schrumpfte, endeten diese Jungs direkt aus dem Militär, und die meisten waren nie wieder in der Luftfahrt tätig.

Der Zweite Weltkrieg war eine wirklich einzigartige Zeit für die Geschichte der militärischen Luftfahrt. Luftkampf, strategische Bombardierung und andere militärische Luftfahrtfunktionen waren im vorherigen Krieg - dem "Ersten" Weltkrieg in Europa - kaum entwickelt worden, so dass die Möglichkeiten ungenutzt waren und die Militär- und Regierungschefs das Potenzial der Luftfahrt nicht erkannten zur Unterstützung militärischer Operationen.

In den zwanzig Jahren zwischen den Kriegen wurden die meisten Theorien darüber ausgearbeitet und populär gemacht, was Luftdienste tun könnten, hauptsächlich von einem Italiener namens Douhet, aber auch von Offizieren, die in den letzten Tagen des Krieges kurz in der Luftfahrt gedient hatten, wie z Billy Mitchell aus den USA.

Aber die Regierungen waren knapp bei Kasse, und die öffentliche Meinung unterstützte keine Erweiterung oder Erforschung und Entwicklung neuer militärischer Konzepte, so dass die militärische Luftfahrt in dieser Zeit ebenso schmachtete wie andere neue Entwicklungen wie Panzer, Lastwagen und größere Artilleriegeschütze.

Die deutschen Brandbombenangriffe auf Ziele während des spanischen Bürgerkriegs haben die Regierungen der Welt wirklich auf sich aufmerksam gemacht und ihnen klar gemacht, dass die Luftfahrt ein wichtiger Bestandteil zukünftiger Militäroperationen sein würde, die jetzt klar absehbar waren.

Trotzdem gab es wenig populäre Stimmung für die Erweiterung des Militärs eines Landes, bis kurz bevor die Nazis begannen, nahe gelegene Länder zu übernehmen. Dann, als sich die Meinung schnell änderte und die Vorbereitung auf den Krieg zur obersten Priorität wurde, erfolgte der Ausbau der Flugdienste praktisch über Nacht, um der Notlage zu begegnen. Infolgedessen schnappten sich die Flugdienste so ziemlich jeden, den sie für Potenzial hielten und der bereit war, sich freiwillig zu melden, nur um ihren Personalbedarf zu decken.

Nur meine Gedanken dazu, warum es so viele gute persönliche Berichte über die Luftfahrterfahrung des Zweiten Weltkriegs gibt.

Wenn jemand, der dies liest, das, was ich gesagt habe, näher erläutern möchte, zögern Sie nicht - ich weiß, dass ich viele Details ausgelassen habe!


Inhalt

Aufrüstung und erste Annexionen

Nach dem Tod von Józef Piłsudski im Jahr 1935 leitete die Sanation-Regierung seiner politischen Anhänger zusammen mit Präsident Ignacy Mościcki angesichts des sich ändernden politischen Klimas in Europa eine militärische Reform und Aufrüstung der polnischen Armee ein. Unter anderem dank eines Finanzdarlehens von Frankreich beteiligte sich Polens neue Zentrale Industrieregion ab 1936 an dem Projekt, um mit der fortgeschrittenen Waffenentwicklung der reicheren Nachbarn Polens Schritt zu halten. Außenminister Józef Beck widersetzte sich weiterhin dem wachsenden Druck auf Polen aus dem Westen, mit der Sowjetunion zusammenzuarbeiten, um Deutschland einzudämmen. [2] [3] [4] Polen verfügte gegen die schnell wachsende deutsche Militärmacht nicht nur über keine vergleichbaren technischen Ressourcen, sondern es fehlten auch an Wissen und Konzepten für die Entwicklung moderner Kriegsführung. [5]

Die offiziell verfolgte deutsche Aufrüstung begann 1935 unter Adolf Hitler, entgegen den Bestimmungen des Versailler Vertrages – der Grundlage der internationalen Ordnung nach dem Ersten Weltkrieg. Auch Großbritannien und Frankreich konnten die Remilitarisierung des Rheinlandes durch Hitler nicht verhindern. Inzwischen begann die deutsche territoriale Expansion nach Mitteleuropa ernsthaft mit der Anschluss von Österreich im März 1938. Polen entsandte spezielle Ablenkungsgruppen in das umstrittene Gebiet Zaolzie (Tschechisch-Schlesien), in der Hoffnung, die Auflösung der Tschechoslowakei zu beschleunigen und das Territorium zurückzuerobern. Dem Münchner Abkommen vom 30. September 1938 folgte die Einverleibung des Sudetenlandes durch Deutschland. Angesichts der drohenden totalen Annexion der Tschechoslowakei stimmten die Westmächte der deutschen Teilung des Landes zu. [6] [7]

Polen strebte beharrlich nach einem Großmachtstatus, wurde aber nicht zur Teilnahme an der Münchner Konferenz eingeladen. Enttäuscht über die fehlende Anerkennung stellte Minister Beck am Tag des Münchner Abkommens ein Ultimatum an die Regierung der Tschechoslowakei und forderte eine sofortige Rückgabe der umstrittenen Grenzregion Zaolzie an Polen. Die in Not geratene tschechoslowakische Regierung kam nach und polnische Militäreinheiten übernahmen das Gebiet. Der Schritt wurde sowohl im Westen als auch in der Sowjetunion negativ aufgenommen und trug zur Verschlechterung der geopolitischen Lage Polens bei. Im November annektierte die polnische Regierung zudem eine kleine Grenzregion im Streit mit dem neu autonomen Staat Slowakei und unterstützte die Expansion Ungarns in die Karpaten-Ukraine, die innerhalb der nunmehr föderalen Tschechoslowakei liegt. [7] [8] [9]

Nachwirkungen des Münchner Abkommens

Das Münchner Abkommen von 1938 hielt nicht lange. Im März 1939 begann die deutsche Besetzung der Tschechoslowakei mit der Invasion Böhmens und Mährens, wodurch die Slowakei als deutscher Marionettenstaat zurückblieb. Litauen war gezwungen, seine Region Klaipėda (Memelland). Formal wurde die Rückgabe der Freien Stadt Danzig an Deutschland gefordert, obwohl ihr Status vom Völkerbund garantiert wurde. Anfang 1939 schlug Hitler Polen ein Bündnis zu deutschen Bedingungen vor, in der Erwartung, sich nachzugeben. Die polnische Regierung müsste der Einverleibung Danzigs in das Reich und einer extraterritorialen Autobahnpassage zustimmen, die Ostpreußen mit dem Rest Deutschlands durch den sogenannten Polnischen Korridor (ein Gebiet, das das polnische Festland mit der Ostsee verbindet) verbindet. Polen würde sich einem antisowjetischen Bündnis anschließen, seine Außenpolitik mit Deutschland abstimmen und so zum Kundenstaat werden. Die unabhängigkeitsorientierte polnische Regierung war alarmiert und am 31. März 1939 wurde eine britische Unabhängigkeitsgarantie ausgestellt. Als Reaktion auf diese Tat und die wirksame Ablehnung der deutschen Forderungen durch Polen kündigte Hitler am 28. April den bestehenden deutsch-polnischen Nichtangriffspakt [4] [10]

Im August 1939 fanden in Moskau Verhandlungen statt, die von den konkurrierenden alliierten-sowjetischen und Nazi-sowjetischen Arbeitsgruppen eingeleitet wurden, die jeweils versuchten, Stalins mächtige Armee auf ihre Seite zu ziehen. Am Abend des 23. August 1939 wurde Deutschlands Angebot standardmäßig angenommen, da die Weigerung der polnischen Führung, mit den Sowjets militärisch zusammenzuarbeiten, die Möglichkeit eines anderen Ergebnisses verhinderte. Der Molotow-Ribbentrop-Nichtangriffspakt wurde unterzeichnet. In Erwartung eines Angriffs und einer Besetzung Polens durch Nazi-Deutschland wurden dem Pakt geheime Bestimmungen beigefügt, die die Aufteilung von Teilen Osteuropas in Einflusssphären der beiden Unterzeichner vorsahen. Die Trennlinie verlief durch das Gebiet Ostmittelpolens. Die "Wunschbarkeit der Aufrechterhaltung eines unabhängigen polnischen Staates" wurde einvernehmlich "weiteren politischen Entwicklungen" überlassen, so der Text, der Jahre später entdeckt wurde. [4] [l]

Militärbündnisse

Die Sowjetunion, die ihre eigenen Gründe hatte, die deutsche Ostexpansion zu fürchten, verhandelte wiederholt mit Frankreich und dem Vereinigten Königreich und unterbreitete Polen ein Angebot eines antideutschen Bündnisses, ähnlich dem früheren der Tschechoslowakei. Briten und Franzosen strebten die Bildung eines mächtigen politisch-militärischen Blocks an, bestehend aus der Sowjetunion, Polen und Rumänien im Osten und Frankreich und Großbritannien im Westen. [4] Ab Mai 1939 waren die sowjetischen Bedingungen für die Unterzeichnung eines Abkommens mit Großbritannien und Frankreich wie folgt: das Recht der Truppen der Roten Armee, polnisches Territorium zu durchqueren, die Beendigung des polnisch-rumänischen Bündnisses und die Beschränkung der Britische Garantie für Polen, nur Polens Westgrenze mit Deutschland abzudecken. Die polnischen Führer glaubten, dass die sowjetischen Truppen einmal auf polnischem Gebiet waren, und weigerten sich 1939, einer Vereinbarung zuzustimmen, die es den sowjetischen Truppen ermöglichte, nach Polen einzudringen. [11]

Die Weigerung Polens, das gefährliche Angebot der Sowjets der freien Einreise anzunehmen, wird durch das Zitat von Marschall Edward Rydz-Śmigły, dem Oberbefehlshaber der polnischen Streitkräfte, illustriert, der sagte: "Mit den Deutschen laufen wir Gefahr, unsere Freiheit zu verlieren." . Mit den Russen werden wir unsere Seele verlieren". [12] Die Haltung der polnischen Führung spiegelte sich auch in Außenminister Józef Beck wider, der, anscheinend zuversichtlich in die französischen und britischen Unterstützungserklärungen, versicherte, dass die Sicherheit Polens nicht durch einen "Sowjet oder einen anderen" garantiert werden würde Russland". Die Sowjets wandten sich dann dem Abschluss des deutschen Vertragsangebots zu und der Molotow-Ribbentrop-Pakt wurde unterzeichnet. Die sowjetisch-nazistische Zusammenarbeit machte seit Mai 1939 Fortschritte, als Wjatscheslaw Molotow sowjetischer Außenminister wurde. [10]

Das deutsche Militär nutzte ein automatisiertes Codesystem für die geheime Übertragung von Nachrichten, das auf der Enigma-Maschine basiert. Das ständig generierte und veränderte Codeschema wurde von polnischen Mathematikern unter der Leitung von Marian Rejewski gebrochen und die Entdeckung vor Kriegsausbruch mit den Franzosen und Briten geteilt. Die Kryptoanalyse der Enigma war ein immens wichtiger polnischer Beitrag zu den Kriegsanstrengungen, da sie während des gesamten Krieges in Großbritannien fortgesetzt wurde und den ahnungslosen Deutschen in ihren entscheidenden Kommunikationen die Geheimhaltung entzog. [13]

Ende August wurden die polnisch-britischen und polnisch-französischen Bündnisverpflichtungen aktualisiert. Polen, umgeben von der von den Nazis geführten Koalition, war teilweise militärisch mobilisiert, aber schlecht auf einen Krieg vorbereitet. [4] [p] Die vollständige (allgemeine) Mobilisierung wurde durch den Druck der britischen und französischen Regierungen verhindert, die in letzter Minute eine friedliche Lösung des bevorstehenden polnisch-deutschen Konflikts suchten. Am 1. September 1939 wurde Polen von Nazi-Deutschland überfallen. Großbritannien und Frankreich, verbunden durch Militärbündnisse mit Polen, erklärten Deutschland zwei Tage später den Krieg. [6] [14] [15]

Deutsche Invasion

Am 1. September 1939 überfiel Nazi-Deutschland ohne formelle Kriegserklärung Polen unter dem Vorwand des Gleiwitz-Vorfalls, einer von den Deutschen inszenierten Provokation (eine von vielen) [16], die behaupteten, polnische Truppen hätten einen Posten entlang der deutschen –Polnische Grenze. [4] [10] In den folgenden Tagen und Wochen drangen die technisch, logistisch und zahlenmäßig überlegenen deutschen Truppen rasch auf polnisches Gebiet vor. [17] Abgesichert durch den Molotow-Ribbentrop-Pakt marschierten die sowjetischen Truppen am 17. September 1939 auch in Polen ein. Noch vor Monatsende war der größte Teil Polens zwischen Deutschen und Sowjets aufgeteilt. [18]

Das polnische Militär hat den deutschen Angriff nicht erwartet. Nach 1926 führte Józef Piłsudski das Militär dazu, die Verteidigungsvorbereitungen an der Westgrenze einzustellen. Sie wurden im März 1939 wieder aufgenommen. [19] Danach wurden die polnischen Streitkräfte zur Verteidigung des Landes organisiert. Laut dem Historiker Andrzej Leon Sowa entsprach das technische und organisatorische Niveau der polnischen Streitkräfte dem der Zeit des Ersten Weltkriegs. [20] Die strategische Position der Streitkräfte wurde durch die jüngste deutsche Besetzung der Tschechoslowakei hoffnungsloser. Polen war nun auf drei Seiten von den deutschen Territorien Pommern, Schlesien und Ostpreußen sowie der von Deutschland kontrollierten Tschechoslowakei umgeben. [21] Der neu gebildete slowakische Staat unterstützte seine deutschen Verbündeten, indem er Polen von Süden her angriff. [5] Die polnischen Streitkräfte wurden an der Ostseeküste von der deutschen Marine blockiert. Die durch die Regierungspropaganda bedingte polnische Öffentlichkeit war sich des Ernstes der Lage nicht bewusst und erwartete einen schnellen und einfachen Sieg des polnisch-französisch-britischen Bündnisses. [22]

Der deutsche "Vernichtungsbegriff" (Vernichtungsgedanke), die sich später zum entwickelte Blitzkrieg ("Blitzkrieg") sorgte für schnelles Vorrücken von Panzerdivisionen, Sturzbomben (um Truppenkonzentrationen aufzulösen und Flughäfen, Eisenbahnen und Bahnhöfe, Straßen und Brücken zu zerstören, was zur Ermordung einer großen Anzahl von Flüchtlingen führte, die die Transporteinrichtungen) und Luftangriffe auf unverteidigte Städte, um die Moral der Zivilbevölkerung zu schwächen. [21] Ab dem ersten Tag des Krieges fanden absichtliche Bombardierungen von Zivilisten in großem Umfang statt, auch in Gebieten, die weit von anderen militärischen Aktivitäten entfernt waren. [22] Die deutschen Streitkräfte, von Hitler befohlen, mit härtester Grausamkeit zu handeln, haben massiv an der Ermordung polnischer Zivilisten beteiligt. [23] Die polnische Armee, Luftwaffe und Marine verfügten über unzureichende moderne Ausrüstung, um dem Ansturm gerecht zu werden. [24]

Jede der fünf deutschen Armeen, die an einem Angriff auf Polen beteiligt waren, wurde von einer speziellen Sicherheitsgruppe begleitet, die mit der Terrorisierung der polnischen Bevölkerung beauftragt war. Einige der polnischen Bürger deutscher Nationalität waren in Deutschland zur Unterstützung der Invasion ausgebildet worden und bildeten die sogenannte fünfte Kolonne. [21] Viele deutsche Führer in Polen und kommunistische Aktivisten wurden nach dem 1. September von den polnischen Behörden interniert. [16] [24] Kurz nach Beginn der Feindseligkeiten wurden 10–15.000 ethnische Deutsche festgenommen und in Richtung Kutno marschiert. Von ihnen wurden etwa 2.000 von wütenden Polen getötet, und andere Fälle von Tötungen ethnischer Deutscher fanden anderswo statt. Während des "Septemberfeldzuges" hatte die Wehrmacht um ein Vielfaches mehr polnische Zivilisten getötet. [25]

58 deutsche Divisionen, darunter 9 Panzerdivisionen, wurden gegen Polen eingesetzt. [26] Deutschland kommandierte 1,5 Millionen Mann, 187.000 Kraftfahrzeuge, 15.000 Artilleriegeschütze, 2.600 Panzer, 1.300 gepanzerte Fahrzeuge, 52.000 Maschinengewehre und 363.000 Pferde. 1.390 Kampfflugzeuge der Luftwaffe wurden zum Angriff auf polnische Ziele eingesetzt. Am 1. September positionierte die deutsche Marine ihr altes Schlachtschiff Schleswig-Holstein die Westerplatte, einen Teil der Freien Stadt Danzig, eine von der Hauptstadt getrennte und verteidigte Enklave, die im Vertrag von Versailles 1919 an Polen zugesprochen wurde, zu beschießen. 53 Marineschiffe waren für den Kampf gegen Polen bestimmt. [16] [27]

Laut Antoni Czubiński waren 1,2 Millionen polnische Soldaten mobilisiert worden, einige hatten jedoch nicht einmal Gewehre. Es gab 30 Infanterie-Divisionen, 11 Kavallerie-Brigaden, 31 leichte Artillerie-Regimenter, 10 schwere Artillerie-Regimenter und 6 Luftregimenter. Sie besaßen 3.600 Artilleriegeschütze (meist reguläre, mit nur wenigen hundert Panzerabwehr- oder Flugabwehreinheiten) und 600 Panzer, [5] davon 120 vom fortgeschrittenen 7TP-Typ. Die Luftwaffenregimenter umfassten 422 Flugzeuge, darunter 160 PZL P.11c, 31 PZL P.7a und 20 P.11a Jäger, 120 PZL.23 Karaś Aufklärungsbomber und 45 PZL.37 Łoś mittlere Bomber. Die in Polen hergestellten Kampfflugzeuge der P-Serie wurden veraltet, die P-24 wurden gebaut, aber ins Ausland verkauft, um Geld zu verdienen. o Bomber waren modern und schnell. [28] Die Beteiligung der Marine wurde durch den Rückzug großer Schiffe in das Vereinigte Königreich begrenzt, um ihre Zerstörung zu verhindern, und durch ihre Verbindung mit der Royal Navy (bekannt als der Peking-Plan). Die Marine bestand aus vier Zerstörern (von denen drei nach England aufgebrochen waren), einem Minenleger, fünf U-Booten und einigen kleineren Schiffen, darunter sechs neuen Minensuchbooten.

Obwohl Großbritannien und Frankreich Deutschland am 3. September den Krieg erklärten, gab es an der Westfront wenig Bewegung. Die Offensive im Westen, die den Polen versprochen wurde, kam nicht zustande [29] und war laut Norman Davies nicht einmal sofort machbar oder praktikabel. [21] Wegen der Untätigkeit des Westens, der Geheimprotokolle des deutsch-sowjetischen Vertrages und anderer Faktoren, einschließlich der eigenen schlechten Geheimdienste, war sich die polnische Regierung zunächst nicht voll des Grades der Isolation des Landes und der Ausweglosigkeit seiner Lage bewusst . Die kombinierten britischen und französischen Streitkräfte waren im Prinzip stark, aber aus mehreren Gründen nicht bereit für eine Offensive. Die wenigen begrenzten Luftangriffe der Briten waren wirkungslos und verursachten Verluste an Leben und Ausrüstung. Das Abwerfen von Propaganda-Flugblättern war fortan zu ihrer bevorzugten Vorgehensweise geworden, zum Entsetzen der polnischen Öffentlichkeit, die glauben ließ, dass ein echter Zweifrontenkrieg und eine Niederlage des Dritten Reiches bevorstehen würden. [30]

Die verschiedenen polnischen Armeen verteidigten das Land in drei Haupttruppenverbänden, die keine eigene territoriale Befehlsstruktur hatten und direkt auf Befehl von Marschall Edward Rydz-Śmigły operierten, was sich als schwerwiegender logistischer Mangel herausstellte. [31] Die Armeen wurden entlang der Grenze im Halbkreis aufgestellt, was für eine schwache Verteidigung sorgte, da die Deutschen ihre Kräfte in die gewählten Angriffsrichtungen konzentrierten. [5] Das deutsche Panzerkorps vereitelte schnell alle Versuche des organisierten Widerstands und vom 3. bis 4. September war die polnische Grenzverteidigung entlang aller Angriffsachsen durchbrochen. Massen von zivilen Flüchtlingen, die nach Osten flohen, blockierten Straßen und Brücken. Die Deutschen konnten auch andere Konzentrationen des polnischen Militärs umgehen und in den Rücken polnischer Verbände gelangen. [24]

Als die polnischen Armeen zerstört wurden oder sich zurückzogen, nahmen die Deutschen am 4. September Tschenstochau, am 6. September Krakau und Kielce ein. Die polnische Regierung wurde nach Wolhynien evakuiert und der oberste Militärkommandant Rydz-Śmigły verließ Warschau in der Nacht zum 6. September und zog in östlicher Richtung nach Brześć. General Walerian Czuma übernahm und organisierte die Verteidigung der Hauptstadt. [17] Laut Halik Kochanski floh Rydz-Śmigły aus der Hauptstadt und das polnische Oberkommando scheiterte mit seiner Armee. [25] Der Abgang von Rydz-Śmigły hatte katastrophale Auswirkungen sowohl auf die Moral der polnischen Streitkräfte als auch auf seine Fähigkeit, eine effektive Gesamtführung auszuüben. [32]

Die Deutschen begannen am 9. September, Warschau zu umzingeln. [21] Bei der Verteidigung spielte Stadtpräsident Stefan Starzyński eine herausragende Rolle. [17] Die größte Schlacht der Kampagne an der Bzura wurde vom 9. bis 21. September westlich der mittleren Weichsel ausgetragen. Auch an mehreren anderen Orten kam es zu schweren Kämpfen, darunter im Gebiet von Tomaszów Lubelski (bis 26. Ankunft).Am 13. September befahl Marschall Rydz-Śmigły allen polnischen Streitkräften, sich in Richtung des sogenannten rumänischen Brückenkopfes im Südosten Polens neben der rumänischen und sowjetischen Grenze zurückzuziehen, dem Gebiet, das er als letzte Verteidigungsbastion bezeichnete. [17] [18] [21] [27] [33]

Am 11. September forderte Außenminister Józef Beck Frankreich auf, der polnischen Regierung Asyl zu gewähren, und Rumänien, um die Überstellung der Regierungsmitglieder durch sein Hoheitsgebiet zu ermöglichen. Am 12. September kam der anglo-französische Oberste Kriegsrat in Abbeville, Frankreich, zu dem Schluss, dass der polnische Feldzug bereits abgeschlossen sei und es keinen Sinn mache, eine antideutsche Hilfsexpedition zu starten. Die polnische Führung war sich der Entscheidung nicht bewusst und rechnete dennoch mit einer westlichen Offensive. [17]

Sowjetische Invasion

Ab dem 3. September forderte Deutschland die Sowjetunion auf, ihre Truppen gegen den polnischen Staat einzusetzen, [34] aber die sowjetische Führung blieb stehen, [21] wartete auf den Ausgang der deutsch-polnischen Konfrontation [34] und um zu sehen, was die Franzosen und die Briten würden es tun. [35] Die Sowjetunion versicherte Deutschland, dass der Vormarsch der Roten Armee in Polen später zu gegebener Zeit erfolgen würde. [34]

Aus Gründen der optimalen "politischen Motivation" (ein Zusammenbruch Polens hatte stattgefunden) wollte Molotow die sowjetische Intervention bis zum Fall Warschaus aufhalten, aber die Eroberung der Stadt durch die Deutschen verzögerte sich aufgrund seiner entschlossenen Verteidigungsanstrengungen (bis 27 ). Die sowjetischen Truppen marschierten am 17. September in Polen ein, das nach Angaben der Sowjetunion ohnehin nicht mehr existierte (laut dem Historiker Richard Overy wurde Polen ab dem 1. September innerhalb von zwei Wochen von Deutschland besiegt). [6] [34] Die sowjetische Invasion in Polen wurde von den Sowjets mit ihren eigenen Sicherheitsbedenken und mit der Notwendigkeit begründet, die ethnisch belarussische und ukrainische Bevölkerung zu schützen. [36] Die Invasion wurde mit der Bewegung der deutschen Armee koordiniert, [34] und stieß auf begrenzten Widerstand der polnischen Streitkräfte. Die im Osten des Landes verfügbaren polnischen Militärverbände wurden vom Oberkommando, das sich damals an der rumänischen Grenze befand, [18] befohlen, um einen Angriff auf die Sowjets zu vermeiden, [35] [c] aber einige Kämpfe zwischen sowjetischen und polnischen Einheiten stattfand (wie die Schlacht von Szack, die vom Grenzschutzkorps ausgefochten wurde). [37] Die sowjetischen Truppen zogen nach Westen (zum Fluss Bug) und nach Süden, um das ihnen durch das geheime Protokoll des Molotow-Ribbentrop-Pakts zugewiesene Gebiet zu füllen. Sie unternahmen Schritte, um die potenziellen polnischen Evakuierungsrouten nach Litauen, Lettland, Rumänien und Ungarn zu blockieren. [18] [21]

In den von der Sowjetunion besetzten Gebieten lebten etwa 13,4 Millionen polnische Bürger. Davon waren etwa 8,7 Millionen Ukrainer, Weißrussen und Juden. Die Beziehungen der Minderheiten zu den polnischen Behörden waren im Allgemeinen schlecht und viele ihrer Mitglieder begrüßten und unterstützten die ankommenden Truppen der Roten Armee als Befreier. [38] Die britischen und französischen Reaktionen auf den "nicht unerwarteten" sowjetischen Eingriff waren gedämpft. [33] [35]

Ohne den sowjetisch-deutschen Vertrag und die sowjetische Invasion wäre das gesamte Vorkriegspolen wahrscheinlich bereits 1939 von Nazi-Deutschland erobert worden. [39]

Ende der Kampagne

Mit dem am 28. September unterzeichneten deutsch-sowjetischen Grenzvertrag wurde der NS-Sowjet-Vertragsprozess fortgesetzt. Es passte die territoriale Aufteilung an und beendete sie, platzierte Litauen innerhalb der sowjetischen Sphäre und verlagerte die sowjetisch-deutsche Grenze nach Osten von der Weichsel zum Fluss Bug [40] und genehmigte weitere gemeinsame Maßnahmen zur Kontrolle des besetzten Polens. [21] Eine früher erwogene Idee, einen polnischen Reststaat zu erhalten, wurde aufgegeben. [34] [38]

Die polnische Regierung und das militärische Oberkommando zogen sich in der Nacht zum 17. September in das südöstliche rumänische Brückenkopfgebiet zurück und überquerten das neutrale Rumänien. Aus Rumänien heraus gaben Präsident Ignacy Mościcki und Marschall Rydz-Śmigły am 18. September Erklärungen und Anordnungen ab, die ihren Status als Durchreisende eines neutralen Landes verletzten. Deutschland übte Druck auf Rumänien aus, den polnischen Behörden die Ausreise nicht zu gestatten (das beabsichtigte Ziel war Frankreich), und die Gruppe wurde interniert. Der polnische Botschafter in Rumänien half General Władysław Sikorski, einem Angehörigen der polnischen Opposition, dem ein militärischer Einsatz verweigert wurde und der ebenfalls nach Rumänien einreist, bei der Beschaffung von Ausreisepapieren und der Abreise des Generals nach Frankreich. [18]

Der Widerstand hielt vielerorts an. Warschau wurde schließlich bis zur Unterwerfung bombardiert. Auslöser für die Kapitulation am 27. September waren die Bombenschäden an der Wasserversorgung, die durch gezielte Angriffe auf das Wasserwerk verursacht wurden. [32] Warschau erlitt bereits im September 1939 die größten Schäden und zivilen Verluste (40.000 Tote). [41] [s] Die Festung Modlin kapitulierte am 29. September, die Schlacht bei Hel dauerte bis zum 2. kämpfte bis zum 4. Oktober. [18] In den Wäldern des Landes begannen Armeeeinheiten fast sofort unterirdischen Widerstand. [21] Major "Hubal" und sein Regiment waren Vorreiter dieser Bewegung. Während des Septemberfeldzuges verlor die polnische Armee an der deutschen Front etwa 66.000 Soldaten, etwa 400.000 wurden Gefangene Deutschlands und etwa 230.000 der Sowjetunion. [e] 80.000 konnten das Land verlassen. 16.600 deutsche Soldaten wurden getötet und 3.400 wurden vermisst. 1000 deutsche Panzer oder gepanzerte Fahrzeuge und 600 Flugzeuge wurden zerstört. Die Sowjetarmee verlor zwischen 2.500 und 3.000 Soldaten, während im Osten 6.000 bis 7.000 polnische Verteidiger getötet wurden. Über 12.000 polnische Bürger, die von den Nazis hingerichtet wurden, gehörten zu den etwa 100.000 zivilen Opfern der Kampagne. [18] [33]

Mehrere Schiffe der polnischen Marine erreichten das Vereinigte Königreich und Zehntausende Soldaten flohen über Ungarn, Rumänien, Litauen und Schweden, um den Kampf fortzusetzen. [42] Viele Polen nahmen an der Schlacht um Frankreich, der Luftschlacht um England und, mit den britischen Streitkräften verbündet, an anderen Operationen teil (siehe polnischer Beitrag zum Zweiten Weltkrieg). [43]

Deutsch besetztes Polen

Das größte Ausmaß an Verwüstungen und Terror, das den Polen zugefügt und erlitten wurde, resultierte aus der deutschen Besatzung. Die katastrophalste Reihe von Ereignissen war die Vernichtung der Juden, bekannt als Holocaust. [44]

Etwa ein Sechstel der polnischen Bürger verloren im Krieg ihr Leben, [45] [46] und die meisten zivilen Verluste resultierten aus verschiedenen gezielten, vorsätzlichen Aktionen. Der deutsche Plan beinhaltete nicht nur die Annexion polnischen Territoriums, sondern auch eine totale Zerstörung der polnischen Kultur und der polnischen Nation (Generalplan Ost).

Durch zwei Erlasse Hitlers (8. Oktober und 12. Oktober 1939) wurden weite Teile Westpolens an Deutschland angegliedert. Dazu gehörten alle Gebiete, die Deutschland durch den Versailler Vertrag von 1919 verloren hatte, wie den Polnischen Korridor, Westpreußen und Oberschlesien, aber auch ein großes, unbestreitbar polnisches Gebiet östlich dieser Gebiete, darunter die Stadt Łódź.

Die annektierten Gebiete Polens wurden in folgende Verwaltungseinheiten unterteilt:

    (zunächst Reichsgau Posen), zu dem die gesamte Woiwodschaft Posen, der größte Teil der Woiwodschaft Łódź, fünf Landkreise der Woiwodschaft Pommern und ein Landkreis der Woiwodschaft Warschau gehörten
  • das restliche Gebiet der Woiwodschaft Pommern, das in den Reichsgau Danzig-Westpreußen (zunächst Reichsgau Westpreußen) eingegliedert wurde (Regierungsbezirk Zichenau) bestehend aus fünf nördlichen Komitaten der Woiwodschaft Warschau (Płock, Płońsk, Sierpc, Ciechanów und Mława), die zu Ostpreußen (Regierungsbezirk Kattowitz) oder inoffiziell Ostoberschlesien (Ost-Oberschlesien), die die Woiwodschaft Schlesien, Sosnowiec, Będzin, Chrzanów, Oświęcim und Zawiercie umfasste, sowie Teile der Komitate Olkusz und Żywiec, die Teil der Woiwodschaft Oberschlesien wurden.

Die Fläche dieser annektierten Gebiete betrug 92.500 Quadratkilometer und die Bevölkerung betrug etwa 10,6 Millionen, [42] von denen die große Mehrheit Polen waren.

In pommerschen Kreisen verurteilten deutsche Strafgerichte Ende 1939 und Anfang 1940 11.000 Polen zum Tode. [42] Dort wurden bereits 1939 insgesamt 30.000 Polen hingerichtet, weitere 10.000 in Großpolen und 1.500 in Schlesien. [47] Juden wurden aus den annektierten Gebieten vertrieben und in Ghettos wie dem Warschauer Ghetto oder dem ód Ghetto untergebracht. [48] ​​[49] Katholische Priester wurden Opfer von Massenmord- und Deportationskampagnen. [50] Die Bevölkerung in den annektierten Gebieten wurde einer intensiven Rassenprüfung und Germanisierung unterzogen. [21] Die Polen erlebten Eigentumsbeschlagnahmen und schwere Diskriminierungen Allein aus der Hafenstadt Gdynia wurden bereits im Oktober 1939 100.000 Menschen abgeschoben. [48] [49] In den Jahren 1939–40 wurden viele polnische Staatsbürger vor allem in andere von den Nazis kontrollierte Gebiete deportiert das Generalgouvernement oder in Konzentrationslager. [42] [49] Mit der Räumung einiger westpolnischer Gebiete für die deutsche Umsiedlung leiteten die Nazis die Politik der ethnischen Säuberung ein. [51] Ungefähr eine Million Polen wurden gewaltsam aus ihren Wohnungen vertrieben und durch über 386.000 ethnische Deutsche ersetzt, die aus weit entfernten Orten gebracht wurden. [47]

Gemäß den Bedingungen des Molotow-Ribbentrop-Pakts und des deutsch-sowjetischen Grenzvertrags annektierte die Sowjetunion das gesamte polnische Gebiet östlich der Linie der Flüsse Pisa, Narew, Bug und San, mit Ausnahme des Gebiets um Vilnius (im Polnischen bekannt als Wilno), das Litauen gegeben wurde, und die Region Suwałki, die von Deutschland annektiert wurde. Diese Gebiete wurden größtenteils von Ukrainern und Weißrussen bewohnt, mit Minderheiten von Polen und Juden (Zahlen siehe Curzon-Linie). Die Gesamtfläche, einschließlich der an Litauen gegebenen Fläche, betrug 201.000 Quadratkilometer mit einer Bevölkerung von 13,2 Millionen. [42] Ein kleiner Landstreifen, der vor 1914 zu Ungarn gehörte, wurde der Slowakei überlassen.

Nach dem deutschen Angriff auf die Sowjetunion im Juni 1941 wurden die zuvor von den Sowjets besetzten polnischen Gebiete wie folgt organisiert:

    (Bezirk Białystok), zu dem die Kreise Białystok, Bielsk Podlaski, Grajewo, Łomża, Sokółka, Wołkowysk und Grodno gehörten, wurde Ostpreußen „angegliedert“ (aber nicht eingegliedert).
  • Bezirke Litauen und Weißrussland – der polnische Teil Weißrusslands (heute Westweißrussland) und die Provinz Vilnius wurden in das Reichskommissariat Ostland eingegliedert
  • Bezirk Wolhynien-Podolien – die polnische Provinz Wolhynien, wurde in das Reichskommissariat Ukraine, Ostgalizien eingegliedert, wurde in das Generalgouvernement eingegliedert und wurde sein fünfter Bezirk. [52]

Der verbleibende Gebietsblock wurde einer deutschen Verwaltung namens Generalgouvernement unterstellt Generalgouvernement für die besetzten polnischen Gebiete) mit der Hauptstadt Krakau. Es wurde ein Teil von Großdeutschland (Großdeutsches Reich). [53] Das Generalgouvernement war ursprünglich in die vier Bezirke Warschau, Lublin, Radom und Krakau unterteilt, zu denen 1941 Ostgalizien und ein Teil Wolhyniens als Bezirk hinzukamen. [54] (Näheres zur territorialen Aufteilung dieses Gebietes siehe Generalgouvernement.) Das Generalgouvernement war der Deutschland am nächsten gelegene eigentliche Teil der geplanten Lebensraum oder deutschen "Lebensraum" im Osten und bildete den Beginn der Umsetzung des grandiosen und völkermörderischen Human Engineering Plans der Nazis. [48]

Ein deutscher Rechtsanwalt und prominenter Nazi, Hans Frank, wurde am 26. Oktober 1939 zum Generalgouverneur des Generalgouvernements ernannt. Frank beaufsichtigte die Absonderung der Juden in Ghettos in den größeren Städten, einschließlich Warschau, und den Einsatz polnischer Zivilisten zur Zwangsarbeit in der deutschen Kriegsindustrie.

Einige polnische Institutionen, darunter die Polizei (die Zahl der sogenannten Blauen Polizei erreichte 1943 etwa 12.500), blieben im Generalgouvernement erhalten. Über 40.000 Polen arbeiteten in der Verwaltung des Generalgouvernements, die von über 10.000 Deutschen überwacht wurde. [47] Politische Aktivitäten wurden verboten und nur eine polnische Grundbildung war erlaubt. Universitätsprofessoren in Krakau wurden in ein Konzentrationslager gebracht und in Lemberg erschossen. [55] [d] Ethnische Polen sollten nach und nach eliminiert werden. Die zur sofortigen Vernichtung bestimmten Juden wurden in Ghettos zusammengepfercht und schwer unterdrückt. Die Judenräte in den Ghettos mussten der deutschen Politik folgen. Viele Juden flohen in die Sowjetunion (sie gehörten zu den geschätzten 300.000 bis 400.000 Flüchtlingen, die aus dem deutsch besetzten Polen dorthin kamen) [56] und einige wurden bei polnischen Familien untergebracht. [42]

Die Bevölkerung auf dem Gebiet des Generalgouvernements betrug anfangs etwa 11,5 Millionen auf einer Fläche von 95.500 km 2 , [42] diese stieg jedoch an, als etwa 860.000 Polen und Juden aus den von Deutschland annektierten Gebieten vertrieben und in das Generalgouvernement „umgesiedelt“ wurden. Nach der Operation Barbarossa betrug die Fläche des Generalgouvernements 141.000 km 2 mit 17,4 Millionen Einwohnern. [54]

Zehntausende wurden in der deutschen Kampagne zur Vernichtung der polnischen Intelligenz und anderer Elemente ermordet, von denen angenommen wurde, dass sie Widerstand leisten (z. B. Operation Tannenberg und Aktion AB). Katholische Geistliche wurden häufig inhaftiert oder auf andere Weise verfolgt und viele landeten in Konzentrationslagern. [57] [58] Zehntausende Widerstandskämpfer und andere wurden im Warschauer Pawiak-Gefängnis gefoltert und hingerichtet. [59] Ab 1941 begannen auch Krankheiten und Hunger, die Bevölkerung zu reduzieren, als die Ausbeutung von Ressourcen und Arbeitskräften, Terror und Germanisierung nach dem Angriff auf die Sowjetunion an Intensität zunahmen. [44] Auch Polen wurden in großer Zahl zur Zwangsarbeit in Deutschland deportiert oder in Konzentrationslager gebracht. [42] Etwa zwei Millionen wurden nach Deutschland transportiert, um dort als Sklaven zu arbeiten, und viele starben dort. [54] [ich] apanka oder willkürliche Razzien, auf der Straße oder anderswo, war eine der Methoden, die von den Nazis praktiziert wurden, um Gefangene zur Arbeit zu fangen. [60] Reichsweit wurden mehrere hundert Wehrmachtsbordells betrieben, für die einheimische nichtdeutsche Frauen zwangsrekrutiert wurden. [61] Im Gegensatz zur Nazi-Politik im besetzten Westeuropa behandelten die Deutschen die Polen mit heftiger Feindseligkeit und alle polnischen Staatseigentum und privaten Industriebetriebe wurden vom deutschen Staat übernommen. [62] [63] Polen wurde während des Krieges geplündert und extremer wirtschaftlicher Ausbeutung ausgesetzt. [64]

Das zukünftige Schicksal Polens und der Polen wurde in Generalplan Ost, ein Plan der Nazis, sich an Völkermord und ethnischer Säuberung der von Deutschland besetzten Gebiete in Osteuropa zu beteiligen, um die slawischen Völker auszurotten. Dutzende Millionen sollten vernichtet, andere nach Sibirien umgesiedelt oder zu Sklaven gemacht werden. [54] Die geräumten Gebiete sollten von Deutschen umgesiedelt werden. In der Region Zamość wurde 1942 und 1943 eine Probeevakuierung aller Polen versucht. 121.000 Polen wurden aus ihren Dörfern vertrieben und durch 10.000 deutsche Siedler ersetzt. [65]

Im Rahmen des Lebensborn-Programms wurden etwa 200.000 polnische Kinder von den Deutschen entführt, um sie auf Rassenmerkmale zu testen, die sie für die Germanisierung geeignet machen. Von dieser Zahl (viele wurden für ungeeignet befunden und getötet) wurden nach dem Krieg nur zwischen 15 und 20 % nach Polen zurückgeführt. [65] [66]

Als sich die deutsche Besatzung im Sommer 1941 auf die östlichen Kresy-Gebiete ausdehnte, entfesselten die Nazis dort ihre völkermörderische antijüdische Politik. Sie führten Terrorkampagnen gegen ethnische Polen durch, darunter insbesondere Gruppen wie Intelligenz oder katholische Geistliche. Ethnische Ukrainer, Weißrussen und Litauer, die selbst brutaler Besatzung ausgesetzt waren, wurden von den Nazis im Allgemeinen günstiger behandelt. Ihre Nationalisten und andere wurden von den Besetzern bei Aktionen gegen ethnische Polen eingesetzt oder durften selbst antipolnische Aktivitäten durchführen. Angehörige aller vier Ethnien wurden ermutigt, gegen die Juden vorzugehen und nahmen an Pogromen und anderen Morden an Juden teil. [67] [68]

Verschiedene Teile der polnischen Gesellschaft erlebten unter der deutschen Besatzung unterschiedliche Leiden. Bewohner ländlicher Dörfer und Kleinstädte schnitten im Allgemeinen besser ab als Großstädter, während die Landbesitzerklasse (ziemiaństwo oder szlachta), das im unabhängigen Polen privilegiert war, gedieh auch während des Krieges. [69]

In den Nürnberger Nachkriegsprozessen stellte der Internationale Militärgerichtshof fest: "Die Massenvernichtung von Juden und auch von Polen hatte alle Merkmale eines Völkermords im biologischen Sinne dieses Begriffs". [70]

Nach einer Schätzung des Instituts für Nationales Gedenken (IPN) aus dem Jahr 2009 starben zwischen 5,62 Millionen und 5,82 Millionen polnische Bürger (einschließlich polnischer Juden) an den Folgen der deutschen Besatzung. [45] [46]

Sowjetisch besetztes Polen

Am Ende der sowjetischen Invasion nahm die Sowjetunion 50,1% des Territoriums Polens (195.300 km 2 ) mit 12.662.000 Einwohnern ein. [42] Bevölkerungsschätzungen schwanken. Eine Analyse gibt hinsichtlich der ethnischen Zusammensetzung dieser Gebiete zu dieser Zeit folgende Zahlen an: 38 % Polen, 37 % Ukrainer, 14,5 % Weißrussen, 8,4 % Juden, 0,9 % Russen und 0,6 % Deutsche. Hinzu kamen 336.000 Flüchtlinge aus den von Deutschland besetzten Gebieten, die meisten davon Juden (198.000). [71] Von der Sowjetunion besetzte Gebiete wurden sowjetischem Territorium angegliedert, mit Ausnahme der Region Wilno/Vilnius, die an die Republik Litauen übertragen wurde. Die mehrheitlich polnischsprachigen Bewohner der Region Vilnius sahen sich bald der Lituanisierungspolitik der litauischen Behörden ausgesetzt, was zu anhaltenden ethnischen Konflikten in der Region führte. [72] Litauen, einschließlich des umkämpften Vilnius-Gebiets, wurde im Sommer 1940 selbst von der Sowjetunion einverleibt und wurde zur Litauischen Sozialistischen Sowjetrepublik.

Die Sowjets betrachteten die Kresy-Gebiete (Ostpolen der Vorkriegszeit) als von den Polen kolonisiert und die Rote Armee wurde zum Befreier der eroberten Nationalitäten erklärt. Viele Juden, Ukrainer, Weißrussen und Litauer teilten diesen Standpunkt und arbeiteten mit den neuen Behörden bei der Unterdrückung der Polen zusammen. [42] [56] Die sowjetischen Administratoren verwendeten Parolen über Klassenkampf und Diktatur des Proletariats, [73] als sie die Politik des Stalinismus und der Sowjetisierung im besetzten Ostpolen anwendeten. [74] [75] Am 22. und 26. Oktober 1939 veranstalteten die Sowjets Wahlen zu den von Moskau kontrollierten Obersten Sowjets (gesetzgebenden Körperschaften) der neu geschaffenen Provinzen Westukraine und Westweißrussland, um die Sowjetherrschaft zu legitimieren. [76] Die neuen Versammlungen forderten daraufhin die Eingliederung in die Sowjetunion, und der Oberste Sowjet der Sowjetunion annektierte die beiden Gebiete am 2. .[42] [56]

Alle Institutionen des aufgelösten polnischen Staates wurden geschlossen und mit neuen Direktoren, meist Russen und in seltenen Fällen Ukrainer oder Polen, wiedereröffnet. [71] Die Universität Lviv und andere Schulen wurden als sowjetische Institutionen neu gestartet. [71] Einige Fakultäten, wie Jura und Geisteswissenschaften, wurden abgeschafft, neue Fächer, darunter Darwinismus, Leninismus und Stalinismus, wurden von den neu organisierten Fakultäten gelehrt. Der Unterricht war kostenlos und den Studenten wurden Geldstipendien angeboten. [58]

Die sowjetischen Behörden versuchten, alle Anzeichen polnischer Existenz und Aktivität in der Gegend zu beseitigen. [71] Am 21. Dezember wurde die polnische Währung mit begrenztem Umtausch auf den neu eingeführten Rubel aus dem Verkehr gezogen. [77] [78] In Schulen wurden polnische Sprachbücher verbrannt. [71]

Alle Medien wurden von Moskau kontrolliert. Die sowjetische Besatzung führte ein politisches Regime vom Typ eines Polizeistaats ein, [79] [80] [81] [82] basierend auf Terror. Alle polnischen Parteien und Organisationen wurden aufgelöst. Nur die kommunistische Partei und untergeordnete Organisationen durften existieren. Sowjetische Lehrer in Schulen ermutigten die Kinder, ihre Eltern auszuspionieren. [71]

Ukrainische und belarussische soziale Organisationen, die in den 1930er Jahren von der polnischen Regierung geschlossen wurden, wurden wiedereröffnet. In den Schulen wurde die Unterrichtssprache auf Ukrainisch oder Weißrussisch geändert. [58]

Die römisch-katholische und die griechisch-katholische Kirche wurden verfolgt, verloren viele Ländereien, Seminare und angegliederte soziale Organisationen, hielten jedoch die meisten ihrer Haupteinrichtungen (Gotteshäuser) offen und konnten Gottesdienste anbieten und Wallfahrten organisieren. Priester wurden von den Behörden diskriminiert und mit hohen Steuern, Einberufungen zum Militärdienst, Verhaftungen und Deportationen belegt. [71] [78]

Viele Betriebe wurden vom Staat übernommen oder scheiterten, kleine Handels- und Produktionsbetriebe mussten sich Genossenschaften anschließen, aber nur ein kleiner Teil der bäuerlichen Landwirtschaft wurde bis zum Kriegsbeginn mit Deutschland kollektiviert (über zehn Prozent der Ackerfläche). [78] Unter den Industrieanlagen, die demontiert und nach Osten geschickt wurden, befanden sich die meisten Fabriken der Textilindustrie von Białystok. [58] Die Folgen der sowjetischen Wirtschaftspolitik führten bald zu ernsthaften Schwierigkeiten, da es in den Geschäften an Waren mangelte, Lebensmittel knapp wurden und die Menschen von Hungersnot bedroht waren. [71] Dennoch waren die Bedingungen unter den Sowjets besser als im deutsch geführten Generalgouvernement. In Lemberg und anderswo entwickelte sich die Industrie, und die Arbeitslosigkeit wurde im Frühjahr 1940 offiziell beseitigt. Der Lebensstandard verbesserte sich nach dem anfänglichen Zusammenbruch immer weiter, viele Dienstleistungen waren kostenlos oder billig, und den Armen und Menschen mit technischer Bildung ging es besser als unter der Polnische Herrschaft. Die Städte, von denen Lviv und Białystok von den sowjetischen Behörden besonders gut unterhalten wurden, waren in einem viel besseren Zustand als das Land. Sehr schwierig war die Situation für die polnischen Rentner, denen ihre Rente entzogen wurde, und für die Zehntausenden Kriegsflüchtlinge, die aus dem deutsch besetzten Polen flohen und sich in den Oststädten niederließen. [78]

Nach dem sowjetischen Gesetz vom 29. November 1939 [56] sind alle Bewohner des annektierten Gebiets, die als Bürger von ehemaliges Polen, [83] erwarb automatisch die sowjetische Staatsbürgerschaft. Einwohner wurden weiterhin zur Zustimmung aufgefordert und unter Druck gesetzt [84] und diejenigen, die sich abmeldeten (die meisten Polen wollten die polnische Staatsbürgerschaft nicht aufgeben) [42] wurden mit der Rückführung in die von den Nazis kontrollierten Gebiete Polens bedroht. [36] [85] [86]

Die Sowjets nutzten die ethnischen Spannungen der Vergangenheit zwischen Polen und anderen ethnischen Gruppen aus, indem sie die Minderheiten aufforderten, "das Unrecht, das sie während der zwanzigjährigen polnischen Herrschaft erlitten hatten, wiedergutzumachen". [87] Die feindselige Propaganda führte zu blutigen Repressionen. [88]

Teile der ukrainischen Bevölkerung begrüßten zunächst das Ende der polnischen Herrschaft [90] und das Phänomen wurde durch eine Landreform verstärkt. Die sowjetischen Behörden starteten auch eine begrenzte Kollektivierungskampagne. [78] Es gab große Gruppen polnischer Vorkriegsbürger, insbesondere jüdische Jugendliche und in geringerem Maße ukrainische Bauern, die die Sowjetmacht als Gelegenheit sahen, politische oder soziale Aktivitäten außerhalb ihrer traditionellen ethnischen oder kulturellen Gruppen zu beginnen. Ihr Enthusiasmus schwand mit der Zeit, als klar wurde, dass die sowjetischen Repressionen alle betrafen. [91] Die Organisation der Ukrainer, die eine unabhängige Ukraine anstreben (OUN) wurde als "antisowjetisch" verfolgt. [56]

Eine Terrorherrschaft wurde vom NKWD und anderen sowjetischen Behörden eingeleitet. Die ersten Opfer waren die rund 230.000 polnischen Kriegsgefangenen. [18] Die Sowjetunion hatte keine internationale Konvention über Kriegsregeln unterzeichnet und ihnen wurde der Status von Kriegsgefangenen verweigert. Als die Sowjets Rekrutierungsaktivitäten unter dem polnischen Militär durchführten, weigerte sich eine überwältigende Mehrheit der gefangenen Offiziere, zu kooperieren, sie wurden als Feinde der Sowjetunion betrachtet und vom sowjetischen Politbüro (5 und andere). [92] Die Offiziere und eine große Zahl einfacher Soldaten [93] wurden dann ermordet (siehe Massaker von Katyn) oder in den Gulag geschickt. [94] Von den 10.000–12.000 Polen, die 1940–41 nach Kolyma geschickt wurden, meist Kriegsgefangene, überlebten nur 583 Männer, die 1941–42 entlassen wurden, um sich den polnischen Streitkräften im Osten anzuschließen. [95]

Terrorpolitik wurde auch auf die Zivilbevölkerung angewandt. Die sowjetischen Behörden betrachteten den Dienst für den polnischen Vorkriegsstaat als "Verbrechen gegen die Revolution" [96] und "konterrevolutionäre Aktivität" [97] und begannen daraufhin, zahlreiche polnische Intelligenzen, Politiker, Beamte und Wissenschaftler, aber auch einfache Leute, die im Verdacht standen, die Sowjetherrschaft zu gefährden. Schulkinder im Alter von 10 oder 12 Jahren, die über die sowjetische Propaganda in den Schulen lachten, wurden in Gefängnisse gesteckt, manchmal sogar für bis zu 10 Jahre. [71]

Die Gefängnisse waren bald mit Häftlingen, die antisowjetischer Aktivitäten verdächtigt wurden, stark überfüllt, und das NKWD musste in fast allen Städten der Region Dutzende von Ad-hoc-Gefängnissen eröffnen. [76] [91] Die Verhaftungswelle führte zur Zwangsumsiedlung großer Gruppen von Menschen (zB Kulaken, polnische Beamte, Forstarbeiter, Universitätsprofessoren oder Osadniks) in die Gulag-Arbeitslager. [75] In den Jahren 1939–1941 wurden schätzungsweise 30–40.000 polnische Staatsbürger in Arbeitslagern festgehalten. [78] Die polnischen und ehemals polnischen Staatsbürger, von denen ein großer Teil ethnische Minderheiten waren, wurden 1940 hauptsächlich nach Nordrussland, Kasachstan und Sibirien deportiert. [42] [98] Nach den NKWD-Daten wurden von den 107.000 polnischen Bürgern verschiedener Ethnien, die bis Juni 1941 verhaftet wurden, 39.000 wegen verschiedener Übertretungen vor Gericht gestellt und verurteilt, darunter 1200 zum Tode verurteilt. Damals waren 40.000 in NKWD-Gefängnissen inhaftiert und etwa 10.000 von ihnen wurden bei der Räumung der Gefängnisse nach dem deutschen Angriff von den Sowjets ermordet. [78] [99]

Zu den Polen, die sich entschlossen, mit den sowjetischen Behörden zusammenzuarbeiten, gehörten Wanda Wasilewska, die in Lemberg eine polnischsprachige Zeitschrift herausgeben durfte, und Zygmunt Berling, der ab 1940 eine kleine Gruppe polnischer Offiziere leitete, die an der Konzeption einer polnischen Teilung in der Sowjetunion. Wasilewska, ein informeller Führer der polnischen Kommunisten, wurde am 28. Juni 1940 von Stalin im Kreml empfangen. Das Ereignis markierte den Beginn einer Neuorientierung der sowjetischen Politik gegenüber Polen, die folgenschwere Folgen für das nächste halbe Jahrhundert und darüber hinaus haben sollte. Die Sowjets unternahmen eine Reihe von versöhnlichen Maßnahmen, wie die Organisation der Feierlichkeiten zum 85 in sowjetisch kontrollierten Gebieten. Wasilewska und Berling drängten im September 1942 erneut auf die polnische Division, aber die sowjetische Genehmigung zum Aufbau einer sowjetisch-verbündeten polnischen Streitmacht wurde erst nach dem Abbruch der diplomatischen Beziehungen zwischen der Sowjetunion und der polnischen Exilregierung im April 1943 erteilt. [42] [78] [100]

Anders als im deutsch besetzten Polen, wo eine offene Zusammenarbeit mit den Besatzern unter den polnischen Eliten selten war, kooperierten viele polnische Intellektuelle, Künstler, Literaten und Journalisten mit den Sowjets und ihre Tätigkeit beinhaltete oft die Teilnahme an sowjetischen Propagandaunternehmen. [101]

Nach der Operation Barbarossa und dem Sikorski-Mayski-Abkommen wurden im Sommer 1941 die Exilpolen im Rahmen der erklärten Amnestie freigelassen. Viele Tausende zogen nach Süden, um sich der neu gebildeten polnischen Armee anzuschließen, aber Tausende waren zu schwach, um die Reise zu beenden, oder starben kurz darauf. [102]

Nach einer Schätzung des IPN aus dem Jahr 2009 starben etwa 150.000 polnische Staatsbürger an den Folgen der sowjetischen Besatzung. [45] [46] Die Zahl der Deportierten wurde auf rund 320.000 geschätzt. [45] [46]

Zusammenarbeit mit den Besatzern

Im besetzten Polen gab es weder auf politischer noch auf wirtschaftlicher Ebene eine offizielle Zusammenarbeit. [103] [104] Die Besatzungsmächte beabsichtigten die dauerhafte Beseitigung der polnischen Regierungsstrukturen und herrschenden Eliten und strebten daher diese Art der Zusammenarbeit nicht an. [64] [105] Die Polen erhielten keine bedeutenden Autoritätspositionen. [103] [104] Die überwiegende Mehrheit der mit den Nazis kollaborierenden Vorkriegsbürgerschaft stammte aus der deutschen Minderheit in Polen, deren Mitgliedern mehrere Klassen der Deutschen angeboten wurden Volksdeutsche ICH WÜRDE. Während des Krieges gab es etwa 3 Millionen ehemalige polnische Staatsbürger deutscher Herkunft, die den Beamten unterzeichneten Deutsche Volksliste. [104]

Abhängig von einer Definition von Kollaboration (und eines polnischen Staatsbürgers, einschließlich der ethnischen Zugehörigkeit und des Minderheitenstatus) schätzen Wissenschaftler die Zahl der "polnischen Kollaborateure" auf etwa mehrere Tausend bei einer Bevölkerung von etwa 35 Millionen (diese Zahl wird von der israelischen Kommission für Kriegsverbrechen). [103] [104] [106] [107] Die Schätzung basiert hauptsächlich auf der Zahl der Todesurteile wegen Hochverrats durch die Sondergerichte des polnischen Untergrundstaates. [106] Die Untergrundgerichte verurteilten 10.000 Polen, darunter 200 Todesurteile. [108] John Connelly zitierte einen polnischen Historiker (Leszek Gondek), der das Phänomen der polnischen Kollaboration als "marginal" bezeichnete und schrieb, dass "nur ein relativ kleiner Prozentsatz der polnischen Bevölkerung an Aktivitäten beteiligt ist, die man vor dem Hintergrund der europäischen und Weltgeschichte". [106] Einige Forscher geben eine viel höhere Zahl von Kollaborateuren an, insbesondere wenn es darum geht, Juden anzuprangern. [109]

Im Oktober 1939 ordneten die Nazis die Mobilisierung der polnischen Vorkriegspolizei in den Dienst der Besatzungsbehörden an. Die Polizisten sollten sich zum Dienst melden oder es drohte die Todesstrafe. [110] Die sogenannte Blaue Polizei wurde gebildet. Zu ihrem Höhepunkt im Jahr 1943 zählte sie rund 16.000. [108] [111] Ihre Hauptaufgabe bestand darin, als reguläre Polizei zu fungieren und kriminelle Aktivitäten zu bekämpfen, aber sie wurden auch von den Deutschen bei der Bekämpfung des Schmuggels und bei der Patrouille in den jüdischen Ghettos eingesetzt. [108] Viele Personen der Blauen Polizei folgten deutschen Befehlen widerwillig, missachteten sie oft oder riskierten sogar den Tod, wenn sie gegen sie handelten. [36] [112] [113] Viele Mitglieder der Blauen Polizei waren Doppelagenten für den polnischen Widerstand [114] [115] ein großer Prozentsatz arbeitete mit der Heimatarmee zusammen. [108] Einige ihrer Offiziere wurden schließlich mit dem Preis der Gerechten unter den Völkern für die Rettung von Juden ausgezeichnet. [116] Die moralische Position der polnischen Polizisten wurde jedoch oft durch die Notwendigkeit einer Zusammenarbeit oder sogar einer Zusammenarbeit mit den Besatzern beeinträchtigt. [57] Laut Timothy Snyder hat die Blaue Polizei in ihrer Eigenschaft als Kollaborateur möglicherweise mehr als 50.000 Juden getötet. [117] Die Polizei unterstützte die Nazis bei Aufgaben wie der Festnahme von Polen zur Zwangsarbeit in Deutschland. [60]

Während Nazi-Deutschlands Operation Barbarossa gegen die Sowjetunion im Juni 1941 überrannten die deutschen Truppen schnell die seit 1939 von der Roten Armee kontrollierte Osthälfte Polens Reichskommissariate wurden in der Makroregion Kresy gebildet. Im Verlauf des sowjetisch-deutschen Krieges kämpfte die Heimatarmee gegen beide Invasoren, darunter auch die sowjetischen Partisanen, die den polnischen Untergrund oft als Feinde auf Augenhöhe mit den Deutschen ansahen und ab Juni 1943 von ihrem Kommando ermächtigt wurden, sie bei den Nazis zu denunzieren . Aufgrund des bis zum Herbst 1943 verschärften Krieges zwischen der Heimatarmee und den sowjetischen Partisanen in Polen nahmen einige polnische Kommandeure Waffen und Munition von den Deutschen an, um die kommunistischen Streitkräfte zu bekämpfen. [118] Im Jahr 1944 bewaffneten die Deutschen heimlich einige regionale AK-Einheiten, die in den Gebieten Navahrudak und Vilnius operierten. Diese AK-Nazi-Kooperation wurde von General Kazimierz Sosnkowski, dem Oberbefehlshaber der polnischen Exilregierung, verurteilt, der die verantwortlichen Offiziere vor ein Kriegsgericht stellte. [119] Die AK richtete diese Waffen während der Operation Ostra Brama gegen die Nazis. [120] Solche Arrangements waren rein taktisch und zeigten nicht die Art der ideologischen Zusammenarbeit, wie sie das Vichy-Regime in Frankreich, das Quisling-Regime in Norwegen [36] oder die OUN-Führung in Bezirk Galizien. [121] Tadeusz Piotrowski zitiert Joseph Rothschild mit den Worten: "Die Polnische Heimatarmee (AK) war im Großen und Ganzen unbefleckt von Kollaboration" und dass "die Ehre der AK als Ganzes über jeden Zweifel erhaben ist". [36]

Der ehemalige polnische Ministerpräsident Leon Kozłowski wurde im Oktober 1941 aus einem sowjetischen Gefängnis entlassen und in die deutsche Besatzungszone eingereist. Seine Gründe und der Kontext seines Handelns sind jedoch nicht bekannt. [122] Der Historiker Gunnar S. Paulsson schätzt, dass in Warschau die Zahl der polnischen Bürger, die während der Besatzung mit den Nazis kollaborierten, bei "1 oder 2 Prozent" gelegen haben könnte. [112] Geflüchtete Juden (und Widerstandskämpfer) wurden von den sogenannten "szmalcoowniks" an die Gestapo ausgeliefert, die dafür finanzielle Belohnungen erhielten. [123]

Kurz nach der deutschen Machtübernahme der Stadt Jedwabne im Juli 1941 kam es zum Jedwabne-Pogrom. Die genauen Umstände des Pogroms sind nicht klar und werden heftig diskutiert. Nach den 2002 abgeschlossenen Ermittlungen des Instituts für Nationales Gedenken wurden mindestens 340 Mitglieder jüdischer Familien von der deutschen Ordnungspolizei oder im Beisein der deutschen Ordnungspolizei festgenommen. Sie wurden in eine Scheune gesperrt, die dann von polnischen Einwohnern von Jedwabne angezündet wurde. [124] [125] Nach mehreren Berichten geschah dies unter deutschem Zwang. [126]

Bewaffneter Widerstand und der Untergrundstaat

Die polnische Widerstandsbewegung im Zweiten Weltkrieg war die größte im gesamten besetzten Europa. [127] Der Widerstand gegen die deutsche Besatzung begann fast sofort und beinhaltete den Guerillakrieg. Die zentral kommandierte militärische Verschwörungstätigkeit wurde mit dem Dienst für Polens Sieg (Służba Zwycięstwu Polski) wurde am 27. September 1939 gegründet. Auch die politischen Parteien Polens aus der Vorkriegszeit nahmen ihre Tätigkeit wieder auf. [42] Der Dienst wurde von der polnischen Exilregierung in Paris mit der Union des bewaffneten Kampfes (Związek Walki Zbrojnej) unter dem Kommando von General Kazimierz Sosnkowski, einem Minister dieser Regierung. [128]

Im Juni 1940 ernannte Władysław Sikorski, Premierminister im Exil und Oberbefehlshaber des Militärs, den in Polen lebenden General Stefan Rowecki zum Chef der Union. [129] Bataliony Chłopskie, eine Partisanenstreitmacht der Bauernbewegung, war ab August 1940 aktiv und erreichte bis Juni 1944 150.000 Teilnehmer. [130] Die Heimatarmee (Armia Krajowa oder AK), loyal zur damaligen Exilregierung in London und ein militärischer Arm des polnischen Untergrundstaates, wurde im Februar 1942 aus der Union of Armed Struggle und anderen Gruppen gebildet. Im Juli näherten sich ihre Truppen 200.000 vereidigten Soldaten, die führte viele erfolgreiche Anti-Nazi-Operationen durch. [54] Gwardia Ludowa und ihre Nachfolgerin Armia Ludowa waren die viel kleineren linken Formationen, die von der Sowjetunion unterstützt und von der Polnischen Arbeiterpartei kontrolliert wurden. Die National Military Organization war eine militärische Struktur der National Party. Ihre Truppen teilten sich 1942 und erneut 1944 auf, wobei die meisten der Heimatarmee beitraten und der Rest die ultranationalistischen Nationalen Streitkräfte bildeten, die separat operierten. [130] Bis Mitte 1944 hatte ein teilweiser Zusammenschluss mehrerer Untergrundformationen stattgefunden [131] und die AK-Mitgliedschaft mag etwa 400.000 erreicht haben, aber ihre Waffenlieferungen blieben recht begrenzt. [54] [129] [132] [133] Laut Czubiński zählte die AK 300.000 engagierte Soldaten, die während des Krieges etwa 230.000 Sabotage- und Ablenkungsaktionen durchführten. [134] Nach Angaben von Zbigniew Mikołejko nahmen während des Krieges 200.000 Soldaten und Zivilisten an AK-Aktivitäten teil. [135] Die Ressourcen der Heimatarmee waren jedoch so knapp, dass sie im Frühjahr 1944 nur etwa 30.000 Kämpfer effektiv ausrüsten konnte. [131] Auch Partisanenangriffe wurden durch die nationalsozialistische Vergeltungspolitik gegen die Zivilbevölkerung, einschließlich Massenexekutionen von zufällig aufgerundete Personen. [57] Die Besatzer töteten in der Regel hundert polnische Zivilisten für jeden vom Widerstand getöteten Deutschen. [136] Die AK hatte Schwierigkeiten, sich in den östlichen Provinzen (Kresy) und in den an Deutschland angeschlossenen westlichen Gebieten zu etablieren. General Rowecki wurde im Juni 1943 von der Gestapo verraten und verhaftet. [133]

Der Untergrundstaat entstand im April 1940, als die Exilregierung plante, ihre drei "Delegierten" im besetzten Polen zu errichten: für das Generalgouvernement, die von Deutschland annektierten Gebiete und die sowjetisch besetzte Zone. Nach dem Fall Frankreichs wurde die Struktur überarbeitet, um nur einen einzigen Delegierten aufzunehmen. [57] Der Untergrundstaat wurde von Polens wichtigsten politischen Blöcken der Vorkriegszeit, einschließlich der bäuerlichen, sozialistischen, nationalistischen und katholischen Parteien, unterstützt und absorbierte viele Unterstützer der Sanation-Herrschaft, die durch die Niederlage von 1939 gedemütigt wurden. Die Parteien gründeten im Februar 1940 eine geheime Zusammenarbeit und widmeten sich einer künftigen parlamentarischen Nachkriegsdemokratie in Polen. Ab Herbst 1940 wurde der "Staat" von einem von der polnischen Regierung in London ernannten Delegierten (Cyryl Ratajski) geführt. Der Untergrundstaat bewahrte die Kontinuität der polnischen Staatlichkeit in Polen und führte innerhalb praktischer Grenzen des konspirativen Umfelds eine breite Palette von politischen, militärischen, administrativen, sozialen, kulturellen, erzieherischen und anderen Aktivitäten durch. Im November 1942 wurde Jan Karski, ein Sondergesandter, nach London und später nach Washington entsandt, um die Westalliierten vor der bevorstehenden Vernichtung der Juden in Polen zu warnen. Karski konnte seine persönlichen Beobachtungen amerikanisch-jüdischen Führern mitteilen und traf sich mit Präsident Roosevelt. [54] [129]

Nach der Operation Barbarossa

Leopold Trepper, ein polnisch-jüdischer Kommunist, arbeitete als Meisterspion und war Chef des Netzwerks der Roten Orchester in Westeuropa. Er wurde auf die von den Nazis geplante Operation Barbarossa aufmerksam und informierte Stalin, aber der sowjetische Führer nahm seine – noch die ähnlichen Warnungen seines obersten Geheimdienstoffiziers in Japan, Richard Sorge – Vorwarnungen bezüglich der bevorstehenden Nazi-Invasion nicht ernst. [137]

In Polen schlossen sich die Kommunisten, die nach dem Einmarsch der Nazis in die Sowjetunion 1941 aktiver wurden, und die Rechtsextremisten weder der breiten Koalition an noch erkannten sie den Regierungsdelegierten an. Die Lage des polnischen bewaffneten Widerstands wurde dadurch erschwert, dass die Alliierten Polen nun dem sowjetischen Operationsgebiet zuordneten und Großbritannien auf eine direkte Unterstützung von Widerstandsbewegungen in Mittelosteuropa verzichtet oder diese beschränkte. [54] [129] [133] [138]

Nach der Operation Barbarossa entwickelten sich auch die sowjetischen Partisanen und wurden im Generalgouvernement militärisch aktiv. Sie standen im Allgemeinen der polnischen Linken Gwardia Ludowa nahe und stellten eine erhebliche Bedrohung für die Autorität der AK dar, die bis 1943 keine direktere und umfassendere Konfrontation mit den Nazis verfolgt hatte. Die sowjetischen Partisanen waren vor allem in Weißrussland und anderswo verbreitet in Kresy. [y] Die Präsenz der verschiedenen Partisanenformationen, die oft unversöhnliche politische Orientierungen vertraten, widersprüchliche militärische Strategien verfolgten und sich gegenseitig feindlich gegenüberstanden, darunter auch die jüdischen, nationalen Streitkräfte, Bataliony Chłopskie (einige rechts, einige links) und von kriminellen bewaffneten Banden, die die lokale Bevölkerung ausbeuten, führte zu bewaffneten Zusammenstößen, Attentaten, Morden und einem Klima des Chaos und der Unsicherheit, als sich die sowjetischen Armeen, die ihre Überlegenheit an der Ostfront etabliert hatten, den Ostgrenzen Polens vor dem Krieg näherten. [133] [138] [139] [140]

Mit Stalins Ermutigung wurden polnische kommunistische Institutionen gegründet, die mit der Exilregierung und dem Untergrundstaat konkurrieren. Dazu gehörten die Polnische Arbeiterpartei (ab Januar 1942) und der Staatliche Nationalrat im besetzten Polen sowie die Union Polnischer Patrioten in der Sowjetunion. [129]

1943 unternahmen die Gruppen der Jüdischen Kampforganisation bewaffneten Widerstand. Im April begannen die Deutschen mit der Deportation der verbliebenen Juden aus dem Warschauer Ghetto, was den Aufstand im Warschauer Ghetto (19. April–16. Mai) provozierte. Die polnisch-jüdischen Führer wussten, dass der Aufstand niedergeschlagen werden würde, aber sie zogen es vor, kämpfend zu sterben, als darauf zu warten, in die Todeslager in den Tod deportiert zu werden. [54]

Im August 1943 und März 1944 kündigte der Untergrundstaat seinen langfristigen Plan an, der teilweise der Attraktivität einiger kommunistischer Vorschläge entgegenwirken sollte. Es versprach parlamentarische Demokratie, Bodenreform, Verstaatlichung der Industriebasis, stärkere Gewerkschaften, Forderungen nach Gebietsausgleich von Deutschland und die Wiederherstellung der Ostgrenze von vor 1939. Der politische Hauptunterschied zwischen dem Untergrundstaat und den Kommunisten bestand also nicht in radikalen wirtschaftlichen und sozialen Reformen, die von beiden Seiten befürwortet wurden, sondern in ihrer Haltung gegenüber nationaler Souveränität, Grenzen und polnisch-sowjetischen Beziehungen. [129] [141]

Operation Sturm und Warschauer Aufstand

Anfang 1943 baute die Heimatarmee ihre Truppen auf, um einen nationalen Aufstand vorzubereiten. [129] Die Situation wurde bald durch die anhaltende Stärke Deutschlands und die Bedrohung durch den Vormarsch der Sowjets kompliziert, die eine territoriale und politische Vision eines zukünftigen Polens förderten, die im Widerspruch zu den Bemühungen der polnischen Führung stand. Der Rat der Nationalen Einheit, ein Quasi-Parlament, wurde am 9. Januar 1944 im besetzten Polen unter dem Vorsitz des Sozialisten Kazimierz Pużak eingesetzt. Der Plan zur Errichtung einer polnischen Staatsgewalt vor dem Eintreffen der Sowjets trug den Codenamen Operation Tempest und begann Ende 1943. Die wichtigsten umgesetzten Elemente waren der Feldzug der 27. Infanteriedivision der Heimatarmee in Wolhynien (ab Februar 1944), Operation Ostra Brama in Vilnius und der Warschauer Aufstand. Bei den meisten polnisch-sowjetischen Begegnungen entschieden sich die Sowjets und ihre Verbündeten letztendlich gegen eine Zusammenarbeit mit der Heimatarmee und setzten ihre Herrschaft im Fall des Warschauer Aufstands rücksichtslos durch. Die Sowjets warteten darauf, dass die Deutschen die Aufständischen besiegten. Die Kräfte der polnischen Rechten riefen dazu auf, den Krieg gegen Deutschland zu beenden und sich auf die Bekämpfung der Kommunisten und der sowjetischen Bedrohung zu konzentrieren. [142] [143]

Da die Operation Tempest in den umstrittenen Ostprovinzen ihre Ziele nicht erreichte, forderten die Sowjets, die Heimatarmee dort aufzulösen und ihre Untergrundsoldaten in die sowjetisch verbündete Erste Polnische Armee aufzunehmen. Der AK-Kommandeur Tadeusz Bór-Komorowski willigte ein, löste Ende Juli 1944 seine Verbände östlich des Flusses Bug auf und befahl den Kämpfern, sich der von Zygmunt Berling angeführten Armee anzuschließen. Einige Partisanen gehorchten, andere weigerten sich, und viele wurden von den Sowjets verhaftet und verfolgt. [144]

Im Sommer 1944, als die sowjetischen Truppen sich Warschau näherten, bereitete die AK einen Aufstand in der von Deutschland besetzten Hauptstadt vor, um einer Auferlegung einer kommunistischen Regierung in Polen zuvorzukommen. Der polnische Oberbefehlshaber in London, General Sosnkowski, lehnte die AK-Strategie ab, einen offenen Krieg gegen die deutschen Streitkräfte am Vorabend des Eintreffens der sowjetischen Armeen zu führen (der effektive Umfang dieser militärischen Unternehmungen war ohnehin wegen unzureichender Ressourcen und äußerer Druck) als selbstzerstörerisch für die AK. Im Mai 1944 entsandte er General Leopold Okulicki nach Polen und wies ihn an, solche Aktionen nicht zuzulassen. In Polen verfolgte Okulicki stattdessen seine eigenen Ideen, und in Warschau wurde er der glühendste Befürworter eines dortigen Aufstands, der auf einen schnellen Beginn antideutscher Feindseligkeiten drängte. Premierminister Stanisław Mikołajczyk, der glaubte, dass ein Aufstand in Warschau seine Verhandlungsposition bei den bevorstehenden Verhandlungen mit Stalin verbessern würde, erklärte am 27. Juli, Jan Stanisław Jankowski, dem Regierungsdelegierten, die Ermächtigung der polnischen Exilregierung für einen Aufstand Proklamation der polnischen Untergrundbehörden in Warschau zu einem von ihnen gewählten Zeitpunkt. Einigen Untergrundkommandanten schien der Zusammenbruch der Deutschen und der Einzug der Sowjets unmittelbar bevorzustehen, und die AK unter der Führung von Bór-Komorowski startete am 1. August den Warschauer Aufstand. Die Ausrüstung und der Nachschub der Aufständischen würden nur für mehrtägige Kämpfe ausreichen, und der Aufstand sollte nicht länger dauern. Am 3. August kündigte Mikołajczyk in einer Rücksprache mit Stalin in Moskau die bevorstehende "Befreiung Warschaus jeden Tag" an und bat um militärische Hilfe. [134] [142] [143] [144] [145] Stalin versprach den Aufständischen Hilfe, stellte aber fest, dass die sowjetischen Armeen noch durch mächtige und bisher ungeschlagene Konzentrationen feindlicher Truppen von Warschau getrennt waren. [146]

In Warschau erwiesen sich die Deutschen als immer noch überwältigend stark, und die sowjetischen Führer und ihre Truppen in der Nähe, die im Voraus nicht konsultiert wurden, leisteten entgegen den Erwartungen der Aufständischen wenig Hilfe. Stalin hatte kein Interesse am Erfolg des Aufstands und nach dem Scheitern der Gespräche mit Mikołajczyk erklärte die sowjetische Informationsagentur TASS in der Sendung vom 13. [146] Die Polen baten die Westalliierten um Hilfe. Die Royal Air Force und die in Italien stationierte polnische Luftwaffe ließen einige Waffen fallen, aber ohne sowjetisches Engagement konnte nur wenig erreicht werden. Auf Drängen des kommunistischen Polnischen Komitees für Nationale Befreiung und der westlichen Führer erlaubte Stalin schließlich den Abwurf der Warschauer Aufständischen und leistete begrenzte militärische Hilfe. Sowjetische Versorgungsflüge wurden vom 13. bis 29. September fortgesetzt und eine amerikanische Hilfsoperation durfte auf sowjetisch kontrolliertem Gebiet landen, aber zu diesem Zeitpunkt war das Gebiet unter der Kontrolle der Aufständischen stark reduziert und ein Großteil des abgeworfenen Materials war verloren. Der gescheiterte, aber kostspielige Versuch von General Berling, die Kämpfer am 15.-23. September mit seinen polnischen Streitkräften zu unterstützen (Einheiten der ersten Armee überquerten die Weichsel, wurden aber in einer Schlacht über dem Brückenkopf abgeschlachtet) entgleiste Berlings eigene Karriere. [134] [142] [145] [147] [z] Die Sowjets stoppten ihren Vorstoß nach Westen an der Weichsel für mehrere Monate und richteten ihre Aufmerksamkeit nach Süden auf den Balkan. [148] [149]

In der polnischen Hauptstadt übernahmen die AK-Formationen zunächst erhebliche Teile der Stadt, mussten aber ab dem 4. August ihre Verteidigungsbemühungen einschränken und das Gebiet unter polnischer Kontrolle schrumpfte immer weiter. Der Warschauer AK-Distrikt hatte 50.000 Mitglieder, von denen vielleicht 10 % Schusswaffen besaßen. Sie standen einem verstärkten deutschen Spezialkorps von 22.000 größtenteils SS-Truppen und verschiedenen regulären Armee- und Hilfseinheiten gegenüber, insgesamt bis zu 50.000 Soldaten. Das polnische Kommando hatte geplant, eine provisorische polnische Verwaltung zu errichten, um die ankommenden Sowjets zu begrüßen, kam diesem Ziel jedoch bei weitem nicht näher. Die Deutschen und ihre Verbündeten führten Massenmorde an der Zivilbevölkerung durch, darunter zwischen 40.000 und 50.000 Massaker in den Bezirken Wola, Ochota und Mokotów. Besonders brutal waren die aus den Deserteuren der Sowjetarmee rekrutierten SS- und Hilfseinheiten (Brigade Dirlewanger und R.O.N.A.-Brigade). [142] [145] [149] [150] [151] [152]

Nach der Kapitulation des Aufstands am 2. Oktober erhielten die AK-Kämpfer von den Deutschen den Status von Kriegsgefangenen, die Zivilbevölkerung blieb jedoch schutzlos und die Überlebenden wurden bestraft und evakuiert. Die polnischen Opfer werden auf mindestens 150.000 getötete Zivilisten geschätzt, zusätzlich zu den weniger als 20.000 AK-Soldaten. Die deutschen Truppen verloren über zweitausend Mann. [152] [153] Unter dreitausend Soldaten der Ersten Polnischen Armee starben bei dem gescheiterten Rettungsversuch. [154] 150.000 Zivilisten wurden in Arbeitslager im Reich oder in Konzentrationslager wie Ravensbrück, Auschwitz und Mauthausen deportiert. [147] [149] [155] Die Stadt wurde durch die deutschen Strafbombenangriffe fast vollständig zerstört, jedoch erst nach systematischer Plünderung von Kunstwerken und anderem Eigentum, die dann nach Deutschland gebracht wurden. [156] General Sosnkowski, der die Untätigkeit der Alliierten kritisierte, wurde seines Kommandos enthoben. Nach der Niederlage der Operation Tempest und des Warschauer Aufstands endete der verbleibende Widerstand in Polen (der Untergrundstaat und die AK) stark destabilisiert, geschwächt und mit beschädigtem Ruf, als die internationalen Entscheidungsprozesse, die die Zukunft Polens beeinflussten, kurz vor dem Ende standen in ihre letzte Phase eintreten. Der Warschauer Aufstand ermöglichte es den Deutschen, die AK als Kampftruppe weitgehend zu zerstören, aber die Hauptnutznießer waren die Sowjets und die Kommunisten, die in der Lage waren, dem Nachkriegspolen eine kommunistische Regierung mit reduziertem Risiko bewaffneten Widerstands aufzuzwingen. Die Sowjets und die verbündete Erste Polnische Armee marschierten am 17. Januar 1945 in Warschau ein, nachdem sie ihre Offensive wieder aufgenommen hatten. Im Januar 1945 wurde die Heimatarmee offiziell aufgelöst. [142] [145] [149] [157] [158] Die AK, die General Okulicki unterstellt wurde, nachdem General Bór-Komorowski in deutsche Gefangenschaft geraten war, war Ende 1944 extrem demoralisiert. Okulicki erließ am 19. Januar den Beschluss zur Auflösung der AK, nachdem er dazu von Präsident Raczkiewicz ermächtigt worden war. Der zivile Untergrundstaat blieb bestehen und hoffte, an der künftigen Regierung Polens teilnehmen zu können. [159]

Juden in Polen

Trotz der verschiedenen Formen antijüdischer Belästigungen, die im späten Vorkriegspolen stattfanden, war die jüdische Gemeinde dort die größte in Europa und gedieh. [2] Juden bildeten einen großen Prozentsatz und oft die Mehrheit des städtischen Bürgertums und der städtischen Armen in vielen Städten. [160]

1938 verabschiedete die polnische Regierung ein Gesetz, das Polen, die mehr als fünf Jahre außerhalb Polens gelebt hatten, die polnische Staatsbürgerschaft entzog. Das Gesetz sollte verhindern, dass Zehntausende polnische Juden in Österreich und Deutschland, die vom Nazi-Regime bedroht oder vertrieben wurden, nach Polen zurückkehren. [161]

Im Dezember 1939 schrieb der polnische Diplomat und Widerstandskämpfer Jan Karski, dass seiner Meinung nach einige Polen die barbarischen antijüdischen Taten der Nazis mit Verachtung und Bestürzung verfolgten, während andere diese Taten mit Interesse und Bewunderung verfolgten. Er warnte vor der drohenden Demoralisierung breiter Schichten der polnischen Gesellschaft aufgrund der engen Gemeinsamkeit, die die Nazis mit vielen ethnischen Polen in der Judenfrage teilten. [162] Lokaler Antisemitismus, gefördert durch die Nazis und verstärkt durch ihre Propaganda, führte während des Krieges zu zahlreichen Gewalttaten gegen Juden. [47] Laut Laurence Weinbaum, der Aleksander Smolar zitiert, „war in der polnischen Kriegsgesellschaft kein Stigma der Kollaboration mit dem Vorgehen gegen die Juden verbunden“. [163] Laut der Schriftstellerin und Forscherin Anna Bikont hätten die meisten Juden, die aus den Nazi-Ghettos geflohen waren, den Krieg nicht überleben können, selbst wenn sie im Besitz von materiellen Ressourcen und sozialen Verbindungen gewesen wären, weil ethnische Polen sie gewissenhaft und beharrlich aus der polnischen Gesellschaft ausschlossen. [164]

NS-Verfolgung und Beseitigung von Ghettos

Die Verfolgung der Juden durch die NS-Besatzungsregierung, insbesondere in den städtischen Gebieten, begann unmittelbar nach Beginn der Besatzung. In den ersten anderthalb Jahren beschränkten sich die Deutschen darauf, den Juden ihr Eigentum zu entziehen, sie in Ghettos zu treiben (ab Oktober 1939 wurden ca. 400 eingerichtet) und zur Zwangsarbeit in kriegsrelevanten Industrien zu zwingen. [165] Tausende von Juden überlebten, indem sie es schafften, außerhalb der Ghettos zu bleiben. [49] Während dieser Zeit wurde eine jüdische sogenannte Gemeindeleitung, die Judenrat, wurde von den Deutschen in jeder Stadt mit beträchtlicher jüdischer Bevölkerung benötigt und konnte mit den Deutschen einigermaßen verhandeln. [165] Bereits in dieser Anfangsphase starben Zehntausende von Juden an Faktoren wie Überbelegung, Krankheit und Hunger. [166] Andere überlebten, unterstützt von der jüdischen sozialen Selbsthilfeorganisation und dem informellen Handel und Schmuggel von Lebensmitteln und Bedarfsgegenständen in die Ghettos. [167]

Die Ghettos wurden beseitigt, als ihre Bewohner in Zwangsarbeits- und Vernichtungslager verschleppt wurden. Das Ghetto Łódź, eines der größten und isoliertesten, dauerte auch am längsten (von April 1940 bis August 1944), weil dort Waren für die NS-Kriegswirtschaft hergestellt wurden. [47] [168] Die Deportationen aus dem Warschauer Ghetto begannen im Juli 1942. Sie wurden von Kollaborateuren, wie der jüdischen Polizei, erleichtert und vom Widerstand, einschließlich der jüdischen Kampforganisation (ŻOB), bekämpft. [169] Schätzungsweise 500.000 Juden starben in den Ghettos, und weitere 250.000 wurden bei ihrer Beseitigung ermordet. [47]

Während viele Juden mit Unglauben und Passivität auf ihr Schicksal reagierten, kam es zu Aufständen, unter anderem in den Lagern Treblinka und Sobibór sowie in einigen Ghettos. Die linke ŻOB wurde im Juli 1942 im Warschauer Ghetto gegründet und wurde bald von Mordechai Anielewicz kommandiert. Als am 19. April 1943 die endgültige Liquidierung der verbliebenen Ghettobevölkerung durch die Nazis eingeleitet wurde, revoltierten Hunderte jüdischer Kämpfer. Der Aufstand im Warschauer Ghetto dauerte bis zum 16. Mai und führte dazu, dass Tausende von Juden getötet und Zehntausende nach Treblinka transportiert wurden. Der polnische Untergrund und einige Einwohner Warschaus unterstützten die Ghettokämpfer. [170]

Vernichtung von Juden

Nach dem deutschen Angriff auf die Sowjetunion im Juni 1941 wurden spezielle Vernichtungskommandos (die Einsatzgruppen) wurden organisiert, um Juden in den 1939 von den Sowjets annektierten Gebieten Ostpolens zu töten Endgültige Lösung. [166] [68] Zunächst wurde das Vernichtungslager Chełmno bei Łódź in Betrieb genommen. Ab 8. Dezember 1941 wurden dort mindestens 150.000 Juden ermordet. [172]

Ungefähr zwei Millionen Juden wurden nach Beginn der Operation Barbarossa, hauptsächlich von den Deutschen, in Gebieten getötet, in denen die sowjetische Präsenz durch die Nazi-Besatzung ersetzt wurde. Vor allem in den ersten Wochen der deutschen Offensive wurden viele tausend Juden von Angehörigen lokaler Gemeinden in den westlichen Teilen der ehemals sowjetischen Zone wie den baltischen Ländern, Ostpolen und der Westukraine ermordet. Die von den Deutschen geförderten Pogrome wurden manchmal hauptsächlich oder ausschließlich von Einheimischen verübt, darunter Litauer, Weißrussen, Ukrainer und Polen. [68] [173]

1942 begannen die Deutschen mit der systematischen Tötung der Juden, beginnend mit der jüdischen Bevölkerung des Generalgouvernements. Das Generalgouvernement hatte die größte jüdische Bevölkerung in Europa und wurde als Hauptstandort der Nazi-Einrichtungen zur Vernichtung von Juden bestimmt. [48] ​​Sechs Vernichtungslager (Auschwitz, Bełżec, Chełmno, Majdanek, Sobibór und Treblinka) wurden eingerichtet, in denen die extremste Massnahme des Holocaust, der Massenmord an Millionen Juden aus Polen und anderen Ländern, zwischen 1942 und 1945. [171] Fast drei Millionen polnische Juden wurden getötet, die meisten in Todeslagern während der sogenannten Operation Reinhard. [168]

In Auschwitz wurden Häftlinge vieler Nationalitäten festgehalten und Teile des Komplexes als brutales und tödliches Arbeitslager genutzt, aber etwa 80 % der ankommenden Juden wurden direkt zum Tode ausgewählt (etwa 900.000 Menschen). Auschwitz war im Gegensatz zu Treblinka oder Bełżec kein reines Vernichtungslager, aber es könnte dennoch die höchste Zahl jüdischer Opfer gebracht haben. [166] [174] [k] Von der jüdischen Bevölkerung Polens aus der Vorkriegszeit von etwa drei Millionen oder mehr überlebten etwa oder mehr als 10 % den Krieg. [172] [175] Davies schrieb von etwa 150.000 Juden, die den Krieg in Polen überlebten. [166] Nach Kochanski überlebten zwischen 50.000 und 100.000 im Versteck mit Hilfe anderer Polen, zwischen 30.000 und 60.000 nach Sowa. Dawid Warszawski schrieb von schätzungsweise 50.000 überlebenden Juden in Polen, die meisten von ihnen in Lagern. [176] Nach Angaben des Historikers Jan Grabowski überlebten etwa 35.000 polnische Juden den Krieg in Polen, aber er zählt die direkt oder indirekt durch ethnische Polen verursachten jüdischen Todesfälle zu Hunderttausenden (Opfer der Blauen Polizei und von Zivilisten). Etwa 250.000 Juden flohen aus dem deutsch besetzten Polen und gingen größtenteils in die Sowjetunion. In Treblinka (ein Ort, der zusammen mit Auschwitz die meisten jüdischen Opfer hervorbrachte) und anderen Vernichtungsstätten ordnete Heinrich Himmler Maßnahmen an, um die NS-Verbrechen zu verschleiern und ihre zukünftige Aufdeckung zu verhindern. [168] [172] [177]

Auch die Roma wurden von den Nazis zur sofortigen Eliminierung markiert. Von den 80.000 in Polen lebenden Roma überlebten 30.000 die deutsche Besatzung. [172]

Bemühungen um die Rettung von Juden

Einige Polen versuchten, Juden zu retten. Im September 1942 wurde das Provisorische Komitee zur Hilfe für Juden (Tymczasowy Komitet Pomocy Żydom) wurde auf Initiative von Zofia Kossak-Szczucka gegründet. Dieses Gremium wurde später der Rat zur Hilfe für Juden (Rada Pomocy ydom), bekannt unter dem Decknamen Żegota und unter der Schirmherrschaft der Regierungsdelegation für Polen. [54] Żegota ist besonders bekannt für seine Kinderrettungsaktion unter der Leitung von Irena Sendler. Jüdische Kinder wurden vor der Auflösung des Ghettos aus dem Warschauer Ghetto geschmuggelt und so gerettet. [178] (Siehe auch ein Beispiel des Dorfes, das Juden half: Markowa). Aufgrund solcher Aktionen haben polnische Bürger die meisten Auszeichnungen als Gerechter unter den Völkern im Yad Vashem Museum. [179] Tausende von Juden wurden mit Hilfe des griechisch-katholischen Metropoliten Andrey Sheptytsky in der Westukraine gerettet. [50]

Juden zu helfen war äußerst gefährlich, weil die Betroffenen sich und ihre Familien der Todesstrafe der Nazis aussetzten. Die offizielle Politik der polnischen Exilregierung und des polnischen Untergrundstaates forderte die Unterstützung der Juden. Sie reagierten jedoch mit Verzögerungen auf tragische Ereignisse und wurden durch das behindert, was General Stefan Rowecki, Chef des bewaffneten Untergrunds, als überwiegend antisemitische Haltung der polnischen Gesellschaft bezeichnete. Banden und Einzelpersonen denunzierten Juden und machten Jagd auf die jüdischen Opfer. Rechte Organisationen wie das Nationale Radikale Lager (ONR) und die Nationalen Streitkräfte (NSZ) blieben während der gesamten Besatzungszeit virulent antisemitisch. [180]

Hintergrund

Während des Zweiten Weltkriegs entbrannten blutige ethnische Konflikte in Gebieten der heutigen Westukraine, die damals von Ukrainern und einer polnischen Minderheit (und bis vor kurzem von Juden, von denen die meisten vor 1943 von den Nazis ermordet worden waren) bewohnt wurden. [181] Die Ukrainer, die die Polen dafür verantwortlich machten, die Entstehung ihres Nationalstaats zu verhindern und Polens Nationalitätenpolitik (wie die militärische Kolonisierung in Kresy) zu verhindern, führten in der Zwischenkriegszeit eine Terrorkampagne unter der Führung der Organisation Ukrainischer Nationalisten (OUN ). Unter Piłsudski und seinen Nachfolgern reagierten die polnischen Staatsbehörden mit harten Befriedungsmaßnahmen. Die Ereignisse, die sich in den 1940er Jahren abspielten, waren ein Erbe dieser Bitterkeit und auch ein Ergebnis anderer Faktoren wie der Aktivitäten von Nazi-Deutschland und der Sowjetunion. [161] [182] Ukrainer, die von den Nazis im Allgemeinen den Polen gleichgestellt wurden, wurden in vielerlei praktischer Hinsicht günstiger behandelt. [183] ​​Die Deutschen vereitelten jedoch die ukrainischen Versuche, einen ukrainischen Staat zu gründen, sperrten ukrainische Führer ein und teilten das besetzte Land, das die Ukrainer als ihres betrachteten, in zwei Verwaltungseinheiten auf. Nach dem sowjetischen Sieg bei Stalingrad befürchteten die ukrainischen Nationalisten eine Wiederholung des Szenarios der Nachkriegszeit: ein Machtvakuum der erschöpften Großmächte und eine bewaffnete Übernahme der Westukraine durch Polen. Die Ukrainische Aufständische Armee (UPA) strebte ein Land ohne Polen oder polnische Interessen an und verpflichtete sich, eine ethnisch homogene ukrainische Gesellschaft zu schaffen, indem sie die Polen physisch eliminierte. Die deutschen Besatzer, deren langjährige Politik es war, die polnisch-ukrainische Feindschaft weiter zu verschärfen, griffen größtenteils nicht in die daraus resultierenden ethnischen Säuberungskampagnen ein. [47] [181] [184]

Ethnische Säuberung

Der polnisch-ukrainische Kriegskonflikt begann mit den Massakern an Polen in Wolhynien (polnisch: Rzeź wołyńska, buchstäblich: Wolhynische Schlachtung), eine Kampagne des ethnischen Massenmordes im westlichen Reichskommissariat Ukraine, die vor dem Krieg die polnische Woiwodschaft Wolhynien war. Der gesamte Konflikt fand hauptsächlich zwischen Ende März 1943 und August 1947 statt und erstreckte sich über den Zweiten Weltkrieg hinaus. [185] Die Aktionen, die größtenteils von der UPA zusammen mit anderen ukrainischen Gruppen und lokalen ukrainischen Bauern in drei ehemaligen polnischen Provinzen (Woiwodschaften) orchestriert und durchgeführt wurden, führten allein in Wolhynien dazu, dass zwischen 50.000 und 60.000 polnische Zivilisten getötet wurden. Andere Hauptregionen des Abschlachtens von Polen waren Ostgalizien (20.000–25.000 Tote) und die südöstliche Provinz Lublin (4.000–5.000 Tote). [67] Der Höhepunkt der Massaker ereignete sich im Juli und August 1943, als Dmytro Klyachkivsky, ein hochrangiger UPA-Kommandeur, die Vernichtung der gesamten ethnisch polnischen Bevölkerung zwischen 16 und 60 Jahren anordnete. [186] Hunderttausende Polen flohen aus den betroffenen Gebieten. [67] Die von der UPA verübten Massaker führten zu ethnischen Säuberungen und Vergeltungsmorden durch Polen an lokalen Ukrainern sowohl östlich als auch westlich der Curzon-Linie. [119] Schätzungen über die Zahl der bei polnischen Repressalien getöteten Ukrainer schwanken zwischen 10.000 und 20.000 in allen vom Konflikt betroffenen Gebieten. [187] Ukrainische Historiker geben höhere Zahlen für die ukrainischen Verluste an. [67] Die Vergeltungsmorde wurden von der Heimatarmee, Bataliony Chłopskie und polnischen Selbstverteidigungseinheiten begangen. [119] Sie wurden daran gehindert, wahllose Angriffe der polnischen Exilregierung zu verüben, deren Ziel es war, die Westukraine nach dem Krieg zurückzuerobern und zu regieren. [184] Infolge der heftigen Kämpfe im Mai und Juni 1944 war entlang der Huczwa eine polnisch-ukrainische Front mit mehreren tausend Teilnehmern auf jeder Seite entstanden, die erst mit dem Eintreffen der sowjetischen Armee aufgehört hatte zu existieren . [119]

Die ethnische Säuberung und Sicherung der ethnischen Homogenität erreichte ihr volles Ausmaß mit der sowjetischen und polnischen kommunistischen Nachkriegsvertreibung der polnischen und ukrainischen Bevölkerung auf die jeweiligen Seiten der polnisch-sowjetischen Grenze und der Durchführung der Operation Weichsel, der Zerstreuung der Ukrainer immer noch in Polen in abgelegenen Regionen des Landes. Zum Teil aufgrund der aufeinanderfolgenden Besetzungen der Region wurden ethnische Polen und Ukrainer zunächst unter der deutschen und später unter der sowjetischen Besatzung brutal gegeneinander ausgespielt. Zehn- oder Hunderttausende auf beiden Seiten (Schätzungen gehen weit auseinander) verloren im Zuge dieses Konflikts ihr Leben. [51]

Polnische Regierung in Frankreich und Großbritannien

Wegen der Internierung der polnischen Regierungschefs in Rumänien wurde in Paris eine praktisch neue Regierung als Exilregierung aufgestellt. Unter französischem Druck wurde am 30. September 1939 Władysław Raczkiewicz zum Präsidenten ernannt und General Władysław Sikorski wurde Premierminister und Oberbefehlshaber der polnischen Streitkräfte, die im Westen und als Untergrundaktivität im besetzten Polen wiederaufgebaut wurden. Die Exilregierung wurde von den in Rumänien internierten Sanation-Regierungsführern autorisiert und war als Fortsetzung der Vorkriegsregierung gedacht, wurde jedoch von starken Spannungen zwischen den Sympathisanten des Sanation-Regimes, angeführt von Präsident Raczkiewicz und General Kazimierz Sosnkowski, und Anti- Sanation-Opposition, angeführt von Ministerpräsident Sikorski, General Józef Haller und Politikern der in der Vergangenheit in Sanation Polen verfolgten polnischen Parteien. Die polnische Verfassung vom April 1935, die zuvor von der Opposition als illegitim abgelehnt worden war, wurde aus Gründen der Kontinuität der nationalen Regierung beibehalten. Präsident Raczkiewicz erklärte sich bereit, seine in dieser Verfassung gewährten außerordentlichen Befugnisse nur im Einvernehmen mit dem Premierminister auszuüben. Es gab Forderungen nach einer kriegsgerichtlichen Anklage der Spitzenführer, die für die Niederlage von 1939 verantwortlich gemacht wurden. Sikorski blockierte solche Versuche, ließ aber Formen der Verfolgung vieler Exilanten zu, die durch ihre frühere Rolle in den herrschenden Kreisen Polens als gefährdet angesehen wurden. [43] [128]

Im Dezember 1939 wurde ein quasi-parlamentarischer und beratender Nationalrat eingerichtet. Seinen Vorsitz führte der polnische Staatsmann Ignacy Paderewski. Die stellvertretenden Vorsitzenden waren Stanisław Mikołajczyk, ein Führer der Bauernbewegung, Herman Lieberman, ein Sozialist, und Tadeusz Bielecki, ein Nationalist. [43] [128]

Der Krieg sollte bald mit einem Sieg der Alliierten enden und das Ziel der Regierung war die Wiederherstellung des polnischen Staates in den Grenzen vor 1939, ergänzt durch Ostpreußen, Danzig und die geplanten bedeutenden Anpassungen der Westgrenze, die alle am Kosten Deutschlands. Polen befand sich nach Ansicht der Regierung im Kriegszustand mit Deutschland, nicht aber mit der Sowjetunion, deren Beziehungen nicht genau festgelegt waren. [f] Das Problem der Ostgrenze brachte die polnische Regierung nicht nur auf Kollisionskurs mit den Sowjets, sondern auch mit den Westalliierten, deren viele Politiker, darunter Winston Churchill, immer wieder an Polens eigentliche Ostgrenze im Sinne der "Curzon-Linie" dachten ". Die Exilregierung in Paris wurde von Frankreich, Großbritannien und vielen anderen Ländern anerkannt und erfreute sich im besetzten Polen großer Beliebtheit. Bis zum Frühjahr 1940 war in Frankreich und anderswo eine 82.000 Mann starke Armee mobilisiert. Polnische Soldaten und Schiffe kämpften im norwegischen Feldzug. [128] [188] [189]

Frankreich wurde von Deutschland überfallen und besiegt. Die polnischen Armeeeinheiten, zerstreut und an verschiedene französische Formationen angeschlossen, kämpften bei der Verteidigung Frankreichs und deckten den französischen Rückzug, wobei sie 1400 Mann verloren. Am 18. Juni 1940 reiste Sikorski nach England und traf Vorkehrungen für die Evakuierung der polnischen Regierung und der polnischen Streitkräfte auf die britischen Inseln. Nur 19.000 Soldaten und Flieger konnten evakuiert werden, was weniger als einem Viertel des in Frankreich stationierten polnischen Militärpersonals entsprach. [189] [190] [h]

Die Kämpfe innerhalb der Exilregierungskreise gingen weiter. Am 18. Juli entließ Präsident Raczkiewicz Ministerpräsident Sikorski wegen der Meinungsverschiedenheiten über eine mögliche Zusammenarbeit mit der Sowjetunion. Sikorskis Unterstützer im polnischen Militär und der britischen Regierung intervenierten und Sikorski wurde wieder eingesetzt, aber der interne Konflikt zwischen den polnischen Emigranten intensiviert. [132]

Polnische Piloten wurden durch ihre außergewöhnlichen Leistungen während der Luftschlacht um England berühmt. [191] Polnische Seeleute dienten auf polnischen und britischen Schiffen mit Auszeichnung in der Atlantikschlacht. [132] [192] Polnische Soldaten nahmen an der Nordafrika-Kampagne teil. [193]

Evakuierung der polnischen Armee aus der Sowjetunion

Nachdem Deutschland am 22. Juni 1941 die Sowjetunion angegriffen hatte, verbündete sich die britische Regierung am 12. Juli mit der Sowjetunion und Churchill drängte Sikorski, auch mit den Sowjets eine Einigung zu erzielen. [194] Der Sikorski-Mayski-Vertrag wurde am 30. Juli trotz des starken Widerstands von Sikorski-Gegnern in der Exilregierung unterzeichnet (drei Kabinettsminister traten zurück, darunter Außenminister August Zaleski und General Sosnkowski) und die polnisch-sowjetischen diplomatischen Beziehungen wurden wiederhergestellt. [122] Die territorialen Aspekte des Molotow-Ribbentrop-Pakts wurden für ungültig erklärt. Polnische Soldaten und andere seit 1939 in der Sowjetunion inhaftierte Soldaten wurden freigelassen und die Bildung einer polnischen Armee dort vereinbart, die an der Ostfront kämpfen, der Roten Armee bei der Befreiung Polens helfen und einen souveränen polnischen Staat errichten sollte. Andere Fragen, einschließlich der Grenzen Polens, blieben in Zukunft zu klären. Am 14. August wurde ein polnisch-sowjetisches Militärabkommen unterzeichnet, in dem versucht wurde, die politischen und operativen Bedingungen für das Funktionieren der polnischen Armee festzulegen. [195] Sikorskis Präferenz, die um den 1. September herum bekannt wurde, war der Einsatz der polnischen Armee zur Verteidigung der Ölfelder im Kaukasus, um enge Kontakte zu den britischen Streitkräften zu pflegen. [196]

Um die verschiedenen Probleme zu lösen, die bei der Rekrutierung und Ausbildung der polnischen Divisionen auftraten und deren geplanter Einsatz, ging Sikorski in die Sowjetunion, wo er mit Stalin verhandelte. Die beiden Führer gaben am 4. Dezember 1941 eine gemeinsame Erklärung "der Freundschaft und gegenseitigen Hilfe" bekannt. [197] Aber die politischen und praktischen Schwierigkeiten blieben bestehen, zum Beispiel waren die Sowjets nicht in der Lage oder nicht gewillt, die Polen angemessen zu ernähren und zu versorgen. Schließlich erhielten der Chef der polnischen Armee in der Sowjetunion Władysław Anders und Sikorski mit britischer Hilfe Stalins Erlaubnis, die Truppe in den Nahen Osten zu verlegen. [198] Einer Quelle zufolge verließen im Frühjahr und Sommer 1942 78.631 polnische Soldaten und Zehntausende Zivilisten die Sowjetunion und gingen in den Iran. [199] Die Mehrheit der Männer von General Anders bildete das II. Korps in der Mitte Osten, von wo aus das Korps Anfang 1944 nach Italien transportiert wurde, um am Italienfeldzug teilzunehmen. Seine 60.000 Soldaten wuchsen bis Mitte 1945 auf 100.000 an. Insgesamt wurden die polnischen Soldaten von dort gebracht, wo sie die schwächelnde Stellung der polnischen Exilregierung hätten verbessern und das Nachkriegsschicksal Polens beeinflussen können, wo sie, wie sich herausstellte, nicht hätten sein können. [129] [134] [194] [g]

Im Schatten der sowjetischen Offensive, Tod von Ministerpräsident Sikorski

Als die sowjetischen Streitkräfte mit dem Sieg bei Stalingrad ihre Offensive nach Westen begannen, wurde immer deutlicher, dass Stalins Vision eines zukünftigen Polen und seiner Grenzen sich grundlegend von der der polnischen Regierung in London und des polnischen Untergrundstaates, der polnisch-sowjetischen, unterschied die Beziehungen verschlechterten sich immer weiter. Polnische kommunistische Institutionen, die mit denen der wichtigsten nationalen Unabhängigkeits- und prowestlichen Bewegung konkurrieren, wurden im Januar 1942 in Polen (die Polnische Arbeiterpartei) und in der Sowjetunion (die Union der Polnischen Patrioten) gegründet. [129] [200] Anfang 1943 führten die polnischen Kommunisten (ihre Delegation unter der Leitung von Władysław Gomułka) in Warschau Verhandlungen mit der Delegation der Exilregierung, aber es wurde keine Einigung erzielt und die Delegation beendete die Gespräche nach dem sowjetisch-polnischen Bruch der diplomatischen Beziehungen durch den Streit um das Massaker von Katyn. Die Polnische Arbeiterpartei formulierte ihr eigenes Programm und stand ab November offiziell unter der Führung von Gomułka. [201] Auf Initiative der Union Polnischer Patrioten unter dem Vorsitz von Wanda Wasilewska begannen die Sowjets im Frühjahr 1943 mit der Rekrutierung einer linken polnischen Armee unter der Führung von Zygmunt Berling, einem polnischen Armeeobersten, um den "verräterischen" Anders' Armee, die gegangen ist. Die Division Kościuszko wurde zu ihrem ersten militärischen Engagement eilig und kämpfte in der Schlacht von Lenino vom 12. bis 13. Oktober. Die in der Sowjetunion ansässige kommunistische Fraktion, die um das Zentralbüro der Kommunisten Polens (aktiviert Januar 1944) organisiert war und von solchen zukünftigen herrschenden Persönlichkeiten des stalinistischen Polens wie Jakub Berman, Hilary Minc und Roman Zambrowski geleitet wurde, gewann zunehmend an Einfluss. Sie hatten auch einen vorherrschenden Einfluss auf die Bildung von Berlings erster polnischer Armee in den Jahren 1943-44. [100] [129] [200]

Im April 1943 entdeckten die Deutschen in Katyn bei Smolensk die Gräber von 4.000 oder mehr polnischen Offizieren. Die polnische Regierung, die vermutete, dass die Sowjets die Täter einer Gräueltat waren, forderte das Rote Kreuz auf, Ermittlungen anzustellen. Die Sowjets leugneten eine Beteiligung und der Antrag wurde von Sikorski unter britischem und amerikanischem Druck bald zurückgezogen, aber Stalin reagierte mit der "Aussetzung" der diplomatischen Beziehungen mit der polnischen Exilregierung am 25. April. Die Informationen über das Massaker von Katyn wurden während und nach dem Krieg von den Briten unterdrückt, denen die Enthüllung peinlich war und eine politische Schwierigkeit darstellte. [21] [129] [202]

Ministerpräsident Sikorski, der prominenteste der polnischen Exilführer, kam am 4. Juli 1943 bei einem Flugzeugabsturz in der Nähe von Gibraltar ums Leben. Sikorski wurde als Chef der Exilregierung von Stanisław Mikołajczyk und von Kazimierz Sosnkowski als oberstem Militärchef abgelöst . Sikorski war bereit gewesen, eng mit Churchill zusammenzuarbeiten, auch in der Frage der Zusammenarbeit mit den Sowjets. Die strategischen und wirtschaftlichen Schwächen Polens, so der Ministerpräsident, würden durch eine Übernahme von Deutsch-Ostpreußen, Pommern und Schlesien beseitigt und polnische Territorialzugeständnisse im Osten seien machbar. Auf der anderen Seite wurde Sikorski zugeschrieben, im englisch-sowjetischen Vertrag von 1942 die Erfüllung der sowjetischen Territorialforderungen verhindert zu haben. Nach seinem Tod verschlechterte sich die Position der polnischen Regierung in der alliierten Koalition weiter und das Gremium zersplitterte in streitende Fraktionen. [129] [200] [203] [204]

Niedergang der Exilregierung

Auf der Moskauer Außenministerkonferenz der drei alliierten Großmächte (Oktober 1943) wurden auf Wunsch der polnischen Regierung Grenzen nicht diskutiert, aber US-Präsident Franklin D. Roosevelt hatte bereits seine Unterstützung für die Zustimmung Großbritanniens zur Curzon-Linie als die zukünftige polnisch-sowjetische Grenze. Die vertretenen Mächte teilten Europa in Einflusssphären und Polen wurde in die sowjetische Sphäre eingeordnet. Enttäuscht waren die Polen auch über mangelnde Fortschritte bei der Wiederaufnahme der polnisch-sowjetischen diplomatischen Beziehungen, ein dringendes Problem, da die sowjetischen Armeen auf die Grenzen Polens von 1939 zusteuerten. [205]

Von November bis Dezember 1943 fand die Teheraner Konferenz der Alliierten Führer statt. Präsident Roosevelt und Premierminister Churchill einigten sich mit Stalin in der Frage, die Curzon-Linie als Grundlage für die neue Ostgrenze Polens zu nutzen und Polen mit Deutschland entzogenem Land zu entschädigen. Das strategische Kriegsbündnis mit den Sowjets überwog unweigerlich die Loyalität des Westens gegenüber der polnischen Regierung und dem polnischen Volk. Die Polen wurden weder konsultiert noch richtig über die Entscheidungen der drei alliierten Führer informiert. [129] [206]

Da die westlichen Alliierten eine ernsthafte Offensive aus dem Westen blockierten, [j] war klar, dass es die Sowjetunion sein würde, die in Polen einmarschieren und die Nazi-Deutschen vertreiben würde. Die sowjetische Offensive zur Einnahme des Weichselbeckens begann im Januar 1944. [207] Churchill übte Druck auf Premierminister Mikołajczyk aus und forderte eine Einigung mit den Sowjets, auch in der Grenzfrage. Als die Rote Armee in Polen einmarschierte, um die Nazis zu besiegen, verschärfte Stalin seine Haltung gegenüber der polnischen Exilregierung und wollte nicht nur die Anerkennung der vorgeschlagenen Grenzen, sondern auch den Rücktritt aller "sowjetfeindlichen" Elemente Union“, das waren Präsident Raczkiewicz, der Kommandeur der Streitkräfte Sosnkowski und andere Minister. [129]

Die Regierungsstrukturen des Untergrundstaates wurden von der Bauernallianz, der Sozialistischen Partei, der Nationalen Allianz und der Arbeiterallianz gebildet. Sie traten als Rivalen in einer fragilen Koalition auf, von denen jede ihre eigene Identität definierte und sich für den erwarteten Machtkampf der Nachkriegszeit posierte. Die polnische Regierung in London verlor ihren ohnehin schwachen Einfluss auf die Ansichten der britischen und amerikanischen Regierungen. [138]

Die britischen und sowjetischen Forderungen an die Exilregierung wurden im Januar 1944 im Rahmen einer möglichen Erneuerung der polnisch-sowjetischen diplomatischen Beziehungen und, abhängig vom polnischen Abkommen, einer sowjetischen Zustimmung zu einem unabhängigen, vermutlich "finnlandisierten" polnischen Staat gestellt. Nach einer Weigerung der polnischen Regierung, die Bedingungen zu akzeptieren, unterstützten die Sowjets nur die linken Regierungsstrukturen, die sie gerade förderten, und ermöglichten Kontakte mit Mikołajczyk, jedoch bereits im Rahmen der kommunistischen Kontrolle. [208] [209] [q]

Nach dem umstrittenen Besuch von Oskar R. Lange in der Sowjetunion wurde im Mai 1944 der Polnisch-Amerikanische Kongress in den USA gegründet. Deren Ziel war die Förderung der Interessen des unabhängigen Polens vor der US-Regierung. Mikołajczyk besuchte im Juni die USA und traf sich mehrmals mit Präsident Roosevelt, der ihn drängte, nach Moskau zu reisen und direkt mit der sowjetischen Führung zu sprechen. Mikołajczyk, der anschließend Verhandlungen mit Stalin und der aufstrebenden polnischen kommunistischen Regierung (PKWN) führte, trat schließlich von seinem Posten zurück und Tomasz Arciszewski wurde im November 1944 der neue Premierminister im Exil. [142] [209] [210] Mikołajczyks Meinungsverschiedenheiten mit seiner Koalition Partner (er konnte die Minister nicht überzeugen, dass eine Wiederherstellung der Vorkriegs-Ostgrenze Polens nicht mehr machbar war und weitere Kompromisse erforderlich waren) und sein Weggang schuf ein Vakuum, weil Briten und Amerikaner praktisch nicht bereit waren, sich mit der polnischen Regierung zu befassen das folgte. [158] [208] [211] [o]

1944 leisteten die polnischen Streitkräfte im Westen einen wesentlichen Beitrag zum Krieg. Im Mai stürmte das Zweite Korps unter General Anders am Italienfeldzug die Festung Monte Cassino und öffnete eine Straße nach Rom. Im Sommer und Herbst nahm das Korps an der Schlacht von Ancona und der Offensive der Gotischen Linie teil und beendete den Feldzug mit der Schlacht von Bologna im April 1945. [212] Im August 1944, nach der Landung in der Normandie, wurde die 1. Panzerdivision von General Stanisław Maczek zeichnete sich in der Schlacht von Falaise aus. Nachdem die Division die Schlacht von Chambois gekämpft und den Hügel 262 verteidigt hatte, marschierte die Division nach Belgien ein, wo sie Ypern einnahm. Im Oktober halfen schwere Kämpfe ihrer Einheiten, Antwerpen zu sichern und führten zur Einnahme der niederländischen Stadt Breda. Im April 1945 beendete die Division ihre Kämpfe in Deutschland, wo sie Wilhelmshaven besetzte und ein Kriegsgefangenenlager befreite, das viele polnische weibliche Kriegsgefangene beherbergte, die nach dem Warschauer Aufstand von den Nazis gefangen genommen wurden. [213] Im September kämpfte die Fallschirmjägerbrigade von General Stanisław Sosabowski hart in der Schlacht um Arnheim. [129] [214] Die polnische Luftwaffe, bestehend aus 15 Kampfflugzeugstaffeln und 10.000 Piloten, beteiligte sich ebenso wie die Schiffe der polnischen Marine vollständig an der Westoffensive. [215]

Sowjetischer und polnisch-kommunistischer Sieg

Der Bug wurde am 19. Juli 1944 von den Sowjets (1. Weißrussische Front) überquert und ihr Kommandant Konstantin Rokossovsky machte sich zusammen mit den alliierten polnischen Streitkräften auf den Weg nach Warschau. Als sie sich der polnischen Hauptstadt näherten, griffen deutsche Panzerdivisionen an, während die Polen den Warschauer Aufstand begannen. Nachdem der deutsche Angriff unter Kontrolle gebracht worden war, informierte Rokossovsky Stalin am 8. August, dass seine Truppen um den 25. August zu einer Offensive gegen die Deutschen in Warschau bereit seien, erhielt jedoch keine Antwort. Die Sowjets sicherten ihre Weichsel-Brückenköpfe und errichteten mit der Ersten Polnischen Armee die Kontrolle über die Warschauer Stadtteile Praga am Ostufer. [z] Die Situation vor Ort, verbunden mit politischen und strategischen Erwägungen, führten zu der sowjetischen Entscheidung, für den Rest des Jahres 1944 an der Weichsel zu pausieren. [147] [216]

Die Exilregierung in London war entschlossen, dass die Heimatarmee auf taktischer Ebene mit der vorrückenden Roten Armee zusammenarbeiten würde, da polnische Zivilbehörden aus dem Untergrundstaat die Macht auf dem von den Alliierten kontrollierten polnischen Territorium übernahmen, um sicherzustellen, dass Polen unabhängig bleibt Land nach dem Krieg. Das Scheitern der Operation Tempest und des Warschauer Aufstands öffnete das Land jedoch für die Errichtung einer kommunistischen Herrschaft und einer sowjetischen Vorherrschaft. Die Sowjets führten Verhaftungen, Hinrichtungen und Deportationen der Heimatarmee und Mitglieder des Untergrundstaates durch, obwohl AK-Partisanen im Allgemeinen ermutigt wurden, sich den kommunistisch geführten polnischen Armeen anzuschließen. [217] [218]

Im Januar 1945 unternahmen sowjetische und alliierte polnische Armeen eine massive Offensive mit dem Ziel, Polen zu befreien und Nazi-Deutschland zu besiegen. Die 1. Ukrainische Front von Marschall Ivan Konev brach am 11. Januar aus ihrem Brückenkopf Sandomierz Vistula aus und bewegte sich schnell nach Westen, wobei sie am 16. Januar Radom, Tschenstochau und Kielce einnahm. Krakau wurde am 18. Januar befreit, einen Tag nachdem Hans Frank und die deutsche Verwaltung aus der Stadt geflohen waren. Die Truppen von Marschall Konev rückten dann in Richtung Oberschlesien vor und befreiten am 27. Januar die verbliebenen Überlebenden des Konzentrationslagers Auschwitz. Anfang Februar erreichte die 1. Ukrainische Front die Oder in der Nähe von Breslau. [219]

Nördlich der Ukrainischen Front ging die 1. Weißrussische Front unter Marschall Georgy Schukow entlang der Route ódź und Posen an die Oder. Noch weiter nördlich operierte die 2. Weißrussische Front unter dem Kommando von Marschall Konstantin Rokossovsky. Die Erste Polnische Armee kämpfte an der 1. und 2. Weißrussischen Front. Es ging am 17. Januar in die Trümmer von Warschau und befreite die Stadt offiziell. Posen wurde nach einer blutigen Schlacht von sowjetischen Verbänden eingenommen. Im Rahmen der Offensive nach Westen, aber auch zur Unterstützung der Räumung Ostpreußens und der in der Schlacht bei Königsberg beteiligten Kräfte wurde die Erste Polnische Armee nach Norden in den Raum Pommern gelenkt, wo ihr Vormarsch Ende Januar begann. [219]

Zu den schwersten Kämpfen der Polen gehörte die Durchbrechung der Pommerschen Mauer, die von der schwer angeschlagenen Ersten Polnischen Armee und den Sowjets am 5. Februar während ihrer Ostpommerschen Offensive durchgeführt wurde. Die Polen unter dem Befehl von General Stanisław Popławski führten dann den Angriff auf Kolberg an, der am 18. März abgeschlossen wurde. Gdynia und Danzig wurden bis Ende März von der 2. Weißrussischen Front unter Beteiligung der 1. polnischen Panzerbrigade übernommen. Der Feldzug der Ersten Polnischen Armee wurde fortgesetzt, als sie im April die Oder durchzwang und Anfang Mai schließlich die Elbe erreichte. [219] [220]

Die Zweite Polnische Armee wurde von Karol Świerczewski geführt und operierte mit der 1. Ukrainischen Front. Die kurz zuvor eingezogenen, schlecht versorgten und kommandierten Soldaten rückten ab dem 16. April in Richtung Dresden vor und erlitten in der Schlacht bei Bautzen große Verluste. Anschließend beteiligte sich die Zweite Armee an der Einnahme von Dresden und überquerte dann die Tschechoslowakei, um an der letzten Prager Offensive zu kämpfen, die am 11. Mai in die Stadt eindrang. [219]

Die polnische Armee, die dem Oberbefehl von Michał Rola-Żymierski unterstellt wurde, wurde schließlich auf 400.000 Personen erweitert und erlitt bei der Niederlage Deutschlands bis zur Schlacht um Berlin (Elemente der Ersten Polnischen Armee) [219] Verluste gleich denen, die während der Verteidigung des Landes 1939 erlebt wurden (nach Czubiński). Über 600.000 sowjetische Soldaten starben im Kampf gegen deutsche Truppen in Polen. Erschrocken über die Berichte über sowjetisch begangene Gräueltaten flohen massenhaft Deutsche in westliche Richtung. [134] [141] [207]

Laut Czubiński waren die polnischen Streitkräfte in der Endphase des Krieges die viertgrößten Streitkräfte auf Seiten der Alliierten, nach den Armeen der Sowjetunion, der Vereinigten Staaten und des Vereinigten Königreichs. [134]

Polens Kriegsverluste

Die zahlenmäßigen Ausmaße der menschlichen Verluste im Zweiten Weltkrieg in Polen sind schwer zu bestimmen. Nach offiziellen Angaben des Polnischen Kriegsentschädigungsbüros (1946) starben 644.000 polnische Bürger durch Militäraktionen und 5,1 Millionen durch Repressionen und Vernichtungspolitik der Besatzer. Nach Angaben von Czubiński war die Sowjetunion für den Tod von etwa 50.000 der Ermordeten verantwortlich. [221]

Ungefähr 90 % der polnischen Juden starben, die meisten der Überlebenden taten dies auf der Flucht in die Sowjetunion. [56] [71] [168] [175] Schätzungen zufolge haben 380.000 polnische Juden den Krieg überlebt. Nach Schätzungen des Zentralkomitees der polnischen Juden überlebten in Polen 50.000 Juden. Fast 300.000 Juden fanden sich kurz nach dem Krieg in Polen wieder. Aus einer Reihe von Gründen, darunter antisemitische Aktivitäten wie das Kielce-Pogrom von 1946, Żydokomuna-Vorwürfe, Verlust von Familien, Gemeinschaften und Eigentum, Wunsch, nach Palästina oder an Orte im Westen auszuwandern, die als vorteilhafter gelten als das Nachkriegspolen, die überlebenden Juden verließen Polen nach dem Krieg in mehreren Etappen. Das Ziel der polnischen kommunistischen Behörden war ein von ethnischen Polen bevölkerter Staat, und die Beamten erleichterten oft informell die Ausreise der Juden. [222]

Die größten Verluste unter den ethnischen Polen erlitten Menschen mit Sekundar- und Hochschulbildung, die von den Besatzern ins Visier genommen wurden und von denen ein Drittel oder mehr nicht überlebt hatten. Akademiker und Berufstätige litten am meisten. Laut Kochanski waren nur etwa 10 % der menschlichen Verluste in Polen auf militärische Aktionen zurückzuführen, der Rest auf vorsätzliche Vernichtungen, Verfolgungen, Kriegs- und Besatzungsnot und die damit verbundene Zermürbung. [223] 800.000 Polen wurden dauerhaft behindert und viele kehrten nicht aus dem Ausland zurück, was das Arbeitskräftepotenzial Polens weiter verringerte. [221] 105.000 Soldaten oder etwa die Hälfte der Soldaten der polnischen Streitkräfte im Westen kehrten nach dem Krieg nach Polen zurück. [224] [x]

Der Krieg zerstörte 38 % des polnischen Staatsvermögens. [221] Ein Großteil der polnischen Industrieanlagen und landwirtschaftlichen Infrastruktur ging verloren. Warschau und eine Reihe anderer Städte wurden größtenteils zerstört und erforderten einen umfangreichen Wiederaufbau. [223]

a) aufgrund direkter Militäraktion
b) wegen des Terrors der Besatzer

a) körperliche Behinderung
b) geistige Behinderung

Anfänge der kommunistischen Regierung

Der Staatliche Nationalrat (KRN) unter dem Vorsitz von Bolesław Bierut wurde am 1. Januar 1944 von der Polnischen Arbeiterpartei (PPR) in Warschau gegründet. Die Armia Ludowa war ihre Armee. Die polnischen kommunistischen Zentren in Warschau und in Moskau arbeiteten zunächst getrennt und hatten unterschiedliche Vorstellungen von der Zusammenarbeit mit der Sowjetunion und in anderen Fragen. Im Frühjahr 1944 entsandte die KRN eine Delegation in die Sowjetunion, wo sie Stalins Anerkennung erhielt und die beiden Zweige ihre Zusammenarbeit begannen. In intensiven Verhandlungen einigten sich die beiden polnischen kommunistischen Gruppen auf die Bildung des Polnischen Komitees für Nationale Befreiung (PKWN), einer Art Übergangsregierung. [141] [200]

Als die Sowjets 1944 und 1945 durch Polen vordrangen, brach die deutsche Verwaltung zusammen. Die kommunistisch kontrollierte PKWN wurde im Juli 1944 in Lublin installiert, der ersten größeren polnischen Stadt innerhalb der neuen Grenzen, die von den Sowjets von den Nazis erobert wurde, und begann, die Verwaltung des Landes zu übernehmen, als die Deutschen sich zurückzogen. Die polnische Regierung in London protestierte offiziell gegen die Gründung des PKWN. [209] Die PKWN wurde von Edward Osóbka-Morawski, einem Sozialisten, geführt und umfasste andere Nichtkommunisten. Am 22. Juli wurde in Chełm das PKWN-Manifest verkündet, das die entscheidende Bodenreform einleitete. Die Agrarreform war laut Norman Davies gemäßigt und sehr beliebt. [62] [218] [225] [b] Die Kommunisten bildeten nur eine kleine, aber hochorganisierte und einflussreiche Minderheit im sich formenden und erstarkenden polnischen prosowjetischen Lager, zu dem auch Führer und Fraktionen aus so wichtigen politischen Blöcken wie der agrarische, sozialistische, zionistische und nationalistische Bewegungen. Vor allem die polnische Linke neigte mit erheblicher Unterstützung der Führer der Bauernbewegung, die beide kritisch gegenüber der Geschichte der Zweiten Republik waren, dazu, die sowjetischen Territorialkonzepte zu akzeptieren und forderte die Schaffung einer egalitäreren Gesellschaft. Sie wurden ermächtigt und begannen mit der Bildung der neuen polnischen Verwaltung, ohne die bestehenden Strukturen des Untergrundstaates zu berücksichtigen. [200] [226]

Die sogenannte Provisorische Regierung der Republik Polen wurde Ende 1944 in Lublin errichtet und von der Sowjetunion, der Tschechoslowakei und Jugoslawien anerkannt. An der Spitze stand der Sozialist Osóbka-Morawski, aber die Kommunisten hielten die Mehrheit der Schlüsselpositionen. [142] [220] Im April 1945 unterzeichnete die provisorische Regierung einen gegenseitigen Freundschafts-, Bündnis- und Kooperationspakt mit der Sowjetunion. [225]

Ende 1944 und Anfang 1945 neigten die Polen einerseits dazu, die Sowjetunion und den Kommunismus übel zu nehmen und befürchteten eine sowjetische Abhängigkeit Polens, andererseits erfreuten sich linke Standpunkte in der Bevölkerung zunehmender Beliebtheit. Für eine Fortsetzung der Vorkriegspolitik gab es wenig Unterstützung. [226]

Alliierte Bestimmungen

Zum Zeitpunkt der Konferenz von Jalta im Februar 1945 waren die Sowjets auf dem Höhepunkt ihrer Macht, während die Fronten in Westeuropa und Italien nicht so schnell vorrückten wie erwartet. [227] Auf der Konferenz setzten die Alliierten ihre Diskussionen fort und fassten informell Entscheidungen über die Nachkriegsordnung in Europa. Churchill und Roosevelt akzeptierten die Curzon-Linie als Grundlage der polnischen Ostgrenze, stimmten jedoch mit Stalin über das Ausmaß der Westexpansion Polens auf Kosten Deutschlands nicht überein. [n] Polen würde eine provisorische (bis zu den vereinbarten freien Wahlen) Kompromissregierung der nationalen Einheit erhalten, die sowohl die bestehende kommunistische Regierung, die jetzt inoffiziell als die wichtigste gilt, als auch pro-westliche Kräfte umfasst. Es gab Meinungsverschiedenheiten bezüglich der Frage der Aufnahme der in London ansässigen Exilregierung als wichtigste prowestliche Fraktion in die Regierung der nationalen Einheit. [145] [158] [226] Die polnische Exilregierung reagierte auf die Ankündigungen von Jalta (im Gegensatz zu den Ergebnissen der Teheraner Konferenz wurden die Ergebnisse von Jalta veröffentlicht) mit einer Reihe leidenschaftlicher Proteste. Der Untergrundstaat in Polen reagierte über seinen im Verborgenen agierenden Rat der Nationalen Einheit in einer maßvolleren und pragmatischeren Reaktion, bedauerte die Polen auferlegten Opfer, erwartete jedoch die Bildung einer repräsentativen Regierung und verpflichtete sich, sich der Situation anzupassen und "freundliche" und friedliche Beziehungen" mit der Sowjetunion. [158] Der Rat erklärte sich bereit, an den Beratungen teilzunehmen, die zur Bildung der Regierung der nationalen Einheit führten. [220]

Die dreigliedrige alliierte Kommission, bestehend aus Wjatscheslaw Molotow und dem britischen und amerikanischen Botschafter in Moskau, arbeitete ab dem 23. Februar an der Zusammensetzung der polnischen Regierung der nationalen Einheit, doch die Verhandlungen gerieten bald aufgrund unterschiedlicher Auslegungen der Vereinbarungen der Jalta-Konferenz ins Stocken. Der ehemalige Exil-Premierminister Stanisław Mikołajczyk, der von Vertretern der kommunistisch kontrollierten Provisorischen Regierung angesprochen wurde, weigerte sich, eine gesonderte Vereinbarung mit diesem Gremium zu treffen, gab jedoch am 15. April eine Erklärung ab, in der er die Beschlüsse von Jalta akzeptierte. [158] [220]

Wegen der anhaltenden Meinungsverschiedenheiten über die Zusammensetzung der Regierung der nationalen Einheit überzeugte Churchill Mikołajczyk, im Juni 1945 an einer Konferenz in Moskau teilzunehmen, wo er und andere polnische Demokraten mit Stalin eine vorübergehende Einigung vereinbarten (bis die Wahlen versprochen wurden, bald stattfinden, aber ohne einen bestimmten Zeitrahmen angegeben oder gar diskutiert) unter Ausschluss der Exilregierung. [223] [226] Mikołajczyk galt im Westen als der einzige vernünftige polnische Politiker. [228]

Auf der Grundlage der in Moskau von den drei Mächten mit Hilfe von Mikołajczyk erzielten Verständigung wurde am 28. Mikołajczyk kehrte im Juli mit Stanisław Grabski nach Polen zurück und wurde in mehreren polnischen Städten von großen Menschenmengen begeistert begrüßt. Die neue Regierung wurde schnell vom Vereinigten Königreich, den Vereinigten Staaten und den meisten anderen Ländern anerkannt. [229] [230] [231] Die Regierung, formell eine Koalition, wurde in Wirklichkeit vollständig von Gomułkas Polnischer Arbeiterpartei und anderen polnischen Politikern kontrolliert, die von der Unvermeidlichkeit der sowjetischen Vorherrschaft überzeugt waren. Die Regierung wurde beauftragt, Wahlen durchzuführen und die Lage in Polen zu normalisieren. Die von den Großmächten nicht mehr anerkannte Exilregierung in London blieb bis 1991 bestehen. [225] [226] [230]

Verfolgung der Opposition

Die Verfolgung der Opposition verschärfte sich im Oktober 1944, als die PKWN-Behörden auf weit verbreitete Loyalitätsprobleme unter den jetzt eingezogenen Militärangehörigen und anderen Teilen der polnischen Gesellschaft stießen. Die Durchsetzung der kommunistischen Herrschaft wurde vom NKWD und den polnischen Sicherheitsdiensten durchgeführt, alle unterstützt durch die massive Präsenz der Roten Armee in Polen. [218] Potenzielle politische Gegner der Kommunisten wurden sowjetischen Terrorkampagnen ausgesetzt, viele von ihnen wurden verhaftet, hingerichtet oder gefoltert. Nach einer Schätzung verloren bereits 1944 25.000 Menschen in den von den Sowjets geschaffenen Arbeitslagern ihr Leben. [232]

Eine verschwörerische AK-bezogene Organisation, bekannt als NIE (für Niepodległość oder Unabhängigkeit) wurde 1944 von Emil Fieldorf gegründet. General Okulicki wurde ihr Kommandeur und NIE blieb auch nach der Auflösung der AK im Januar 1945 bestehen. Ihre Aktivitäten richteten sich gegen die kommunistische Provisorische Regierung. Als Folge der Verhaftung von Okulicki durch das NKWD im März und der Verfolgung hörte NIE jedoch auf zu existieren. Stattdessen wurde im Mai die Streitkräftedelegation für Polen gegründet, die schließlich durch die Formation Freiheit und Unabhängigkeit (WiN) ersetzt wurde, deren Ziel es war, den politischen und nicht den militärischen Widerstand gegen die kommunistische Herrschaft zu organisieren. [159]

Der Regierungsdelegierte Jan Stanisław Jankowski, der Vorsitzende des Rates der Nationalen Einheit Kazimierz Pużak und dreizehn weitere Führer des polnischen Untergrundstaates waren eingeladen und nahmen am 27. März 1945 an Gesprächen mit General Ivan Serov vom NKWD teil. Sie wurden alle festgenommen und nach Moskau gebracht, um auf einen Prozess zu warten. Die polnische kommunistische Provisorische Regierung und die westlichen Führer wurden von den Sowjets nicht über die Verhaftungen informiert. Die Briten und Amerikaner wurden von der polnischen Exilregierung benachrichtigt. Nach der verspäteten sowjetischen Aufnahme übten sie erfolglos Druck auf die sowjetische Regierung aus, die Gefangenen freizulassen. [233] Im Juni 1945 fand in Moskau der Prozess der Sechzehn statt. [234] Sie wurden der antisowjetischen Subversion beschuldigt und erhielten nach sowjetischen Maßstäben milde Urteile, vermutlich wegen der laufenden Verhandlungen über die Bildung einer polnischen Regierung und westlicher Interventionen.Okulicki wurde zu zehn Jahren Gefängnis verurteilt. [223]

Postdeutsches Industrie- und sonstiges Eigentum wurde von den Sowjets als Kriegsreparation geplündert, obwohl die ehemaligen Länder Ostdeutschlands unter permanente polnische Verwaltung kamen. [235] [v] Als die Sowjets und die prosowjetischen Polen ihre Kontrolle über das Land festigten, folgte ein politischer Kampf mit der unterdrückten und schikanierten Opposition, begleitet von einer verbleibenden, aber brutal bekämpften bewaffneten Rebellion, die von unversöhnten Elementen der ersteren geführt wurde. jetzt offiziell aufgelöst Untergrund und nationalistische Rechte. [236] Tausende von Milizionären, PPR-Mitgliedern und anderen wurden ermordet, bevor die kommunistischen Behörden die Situation unter Kontrolle brachten. [159] [r] Nach einer Schätzung wurden bei der Nachkriegsgewalt etwa 10.000 Mitglieder des antikommunistischen Untergrunds sowie 4.500 Regimefunktionäre und mehrere hundert sowjetische Soldaten getötet. [237]

Ein "Demokratischer Block" aus den Kommunisten und ihren sozialistischen, ländlichen und städtischen Verbündeten wurde gegründet. Die Polnische Volkspartei (PSL) von Mikołajczyk, die sich weigerte, dem Block beizutreten, war die einzige legale Opposition, die mit dem Gewinn der versprochenen Parlamentswahlen rechnete. Andere zeitgenössische polnische Bewegungen, darunter die Nationaldemokratie, die Sanation und die Christdemokratie, durften nicht legal funktionieren und wurden von den polnischen und sowjetischen inneren Sicherheitsorganen behandelt. [225] [229]

Die westlichen Alliierten und ihre Führer, insbesondere Roosevelt und Churchill, wurden von polnischen Schriftstellern und einigen westlichen Historikern für das kritisiert, was die meisten Polen als Überlassung Polens an die Sowjetherrschaft ansehen. Auf den Konferenzen von Teheran, Jalta und Potsdam und bei anderen Gelegenheiten wurden Beschlüsse gefasst, die nach solchen Meinungen einer westlichen Komplizenschaft bei Stalins Übernahme Osteuropas gleichkamen. [a] Den Westmächten, insbesondere Winston Churchill, die Schuld am "Verrat" des polnischen Verbündeten zu geben, scheint Czubiński "ein völliges Missverständnis" zu sein. [221]

Sowjetisch kontrollierter polnischer Staat

Polen der Nachkriegszeit war ein Staat reduzierter Souveränität, stark von der Sowjetunion abhängig, aber unter den gegebenen Umständen der einzig mögliche und international anerkannt. Die Zusammenarbeit der polnischen Linken mit dem stalinistischen Regime ermöglichte den Erhalt eines polnischen Staates in günstigen Grenzen. Die dominante Polnische Arbeiterpartei hatte eine streng prosowjetische Abteilung, angeführt von Bierut und einer Reihe internationalistischer jüdischer kommunistischer Aktivisten, und eine nationale Abteilung, die bereit war, einen "polnischen Weg zum Sozialismus" einzuschlagen, angeführt von Gomułka. [225] [229]

Wie von den Alliierten in Jalta vereinbart, vereinigte die Sowjetunion die Gebiete in Ostpolen (Kresy, östlich der Curzon-Linie), die zuvor besetzt und 1939 annektiert wurden (siehe Von der Sowjetunion annektierte Gebiete Polens). [226] In Anlehnung an Stalins territoriale Pläne entschädigten die Alliierten Polen mit den deutschen Gebieten östlich der Oder-Neiße-Linie, Teilen von Pommern, Schlesien und Ostpreußen (in der Propaganda der polnischen kommunistischen Regierung als die Wiedererlangten Gebiete bezeichnet). [238] [m] Der Deal wurde auf der Potsdamer Konferenz (17. Juli bis 2. August 1945) praktisch, aber im Prinzip nicht endgültig abgeschlossen. [239] [u] Das gesamte Land wurde nach Westen verschoben und ähnelte dem Gebiet des mittelalterlichen frühen Piastenpolens. Nach dem Potsdamer Abkommen wurden Millionen Deutsche ausgewiesen und gezwungen, ihre Familien in das neue Deutschland umzusiedeln. [239] Ungefähr 4,4 Millionen waren bereits geflohen, ohne auf die Potsdamer Erlasse zu warten (die meisten in den letzten Kriegsmonaten), und 3,5 Millionen wurden 1945-1949 aus dem heutigen polnischen Gebiet vertrieben. [49] [240] Davies schrieb, dass die Umsiedlung von Deutschen nicht nur ein Akt der Kriegsrache war, sondern ein Ergebnis der jahrzehntelangen alliierten Politik. Sowohl die Russen als auch die Briten sahen das deutsche Ostpreußen als Produkt des deutschen Militarismus, als "Wurzel des Elends Europas", und wollten es deshalb von den Alliierten ausrotten. [241]

Die neuen westlichen und nördlichen Gebiete Polens wurden mit Polen neu besiedelt, die aus den östlichen Regionen der Sowjetunion (2–3 Millionen Menschen) und aus anderen Orten "repatriiert" wurden. [235] [w] Die genaue sowjetisch-polnische Grenze wurde im polnisch-sowjetischen Grenzabkommen vom 16. August 1945 festgelegt. Das neue Polen entstand 20 % kleiner (um 77.700 km 2 oder 29.900 mi 2 ) im Vergleich zu den Grenzen von 1939. Östliche schwach entwickelte Regionen gingen verloren und westliche Industrieregionen wurden gewonnen, aber die emotionale Wirkung für viele Polen war eindeutig negativ. [239] Zu den Bevölkerungstransfers gehörten auch die Übersiedlung der Ukrainer und der Weißrussen aus Polen in ihre jeweiligen Sowjetrepubliken. [242] Insbesondere vertrieben die sowjetischen und polnischen kommunistischen Behörden zwischen 1944 und 1947 fast 700.000 Ukrainer und Lemken, überführten die meisten von ihnen in die Sowjetukraine und verteilten dann während der Operation Weichsel die verbleibenden Gruppen in den polnisch wiedergewonnenen Gebieten, um sicherzustellen, dass Nachkriegspolen hätte keine bedeutenden Minderheiten oder Minderheitenkonzentrationen, mit denen es zu kämpfen hätte. Tausende wurden bei den damit verbundenen Unruhen und Gewalttaten getötet. [222] Nach dem Krieg kamen viele vertriebene Polen und einige von denen, die in Kresy, heute in der Sowjetunion, leben, nicht in Polen, wie es 1945 neu gegründet wurde. [239] Die Bevölkerung innerhalb der jeweiligen offiziellen polnischen Grenzen ging von 35,1 Millionen zurück 1939 auf 23,7 Millionen im Jahr 1946. [221]

Polens Westgrenzen wurden bald von den Deutschen und vielen im Westen in Frage gestellt, während die geplante Friedenskonferenz nicht zustande kam, weil der Kalte Krieg die Kriegskooperation ablöste. Die für Polens Existenz wesentlichen Grenzen wurden in der Praxis von der Sowjetunion garantiert, was die Abhängigkeit der polnischen Regierungschefs von ihren sowjetischen Amtskollegen nur noch verstärkte. [229]

A. ^ Laut Davies habe die Große Allianz (Großbritannien, USA und Sowjetunion) in den Treffen ihrer drei Führer entschieden, dass die bedingungslose Niederlage des Reiches die oberste Priorität der Allianz (Hauptkriegsziel) sei. Nachdem diese Definition akzeptiert wurde, hatten die beiden Westmächte ihre Fähigkeit verloren, das sowjetische Handeln sinnvoll zu beeinflussen, da sie sich verpflichtet hatten, sich aus keinem Grund (einschließlich Druck auf die Sowjets) aus dem Konflikt zurückzuziehen. [207]

B. ^ Am 6. September 1944 wurde das Landreformdekret der PKWN erlassen. Polnische Bauern zögerten, den Besitz der Gutsbesitzer zu übernehmen. Stalin berief Ende September die KRN- und PKWN-Führer unter der Führung von Bierut nach Moskau und erkundigte sich nach dem Fortschritt der Bodenreform. Der sowjetische Führer fragte, wie viele Ländereien bereits parzelliert worden seien und war sehr unglücklich, als er die Antwort null lautete. Er hielt wiederholt Vorträge vor den polnischen Führern und appellierte an ihre kommunistischen Überzeugungen und ihren Patriotismus. Stalin forderte sie auf, unverzüglich mit der Durchführung der Bodenreform zu beginnen, sich nicht übermäßig um die Rechtssicherheit zu sorgen, weil es sich um eine revolutionäre Aktion handele, und die Tatsache zu nutzen, dass die Rote Armee noch in Polen sei, um zu helfen. [243]

C. ^ Marschall Rydz-Śmigły gab am 20. September eine letzte Radiosendung an die polnischen Truppen aus Rumänien. Er betonte die Beteiligung der polnischen Armee an der Bekämpfung der Deutschen und forderte die Kommandeure auf, sinnloses Blutvergießen im Kampf gegen die Bolschewiki zu vermeiden. [35]

D. ^ Alle polnischen Sekundar- und Hochschuleinrichtungen wurden demontiert und blieben während des Krieges geschlossen. Einigen gelang es, weiterhin als Untergrundaktivität zu funktionieren. [64]

e. ^ Laut Kochanski wurden 694.000 polnische Soldaten, darunter 60.000 Juden, von den Deutschen gefangen genommen und 240.000 von den Sowjets. [41] [64]

F. ^ Kochanski widerspricht Czubiński, dass die Exilregierung sich im Krieg mit der Sowjetunion betrachte. Sikorski vertrat die Ansicht, dass Deutschland der Hauptfeind sei und dass eine Zusammenarbeit mit der Sowjetunion bedingt möglich sei. [195] Es gab rivalisierende Fraktionen in der Regierung und wahrscheinlich keine offiziellen Erklärungen zu diesem Thema.

g. ^ Die Briten wollten, dass die polnischen Truppen in den Nahen Osten verlegt werden, weil sie eine deutsche Offensive in dieser Richtung durch den Kaukasus erwarteten. Churchill bat Stalin, den Polen die Ausreise aus der Sowjetunion zu gestatten, und dankte ihm, als das Abkommen zustande kam. Sikorski war gegen die Entfernung polnischer Soldaten aus der Sowjetunion, gab aber schließlich nach. [122] [244] Sikorski wollte polnische Armeen gegen Deutschland in Westeuropa, im Nahen Osten und in der Sowjetunion einsetzen, wegen der ungewissen Ergebnisse der Feldzüge und wegen der Notwendigkeit einer polnischen (mit der Exilregierung verbundenen) ) eine militärische Streitmacht, die entlang der Macht kämpft, die Polen schließlich befreien würde. General Anders, der zuvor in sowjetischen internen Dokumenten als loyaler prosowjetischer polnischer Offizier bezeichnet wurde (er war ein starker Befürworter des Sikorski-Mayski-Abkommens vom Juli 1941), war im Frühjahr 1942 von der Unvermeidlichkeit einer sowjetischen Niederlage überzeugt. Anders bestand daraufhin darauf, die polnischen Formationen aus der Sowjetunion herauszunehmen und widersetzte sich Sikorski. Schließlich wurde Anders für seine antisowjetischen Ansichten bekannt, er forderte die Entlassung der Regierung von Sikorski, seinem Oberbefehlshaber. [122] [199] Zum Zeitpunkt der Entscheidung, die polnische Armee aus der Sowjetunion zu entfernen, war noch nicht abzusehen, dass der Krieg mit Deutschland hauptsächlich durch eine siegreiche sowjetische Offensive nach Westen an der Ostfront gelöst werden würde und dass die anderen Kriegsschauplätze würden in eine eher periphere Rolle verbannt. [245] Insbesondere war nicht bekannt, dass Polen von den Sowjets befreit werden würde. [196] [204] [246]

h. ^ Laut Czubiński wurden 32.000 polnische Soldaten evakuiert, darunter 6.200 Piloten. [132]

ich. ^ Laut Kochanski wurden allein aus dem Generalgouvernement eineinhalb Millionen Arbeitshäftlinge von den Nazis gewaltsam abgeführt. [60] Nach Angaben von Sowa wurden in Deutschland und im besetzten Frankreich über 2,5 Millionen polnische Staatsbürger als Zwangsarbeiter eingesetzt. [69]

J. ^ Nach dem gescheiterten Dieppe-Überfall in der Normandie im Jahr 1942 ließen die Alliierten besondere Vorsicht walten und wollten keine fehlgeschlagenen Operationen mehr riskieren. [247] Generell forderten die Amerikaner eine beschleunigte Offensive in Europa, während die Briten die Landung in Frankreich, die sie vorerst für unpraktisch hielten, verzögern und sich stattdessen auf den viel einfacher durchzuführenden Italienfeldzug konzentrieren wollten. [248]

k. ^ In Erwartung der Ankunft der Roten Armee schlossen die Nazis im Dezember 1944 im letzten Moment die Zwangsarbeit in Auschwitz, rissen das Hauptgelände ab und brachten etwa 60.000 Häftlinge mit Gewalt in Richtung Lager in Deutschland. Bis zum Eintreffen der Sowjets blieb eine kleinere Zahl von Kranken auf dem Gelände. [166] [174]

l. ^ Die Westmächte wurden bald über die geheimen Bestimmungen des Vertrages informiert, versäumten es jedoch, die polnische Regierung zu informieren. [249]

m. ^ Die Länder, von denen erwartet wurde, dass sie Deutschland weggenommen werden, wurden von den Führern des polnischen Untergrundstaats auch als wiederhergestelltes polnisches Territorium angesehen. [250]

n. ^ Die polnischen Kommunisten versuchten, Modifikationen der Curzon-Linie durchzusetzen, die dazu führen würden, dass Polen Vilnius, Lemberg und die Ölfelder Ostgaliziens behält. Ähnliche territoriale Bedingungen postulierte die polnische Regierung im August 1944 in London nach dem Besuch von Premierminister Mikołajczyk in Moskau. Joseph Stalin beschloss, die litauischen Forderungen nach Vilnius, die ukrainischen nach Lemberg zu befriedigen und für die Sowjetunion Ostgalizien zu annektieren, eine Region, die nie Teil des Russischen Reiches war. [209] [210] [251]

Ö. ^ Die polnische Exilregierung musste mit einer Reihe von Fällen negativer Medien- und anderer Publizität fertig werden. In einem besonders schädlichen Fall desertierte etwa ein Drittel der jüdischen Soldaten der polnischen Armee in Großbritannien und behauptete Antisemitismus in der Institution. Einige von ihnen traten einem britischen Korps bei und andere wurden vor ein Kriegsgericht gestellt, aber schließlich von Präsident Raczkiewicz Amnestie gewährt. [252]

P. ^ In den 1930er Jahren waren die Beziehungen zwischen dem regierenden Sanationslager und den verschiedenen Oppositionsgruppen und -parteien angespannt, oft feindselig. Ab 1938 wurde die wachsende Bedrohung von außen von vielen deutlich wahrgenommen und es gab Stimmen (vor allem aus der Opposition), die die Bildung einer einheitlichen Regierung der Nationalen Verteidigung und andere Schritte zur Förderung einer verteidigungsorientierten Konsolidierung der Gesellschaft forderten. Der herrschende Kreis der Sanation war nicht geneigt, die Basis der Regierung zu verbreitern, und lehnte im Juni 1939 schließlich jegliche Ideen der Machtteilung ab, offenbar weil sie nicht an die Ernsthaftigkeit der deutschen feindlichen Absichten glaubten. Die Delegationen, die Präsident Mościcki besuchten und Petitionen zur Frage der Koalitionsregierung und der allgemeinen Kriegsvorbereitung vorlegten, die die agrarischen und sozialistischen Parteien sowie die polnischen Intellektuellen vertraten, wurden nicht gut aufgenommen. Das Regime appellierte an den Patriotismus und die Großzügigkeit der Bürger und mehrere große Spendenaktionen, die oft von Oppositionsgruppen und Politikern (von denen einige zu dieser Zeit aus der Gefahr aus dem politischen Exil zurückkehrten) angeführt wurden, führten zu Spenden in beträchtlicher Höhe, die im Großen und Ganzen am Ende nicht genutzt. [253]

Q. ^ Ende Februar 1945 sagte Winston Churchill im Unterhaus unter Bezugnahme auf die Proteste der polnischen Exilregierung nach der Jalta-Konferenz Folgendes: in Polen, wenn die polnische Regierung in London unseren treuen Rat angenommen hätte, der ihnen vor einem Jahr gegeben wurde. Sie wären als seine aktive Regierung mit den befreienden Armeen Russlands in Polen eingetreten. [158]

R. ^ Die rechtsgerichteten antikommunistischen Nationalen Streitkräfte (NSZ) beendeten im November 1944 die Zusammenarbeit mit der AK. Als stark antisemitisch griffen sie jüdische Partisanen im deutsch besetzten Polen an. Sie kämpften gegen die ankommenden sowjetischen Truppen und polnische Sicherheitskräfte. Die Heilig-Kreuz-Berge-Brigade der NSZ vermied den sowjetischen Vormarsch und arbeitete mit den deutschen Militärbehörden zusammen, was den Eintritt in die Tschechoslowakei im Februar 1945 ermöglichte. Nach Kriegsende kam die Brigade in Kontakt mit der 3. US-Armee. Die Briten weigerten sich, der Eingliederung der Brigade in die polnischen Streitkräfte im Westen zuzustimmen, und die Brigade wurde im August von der US-Armee entwaffnet. [159] [254]

S. ^ Nach Angaben von Andrzej Leon Sowa kamen bei der Belagerung und Verteidigung Warschaus zwischen 10.000 und 25.000 Zivilisten und 5.000 polnische Soldaten ums Leben. [33]

T. ^ Die Größe des Nachkriegspolens wurde allein von Joseph Stalin bestimmt, denn die westlichen Alliierten hätten, wie die Bilanz der britischen Diplomatie zeigt, nichts dagegen gehabt, einen viel kleineren polnischen Staat zu errichten. [189]

u. ^ Die kommunistische Provisorische Regierung Polens forderte die Errichtung der polnisch-deutschen Nachkriegsgrenze an der Oder-Neiße, also entlang der Lausitzer Neiße (Westneiße) und weiter nördlich der Oder. Joseph Stalin bekundete seine Unterstützung für die polnische Position und die provisorische Regierung verwaltete die Region, sobald sie von den deutschen Truppen befreit war. Die amerikanische und insbesondere die britische Regierung bevorzugten seit langem einen weiter östlich verlaufenden Grenzverlauf im Süden entlang der Nysa Kłodzka (östliche Neiße) und der oberen Oder, die einen Großteil Niederschlesiens und Breslau im Nachkriegsdeutschland. Auf der Potsdamer Konferenz setzte die Delegation der heutigen Provisorischen Regierung der Nationalen Einheit in Polen ihre Lobbyarbeit mit dem Ziel fort, ganz Niederschlesien unter polnischer Gerichtsbarkeit zu halten, anstatt einen Teil davon Teil der sowjetischen Besatzungszone Deutschlands werden zu lassen. Die Amerikaner nutzten die Störung der britischen Delegation durch die Ergebnisse der britischen Wahlen und versuchten, auf eigene Faust gegen die Sowjets vorzugehen. Das in den Konferenzprotokollen festgehaltene Ergebnis war, dass das Gebiet westlich der Lausitzer Neiße bis zur endgültigen Friedensregelung von Polen verwaltet und nicht zur sowjetischen Besatzungszone gehörte. Die geplante Friedenskonferenz hat nie stattgefunden und die Grenze ist dort geblieben, wo sie 1945 provisorisch gelegt wurde. Sie wurde in den Verträgen bestätigt, die Polen 1970 mit der Bundesrepublik Deutschland und 1990 mit dem vereinten Deutschland unterzeichnete. [255]

V. ^ Die Beschlagnahmen wurden nach wiederholten Appellen von Jakub Berman und Hilary Minc an Vyacheslav Molotov eingestellt. [256]

w. ^ Laut Halik Kochanski gab es insgesamt 1.517.983 „Rückkehrer“ aus dem Osten. [222] Andere geben andere Zahlen an. Von den mehreren Millionen ethnischen Polen, die in Kresy lebten, wurden einige Millionen nach Polen repatriiert, als sie sich innerhalb neuer Grenzen wiedergefunden hatten, während vielleicht eine Million auf dem Gebiet der Sowjetunion blieben. [39]

x. ^ Die meisten Soldaten, die sich für einen Verbleib im Westen entschieden, stammten aus den von der Sowjetunion annektierten östlichen Kresy-Gebieten. Der Großteil von Anders' Armee fiel in diese Kategorie. [224]

y. ^ Mehrere Tausend Polen kämpften in den sowjetischen Partisaneneinheiten. Eine kleinere Zahl von Juden diente auch dort und in der polnischen Kommunistin Gwardia Ludowa. Juden wurden selten in die polnischen Mainstream- und nationalistischen bewaffneten Untergrundorganisationen aufgenommen. [140]

z. ^ Die Befreiung des rechten Praga-Ufers von Warschau dauerte mehr als einen Monat lang und kostete auf jeder Seite 8000 getötete Soldaten. Nachdem das Gebiet Mitte September von den Deutschen geräumt wurde, überquerten die Truppen von General Zygmunt Berling die Weichsel und die gescheiterte Operation Czerniaków (ein begrenzter Rettungsversuch des Warschauer Aufstands) begann. [257]


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