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Die Qing-Dynastie: Die letzte Kaiserliche Dynastien Chinas – Teil 1


Die letzte kaiserliche Dynastie Chinas, die Qing-Dynastie, wurde 1636 von den Mandschu gegründet, um ihr Regime in der Mandschurei zu bestimmen. Diese Dynastie blieb bis 1912 an der Macht, als sie in der Xinhai-Revolution gestürzt wurde, die zur Gründung der Republik China führte. Die Geschichte der Qing-Dynastie lässt sich in drei Teile unterteilen – ihre Entstehung und ihre frühen Jahre, ihr Goldenes Zeitalter und ihren Niedergang und Untergang.

Kaiser Nurhaci, Vorfahr der Qing-Dynastie (Public Domain)

Von Jurchen nach Mandschu

Die Mandschus sind eine ethnische Gruppe, die den nordöstlichen Teil Chinas bewohnte, der nach ihnen als Mandschurei benannt wurde. Die Mandschus der Qing-Dynastie führen ihre Abstammung auf die Jurchens zurück, die im 12. Jahrhundert die Jin-Dynastie begründeten. Vom späten 16. bis zum frühen 17. Jahrhundert vereinte ein Jurchen-Anführer namens Nurhaci die verschiedenen Jurchen-Stämme. 1616 erklärte sich Nurhaci zum Kaiser der späteren Jin. Zwei Jahre später leitete Nurhaci Militäroperationen gegen Ming China ein, zu Recht auf der Grundlage seiner „Sieben Beschwerden“. Die Jurchens waren in ihrem Feldzug erfolgreich und eroberten die Städte Liaoyang und Shenyang, die beide einige Zeit als Nurhacis Hauptstadt dienten. 1626 erlitt Nurhaci jedoch seine erste große militärische Niederlage gegen die Ming, die von Yuan Chonghuan angeführt wurden, und starb später im selben Jahr.

Die Mandschu-Kampagne gegen die Ming wurde unter der Führung von Nurhacis Sohn und Nachfolger Hong Taiji fortgesetzt. Hong Taiji konsolidierte nicht nur die Errungenschaften seines Vaters, sondern setzte auch die Expansion des Imperiums durch die Invasion der Mongolei und Koreas fort. Es war Hong Taiji, der den Namen seines Volkes von Jurchen in Mandschu und den Namen seiner Dynastie vom Späteren Jin in Qing änderte. Hong Taiji brachte jedoch kein Ende der Ming-Dynastie. Erst unter der Herrschaft eines späteren Nachfolgers, des Shunzhi-Kaisers, ging die Ming-Dynastie zu Ende. Im Jahr 1644 wurde Peking von einem außenstehenden Rebellenführer namens Li Zicheng gefangen genommen, der die Shun-Dynastie begründete. Der letzte Ming-Kaiser, Kaiser Chongzhen, beging Selbstmord, bevor die Rebellen in die Hauptstadt eingezogen waren.

Shanhaiguan entlang der Großen Mauer, dem Tor, durch das die Mandschus wiederholt zurückgewiesen wurden, bevor sie 1644 von Wu Sangui schließlich durchgelassen wurden. ( CC BY-SA 2.0 )

Kehrtwende von einem Ming-General

Nachdem er Peking erobert hatte, rückte Li Zicheng nach Norden vor, um Wu Sangui, einen Ming-General, der Shanhaiguan bewacht, entgegenzutreten. Dies war ein militärisch-strategischer Punkt, da es die hier stationierte Garnison war, die die Mandschus jahrelang am Eindringen in die Hauptstadt gehindert hatte. Als Wu Sangui erkannte, dass er zwischen einem Felsen und einem harten Ort gefangen war, beschloss er, sich mit den Mandschus zu verbinden, und zusammen mit seinen neuen Verbündeten besiegten sie Li Zicheng. Dafür wurde Wu Sangui mit der Veredelung zum Feudalprinzen belohnt. Außerdem wurde ihm das Gouverneursamt von Yunnan und Guizhou übertragen. Obwohl der letzte Ming-Kaiser tot war, setzten die Ming-Loyalisten ihren Widerstand gegen die Qing-Dynastie fort. Einige von ihnen zogen in den Süden, um das südliche Ming zu gründen, während andere nach Taiwan flohen, wo das Königreich Tungning gegründet wurde.

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Es dauerte fast 20 Jahre, bis die Qing-Dynastie die letzten Ming-Loyalisten besiegte und sie damit die unbestrittenen Herrscher Chinas werden konnten. Man kann sagen, dass die Qing-Dynastie während dieser Zeit einer weiteren großen Rebellion gegenüberstand. Wu Sangui startete zusammen mit zwei anderen Feudalfürsten den Aufstand der Drei Feudalherren, der 8 Jahre dauerte. Letztendlich war jedoch die Qing-Dynastie siegreich.

Gepanzerter Kangxi-Kaiser (Public Domain)

Es war während der frühen Regierungszeit des Kangxi-Kaisers, als der Aufstand der Drei Lehen stattfand. Der Kangxi-Kaiser und sein Enkel, der Qianlong-Kaiser, gelten als die größten der Qing-Kaiser, und während ihrer Herrschaft erreichte die Qing-Dynastie ihr Goldenes Zeitalter, das zusammen mit dem zweiten Teil dieses Artikels thematisiert wird der Niedergang und Fall der Qing-Dynastie.

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Bild oben: Flaggenkarte der Qing-Dynastie (1644 - 1912) ( CC BY-SA 3.0)


    Top 10 der alten chinesischen Dynastien

    Die chinesische Geschichte dreht sich um die Dynastien und die Herrscher dieser Dynastien. Es gab insgesamt 13 aufeinanderfolgende Dynastien.

    Dynastie wie die Han-Dynastie, die Qin-Dynastie, die Xin-Dynastie, die Yuan-Dynastie, die Ming-Dynastie und die Qing-Dynastie haben China geholfen, sich zu vereinen und zu einem der stärksten Imperien der Geschichte zu werden.

    Die Errungenschaften dieser Dynastien machten das Reich Chinas der Welt bekannt. Hauptsächlich die Errungenschaft einschließlich der Volkszählungen, der Erfindung des Papiers, der staatlichen Akademie und der chinesischen Philosophien.

    Wir sprechen hier jedoch über die 10 wichtigsten Dynastien der chinesischen Geschichte.


    Die Qing-Dynastie: Die letzte Kaiserliche Dynastien Chinas – Teil 1 – Geschichte

    Die Gelehrte Rana Mitter beschreibt die Epoche der Modernisierung in China und den Fall der Qing-Dynastie.

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    Wenn Sie charakterisieren möchten, was in China zwischen dem späten 19. "Modernität" ist eines dieser Wörter, die wir oft in einer etwas vagen, etwas weit gefassten Form verwenden - aber tatsächlich hatte es für die Chinesen zu dieser Zeit eine echte Dringlichkeit. Und der Grund dafür war, dass sich China zum ersten Mal seit Hunderten von Jahren als Opfer im internationalen System wiederfand.

    Irgendwann Mitte des 19. Jahrhunderts kamen Westler nach China. Menschen mit militärischer Macht im Rücken – die Briten mit ihren Kanonenbooten – zwangen China, sich zu öffnen, nicht nur um Opium zu verkaufen, eines der Produkte, das sie sehr gerne in China vorantreiben wollten, sondern auch um eine ganze Reihe neuer Ideen und Wege einzubringen, um Betriebs. Und obwohl vieles daran China für eine größere Welt geöffnet hat, müssen wir anerkennen, dass es mit einer Waffe geschah, und dies war etwas, das die Chinesen wirklich erschreckte und konzentrierte.

    Und so sieht man zu Beginn des 20. Jahrhunderts eine ganze Reihe von Denkexperimenten – die Chinesen denken über ihre Situation nach und überlegen, wie sie sich gegen eine Welt wehren können, die sie scheinbar beherrscht hat. Und die Produkte dieses Denkens waren oft sehr reich. Zunächst einmal das Aufkommen des Nationalismus, eine der wichtigsten Kräfte im China der Zeit, und tatsächlich eine, die auch heute noch eine große Bedeutung hat.

    Und so gab es Ende des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts eine ganze Reihe von Chinesen, die argumentierten, China müsse sich in vielerlei Hinsicht nach dem Vorbild eines westlichen Landes neu konstituieren. Und für viele dieser Chinesen war Japan einer der großen Mentoren dieser Zeit, ein Land auf der anderen Seite des Meeres, das es geschafft hatte, sich sehr schnell zu modernisieren – in der Regierung, in der Technologie, in der Bildung.

    Ein Großteil des frühen 20. Jahrhunderts in China ist in Wirklichkeit die Geschichte eines Landes, das versucht, als Nationalstaat zu entstehen. Es war ein traditionelles Reich, das viele, viele Jahrhunderte unter den Kaisern existiert hatte. 1911 wurde der letzte Kaiser gestürzt, und danach wurde China eine neue junge Republik – die erste Republik Asiens, wie es geschah –, die auf die eine oder andere Weise versuchte herauszufinden, wie die Probleme der zunehmenden militärischen Auseinandersetzungen im Land und der imperialistischen Angriffe von nach außen konnte man sich wehren, konnte bekämpft werden. Dies ist wirklich das zentrale politische und soziale Narrativ Chinas während dieser Jahrzehnte.

    Chinas Modernisierungsschub begann, als die Qing-Dynastie, damals aktuelle Herrscher eines 2000 Jahre alten Imperiums, zu bröckeln begann. Der erste große Schlag gegen die Herrschaft der Qing kam Mitte des 19. Jahrhunderts, als imperialistische westliche Kräfte versuchten, den Handel und den Einfluss mit Ländern im Osten zu erhöhen. Die Qing hatten jahrhundertelang Seide, Porzellan und Tee mit dem Britischen Empire gehandelt. Da die Dynastie jedoch weitgehend autark war, akzeptierten ihre Kaufleute nur Silber als Zahlungsmittel.

    Dies führte zu einem massiven Defizit in Großbritannien, bis die Briten die Nachfrage nach Opium in China erkannten. Der Versuch der Qing, den Opiumfluss zu stoppen, führte zu zwei großen Kriegen, die ihre Beziehung zum Westen verändern sollten – die Opiumkriege. Obwohl die Qing ihren Angreifern etwa 10 zu 1 überlegen waren, waren sie der mächtigen britischen Marine nicht gewachsen, und ihre schnelle Niederlage beeinträchtigte das Prestige der Dynastie stark.

    Schlimmer noch, eine Reihe von ungleichen Verträgen zwang die britischen, französischen und amerikanischen Streitkräfte mehr als je zuvor, Chinas Häfen für den Kolonialhandel zu öffnen. Sie erlaubten auch ausländischen christlichen Missionaren, frei zu reisen und sich niederzulassen, und gewährten Ausländern Schutz vor lokalen Gesetzen. Als westliche Kräfte das Land von außen schwächten, nahmen die Anti-Qing-Stimmung und die Bewegungen innerhalb Chinas dramatisch zu.

    Ein echter Wendepunkt für die letzte Dynastie Chinas, die Qing, war der Taiping-Krieg von den frühen 1850er Jahren bis 1864. Es war wahrscheinlich der blutigste Bürgerkrieg aller Zeiten.

    Zehn Millionen Chinesen starben, als die Qing und Taiping brutal um die Kontrolle über das Reich kämpften. Die Taiping kämpften so fähig, dass die Qing, um sie zu besiegen, die Provinzführer in China einladen mussten, ihre eigenen Armeen unabhängig von der Qing-Armee in den Krieg zu führen. Der Krieg gipfelte 1864 in einer ungeheuer blutigen Schlacht in Nanjing.

    Am Ende wurde die Taiping-Bedrohung für die Qing endlich niedergeschlagen, aber es wurde für die Qing mit großen Kosten niedergeschlagen, weil sie eine bestimmte Art von Geist aus der Flasche gelassen hatten. Indem sie den Provinzführern Chinas erlaubten, ihre eigenen Armeen aufzustellen, hatten sie die Saat für eine Anerkennung gelegt, dass die Zentralregierung nicht mehr die Macht hatte, die Dinge von Peking aus, von der Hauptstadt aus, zu kontrollieren.

    Und schließlich würde das Aufkommen dieser lokalen Armeen zu einem Phänomen führen, das mit dem China des frühen 20. Mit anderen Worten, die Vorstellung, dass jede Provinz Chinas ihren eigenen starken Mann an der Spitze haben könnte – mit seiner eigenen Armee –, der der Zentralregierung sehr wenig Aufmerksamkeit schenkte, weil er viele Männer zu Pferd hinter sich hatte.

    Eine andere Bewegung, die um die Jahrhundertwende entstand und das Ende der Qing-Herrschaft forderte, war eine Bauernrevolte, die als Boxeraufstand bezeichnet wurde. Die Boxer, eine selbsternannte spirituelle Gruppe aus dem ländlichen Norden Chinas, glaubten, dass der Aufstieg des chinesischen Christentums und der Einfluss der westlichen Mächte in der Region für die zermürbende Dürre und wirtschaftliche Not, die sie in den Jahren nach dem Taiping erlitten hatten, verantwortlich waren Krieg. Sie versuchten, die Macht der Dynastie zu stärken, indem sie Ausländer und chinesische Christen gewaltsam von ihrem Land vertrieben. Der Plan ging schnell nach hinten los und verschärfte die Probleme der bereits geschwächten Dynastie unbeabsichtigt.

    Obwohl dies als Bauernaufstand in den ländlicheren Teilen Nordchinas begann, wurde es tatsächlich zu einem großen internationalen Zwischenfall – natürlich weil sie anfingen, chinesische Christen zu angriffen und schließlich die Ausländer in den Botschaften – den Gesandtschaften von Peking – belagerten – die ausländische Gemeinschaft schlug mit 20.000 Soldaten zurück, die aus verschiedenen Ländern entsandt wurden, darunter nicht nur aus dem Westen, sondern auch aus Japan.

    Die Boxer und auch die Qing-Dynastie, die sie unterstützte, wurden im Grunde ziemlich umfassend besiegt. Infolgedessen wurde die Dynastie nicht nur gedemütigt, sondern dem chinesischen Staat auch eine enorme finanzielle Strafe auferlegt. Und diese wirtschaftliche Belastung, die als Boxer Indemnity bekannt ist, eine riesige Geldstrafe, die im Grunde gegen den chinesischen Staat verhängt wurde, war einer der Gründe, die ihn noch weiter in den wirtschaftlichen Bankrott trieben.

    Die Dynastie, die nun von jahrzehntelangen Kämpfen und Unruhen betroffen war, wusste, dass sie sich ändern musste, um mit der modernen Welt Schritt zu halten. Sie betrachtete Meiji Japans schnelle Industrialisierung und seine moderneren Regierungsinstitutionen und sah ein Modell, das zu gedeihen schien, und versuchte zu Beginn des 20. Jahrhunderts eine Vielzahl ähnlicher Reformen durchzuführen. Unglücklicherweise für die Qing würden sie feststellen, dass sie in einem breiten Spektrum nicht mehr die Unterstützung oder die Ressourcen hatten, um ihre Reformziele zu verwirklichen. Und 1911 erlebten sie einen Schock, der das Land für immer verändern sollte.

    Im Oktober 1911 explodierte innerhalb weniger Wochen ein kleiner Aufstand in der südlichen Innenstadt von Wuhan, im Westen manchmal als Hangkou bekannt – nicht nur zu einem lokalen Aufstand gegen die dortige Regierung, sondern zu einem nationalen Aufstand wo Stadt um Stadt, Provinz um Provinz ihre Unabhängigkeit von der Dynastie erklärte. Warum ist das passiert? Warum brach die Dynastie so schnell zusammen?

    Nun, ein Teil der Antwort müssen wir uns mit dem Thema Eisenbahnen befassen. Ende des 19., Anfang des 20. Jahrhunderts traf China einige wichtige Entscheidungen zur Modernisierung seiner Wirtschaft und seines Regierungssystems. Eines der Dinge, die natürlich dazu kamen – wie in Indien, wie in anderen Ländern Asiens – war die Eisenbahn. Aber die chinesische Regierung hatte einfach nicht das Geld, um ihr eigenes Eisenbahnsystem zu bezahlen, also musste ausländisches Kapital dazu geholt werden. Infolgedessen wurden viele Eisenbahnrechte an Ausländer verkauft, was bei vielen der bis dahin erwachsenen sozialen Gruppen in China, die der Dynastie nicht verpflichtet waren, viel Ressentiments und Wut hervorrief.

    Lassen Sie uns kurz darüber nachdenken, wer diese Leute sein würden – was ist mit der aufstrebenden Mittelschicht? Nun, sie waren Kaufleute – sie verdienten ihr eigenes Geld, sie waren nicht besonders abhängig von der Regierung. Offensichtlich brauchten sie Regulierung und Bürokratie, aber letztendlich schufen sie eine eigene zivile Sphäre, in der sie agieren konnten. Dann waren da die neuen Armeen, die Ende des 19. Jahrhunderts auf lokaler Ebene in China entstanden waren.

    Diese waren nicht so stark an die Zentralregierung gebunden wie die alten Armeen, und daher gab es weniger direkte Loyalität zur Dynastie. Oder natürlich gab es Leute, die erwartet hatten, das traditionelle bürokratische Prüfungssystem zu absolvieren, um in die chinesische Bürokratie zu gelangen – eine wirklich wichtige Möglichkeit, sich mit dem traditionellen chinesischen Staat zu verbinden – aber diese wurden von der Qing-Dynastie in der Stadt in . abgeschafft 1905. Und so waren die Kandidaten, die diese genommen hätten, jetzt eine entfremdete Gruppe.

    Als im Oktober 1911 eine kleine Revolte über den Verkauf von Eisenbahnrechten an Ausländer in der Stadt Wuhan so richtig losging, stellte die Dynastie plötzlich fest, dass es in China fast niemanden mehr gab, der ein wirkliches Interesse daran hatte, dass der Kaiser auf dem Thron blieb. Und deshalb brach im Herbst und Winter 1911 in einer weitgehend friedlichen – es gab ein gewisses Maß an Gewalt, aber weitgehend friedlichen – Abfolge von Ereignissen über Wochen und Monate das 2000 Jahre alte imperiale System zusammen, um Platz für Asiens erstes Republik.


    Dynastien des kaiserlichen Chinas

    Von den mythischen Ursprüngen der chinesischen Dynastien bis zum endgültigen Fall des letzten Kaiserhauses haben chinesische Kaiser lange darum gekämpft, die Kontrolle über eines der beständigsten Reiche der Erde zu behalten. Der Aufstieg und Fall verschiedener kaiserlicher Familien beaufsichtigte Wellen der Innovation und des kulturellen Fortschritts.

    Anthropologie, Sozialkunde, Antike Zivilisationen, Weltgeschichte

    Terrakotta-Krieger

    Qin Shin Huang vereinte China und wurde der erste Kaiser der Nation. Er wurde mit fast 8.000 lebensgroßen Statuen begraben, die als Terrakotta-Kriegerarmee bekannt sind.

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    Die Opiumkriege

    Die Opiumkriege untergruben Chinas traditionelle Mechanismen der Außenbeziehungen und des kontrollierten Handels. Dies ermöglichte es den Westmächten, insbesondere Großbritannien, Einfluss auf Chinas Wirtschaft und diplomatische Beziehungen auszuüben.

    Lernziele

    Bewerten Sie die Opiumkriege und die Motivationen der imperialen Mächte, Opium nach China zu bringen

    Die zentralen Thesen

    Wichtige Punkte

    • Nachdem die Briten Mitte des 18. Um das Handelsungleichgewicht mit China auszugleichen, begann der EIC mit Opiumauktionen in Kalkutta und sah seine Gewinne aus dem Opiumhandel in die Höhe schnellen. Da die Einfuhr von Opium nach China praktisch verboten war, etablierte der EIC ein komplexes Handelssystem für legale und illegale Märkte.
    • Eine poröse chinesische Grenze und eine grassierende lokale Nachfrage erleichterten den Handel. In den 1820er Jahren importierte China jährlich 900 Tonnen bengalisches Opium. Zusätzlich zum Abfluss von Silber war die Zahl der chinesischen Opiumsüchtigen bis 1838 auf vier bis zwölf Millionen angewachsen und der Daoguang-Kaiser forderte Maßnahmen.
    • Der Kaiser schickte den Führer der Hardliner-Fraktion, den kaiserlichen Sonderkommissar Lin Zexu, nach Canton, wo er schnell chinesische Opiumhändler festnahm und kurzerhand verlangte, dass ausländische Firmen ihre Aktien ohne Entschädigung abliefern. Als sie sich weigerten, stellte Lin den Handel ganz ein und belagerte die ausländischen Bewohner praktisch in ihren Fabriken.
    • Der Erste Opiumkrieg über den Handel und die diplomatischen Beziehungen zwischen dem kaiserlichen China und Großbritannien begann 1839. Er offenbarte schnell den veralteten Zustand des chinesischen Militärs. Die Kapitulation der Qing im Jahr 1842 bedeutete einen entscheidenden, demütigenden Schlag für China. Der Vertrag von Nanking forderte Kriegsreparationen und zwang China, die Vertragshäfen von Canton, Amoy, Fuchow, Ningpo und Shanghai für den westlichen Handel und Missionare zu öffnen und Hongkong Island an Großbritannien abzutreten.
    • Der Zweite Opiumkrieg, ausgelöst durch weitere britische Forderungen, begann 1856 und endete mit der Pekinger Konvention von 1860. Die
      Briten, Franzosen und Russen wurde eine ständige diplomatische Präsenz in Peking gewährt. Die Chinesen mussten Großbritannien und Frankreich 8 Millionen Tael zahlen. Großbritannien erwarb neben Hongkong Kowloon. Der Opiumhandel wurde legalisiert und den Christen wurden die vollen Bürgerrechte eingeräumt, einschließlich des Rechts auf Eigentum und auf Evangelisierung. Der Vertrag trat auch Teile der Äußeren Mandschurei an das Russische Reich ab.
    • Die Bedingungen der Verträge zur Beendigung der Opiumkriege untergruben Chinas traditionelle Mechanismen der Außenbeziehungen und Methoden des kontrollierten Handels. Weitere Häfen wurden für den Handel geöffnet und Hongkong wurde von den Briten besetzt, um ein freier und offener Hafen zu werden. Die Zölle wurden abgeschafft, was die Chinesen daran hinderte, künftige Zölle zum Schutz des Inlands zu erhöhen
      Industrien und extraterritoriale Praktiken befreiten Westler vom chinesischen Gesetz. 1858 wurde Opium legalisiert. Die Qing-Dynastie erholte sich nie von der Niederlage und die Westmächte übten immer mehr Kontrolle über das kaiserliche China aus.

    Schlüsselbegriffe

    • Vertrag von Tientsin: Ein Sammelname für mehrere 1858 unterzeichnete Dokumente, die die erste Phase des Zweiten Opiumkrieges beendeten. Beteiligt waren die Qing, das Russische und das Zweite Französische Reich, das Vereinigte Königreich und die Vereinigten Staaten. Diese ungleichen Verträge öffneten mehr chinesische Häfen für den Außenhandel, erlaubten ausländische Gesandtschaften in der chinesischen Hauptstadt Peking, erlaubten christliche Missionstätigkeiten und legalisierten die Einfuhr von Opium. Sie wurden 1860 nach Kriegsende vom chinesischen Kaiser in der Pekinger Konvention ratifiziert.
    • Ostindische Kompanie: Eine englische und später britische Aktiengesellschaft, die gegründet wurde, um den Handel mit Ostindien zu betreiben, aber in Wirklichkeit hauptsächlich mit dem indischen Subkontinent und Qing-China handelt.
    • Vertrag von Nanjing: Ein Friedensvertrag, der den Ersten Opiumkrieg (1839–42) zwischen dem Vereinigten Königreich und der Qing-Dynastie von China beendete, unterzeichnet im August 1842. Er beendete das alte Kanton-System und schuf einen neuen Rahmen für Chinas Außenbeziehungen und Übersee Handel, der fast 100 Jahre dauern würde. Aus chinesischer Sicht waren die schädlichsten Bedingungen der feste Handelszoll, die Extraterritorialität und die Bestimmungen über die Meistbegünstigung. Es war das erste von dem, was die Chinesen später die ungleichen Verträge nannten, in denen Großbritannien keine Gegenverpflichtungen hatte.
    • Erster Opiumkrieg: Ein Krieg zwischen dem Vereinigten Königreich und der Qing-Dynastie zwischen 1839 und 1842 wegen ihrer widersprüchlichen Ansichten über diplomatische Beziehungen, Handel und Rechtspflege für ausländische Staatsangehörige in China.
    • Konvention von Peking: Ein Abkommen mit drei verschiedenen Verträgen zwischen dem Qing-Reich (China) und dem Vereinigten Königreich, Frankreich und Russland im Jahr 1860, das den Zweiten Opiumkrieg beendete.
    • Jahrhundert der Demütigung: Die Periode der Intervention und des Imperialismus der Westmächte und Japans in China zwischen 1839 und 1949. Sie entstand 1915 in der Atmosphäre des zunehmenden chinesischen Nationalismus.
    • Zweiter Opiumkrieg: Ein Krieg zwischen dem Britischen Empire und dem Französischen Empire gegen die Qing-Dynastie von China, der von 1856 bis 1860 andauerte.

    Opiumhandel in China

    Die Geschichte des Opiums in China begann mit der Verwendung von Opium für medizinische Zwecke im 7. Jahrhundert. Im 17. Jahrhundert verbreitete sich die Praxis, Opium mit Tabak zum Rauchen zu mischen, aus Südostasien und schuf eine weitaus größere Nachfrage.

    Nachdem die Briten Mitte des 18. Company Act, 1793. Der EIC hatte jedoch Schulden in Höhe von 28 Millionen Pfund, was zum Teil auf die unersättliche Nachfrage nach chinesischem Tee auf dem britischen Markt zurückzuführen war. Chinesischer Tee musste mit Silber bezahlt werden, daher mussten Silbervorräte aus Kontinentaleuropa und Mexiko bezogen werden. Um das Ungleichgewicht auszugleichen, begann der EIC in Kalkutta mit Opiumauktionen und sah seine Gewinne aus dem Opiumhandel in die Höhe schnellen. Angesichts der Tatsache, dass die Einfuhr von Opium nach China nach chinesischem Recht praktisch verboten war, hat der EIC ein ausgeklügeltes Handelssystem eingeführt, das sich teilweise auf legale Märkte stützte und teilweise auf illegale Märkte setzte. Britische Kaufleute kauften Tee in Canton auf Kredit und gleichten ihre Schulden aus, indem sie Opium auf einer Auktion in Kalkutta verkauften. Von dort gelangte das Opium versteckt an Bord britischer Schiffe an die chinesische Küste und wurde von einheimischen Händlern nach China geschmuggelt.

    Im Jahr 1797 verstärkte der EIC seinen Einfluss auf den Opiumhandel weiter, indem er den direkten Handel zwischen Opiumbauern und den Briten durchsetzte und die Rolle der bengalischen Einkaufsagenten beendete. Die britischen Opiumexporte nach China stiegen von geschätzten 15 Tonnen im Jahr 1730 auf 75 Tonnen im Jahr 1773, die in über 2.000 Kisten verschifft wurden. Der Jiaqing-Kaiser der Qing-Dynastie erließ 1799 ein kaiserliches Dekret, das die Einfuhr der Droge verbot. Dennoch verwandelte sich das britische Handelsdefizit mit China bis 1804 in einen Überschuss, was dazu führte, dass zwischen 1806 und 1809 sieben Millionen Silberdollar nach Indien gingen stieg mit billigerem, aber minderwertigem türkischem Opium in den Opiumhandel ein und hatte bis 1810 rund 10% des Handels in Kanton.

    Im selben Jahr erließ der Kaiser ein weiteres kaiserliches Edikt, das den Gebrauch und Handel von Opium verbot. Das Dekret hatte wenig Wirkung. Die Qing-Regierung, weit entfernt in Peking im Norden Chinas, konnte den Opiumschmuggel in den südlichen Provinzen nicht stoppen. Eine poröse chinesische Grenze und eine grassierende lokale Nachfrage erleichterten den Handel und in den 1820er Jahren importierte China jährlich 900 Tonnen bengalisches Opium. Das nach China geschmuggelte Opium wurde vom EIC in seinen beiden Fabriken in Patna und Benares verarbeitet. In den 1820er Jahren wurde Opium aus Malwa im nicht britisch kontrollierten Teil Indiens verfügbar, und als die Preise aufgrund des Wettbewerbs fielen, wurde die Produktion erhöht.

    Zusätzlich zum Abfluss von Silber war die Zahl der chinesischen Opiumsüchtigen bis 1838 auf vier bis zwölf Millionen angewachsen und der Daoguang-Kaiser forderte Maßnahmen. Beamte am Hof, die sich für die Legalisierung und Besteuerung des Handels einsetzten, wurden von denen besiegt, die sich für die Unterdrückung einsetzten. Der Kaiser schickte den Anführer der Hardliner-Fraktion, den kaiserlichen Sonderkommissar Lin Zexu, nach Canton, wo er schnell chinesische Opiumhändler festnahm und kurzerhand von ausländischen Firmen verlangte, ihre Aktien ohne Entschädigung abzugeben. Als sie sich weigerten, stellte Lin den Handel ganz ein und belagerte die ausländischen Bewohner praktisch in ihren Fabriken. Der britische Superintendent of Trade in China Charles Elliot brachte die britischen Händler dazu, ihre Opiumbestände mit dem Versprechen einer eventuellen Entschädigung für ihren Verlust durch die britische Regierung zu übergeben. Dies bedeutete zwar eine stillschweigende Anerkennung, dass die britische Regierung den Handel nicht missbilligte, belastete aber auch die Staatskasse. Dieses Versprechen und die Unfähigkeit der britischen Regierung, es zu bezahlen, ohne einen politischen Sturm auszulösen, war ein wichtiges casus belli für die anschließende britische Offensive.

    Zwei arme chinesische Opiumraucher. Gouachemalerei auf Reispapier, 19. Jahrhundert.

    Ursprünglich von Ärzten verwendet, um Körperflüssigkeiten zu kontrollieren und zu konservieren qi oder Lebenskraft, während der Ming-Dynastie (1368–1644) wirkte Opium auch als Aphrodisiakum. Erstmals als steuerpflichtige Ware im Jahr 1589 aufgeführt, blieb Opium bis zur frühen Qing-Dynastie legal.

    Erster Opiumkrieg

    Im Oktober 1839 wurde der Thomas Coutts kam in China an und segelte nach Kanton. Das Schiff gehörte Quäkern, die sich weigerten, mit Opium zu handeln. Der Kapitän des Schiffes, Warner, glaubte, Elliot habe seine gesetzlichen Befugnisse überschritten, indem er die Unterzeichnung der Anleihe „kein Opiumhandel“ verbot, und verhandelte mit dem Gouverneur von Canton, in der Hoffnung, dass alle britischen Schiffe ihre Waren in Chuenpi entladen könnten Insel in der Nähe von Humen. Um zu verhindern, dass andere britische Schiffe dem Thomas Coutts, befahl Elliot eine Blockade des Pearl River. Die Kämpfe begannen am 3. November 1839, als ein zweites britisches Schiff, die königlich Sächsisch, versuchte, nach Kanton zu segeln. Dann feuerten die britischen Royal Navy-Schiffe HMS Volage und HMS Hyacinth Warnschüsse auf die Königlich Sachsen. Der offizielle Bericht der Qing-Marine behauptete, dass die Marine versuchte, das britische Handelsschiff zu schützen, und meldete einen Sieg für diesen Tag. In Wirklichkeit wurden sie von den Schiffen der Royal Naval überholt und viele chinesische Schiffe versenkt.

    Der Erste Opiumkrieg enthüllte den veralteten Zustand des chinesischen Militärs. Die Qing-Marine wurde durch die moderne Taktik und Feuerkraft der britischen Royal Navy stark deklassiert. Britische Soldaten, die fortschrittliche Musketen und Artillerie einsetzten, konnten die Qing-Truppen in Bodenschlachten leicht ausmanövrieren und übertrafen sie. Die Kapitulation der Qing im Jahr 1842 bedeutete einen entscheidenden, demütigenden Schlag für China. Der Vertrag von Nanking forderte Kriegsreparationen, zwang China, die Vertragshäfen von Kanton, Amoy, Fuchow, Ningpo und Shanghai für den westlichen Handel und die Missionare zu öffnen und Hongkong Island an Großbritannien abzutreten. Sie offenbarte Schwächen der Qing-Regierung und provozierte Rebellionen gegen das Regime.

    Zweiter Opiumkrieg

    Die 1850er Jahre erlebten das schnelle Wachstum des westlichen Imperialismus. Einige gemeinsame Ziele der Westmächte waren der Ausbau ihrer Überseemärkte und die Einrichtung neuer Anlaufhäfen. Um ihre Privilegien in China zu erweitern, forderte Großbritannien die Qing-Behörden auf, den Vertrag von Nanking von 1842 neu zu verhandeln, und verwies dabei auf ihren Status als Meistbegünstigte. Zu den britischen Forderungen gehörten die Öffnung ganz Chinas für britische Handelsunternehmen, die Legalisierung des Opiumhandels, die Befreiung ausländischer Importe von internen Transitzöllen, die Unterdrückung der Piraterie, die Regulierung des Kulihandels, die Aufenthaltserlaubnis für einen britischen Botschafter in Peking und für die Engländer -Sprachfassung aller Verträge hat Vorrang vor der chinesischen Sprache.

    Um chinesischen Handelsschiffen, die in Vertragshäfen operieren, die gleichen Privilegien zu gewähren, die britischen Schiffen im Vertrag von Nanking gewährt wurden, erteilten die britischen Behörden diesen Schiffen eine britische Registrierung in Hongkong. Im Oktober 1856 beschlagnahmten chinesische Marinesoldaten in Kanton ein Frachtschiff namens Pfeil wegen des Verdachts der Piraterie verhaftet und 12 seiner 14 chinesischen Besatzungsmitglieder festgenommen. Die Pfeil wurde zuvor von Piraten genutzt, von der chinesischen Regierung gefangen genommen und anschließend weiterverkauft. Es wurde dann als britisches Schiff registriert und fuhr zum Zeitpunkt seiner Festnahme noch unter britischer Flagge, obwohl seine Registrierung abgelaufen war. Sein Kapitän Thomas Kennedy an Bord eines nahegelegenen Schiffes berichtete, dass chinesische Marinesoldaten die britische Flagge vom Schiff gezogen hätten. Der britische Konsul in Kanton, Harry Parkes, kontaktierte Ye Mingchen, kaiserlichen Kommissar und Vizekönig von Liangguang, um die sofortige Freilassung der Besatzung und eine Entschuldigung für die angebliche Beleidigung der Flagge zu fordern. Ye ließ neun der Besatzungsmitglieder frei, weigerte sich jedoch, die letzten drei freizulassen.

    Am 25. Oktober verlangten die Briten, in Kanton einzureisen. Am nächsten Tag begannen sie, die Stadt zu bombardieren und feuerten alle 10 Minuten einen Schuss ab. Ye Mingchen gab auf jeden gefangenen britischen Kopf ein Kopfgeld aus. Am 29. Oktober wurde ein Loch in die Stadtmauer gesprengt und Truppen drangen ein, wobei James Keenan (US-Konsul) eine Flagge der Vereinigten Staaten von Amerika an den Mauern und der Residenz von Ye Mingchen pflanzte. Die Verhandlungen scheiterten, die Stadt wurde bombardiert und der Krieg eskalierte.

    Im Jahr 1858 stimmte der Kaiser von Xianfeng ohne andere Möglichkeiten dem Vertrag von Tientsin zu, der Klauseln enthielt, die die Chinesen zutiefst beleidigen, wie die Forderung, dass alle offiziellen chinesischen Dokumente in Englisch verfasst werden sollten, und ein Vorbehalt, der britischen Kriegsschiffen uneingeschränkten Zugang zu allen gewährte schiffbare chinesische Flüsse. Kurz nachdem der kaiserliche Hof von Qing den nachteiligen Verträgen zugestimmt hatte, überredeten falkenhafte Minister den Xianfeng-Kaiser, sich den westlichen Eingriffen zu widersetzen, was zu einer Wiederaufnahme der Feindseligkeiten führte. 1860 flohen der Kaiser und sein Hof vor dem Einmarsch englisch-französischer Truppen auf Peking aus der Hauptstadt in das kaiserliche Jagdschloss Rehe. In Peking angekommen, plünderten die englisch-französischen Truppen den Alten Sommerpalast und brannten ihn aus Rache für die Verhaftung mehrerer Engländer nieder. Prinz Gong, ein jüngerer Halbbruder des Kaisers, wurde gezwungen, die Konvention von Peking zu unterzeichnen. Das Abkommen umfasste drei verschiedene Verträge, die zwischen dem Qing-Reich und dem Vereinigten Königreich, Frankreich und Russland geschlossen wurden (obwohl Russland nicht kriegerisch war, drohte es dem geschwächten China mit einem Krieg an einer zweiten Front). The British, French, and Russians were granted a permanent diplomatic presence in Beijing, something the Qing Empire resisted to the very end as it suggested equality between China and the European powers. The Chinese had to pay 8 million taels to Britain and France. Britain acquired Kowloon (next to Hong Kong). The opium trade was legalized and Christians were granted full civil rights, including the right to own property and the right to evangelize. The treaty also ceded parts of Outer Manchuria to the Russian Empire.

    Erbe

    The First Opium War marked the start of what 20th century nationalists called the Century of Humiliation. The ease with which the British forces defeated the numerically superior Chinese armies damaged the Qing dynasty’s prestige. The Treaty of Nanking was a step to opening the lucrative Chinese market to global commerce and the opium trade.

    Opium smokers, c. 1880, by Lai Afong.

    Historian Jonathan Spence notes that the harm opium caused was clear, but that in a stagnating economy, it supplied fluid capital and created new tax sources. Smugglers, poor farmers, coolies, retail merchants and officials all depended on opium for their livelihoods. In the last decade of the Qing dynasty, however, a focused moral outrage overcame these vested interests.

    The terms of the treaties ending the Opium Wars undermined China’s traditional mechanisms of foreign relations and methods of controlled trade. More ports were opened for trade, gunboats, and foreign residence. Hong Kong was seized by the British to become a free and open port. Tariffs were abolished preventing the Chinese from raising future duties to protect domestic industries and extraterritorial practices exempted Westerners from Chinese law. This made them subject to their own civil and criminal laws of their home country. Most importantly, the opium problem was never addressed and after the treaty ending the First War was signed, opium addiction doubled. Due to the Qing government’s inability to control collection of taxes on imported goods, the British government convinced the Manchu court to allow Westerners to partake in government official affairs. In 1858 opium was legalized.

    The First Opium War both reflected and contributed to a further weakening of the Chinese state’s power and legitimacy. Anti-Qing sentiment grew in the form of rebellions such as the Taiping Rebellion, a civil war lasting from 1850-64 in which at least 20 million Chinese died.

    The opium trade faced intense enmity from the later British Prime Minister William Ewart Gladstone. As a member of Parliament, Gladstone called it “most infamous and atrocious,” referring to the opium trade between China and British India in particular. Gladstone was fiercely against both Opium Wars, denounced British violence against Chinese, and was ardently opposed to the British trade in opium to China. Gladstone criticized the First War as “unjust in its origin, a war more calculated in its progress to cover this country with permanent disgrace.” His hostility to opium stemmed from the effects of the drug on his sister Helen.

    The standard interpretation in the People’s Republic of China presented the war as the beginning of modern China and the emergence of the Chinese people’s resistance to imperialism and feudalism.


    Why Qing Dynasty is the Last Dynasty in Chinese History?

    Why Qing Dynasty is the Last Dynasty in Chinese History?

    Why Qing Dynasty is the Last Dynasty in Chinese History?

    In 2070 B.C, the very first dynasty in Chinese history was founded. The rise and fall of the thirteen dynasties are a crucial part of Chinese history. However, people may wonder why the era of dynasties came to an end following the Qing’s decline. Reviewing the history of the thirteen Chinese dynasties, it is clear that each one began anew, transitioned to a silver age, and ended with a downfall. In this paper I will discuss the downfall of the Qing dynasty and why no other dynasties came to follow. At the end of its rule, the Qing dynasty faced problems with its corrupt politics, small-scale economy, the imperial examination, cultural changes, and Western influence on the Chinese monarchy, which all contributed to its collapse. In addition, in the end, the feudal dynasty was affected by the new ideas of capitalism, and autocracy was replaced by civil rights and democracy.

    Important points to emphasize when studying the history of Chinese monarchies is the strengthening of the state principles, purposeful alignment of the vertical power in politics, the economy, and the ideology. The tendency of authoritarian, autocratic control of enormous human array lies in Chinese tradition. That management is carried out through broadcasting by the authorities and through the carefully branched and filtered bureaucratic bureaucracy. The structure of the Chinese monarchies played a huge role in the interaction between the emperor and his subjects and between the government and the opposition.

    Chinese insularity was violated by the invasion of the West, marking the beginning of the interaction of two different civilizations, Chinese (Confucian-traditionalist) and Western (capitalistic). The invasion of the West resulted in China’s forced globalization. The global socio-economic and cultural process was carried out in the form of colonial and semi-colonial conquests. The Chinese were used to being a powerful force, so when Western powers begun to push for more treaties and contact, it did not sit well with the Qing emperors. Because China would not relent, the foreigners resolved to trade opium with the Chinese. When this trade was banned, it triggered the first and second opium wars in which China was defeated and forced to give payments and sign treaties with the foreigners. The people, disappointed by the actions of the monarchy, rebelled, which partly led to the dynasty’s collapse.

    The merging of these two cultures affected the development of the monarchical regime in China. Denying the significance of the West and the merging of the two cultures would be wrong. The world of ancient Chinese traditions collapsed under the pressure of a century of change, influenced by the West. Since the mid XIX century, two dimensions defined the Qing empire: the traditional and the western. The confrontation of these two principles collided head first, and the traditional view that China was the center of the universe was proved to be flawed. The process of saving a line of autonomous development within China failed. The West imposed on China a new, more dynamic, modern (from the Europeans point of view of) model of development. China was forced to take in these changes, painfully digesting in the spirit of its traditionalist conceptions. The complex process of interaction between traditional Chinese and Western principles were expressed every step of the way. Differences were faced in the interaction principles of Western technicism, a reliance on technology and knowledge, and Chinese Confucian spirituality, a reliance on one’s moral and ethical views. Cultural differences extended to Western rationality and Chinese irrationality, Western traditions of equality and the Chinese use of hierarchies. Westerners were traditionally viewed to carry revolutionary spirits and the Chinese valued evolutionary spirits (the desire for consensus).

    The Xinhai revolution was inevitable due to the crisis of the Qing monarchy and the development of centrifugal tendencies in the political life of the country. Outwardly, everything seemed to resemble the traditional phase of the dynastic cycle, which usually meant a downfall of one dynasty and the emerging of a new one, changing power from, one dynasty to the next.

    The defeat of the royal troops, in a confrontation with powers, ended with the signing of the humiliating “Final Protocol,” a peace treaty that China signed which had received foreign help to stop the Boxer Rebellion. The treaty transformed China from the “country-hegemony” to the semi-colony. It meant, “losing face” and was a sensitive moment for the psychology of Chinese nationalists. Chinese society blamed the Manchus for the downfall of the dynasty. The Manchus were the last group to have power before the downfall of the dynasties, yet they still allowed the humiliation of the Middle Kingdom by the Western “barbarians.” After the Taiping movement, the ruling dynasty showed a certain willingness to allow the development of Chinese in the Manchu-Chinese community. This led to the formation and development of the new Chinese military-bureaucratic elite, and played a role in overthrowing the Qing dynasty (Yi, Fangfang, Bingxin & Hui, 2012).

    There was a significant decline in the intellectual component of the Qing dynasty at the end of their reign. Amazingly enough, this was a component that accompanied the end of almost every dynasty in Chinese history. A significant weakening of power in the beginning of the XX century influenced the collapse of the Manchu dynasty. The Qing dynasties emphases on vertical power cold not uphold itself during its ending season of political turmoil. Many viewed the personnel balance between the Manchus and the Chinese bureaucratic structure, especially on its power (the military) and the governor’s “floor”, as the Qing dynasty hastening their own collapse, promoting Chinese nationalism in its anti-Manchu version (Waley-Cohen, 2006).

    The attempts to revive the monarchy in China always ended in failure. Attempts ranged from trying to form parades and demonstrations, similar to the Japanese methods used to revive a monarchy during the Meiji period. Reviving a monarchy in a Chinese viewpoint meant the complete termination of the militarist dictatorship and “outlaws,” which could not be allowed by the rulers of militaristic enclaves. Revival of the monarchy and the elimination of the dictatorship on the part of Chinese territory (in the Northeast) meant going with external force actions: in the first case, with the help of Japan secondly, from the side of the Soviet Union.

    However, the slow death of monarchical institutions in Chinese political life continued until 1945. Though the monarchical form of government came to an end, their influence was continuously reflected even in Republicans. For example, it can be seen in Bonaparte’s manners of Chiang Kai-shek and the authoritarian style of ruling by Mao Zedong. Even modern Chinese historical consciousness still retains many images of the past, including stories about the past greatness of the imperial-monarchical structures of old China. In other words, the traditions established in the period of China’s monarchic systems, today manifest themselves in different realities of modern China. Modern public services of China, Taiwan (as a part of China) as well as some other countries in East and Southeast Asia, are the direct heirs of the political culture of the imperial era (221 BC – 1911-1912.).

    Corruption in the Qing dynasty was a factor in its decline and end. There was foreign pressure coming from countries like Britain, and the people’s respect for the Qing emperors started declining because they saw most of them as too corrupt to do anything effective against these foreigners. The Qing dynasty was founded by the Manchurians, and when they took power they formed the Eight Banners system for two reasons. First was to distinguish the Manchurians from the rest of the population, and secondly, for military purposes. The banner men, as they became known, asserted the emperor’s control in the empire, and also defended it from external threats. For their work, these banner men enjoyed many privileges like housing, food and money, and they begun to see it as a source of wealth, rather than a profession.

    Training was neglected because the soldiers and officials were busy finding ways to get paid more. By the time the emperors had figured out what was happening, it was too late because the military was too far gone to be able to stop a rebellion, much less foreign invaders. Another way in which corruption contributed could be traced from the 1800s, when the population had expanded rapidly and the empire could not provide employment and food for everyone. This was because the funds that had been set aside by the emperors had either been stolen or squandered. For example, the Empress Dowager Cixi, who ruled China for almost 50 years, spent 30 million silver taels, which had been set aside for the navy’s weaponry to buy decorations for her 60 th birthday.

    In another instance, there was Hesen, who is considered to be the most corrupt official in all of Chinese history. He was greatly favored by the emperor Qianlong, who gave him complete freedom. He became very corrupt while at court, and those who supported him followed his lead. He raised taxes on a people that were already poor and suffering, and was responsible for the casualties caused when the Yellow River flooded because he had stolen the funds set aside to maintain dams and canals. These leaders and others more, showed the people that the emperors and officials only cared for themselves, and they wanted change where they did not have to pay for the pleasures of the court. They rebelled, and it became easy to see that the empire was very weak (Rowe, 2009).

    Another factor that led to the end of the Qing dynasty was the imperial examination. The government used this exam to find suitable males for employment. Therefore, it was very popular and people would go to great lengths to pass. The rules and regulations enforced during the examination period were very strict, and the examination officials used a very rigid system to determine those who had passed and those who had failed. For example, there was the eight-legged essay, an essay with eight sections, which the intellectuals had to reproduce word for word. Any changes meant failure (Wang & Shang, 2005).

    The examination was also strictly literal, with no technical knowledge being tested. This rigid system of selection and the narrow scope of the examination meant that China’s intellectuals developed a rigid way of thinking and their creativity was stifled. Focus on literature meant that China’s military was not given the same attention, which impeded its ability to respond to rebellions and foreign invasions. In addition, the procedures required a lot of time and effort to be carried out, which meant that a lot of time was wasted. China had become resistant to change, and fell behind the rest of the world. This was felt especially in the Qing dynasty.

    The economy of the Qing dynasty was also another factor in its end. At the beginning of the dynasty the economy suffered during the power struggle. It then recovered and even developed significantly. However, this recovery was very slow and China’s economy fell behind the economies of the foreign Western powers, which were going through the Industrial Revolution. In one case, the emperor prohibited people from living on the shores of China to prevent attacks from overseas by the supporters of the previous dynasty. This severely affected home trade in the coastal areas and trading with foreigners and the people were focused on planting grains. Prices were low, the economy was down and people starved until peace was established (Zhao, 2013).

    The economy prospered for a while, especially because of China’s exports, and the populations increased at a rapid pace. However, there were certain policies that constricted the economy. The economy was a small-scale peasant economy, largely dependent upon agriculture. Even so, farmers were instructed to grow grain instead of cash crops. The emperors also monopolized salt, and, cautious of the wealth of trading merchants, they placed many restrictions on the licenses of these merchants (Isett, 2007). For years, the dynasty had prohibited foreign trade, and even when the prohibition was lifted, trade was kept to a minimum. Foreign powers were not impressed with this isolation policy, and introduced opium to China, which greatly affected able-bodied men who were China’s labor source. Two opium wars broke out, where the Chinese were repeatedly defeated and were forced to give payments of silver to the foreigners, which weakened the economy further.

    Angered by this state of affairs, the Chinese, led by Hong Xiuquan began the Taiping Rebellion, which was one of the worst conflicts in China’s history. Still weak from the opium wars, the economy was devastated even further by this rebellion. This was because the emperor had to use a lot of resources to stop the rebellions, even raising the taxes higher to get these resources. After the rebellion, the Self-Strengthening Movement was introduced in an attempt to save the economy. However, industrialization was very slow during this time. At this point, the dynasty had been so weakened by these last years of conflict that in it collapsed and the Republic of China established.

    The overthrow of the Qing monarchy and the transition to a republican form of government is an important link in China’s breakthrough in the modern world. Of course, the events of 1911-1912 were complex, controversial, and far from unambiguous. On the one hand, they have revived the destructive principle in the political life of the country (the disintegration of the state, civil wars, confrontation of militarist cliques). The same events marked China’s serious movement towards Westernization, and, more importantly, the modernization of the vast country. This process continues to this day. Speaking about the fate of modern China, in connection with the analysis of the Xinhai events, hopefully, the country has exhausted its time for revolution, which, as history shows, leads to incalculable loss of lives and other catastrophic consequences.

    Unlike the previous times where new dynasties were possible, the Qing dynasty underwent drastic changes that made it impossible for any other to follow. China was not as powerful as it had once been, and external influence from foreigners had opened it up to change from its traditional way of life. With the way the world was changing, it would be impossible to force the people to maintain their old way of life when they could see the possibilities that change offered them. The Chinese had been through a lot of conflict, and so another power struggle to establish another dynasty would not be tolerated. The economy had collapsed along with the Qing dynasty, therefore it would have proved an uphill task to establish a new dynasty with no finances. The politics of China were also changing, moving from a monarchical feudal system to an era where democracy was possible and equality for all could be achieved. Establishment of the Republic of China ended the 3940 years era of the dynasty. Therefore, with the pressure for change coming from all areas of China, the Qing Dynasty became the last dynasty in China.

    Isett, C.M. (2007). State, peasant, and merchant in Qing Manchuria. Stanford, CA: Stanford University Press.

    Rawski, E. (1998). The last emperors. Berkeley, CA: University of California Press.

    Rowe, W. (2009). China’s last empire: the great Qing. Cambridge, UK: Belknap Press of Havard.

    Waley-Cohen, J. (2006). The culture of war in China. London, UK: I.B. Tauris.

    Wang, D., & Shang, W. (2005). Dynastic crisis and cultural innovation: from the late Ming to the late Qing and beyond. Cambridge, UK: Havard University Asia.

    Yi, D., Fangfang, L., Bingxin, L., & Hui, L. (2012). A concise history of the Qing dynasty. Singapore: Silkroad Press.

    Zhao, G. (2013). The Qing opening to the ocean: Chinese maritime policies, 1684-1757. Honolulu: University of Hawaii Press.

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    The collapse

    The reasons behind the Qing dynasty’s ultimate disintegration are manifold. However, they can be summarized as: economic mismanagement, foreign predation, elite disconnect, and consequent rebellion.

    The Taiping Rebellion

    The outbreak of the Taiping Rebellion in the mid-19th century was the first sign that the foundations of the Qing empire were beginning to crack. This was also the first time that anti-Manchu sentiment was weaponized at scale.

    The rebellion was led by the young and charismatic Hong Xiuquan . He claimed to be the brother of Jesus Christ and to have received visions from God directing him to build a utopian society devoid of the daily torments of peasant life. The society he believed he had been tasked with establishing was known as the ‘Kingdom of Heavenly Peace.’ Seduced by his promises of a better life, millions of peasants flocked to his yellow, dragon-emblazoned banner.

    In crushing the Kingdom of Heavenly Peace, the Qing were pitiless.

    The chaos of the era makes exact records difficult to come by, but it is likely (when considered in relation to world population at the time) that the Taiping Rebellion was the bloodiest war in world history. From 1850 to 1864, between 20 and 30 million people lost their lives. A melange of natural disasters and brutality on the part of Qing generals turned large swathes of China into an uninhabitable wasteland.

    By the end of the 14-year war, Qing forces had regained control of the empire—but at a terrible cost: millions dead, thousands of hectares of farmland destroyed, and China’s international standing permanently tainted by having been forced to call on the military support of France and the United Kingdom.

    The Taiping Rebellion may have been the bloodiest war in world history.

    The First Sino-Japanese War

    The First Sino-Japanese War (1894-1895) was a highwater mark in the repeated humiliations of China in the face of foreign armies. For millennia, China had overshadowed Japan and jealously guarded its position of centrality in Asia using the tributary system.

    By the end of the nineteenth century, however, Japan had modernized its military and economy and was eager to flex its newfound muscle. After years of diplomatic slights, Japan was now prepared to jostle openly with China for control of territory, namely the Korean peninsula and Taiwan.

    In a mere eight months, Japan had achieved all of its military objectives. Despite their new fangled training and attempted modernization (part of what is known as the ‘Tongzhi Restoration’), China’s armies had nonetheless performed poorly on the battlefield. The blow to Chinese prestige was swift and severe.

    The First Sino-Japanese war was further proof to the other hungry colonial powers (such as France, the UK, and Germany) that when push came to shove, China could no longer offer real resistance to their intrusions, commercial or otherwise.

    The loss of the First Sino-Japanese War was a major blow to Qing prestige.

    The Boxer Rebellion

    What became known as the Boxer Rebellion hammered the final nail into the already decaying coffin of the Qing empire.

    Named “Boxers” by the Christian missionaries who observed them training in martial arts, the Righteous and Harmonious Fists (义和拳 Yìhéquán), were a secret society that originated in the Shandong region. Years of severe drought and economic malaise had created a huge surplus population of unemployed youths. This was the main recruitment base for the Boxers.

    Their central tenets were a commitment to purging China of foreigners and Christianity. The Rebellion kicked off in earnest in 1900. A force of between 50 and 100 thousand boxers marched on Beijing, intent on besieging the foreign quarter and expelling or executing the foreigners.

    The Qing Empress Dowager Cixi, caught between encroaching western forces on the one side and tens of thousands of enraged Boxer militia members on the other, sided with the Boxers and formally declared war on the foreigners.

    The foreign powers used the defense of their besieged envoys and merchants as a pretext to invade China. A 20,000 strong military coalition called the Eight-Nation Alliance consisting of American, Austro-Hungarian, British, French, German, Italian, Japanese, and Russian forces crushed the Boxers and entered the capital.

    The Empress Dowager fled the capital for Xi’an, but eventually she was forced to sign the Boxer Protocol, a document that authorized the permanent placement of foreign troops in Beijing, the execution of government officials who had given aid to the Boxers, and the payment of crippling reparations.

    Following the signing of the Boxer Protocol, the Qing dynasty would survive only another 10 years.

    Qing Empress Dowager Cixi made the fateful decision to support the Boxers during the Boxer Rebellion.

    The fall

    By 1911, the empire had reached its breaking point.

    Corruption was rampant and overt. The ossification of Qing elites had created a parasitic class who lacked the ability to adapt to a fast changing world. Decades of economic weakness had undercut the tax base and the burgeoning population that had once been a source of strength now only served to swell the ranks of the rebel groups that proliferated throughout the empire.

    The arrival of the technologically superior Western and Japanese powers (who collectively enforced what in China are termed the “ Unequal Treaties ”) and the unbearable yoke of reparations imposed after the Boxer Rebellion, had created an untenable situation.

    Korea, Taiwan and Vietnam had already been wrenched out of the tributary orbit. By the time that Puyi, the last Qing emperor, had come to power, the empire was ripe for collapse.

    For years there had been internal calls for reformation and revolution. Qing decadence had created an atmosphere in which Chinese intellectuals were desperate to find a way for China to reclaim its central place in world affairs. Prosperity and an end to the repeated humiliations that China had suffered at the hands of foreign powers motivated them to act.

    Foremost among these figures was Sun Yat-sen, the father of modern China. Statesman, physician, political philosopher, Sun Yat-sen was a tireless campaigner for an independent, powerful, and wealthy China, and he believed that a republican form of government would best serve these goals. By rallying to his cause an ideologically diverse band of followers he would, after a lifetime of toil, eventually succeed in founding the Republic of China.

    After years of violent contestation, a wave of rebellions swept the empire. With no other choice left, the child emperor Puyi was forced to abdicate, bringing China’s imperial system to an abrupt end. With the departure of Puyi, the Qing empire died and the Republic of China was born.

    The Republic of China came into being after the Qing collapsed in the wake of armed rebellion.


    • How the Manchus conquered Ming China.
    • How the last of the imperial dynasties were established.
    • How the Qing dynasty became the foundation on which modern China was built.
    • How to evaluate the imposition of foreign rule.
    • How to develop your own approaches to history and gain a critical appreciation of China’s literary, philosophical, political and cultural resources.
    • How to express ideas more clearly and confidently.

    This course, part of a comprehensive series on China, looks at the Qing state in the early 1600s and the challenges that the Manchus faced as minority rulers. While living in Chinese cities and surrounded by Chinese culture — a culture that was far more sophisticated than their own — the Manchus struggled to hold onto their identity as a conquesting people.

    We'll look at the last period of ascendancy for China before the modern era. We’ll cover China in the 18th century, under the Kangxi, Yongzheng, and Qianlong emperors — a period in which the size of the empire nearly doubles.

    The Qing was the last dynasty before the foundation of the modern republics and sets the stage for everything that will come after. Join us to learn about this critical era in Chinese history, an era that sets the stage for a truly modern China.


    Emperor Daoguang (ruled 1821–1851) - War with Europe

    The Trade Wars and Opium Wars (1838, 1854)

    In the 1800s, Europeans easily defeated the Qing army and navy, and forced the Qing to give them trading ports.

    The British wanted greater Qing Empire trade, but the Qing court wanted to keep out British opium and influence. Britain defeated China twice in 1838 and 1854 (the Opium Wars) to force trade treaties, and gained Hong Kong until 1997 under the Treaty of Nanking of 1842.


    Imperial China's Dynasties

    From the mythic origins of the Chinese dynasties to the eventual fall of the last imperial house, Chinese emperors have long fought to maintain control over one of the most enduring empires on Earth. The rise and fall of various imperial families oversaw waves of innovation and cultural advancement.

    Anthropology, Social Studies, Ancient Civilizations, World History

    Terrakotta-Krieger

    Qin Shin Huang unified China, becoming the nation's first emperor. He was buried with almost 8,000 life-size statues known of as the terracotta warrior army.

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