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Die Zahlen bei Antietam - Geschichte


Von: Jubal Early

Sowohl seitens des Feindes als auch vieler Konföderierten, die mit den Tatsachen nicht vertraut waren, gab es sehr große Missverständnisse über die Stärke von General Lees Armee in dieser Schlacht. Die gesamten Truppen, die damals diese Armee bildeten, gehörten zu der Armee, die McClellan in den Schlachten um Richmond widersetzte, mit Ausnahme der Brigaden von Evans und Drayton und solchen Abwesenden, die zurückgekehrt waren, und es hatte Truppen gegeben, die damals zur Armee gehörten, die Richmond nicht verlassen hatte, die Zahl in den besagten zwei Brigaden übersteigend. In den Schlachten um Richmond hatte es schwere Verluste gegeben; und die nachfolgenden Verluste bei Cedar Run, auf dem Rappahannock, bei Manassas und in der Umgebung, bei Maryland Heights und in Pleasant Valley - wo McLaws ernsthaft involviert war - und bei South Mountain hatten die Stärke der Armee sehr stark geschwächt. Abgesehen davon waren wir seit der Überquerung des Rappahannock ohne regelmäßige Nahrungszufuhr und lebten buchstäblich von der Hand in den Mund. Unsere Truppen waren schlecht beschlagen und viele barfüßig, und sie waren nur gleichgültig gekleidet und ohne Wetterschutz. Viele von ihnen waren erschöpft von den Strapazen des Feldzuges und den langen und schnellen Märschen, die sie gemacht hatten, während sie von knappen Rationen und einer schwächenden Diät lebten - und viele litten an Fußschmerzen vom Mangel an Schuhen; so daß die Verschleppung aus diesen Gründen, unabhängig von diesem Zwischenfall für alle Armeen, vor dem Überschreiten des Potomac furchtbar gewesen war und bis zur Zeit der Schlacht andauerte.

Eine Vorstellung von der Verringerung durch diese verschiedenen Ursachen kann aus den folgenden Tatsachen gewonnen werden: Dieser christliche Gentleman und tapfere, versierte Soldat, General DH Hill, sagt, dass seine Division, die zu Beginn der Schlachten um Richmond zehntausend umfasste, auf weniger als fünftausend reduziert, die er in der Schlacht von South Mountain hatte. Dennoch hatte er nach all den Kämpfen um Manassas das Heer vorbereitet, und er sagt, am Morgen des 17. September habe er nur dreitausend Mann Infanterie gehabt. Ewells Division mit Lawtons Brigade, die ihr nach der Schlacht von Cedar Run angegliedert war, muss zu der Zeit, als sie McClellans Recht, nördlich der Chickahominy erreichten, acht- oder zehntausend gezählt haben, da Lawtons Brigade damals eine sehr große, die noch nie im Einsatz war. Doch diese Abteilung zählte am Morgen des 17. weniger als dreitausendvierhundert.

General Lee sagt in seinem Bericht: "Diese große Schlacht wurde von weniger als vierzigtausend Mann auf unserer Seite geführt, die alle die größten Anstrengungen und Härten auf dem Feld und auf dem Marsch erlitten hatten." Dies deckte sicherlich unsere gesamte Streitmacht aller Beschreibungen ab, und ich bin zufrieden, dass er sie mit Sicherheit auf weniger als dreißigtausend hätte angeben können. Es gab insgesamt vierzig Infanteriebrigaden in der Armee, von denen eine, Thomas' von der Division AP Hill, den Potomac nicht von Harper's Ferry überquerte, und die neun Brigaden von Ewells und D. Hills Divisionen, die insgesamt weniger als 6.400 Offiziere und Mannschaften waren völlig durchschnittlich.

General D. R. Jones gibt an, dass sein Kommando, bestehend aus seiner Division von drei Brigaden und drei von Longstreet, in allen sechs Brigaden, nummeriert am Morgen des 17., 2.430; General J. Jones gibt an, dass Jacksons Division von vier Brigaden weniger als 1.600 nummerierte; General McLaws gibt an, dass er in seinen vier Brigaden, 2.893, in Aktion trat; General A. Hill gibt an, dass seine drei Brigaden tatsächlich weniger als 2.000 zählten; D. Hills fünf Brigaden zählten 3.000; und Ewells vier Brigaden zählten weniger als 3.400; das ergibt 15.323 in diesen sechsundzwanzig Brigaden, wobei dreizehn andere Brigaden auf dem Feld bleiben, deren Stärke nicht angegeben ist, nämlich: die sechs Brigaden seiner eigenen Division und der von Longstreet, die von General Anderson aufgestellt wurden; A. Hills andere zwei Brigaden; Hoods zwei Brigaden, beide sehr klein; Walkers zwei Brigaden; und Evans' Brigade. General Anderson wurde verwundet, und es gibt keinen Bericht von seiner Division oder einer seiner Brigaden, aber General D. Hill sagt, dass Anderson mit etwa drei- oder vierhundert Mann zu seiner Unterstützung kam, bevor Andersons Division sich engagierte, und das Kraft bestand aus fünf Brigaden, Armistead war nach links gegangen. Im Durchschnitt der dreizehn Brigaden, von denen keine Schätzung abgegeben wurde, mit den anderen, würde dies eine Stärke von 7.670 ergeben, was unsere gesamte Infanterietruppe auf dem Feld vom Anfang bis zum Ende der Schlacht auf zweiundzwanzigtausend an der Außenseite machen würde . Unsere Kavallerie war nicht im Einsatz, da sie nur die Flanken beobachtet hatte, aber sechstausend würden die gesamte Kavallerie und Artillerie, die wir auf dieser Seite des Flusses hatten, vollständig decken.

Es ist anzunehmen, dass diese Schätzung von Banks gemacht wurde, als General Jackson im Rücken von Pope figurierte, da er kein Kommando in McClellans Armee hatte, und es ist bekannt, dass Banks die Dinge immer mit sehr großen Lupen sah, wenn "Stonewall" „Jackson war dabei.

Dass einige der verängstigten Zivilisten, die eine kleine Kavalleriekompanie in der ersten Schlacht von Manassas, die sogenannte Black Horse Cavalry, auf 20.000 vergrößerten, könnten durch diese Schätzung von McClellan oder Banks in die Irre geführt werden, aber dass der Major Der General, der die "Große Armee des Potomac" kommandierte, hätte die Stärke von General Lees Armee in Sharpsburg so einschätzen müssen, ist absolut erstaunlich.

Wer kommandierte die "sechsundvierzig Regimenter, die oben nicht aufgeführt sind", oder woher sollten die 400 Geschütze kommen? Diese Schätzung der relativen Stärke der beiden Armeen gibt Anlass zu einigen sehr merkwürdigen Überlegungen: Es muss daran erinnert werden, dass Bragg und Kirby Smith zu dieser Zeit in Kentucky waren und nach Norden zogen, und ob die neu gegründete Regierung in Richmond in der Lage gewesen wäre, im Feld und schickte aus der verhältnismäßig kleinen Bevölkerung der Konföderation eine Armee von fast 100 000 Mann mit 400 Artilleriegeschützen nach Maryland, es zeigte eine wunderbare Energie dieser Regierung; während die Tatsache, dass die mächtige Regierung in Washington mit ihren immensen Ressourcen und ihrer sehr großen Bevölkerung, nach einem Aufruf von 300.000 weiteren Männern und nachdem sie alle Truppen vom Ohio zum Atlantik gebracht hatte, nur eine Streitmacht von weniger als 90.000 Mann ins Feld bringen konnte, um die Nationalhauptstadt zu verteidigen und der großen Invasionsarmee der "Rebellen" entgegenzutreten, zeigte eine Schwäche, die der Energie des Chefs der War Department in Washington, oder der Weisheit des Bewohners des Weißen Hauses, und einem Mangel an "Patriotismus" keineswegs schmeichelhaft für das Volk des Nordens.

McClellan hatte erklärt, dass sich die Truppen in und um Washington und an der Küste des Potomac in Maryland ober- und unterhalb, einschließlich der in Maryland und Delaware, am 1. März 1862 auf 193 beliefen; 142 anwesend für den Dienst und insgesamt 221.987 anwesend und abwesend. Dies beinhaltete weder die 13.000, die Burnside aus North Carolina mitbrachte, noch die Truppen, die Cox aus dem Kanawha-Tal mitgebracht hatte, noch die Truppen von Fremont unter Sigel, von denen ein großer Teil wahrscheinlich aus Missouri stammte; und seitdem hatte es mindestens einen, wenn nicht mehr, Aufruf gegeben, eine zusätzliche Aushebung von 300.000 Mann zu verlangen. Nun stellt sich ganz natürlich die Frage, was aus all dieser ungeheuren Streitmacht geworden war mit den Verstärkungen und Rekruten, die am Morgen des 17. September 1862 auf 87.164 Mann geschrumpft waren.

Aus dem zuvor gegebenen Bericht geht hervor, dass McClellans große Armee am 15. und zu Beginn des 16. Tages einer sehr kleinen Streitmacht unter Longstreet und D. Hill gegenüberstand. Jackson mit zwei Divisionen von weniger als 5.000 Mann und Walker mit seinen beiden Brigaden trafen am 16. und Evans' Brigade, dass McClellans Armee am Morgen des 17. geschleudert worden war. McLaws mit seinen eigenen und Andersons Brigaden, insgesamt zehn, trafen erst ein, nachdem die Aktion einige Stunden gedauert hatte. McLaws traf bei Sonnenaufgang ein, und A. Hill mit seinen fünf Brigaden kam erst am späten Nachmittag.

Die 24.982 Mann unter Hooker und Mansfield hatten Jacksons Division und Lawtons, Trimbles und Hays' Brigaden von Ewells Division angegriffen, die insgesamt 4.000 Mann zählten. Als sie gezwungen waren, sich zurückzuziehen, hatte Hood mit seinen beiden Brigaden, unterstützt von Ripleys, Colquits und Garlands und D. Hills Division, dem Feind standgehalten, bis Sumner mit seinen 18.813 Mann eintraf, und dann musste Hood sich auch in die Dunkard Church zurückziehen. Sumner griff dann mit seinem Korps und dem, was von den anderen beiden übrig war, meine Brigade von weniger als 1.000 Mann an, einen Überrest von ungefähr zwei- oder dreihundert von Jacksons Division und was von D. Hills und Hoods Divisionen übrig war, als McLaws und Walker mit ihren sechs Brigaden kam uns sofort nach der Ankunft von McLaws auf dem Feld zu Hilfe. Sumner wurde zurückgeschlagen, und dann kam Franklin mit seinen 12.300 Mann zu seiner Unterstützung, und der Angriff wurde auf Hill in der Mitte erneuert, als Anderson mit drei- oder vierhundert Mann und einer Brigade von Walker ihm zu Hilfe kam. Dieser Streitmacht von 56 095 Mann wurde eine Streitmacht gegenübergestellt, die mit all ihren Verstärkungen von Anfang bis Ende weniger als 18 000 Mann betrug. Wie es serviert wurde, geht aus dem folgenden Auszug aus McClellans Bericht hervor. Er sagt: „Eine Division von Sumners Korps und das gesamte Korps von Hooker auf der rechten Seite waren, nachdem sie mehrere Stunden lang tapfer gekämpft hatten, von Zahlen überwältigt, in großer Unordnung zurückgetrieben und viel zerstreut worden; so dass sie für die Zeit etwas demoralisiert waren. In Hookers Korps waren nach der Rückkehr des kommandierenden Generals Meade am 18. nur 6.729 Mann anwesend, während am Morgen des 22. im gleichen Korps 13.093 zum Dienst anwesend waren, was zeigt, dass vor und während der Schlacht wurden 6.364 Mann von ihrem Kommando getrennt."

McClellan konnte den Angriff am 18. nicht wiederholen und musste nach eigenen Angaben auf Verstärkung warten, bevor er dies tat; dennoch behauptet er einen großen Sieg bei Antietam und behauptet, er habe das Ziel des Feldzugs erreicht, nämlich: "die Nationalhauptstadt und Baltimore zu erhalten, Pennsylvania vor einer Invasion zu schützen und den Feind aus Maryland zu vertreiben." Dies war eine einzigartige Behauptung des Generals, der vor knapp drei Monaten prahlend erklärt hatte, der Vormarsch seiner Armee sei bis auf fünf Meilen von der Hauptstadt der Konföderierten entfernt.

Die Wahrheit ist, dass der wesentliche Sieg bei uns war, und wenn unsere Armee in Reichweite von Verstärkung gewesen wäre, wäre es ein entscheidender gewesen; aber wir waren mehr als 200 Meilen von dem Punkt entfernt, von dem aus Munition zu besorgen war, und alle Verstärkungen, die uns hätten erspart werden können, waren viel weiter entfernt, während große Verstärkungen McClellan zu Hilfe marschierten. Wir mussten daher den Potomac erneut überqueren.

Es war die Frage nach der Angemessenheit des Feldzugs nach Maryland gestellt worden, und dazu möchte ich sagen: General Lee hatte, als er das Kommando über die Armee in Richmond übernahm, diese Stadt, den Sitz der konföderierten Regierung, belagert vorgefunden eine riesige Armee, während ganz Nord-Virginia, einschließlich des besten Teils des schönen Tals des Shenandoah, vom Feind gehalten wurde. Mit einer herkulischen Anstrengung hatte er den Kordon, der sein Heer umgab, durchbrochen und war mit unterlegener Zahl auf den bedrängenden Feind gefallen und hatte ihn kauernd an die Ufer des unteren Jakobsweges geschickt. Dann war er nach Norden gezogen und hatte nach einer Reihe harter Schlachten die zerstörten Überreste der Armee, die durch Nord-Virginia plünderte, mit allen Verstärkungen der kürzlich belagerten Armee in die Befestigungen um Washington geschleudert. Mit den verkleinerten Truppenkolonnen, mit denen er dies alles vollbrachte, hatte er den Potomac überquert, eine wichtige Festung, die von einer starken Streitmacht verteidigt wurde, erobert, eine große Menge Artillerie, Handfeuerwaffen und Vorräte aller Art gesichert und gekämpft große Schlacht mit der neu reorganisierten und stark verstärkten und rekrutierten Armee des Feindes, die später so stark verkrüppelt war, dass sie die Offensive fast zwei Monate lang nicht wieder aufnehmen konnte.

Er stand jetzt trotzig am südlichen Ufer des Potomac, der äußersten nördlichen Grenze der Konföderation, und das Ergebnis all dieser Operationen, zu denen der Einmarsch in Maryland ein wichtiger Teil war, war, dass nicht nur die konföderierte Hauptstadt abgelöst wurde durch die Anwesenheit der belagernden Armee eine Gefahr, der sie zwei Jahre lang nicht mehr ausgesetzt war; aber die feindliche Hauptstadt war bedroht, in sein Territorium eingefallen, und die Operationsbasis für eine neue Bewegung auf Richmond war an das Nordufer des Potomac bei Harper's Ferry verlegt worden, von wo aus es eine Überlandroute von mehr als zweihundert Meilen gab . Als diese Bewegung stattfand, war General Lee in der Lage, seine Armee zu intervenieren und dem Feind eine neue Niederlage zuzufügen, wie die nachfolgenden Ereignisse bestätigten.

Die folgenden Auszüge aus McClellans Bericht geben eine Vorstellung von den erzielten Ergebnissen. Am Morgen des 18. sagte er: "In diesem Moment - Virginia verloren, Washington bedroht, Maryland einmarschiert - konnte die nationale Sache keine Niederlage riskieren. Unsere Schlacht war verloren, und fast alles wäre verloren gewesen." Und er sagt anschließend: "Die Bewegung von Washington nach Maryland, die in den Schlachten von South Mountain und Antietam gipfelte, war nicht Teil einer Offensivkampagne mit dem Ziel der Invasion des feindlichen Territoriums und eines Angriffs auf seine Hauptstadt." , war aber defensiv in seinen Absichten, obwohl offensiv in seinem Charakter, und würde technisch als defensiv-offensive Kampagne bezeichnet.

„Sie wurde zu einer Zeit unternommen, als unsere Armee sieben Niederlagen erlitten hatte, und ihr Ziel war es, die Hauptstadt und Baltimore zu erhalten, Pennsylvania zu schützen und den Feind aus Maryland zu vertreiben. Diese Ziele wurden durch die Schlacht vollständig und endgültig erreicht.“ von Antietam, die die Potomac-Armee in eine sozusagen zufällige Position auf dem oberen Potomac brachte."

Es war ein großer Gewinn, den Feind zu einer "Defensiv-Offensive"-Kampagne gegen sein eigenes Territorium zu zwingen und die "Armee des Potomac" in diese zufällige Position zu bringen, obwohl wir es nicht geschafft haben, Maryland aufzurütteln oder daraus Verstärkung zu bekommen Bundesland.

ANMERKUNGEN ZU CRAMPTONS GAP UND ANTIETAM.

FRANKLIN, GENERALMAJOR, USA

ZWISCHEN dem 2. und 6. September blieben die 6. Clorps im Lager bei Alexandria und sammelten Pferde und Transportmittel für Munition und Proviant ein, die nach und nach ausgeschifft wurden. Am letzteren Tag marschierte sie nach Tenallytown, jenseits von Georgetown, D.C., überquerte den Potomac an der Long Bridge und begann den Maryland-Feldzug. Seine täglichen Märsche danach bis zur Schlacht von Antietam wurden auf Befehl von General McClellan geregelt, der wiederum in direkter Verbindung mit Washingtotn stand. Aus der telegrafischen Korrespondenz, die zwischen Halleck und McClellan geführt wurde, geht hervor, dass, während letzterer glaubte, dass General Lees Ziel die Invasion Peinsylvaniens war, ersterer sich nicht von der Vorstellung befreien konnte, dass Lee im Begriff war, die Unionsarmee etwas schlüpfrig zu spielen Trick, indem Sie links abbiegen, zwischen Washington und Baltimore gelangen und dann jede Stadt durch einen Staatsstreich nehmen.

Nachfolgend Auszüge aus einigen Depeschen von General Halleck:

SEPT. 9". .. Ich denke, wir müssen sehr vorsichtig sein, die Forts auf der Seite von Virginia zu sehr zu entfernen. Es könnte der Feind sein, die Masse unserer Streitkräfte abzuziehen und dann zu versuchen, von der Seite des Potomac aus Virginia anzugreifen ."

SEPT. 11. -" Ich denke, die Hauptstreitmacht des Feindes ist in Ihrer Front; mehr Truppen können von hier verschont werden

SEPT. Ich bin der Meinung, dass der Feind eine kleine Kolonne nach Pennsylvania entsenden wird, um Ihre Truppen in diese Richtung zu ziehen; dann plötzlich mit den Truppen südlich des Potomac auf Washington vorrücken, und diejenigen, die er möglicherweise überqueren wird. "

SEPT. 14. -" Späher berichten von einer großen Streitmacht noch auf Virginia-Seite des Potomac, in der Nähe von Leesburg

Sept. 16." Ich fürchte jetzt mehr denn je, dass sie [der Feind] bei Harpers Ferry oder darunter wieder überqueren und dort links abbiegen und Sie so von Washington abschneiden.

Am 12. September telegraphierte Herr Lincoln General McClellan, dass er glaube, der Feind würde den Potomac erneut überqueren, und sagte: "Bitte lassen Sie ihn nicht aussteigen, ohne verletzt zu werden."

Diese Meldungen zeigen, dass es McClellans Pflicht als Untergebener war, sich langsam und vorsichtig bei seinem Vormarsch zu bewegen, obwohl er glaubte, dass die gesamte Armee von Lee in seiner Front stand. Und während des ganzen Feldzugs in Maryland war seine Armee Washington näher als Lees.

Am oder vor dem 7. September teilte General McClellan mit, dass Harper's Ferry über Hagerstown evakuiert werden sollte, um das Cumberland Valley gegen einen Vormarsch in Richtung Harrisburg zu halten, und am 10 ihm. General Halleck antwortete auf die letzte Anfrage: "Es gibt derzeit keine Möglichkeit für Colonel Miles, sich Ihnen anzuschließen; seine einzige Chance besteht darin, seine Werke zu verteidigen, bis Sie mit ihm kommunizieren können." Doch in der Nacht zum 14. September marschierten zwei Kavallerieregimenter von Harper's Ferry nach Hagerstown, ohne auf einen Feind zu stoßen; und die gesamte Infanterie und Feldartillerie der Garnison hätte vor dem 14. entkommen können, wenn General McClellans Rat vom 7. und 10. September befolgt worden wäre. So bewegte sich das 6. Korps unter täglichem Befehl des kommandierenden Generals in leichten Märschen auf den Blue Ridge zu und kämpfte am 14. der Potomac.

Während Buruside und Hooker Turner's Gap zwangen, die direkte Straße nach Hagerstown zu öffnen, wurde mir befohlen, durch Crampton's Gap, fünf Meilen weiter südlich, zu ziehen und Rohrersville zu gewinnen, um McLaws und R. Anderson auf Maryland Heights abzuschneiden und entlaste Harper's Ferry. Gegen Mittag des 14. September traf die Spitze meiner Kolonne, die Division Slocum, auf Munfords Kavalleriebrigade, bestehend aus dem 2. Regimenter von Mahones Brigade der Division R. Anderson unter Oberst William A. Parham.General McLaws hatte auch den Rest von Mahones Brigade und die Brigaden von Semmes und Cobb seiner eigenen Division in unterstützender Entfernung aufgestellt und General Howell Cobb befohlen, das Kommando zu übernehmen und den Pass gegen uns zu halten. Mit dem Rest von Andersons Division und seiner eigenen besetzte General MeLaws die fünf Meilen entfernten Maryland Heights. Ich zitiere aus meinem offiziellen Bericht über die folgende Aktion:

"Der Feind war auf beiden Seiten der Straße stark postiert, was einen steilen Aufstieg durch eine enge Enge machte, die auf beiden Seiten bewaldet war und große Deckungs- und Positionsvorteile bot. Ihr Vormarsch wurde in der Nähe des Fußes des Berges im Rücken postiert." einer Steinmauer, die sich rechts der Straße erstreckte, an einer Stelle, an der der Aufstieg allmählich und zum größten Teil über offene Felder erfolgte.8 Geschütze waren auf der Straße und an Stellen an den Seiten und am Gipfel des Berges zum links vom Pass. Es war offensichtlich, dass die Stellung nur durch einen Infanterieangriff gehalten werden konnte. Dementsprechend wies ich Generalmajor Slocum an, seine Division durch das Dorf Burkittsvlle vorzurücken und den Angriff rechts zu beginnen. Wolcotts 1. links und hinter dem Dorf stationiert und beschoss die Stellungen des Feindes ständig, bis sie von unseren Truppen angegriffen und getragen wurden.Die Division wurde auf der Ostseite des Dorfes in Reserve gestellt und bereit, mit General Slocum zusammenzuarbeiten oder seinen Angriff zu unterstützen, wenn es die Gelegenheit erfordert. Die Panzerdivisionsbatterie des Kapitäns Ayres wurde auf einem Kommandoplatz links von der Reserve postiert und hielt ununterbrochen Feuer auf die Hauptbatterie des Feindes, bis diese aus ihrer Stellung vertrieben war.

„Der Vormarsch von General Slocum verlief mit bewundernswerter Stetigkeit durch ein gezieltes Feuer von Fliegerbatterien auf dem Berg, wobei die Brigade von Cobnel Bartlett die Führung übernahm und in angemessenen Abständen von den Brigaden von General Newton und Colonel Torbert gefolgt wurde In der Enernys-Stellung wurden die Plänkler abgezogen, und Colonel Bartlett engagierte sich auf seiner ganzen Linie.Er hielt seine Stellung unter starkem Feuer für einige Zeit mit offensichtlichem Nachteil, bis er durch zwei Regimenter der Brigade von General Newton zu seiner Rechten verstärkt wurde, und die Brigade von Colonel Torhert und die beiden verbliebenen Regimenter von Newtons zu seiner Linken. Die so gebildete Schlachtlinie wurde sofort befohlen und aufs tapferste hingerichtet Feind und verfolgte ihn den Berghang hinauf zum Kamm des Hügels und den gegenüberliegenden Hang hinunter ein rauer Anstieg von ungewöhnlicher Steilheit, war ausschlaggebend. Der Feind wurde in größter Verwirrung aus einer Stellung der Stärke getrieben und ließ keine Gelegenheit zu einem Versuch, sich zu sammeln, bis der Pass geräumt und im Besitz unserer Truppen war.

„Als die Division unter General Slocum zum ersten Mal aktiv wurde, wies ich die Brigade von General Brooks von der Division Smith an, links von der Straße vorzurücken und den Feind aus den Wäldern an Slocums Flanke zu vertreiben schweres Artilleriefeuer. General Brooks besetzte den Wald nach einem leichten Widerstand und rückte dann gleichzeitig mit General Slocum schnell und in guter Ordnung auf den Kamm des Berges vor. Der Sieg war vollständig, und seine Errungenschaft folgte so schnell der erste Angriff, bei dem die feindlichen Reserven, obwohl im Schnelldurchgang vorgeschoben, rechtzeitig eintrafen, um an der Flucht teilzunehmen und die Flucht durcheinanderzubringen. 400 Gefangene, aus 17 verschiedenen Organisationen, 700 Geschütze, 1 Geschütz und 3 Farbstände wurden erfasst.

Das Geschütz war eine 12-Pfünder-Haubitze der Group-Artillerie der Cobb-Brigade und wurde vom 5. Pennsylvania, Colonel Gustavus W. Town, von Newtons Brigade erbeutet. General Cobb sagt, es sei "durch jeden Unfall verloren gegangen, um die Achse zu fliegen", aber nach dem Bericht von Colonel Town flohen die Artilleristen vor seinem Vormarsch und "machten es nur vorübergehend außer Gefecht, indem sie ein Rad aus dem Limber abwarfen, das bei den Pferden in der Nähe von At zurückblieb Hand." Zwei der Farben wurden vom 4. Regiment von New Jersey, Colonel William B. Hatch, von Torberts Brigade, und eine vom 16. New York, kommandiert von Lieutenant-Colonel Joel J. Seaver, von Bartletts Brigade, erobert. Eine vierte Fahnenstange, die zum 16. Virginia-Regiment von Mahones Brigade gehört, wurde vom 4. Vermont-Regiment, Lieutenant-Colonel Charles B. Stoughton, von Brooks' Brigade eingenommen.

Es scheint kein Bericht von Oberst Parham, der die Brigade Mahone befehligte, noch von General R. Anderson, dem Kommandeur der Division Ilis, der bei Antietam verwundet wurde, vorgelegt worden zu sein, aber die Berichte der Generäle Cobb und Seinmes und Oberst Munford zeigen ausreichend die Wirkung unserer gegen die Truppen unter ihrem Kommando vorrücken. Munford, der acht Möwen hatte, seine beiden Kavallerieregimenter abgestiegen und Mahones Brigade, wurde von seiner Stellung hinter einer Steinmauer am Fuße des Passes vertrieben. Cobb rief nun zu seiner Unterstützung, teilte seine Brigade nach rechts und links auf, aber zu spät, um das Ergebnis zu ändern. Ein Regiment, das 10. Georgia, von Semmes' Brigade, schloss sich auch Parhams Verteidigung an, während die verbleibenden drei Regimenter mit neun Geschützen von Manlys, Macons und Pages Batterien zur Verteidigung von Burkittsville Gap, etwa eine Meile unterhalb von uns, postiert wurden links, wo die tllc-Artillerie in den Berichten der Konföderierten als "gute Dienste" bezeichnet wird. General Cobb sagt:

„Als ich die letzte Kolonne marschierte, erhielt ich eine Nachricht von Ihnen [McLaws].

dass ich die Lücke halten muss, wenn sie das Leben jedes Mannes unter meinem Befehl umfasst. Zwei meiner Regimenter wurden nach rechts und zwei nach links geschickt, um diesen feindlichen Bewegungen zu begegnen. Hierin waren wir erfolgreich, bis das Zentrum, bedrängt von neuen Truppen des Feindes und vermehrter Zahl, nachgab. Bis zu dieser Zeit hatten die Truppen gut gekämpft und sich gegen weit überlegene Kräfte behauptet. Das 10. Georgia Regiment der Brigade von General Semmes war von seiner Stellung am Fuße des Berges in die Lücke beordert worden und nahm mit großem Mut und Energie an der Schlacht teil. Nachdem die Linien gebrochen waren, blieben alle meine Bemühungen, die Truppen zu sammeln, erfolglos.

General Semmes, der herbeieilte, um General Cobb seine Hilfe anzubieten, beschreibt die Szene, die er auf der konföderierten Seite des Kamms erlebte: vom Schlachtfeld und versuchte, sie umzukehren.Weiter den Berg hinauf, trafen die Truppen in großer Unordnung die Straße und den Wald hinunter, wo ich General Cobb und seinen Stab in unmittelbarer Lebensgefahr fand Ich unternahm alle Anstrengungen, um sie zu kontrollieren und zu sammeln. Ich verband sofort meine Bemühungen und die meiner Mitarbeiter, die mit mir waren, zu denen von General Cobb und kooperierte eine beträchtliche Zeit lang mit ihm in dem vergeblichen Versuch, die Männer zu sammeln

General McLaws verlegte Wilcox' Brigade von R. Anderson und später Kersbaws und Barksdales Brigaden seiner eigenen Division zur Unterstützung von Cobb, aber nicht rechtzeitig, um an der Verlobung teilzunehmen. Der Bericht von General McLaws zeigt, dass er die Wirkung unseres Erfolges bei der vollständigen Schließung seines Kommandos in Maryland Heights, bis die Kapitulation von Harper's Ferry ihm die Tür für die Überfahrt nach Virginia öffnete, richtig einschätzte. Nach der Schätzung von Herrn Thomas White, der Aief-Beamter im Büro des Generaladjutanten im Hauptquartier von General Lee war und für die Rückführung verantwortlich war, betrug die gesamte verfügbare Force Mider McLaws 8000 Mann, und meine, auf der Grundlage der letzten zurück, 12.000. Die Division Couch (7219 Mann) des 4. Korps erreichte das Feld des 14. erst nach Beendigung der Kämpfe und wurde am nächsten Morgen von meinem Kommando abgelöst. Aber diese Zahlen sind mindestens ein Fünftel, wenn nicht ein Viertel, über der tatsächlichen effektiven Stärke. General Cobb schätzt, dass die konföderierten Truppen tatsächlich um 2200 im Einsatz waren. Meine kann 6500 kaum überschritten haben; große Chancen, in der Tat, aber auch Stein

Mauern und ein steiler Bergpass. Meine Verluste waren 5:3-3. Die Verluste der Brigade Parhams (Mahone), die als schwer bezeichnet werden, werden nicht gemeldet; die in den Brigaden von Cobb und Semmes werden mit 749 angegeben.

Am Ende des Kampfes, nach Einbruch der Dunkelheit, befand sich die Division des Korps, die die Hauptlast des Kampfes getragen hatte (Slocum), sozusagen rittlings auf dem Berg. Von der anderen Division (Smith's) befanden sich die Brigaden von Brooks und Irwin auf dem Berg, während die Reserve unter Hancock an der östlichen Basis lag. Couchs Abteilung hat sich um 22 Uhr bei mir gemeldet. M. Früh am nächsten Morgen wurde Smitlis Division ins Pleasant Valley westlich des Blue Ridge geschickt, um die Bewegung in Richtung Harper's Ferry zu beginnen. Couchs Division wurde auf Befehl des kommandierenden Generals geschickt, um Rohrersville zu besetzen. Slocum sollte Smith unterstützen.

Als ich am 15. September gegen 7 Uhr morgens den Berg überquerte, hatte ich eine gute Sicht auf die feindliche Streitmacht unten, die auf Hügeln, die sich über das Tal erstreckten, gut postiert zu sein schien, das an dieser Stelle etwa drei Kilometer breit ist. Als ich General Smith erreichte, untersuchten wir die Position und kamen zu dem Schluss, dass es selbstmörderisch wäre, sie anzugreifen. Die ganze Breite des Tales war besetzt, und Batterien fegten die einzigen Zugänge zur Stellung. Wir schätzten die Streitmacht so groß wie unsere ein, und sie befand sich in einer Position, die, richtig verteidigt, eine viel größere Streitmacht erfordert hätte, als wir sie hätten tragen können. Ich kann die Zahlen nicht nennen, aber McLaws gibt in seinem Bericht über die Operationen des Tages an, dass er die Linie über das Tal mit den Brigaden von Kershaw und Barksdale gebildet hat, mit Ausnahme eines Regiments und zweier Fliegerkanonen, und die "Überreste" der Brigaden von Cobb, Semmes, Mahone, Nud Wilcox, deren Statcs danach sehr klein waren.

Die einzige Kraft, die für einen Angriff zur Verfügung stand, wäre Smiths Division von etwa 4500 Mann gewesen, wobei Slocuins Division an diesem Tag nicht in der Lage war, zu kämpfen. Wenn er zwischen den Lügen des Berichts von General MeLaws liest, scheint er angewidert gewesen zu sein, dass ich ihn nicht angegriffen habe. Die Beweise vor dem Untersuchungsgericht zur Übergabe von Harper's Ferry zeigen, dass am 15. um 7.30 Uhr die Flagge gezeigt wurde und das Feuer etwa eine Stunde später aufhörte. Es ist daher offensichtlich, dass ein Kampf zwischen der Truppe von General Mc-Laws und meiner keinen Einfluss auf die Übergabe von Harper's Ferry haben könnte. Ein Erfolg meinerseits hätte mich weiter von der Armee weggezogen und mich in gefährliche Nähe zu Jacksons Truppen gebracht, die bereits durch die Kapitulation freigesetzt worden waren. McLaws' Stützpunkte waren dreieinhalb Meilen von ihm entfernt, während meine Streitmacht sieben Meilen von der Hauptarmee entfernt war.

Später an diesem Tag zog sich der Feind aus Pleasant Valley und Harper's Ferry in Richtung Sharpsburg zurück. Conchs Division schloss sich mir an, und das Korps blieb ohne Befehl von McClellan stationär bis zum Abend des 16., als mir befohlen wurde, die nächste Moflung zu marschieren, um sich der Fliegenarmee anzuschließen und Couchs Division zur Besetzung von Maryland Heights zu schicken. Dementsprechend begann das Korps um 5:30 Uhr, und der Vormarsch erreichte um 10 Uhr das Feld von Antietam, etwa zwölf Meilen von der Stationierung entfernt.

Die Division von General Smith traf zuerst ein und wurde sofort in der Nähe der Dunker-Kirche eingesetzt, um einen starken Angriff des Feindes an dieser Stelle abzuwehren. Die Einzelheiten des Anteils des Korps an der Schlacht sind in den amtlichen Berichten grafisch dargestellt.

Während ich auf die Ankunft von Slocum wartete, ging ich nach rechts, gehalten von Sumner. Ich fand ihn an der Spitze seiner Truppen, aber sehr deprimiert. Er sagte mir, dass sein ganzes Korps erschöpft sei und an diesem Tag nichts mehr tun könne. Es lag in Gefechtslinie, teilweise in einem Wald, aus dem es den Feind am Morgen vertrieben hatte. Ungefähr dreihundert Meter vor ihm, über ein offenes Feld, war ein Wald näher am Ufer des Flusses, stark vom Feind gehalten. Das Korps war mit großem Verlust von einem Angriff auf diesen Wald zurückgedrängt worden.

Als General Slocum eintraf, stellte ich zwei Brigaden seiner Division zur Linken von General Summer und erwartete die Ankunft seiner dritten Brigade, die in Reserve stehen sollte. Mit den beiden Brigaden beabsichtigte ich, die erwähnten Wälder anzugreifen, und General Sumner wurde von meiner Absicht unterrichtet. Die beiden Brigaden waren einsatzbereit. Gerade als die dritte Brigade eintraf, ritt General Sumner heran und wies mich an, den Angriff nicht zu machen, und gab als Grund für seinen Befehl an, im Falle einer Niederlage die rechte Seite zu verlieren, meine einzigen Truppen blieben auf der rechten Seite übrig, die überhaupt welche hatten Leben in ihnen. Major Hammerstein von McClellans Stab war in der Nähe, und ich bat ihn, General MeClellan über den Stand der Dinge zu informieren, und ich halte den Angriff für möglich. Kurz darauf ritt McClellan vor, und nachdem ich die Aussagen von Sumner und mir gehört hatte, beschloss er, da der Tag auf den anderen Teilen der Linie so hektisch geworden war, dass es gefährlich wäre, rechts etwas zu riskieren. Natürlich wurde von der Division kein Vorstoß gemacht.

Später am Tag kam General McClellan wieder in mein Hauptquartier, und es wurde ihm ein Hügel rechts gezeigt, der den Wald beherrschte, und es wurde vorgeschlagen, dass der Hügel am nächsten Morgen von unserer Artillerie besetzt werden sollte, und dass danach ... Beim Beschuss des Holzes sollte der Angriff durch das ganze Korps von der Position aus erfolgen, die es damals eingenommen hatte. Er stimmte dem zu, und es wurde verstanden, dass der Angriff erfolgen sollte. In der Nacht wurde die Bestellung jedoch widerrufen. Ich traf ihn am Morgen des 18. gegen 9 Uhr. Er teilte mir mit, dass die Lüge den Befehl rückgängig gemacht habe, da bald fünfzehntausend Soldaten aus Pennsylvania eintreffen würden, und dass bei ihrer Ankunft der Angriff angeordnet würde. Die Truppen trafen jedoch nicht ein, und der Befehl wurde an diesem Tag nicht erneut gebunden. Am 19. ging das Korps in den Wald ein und erwartete einen Kampf, aber der Feind war in der Nacht abgerutscht.


Antietam

Antietam, die tödlichste eintägige Schlacht in der amerikanischen Militärgeschichte, hat gezeigt, dass die Union auf dem östlichen Kriegsschauplatz gegen die konföderierte Armee bestehen kann. Es gab Präsident Abraham Lincoln auch das Vertrauen, die vorläufige Emanzipationsproklamation in einem Moment der Stärke und nicht der Verzweiflung herauszugeben.

Wie es endete

Nicht schlüssig. General Robert E. Lee stellte seine gesamte Streitmacht in die Schlacht, während Generalmajor George B. McClellan weniger als drei Viertel seiner Truppen entsandte. Mit dem vollen Einsatz von McClellans Truppen, die den Konföderierten zwei zu eins zahlenmäßig überlegen waren, hätte die Schlacht möglicherweise einen definitiveren Ausgang gehabt. Stattdessen ermöglichte McClellans halbherziger Ansatz Lee, sich zu behaupten, indem er die Kräfte von Bedrohung zu Bedrohung verlagerte.

Im Zusammenhang

Lee überfiel Maryland im September 1862 mit einer vollen Agenda. Er wollte den Kampfschwerpunkt vom Süden weg ins Bundesgebiet verlagern. Siege dort könnten zur Einnahme der Bundeshauptstadt in Washington, D.C. führen. Der Erfolg der Konföderierten könnte auch die bevorstehenden Kongresswahlen im Norden beeinflussen und europäische Nationen davon überzeugen, die Konföderierten Staaten von Amerika anzuerkennen. Auf der anderen Seite zählte Präsident Abraham Lincoln darauf, dass McClellan ihm den Sieg bringen würde, den er brauchte, um die republikanische Kontrolle über den Kongress zu behalten und eine vorläufige Emanzipationsproklamation herauszugeben.

Die erste Invasion der Konföderierten in Unionsgebiet verläuft nicht wie geplant. Nach einem Sieg der Union in der Schlacht von South Mountain und einem Sieg der Konföderierten in der Schlacht von Harpers Ferry beschließt der konföderierte General Robert E. Lee, einen letzten Widerstand zu leisten, in der Hoffnung, seine Maryland-Kampagne zu retten.

Da sich die Bundesstreitkräfte von Osten nähern, wählt Lee strategisches Gelände in der Nähe von Antietam Creek und befiehlt seiner Armee, sich dort zu versammeln. Eine Meile östlich der Stadt Sharpsburg schlängelt sich der Bach durch die hügelige, aber offene Landschaft, gut für Langstreckenartillerie und bewegliche Infanterie. Das Wasser ist tief, schnell und nur an drei Steinbrücken überquerbar, was es zu einem natürlichen, verteidigungsfähigen Ort macht. Am 15. September positioniert Lee seine Männer hinter dem Bach und wartet auf McClellans Ankunft.

Am Nachmittag des 16. September setzt Unionsgeneral George B. McClellan seine Armee in Bewegung und schickt das Erste Korps von Generalmajor Joseph Hooker über den Antietam Creek, um Lees linke Flanke zu finden. In der Abenddämmerung trifft Hooker auf die Division des konföderierten Generals John Bell Hood und die beiden Truppen kämpfen bis zur Dunkelheit. Am nächsten Morgen greift McClellan an.

17. September. Die Schlacht von Antietam beginnt im Morgengrauen, als Hookers Unionskorps einen mächtigen Angriff auf Lees linke Flanke ausführt. Wiederholte Angriffe der Union und ebenso bösartige Gegenangriffe der Konföderierten fegen über Millers Maisfeld und die West Woods hin und her. Hooker sieht, wie Tausende seiner Federals in den Maisreihen gefällt werden, wo „jeder Maisstiel im nördlichen und größeren Teil des Feldes so eng geschnitten wurde, wie es mit einem Messer möglich gewesen wäre, und die Erschlagenen lagen genau so in Reihen wie sie“ hatte vor wenigen Augenblicken in ihren Reihen gestanden.“ Trotz des großen numerischen Vorteils der Union halten sich die konföderierten Streitkräfte von Lt. Gen. Stonewall Jackson in der Nähe der Dunker Church.

Währenddessen durchdringen die Angriffe der Union gegen die Versunkene Straße das Zentrum der Konföderierten nach einem schrecklichen Kampf um diese wichtige Verteidigungsposition im Zentrum des Schlachtfelds. Unglücklicherweise für die Union wird dieser zeitliche Vorteil im Zentrum nicht mit weiteren Vorstößen verfolgt und schließlich müssen die Verteidiger der Union ihre Position aufgeben.

Am Nachmittag stößt der dritte und letzte große Angriff des Neunten Korps von Generalmajor Ambrose E. Burnside über eine mit Kugeln übersäte Steinbrücke am Antietam Creek. (Heute heißt sie Burnside Bridge.) Gerade als Burnsides Truppen beginnen, die Rechte der Konföderierten zu kollabieren, stürmt die Division von Generalmajor AP Hill nach einem langen Marsch von Harpers Ferry in die Schlacht, hilft dabei, den Angriff zurückzudrängen und den Tag für die Armee von . zu retten Nord-Virginia.

In der Schlacht von Antietam gibt es mehr als 22.000 Opfer. Die Ärzte vor Ort sind überfordert. Dringend benötigte Vorräte werden von Krankenschwester Clara Barton, bekannt als "Engel des Schlachtfeldes", gebracht. In der Nacht versorgen beide Armeen ihre Verwundeten und festigen ihre Linien. Trotz seiner verringerten Ränge kämpft Lee am 18. September weiterhin mit McClellan, während er seine Verwundeten südlich des Potomac River entfernt. Am späten Abend und am 19. September zieht Lee sich vom Schlachtfeld zurück, nachdem er bemerkt hat, dass keine weiteren Angriffe von McClellan kommen, und schlüpft über den Potomac nach Virginia zurück. McClellan schickt Generalmajor Fitz John Porter zu einer vorsichtigen Verfolgung, die in der Schlacht von Shepherdstown zurückgeschlagen wird.

Während die Schlacht von Antietam als taktisches Unentschieden gilt, behauptet Präsident Lincoln einen strategischen Sieg. Lincoln hat auf einen militärischen Erfolg gewartet, um seine vorläufige Emanzipationsproklamation herauszugeben. Er nutzt seine Gelegenheit am 22. September. Die Proklamation, die die Befreiung der Sklaven aller noch rebellierenden Staaten ab dem 1. Januar 1863 verspricht, wird den Verlauf des Krieges und der Nation für immer verändern, indem sie die Sache der Union mit einem Angriff auf die Institution der Sklaverei. England und Frankreich zögern, ein sklavereifreundliches Regime zu unterstützen, und lehnen eine Allianz mit den Konföderierten Staaten von Amerika ab.

Nachdem McClellan Lee auf seinem Rückzug nach Süden nicht verfolgen kann, verliert Lincoln das Vertrauen in seinen General. Wochen später ernennt er Burnside zum Kommandeur der Armee des Potomac.

Lincoln und McClellan hatten eine gequälte Beziehung. McClellans Briefe offenbaren seine Verachtung für seinen Oberbefehlshaber (den er manchmal als „den Gorilla“ bezeichnete), und die historischen Aufzeichnungen zeigen, dass Lincoln im Laufe des Krieges zunehmend frustriert wurde über die Schüchternheit und die Ausreden seines Generals. Er glaubte, dass McClellan zu viel seines Kommandos für Bohrtrupps aufwendete und nur wenig davon, um Lee zu verfolgen. Lincoln nannte den „Zustand“ des Generals einen schlimmen Fall von „die Verlangsamung“.

Obwohl McClellan bei seinen Männern sehr beliebt war, konnte er eitel und prahlerisch sein. Nachdem er Lees erschöpfte Truppen bei der Flucht aus Sharpsburg am 18. .'' Lincoln widersprach. Er konnte nicht verstehen, warum sein General den Konföderierten nicht auf den Fersen war, und ging zu McClellans Hauptquartier in Antietam, um ein Feuer unter ihm anzuzünden. In einem Brief an seine Frau Mary scherzte Lincoln: „Wir werden gleich fotografiert. . . [wenn] wir lange genug still sitzen können. Ich bin der Meinung, dass Gen. M. kein Problem haben sollte.“

Sechs Wochen nach Antietam befolgte McClellan schließlich den Rat seines Chefs und führte die Armee des Potomac nach Virginia, aber im Schneckentempo. Schon vor der neuntägigen Wanderung hatte Lincoln den Mann, der einst wegen seines militärischen Versprechens „Junger Napoleon“ getauft worden war, so gut wie aufgegeben. Der Präsident enthob McClellan am 7. November seines Amtes und ernannte Generalmajor Ambrose Burnside zu seinem Nachfolger.

Nachdem er sein Kommando verloren hatte, schlug McClellan eine neue Karriere ein – Politik. Bei den Wahlen von 1864 war er der Kandidat der Demokraten für das Präsidentenamt der Vereinigten Staaten. Sein Gegner Abraham Lincoln wurde für eine weitere Amtszeit wiedergewählt.

Clarissa „Clara“ Harlowe Barton war eine ehemalige Lehrerin und Patentanwältin, die während des Bürgerkriegs Krankenschwester an der Front wurde. Obwohl sie keine Vorkenntnisse hatte und keine Bezahlung für ihre Dienste erhielt, fuhr sie bei vielen Schlachten, einschließlich Antietam, tapfer ihren Wagen mit medizinischem Material ins Getümmel. Sie sah die Verzweiflung der Verwundeten und Sterbenden und tat, was sie konnte, um ihnen zu helfen und sie zu trösten. Dr. James Dunn, ein Chirurg in der Schlacht von Antietam, lobte ihre Bemühungen:

Das Rasseln von 150.000 Musketen und der furchtbare Donner von über 200 Kanonen sagten uns, dass die große Schlacht von Antietam begonnen hatte. Ich war nachmittags im Krankenhaus, denn dann kamen erst die Verwundeten herein. Wir hatten jeden Verband aufgebraucht, jedes Laken im Haus zerrissen und alles, was wir finden konnten, wann sollte wer außer unserem Alten vorfahren? Freundin, Miss Barton, mit einem Team vollgestopft mit Verbänden aller Art und allem, was wir uns wünschen konnten. . . .Meiner schwachen Einschätzung nach versinkt General McClellan mit all seinen Lorbeeren neben der wahren Heldin der Zeit in der Bedeutungslosigkeit, der Engel des Schlachtfeldes.”

Später im Krieg autorisierte Lincoln Barton, das Büro für Korrespondenz mit Freunden vermisster Männer in der US-Armee zu bilden, eine Anstrengung, die schließlich 22.000 vermisste Unionssoldaten identifizierte. 1881 gründete Barton das Amerikanische Rote Kreuz.


McClellan bei Antietam

Generalmajor George B. McClellan. Wikimedia Commons

In all seinen Monaten als Armeekommandant kämpfte Generalmajor George Brinton McClellan nur eine Schlacht, Antietam, von Anfang bis Ende. Antietam muss also als Maßstab seiner Feldherrnschaft dienen. Oberst Ezra Carman, der dieses blutige Feld überlebte und später die detaillierteste taktische Studie über die dortigen Kämpfe verfasste, hatte Recht, als er bemerkte, dass am 17. der Krieg."

Der schwerwiegendste Fehler von General McClellan bestand darin, dass er die Zahlen der Konföderierten massiv überschätzte. Dieser Wahn beherrschte seinen militärischen Charakter. Im August 1861 übernahm er das Kommando über die Potomac-Armee und begann ganz allein damit, die feindlichen Streitkräfte zu überzählen. Später wurde er von Allan Pinkerton, seinem unfähigen Geheimdienstchef, unterstützt, aber selbst Pinkerton konnte mit McClellans Fantasie nicht Schritt halten. Am Vorabend von Antietam würde McClellan Washington erzählen, dass er einer gigantischen Rebellenarmee gegenüberstand, die „nicht weniger als 120.000 Mann umfasste“ und seine eigene Armee „um mindestens fünfundzwanzig Prozent“ übertraf. So stellte sich George McClellan für jeden, dem er auf dem Schlachtfeld von Antietam gegenüberstand, drei Rebellensoldaten vor. Jede Entscheidung, die er an diesem 17. September traf, war von seiner Angst vor einem Gegenangriff durch Phantombataillone der Konföderierten geprägt.

Die Erprobung der Schlacht deckte ein weiteres Versagen von McClellan auf – seine Führung seiner eigenen Generäle. Von seinen sechs Korpskommandanten zeigte er Vertrauen in nur zwei, Fitz John Porter und Joseph Hooker. Er hatte den 65-jährigen Edwin Sumner „noch einen größeren Narren, als ich angenommen hatte“, bezeichnet und William Franklin als langsam und energielos angesehen. Er hatte kürzlich Ambrose Burnside für seine laue Verfolgung der Rebellen nach den Kämpfen am South Mountain getadelt. Joseph Mansfield, ein neuer Befehlshaber, war eine unbekannte Größe. McClellan berief keinen Rat seiner Generäle ein, um seine Absichten zu erklären, gab keinen Schlachtplan heraus und beriet sich am 17. September ausführlich nur mit Fitz John Porter.

Indem er eine Verteidigungsstellung westlich von Antietam Creek einnahm, forderte General Robert E. Lee McClellan heraus, ihn anzugreifen. McClellan reagierte mit besessener Vorsicht auf die Herausforderung. Er beschloss, Lees linke oder nördliche Flanke zunächst nur mit Joe Hookers First Corps zu treffen. Das Zwölfte Korps von Mansfield überquerte das Antietam hinter Hooker und unterstützte ihn. Das Zweite, Fünfte und Neunte Korps und die Kavallerie blieben östlich des Antietam. Dieser Strom würde McClellan während der gesamten Schlacht als Verteidigungsgraben gegen die von ihm erwarteten Gegenangriffe dienen. Franklins Sechstes Korps wurde verspätet aus Pleasant Valley beordert und erreichte das Feld erst nach der Hälfte der Schlacht.

Hooker an der Spitze des Angriffs zu setzen, unterstützt von Mansfield, war McClellans absichtlicher Trick, um den Einfluss von Ambrose Burnside und Edwin Sumner auf das Kommando zu entgleisen. Auf dem Marsch von Washington nach Norden hatte Burnside einen Flügel der Armee befehligt, bestehend aus seinem Neunten Korps und Hookers Erstem Korps. Indem McClellan Hooker wegzog und ihn ans andere Ende des Schlachtfelds schickte, reduzierte er Burnsides Autorität um die Hälfte und ließ diesen General schmollen. Sumner hatte den anderen Flügel der Armee – sein Zweites Korps und Mansfields Zwölftes – auf dem Marsch nach Norden angeführt. Nachdem Mansfield über den Bach gefahren war und Hooker in die Schlacht folgen sollte, blieb Sumner nur noch das Zweite Korps übrig. Im Gegensatz zu Burnside schmollte Sumner nicht über seine Degradierung, sondern wurde ungeduldiger, in den Kampf einzusteigen.

McClellans ursprünglicher Entwurf beinhaltete eine Bewegung des Neunten Korps von Burnside gegen die andere Flanke der Konföderierten im Süden. Entweder eine Ablenkung oder ein Vollblutangriff – McClellan hat im Umgang mit Burnside nie klar gemacht, was – der Angriff sollte Lee daran hindern, sich gegen den von Hooker geführten Hauptangriff zu verstärken. Da McClellan Burnside jedoch nicht befahl, vorzurücken, bis die Kämpfe an anderer Stelle drei Stunden alt waren, war er viel zu spät, um als Ablenkung zu dienen. Dies war typisch für McClellans Befehle an diesem Tag – zu spät erteilt, oder es fehlte an Koordination oder er reagierte auf Ereignisse, anstatt sie zu lenken. Es dauerte nicht lange, bis General McClellan an diesem Tag wilder Kämpfe die Kontrolle über die Schlacht verlor und seinen Wahnvorstellungen über den Feind, dem er gegenüberstand, gefangen war.

Die Kämpfe im Miller Cornfield gehörten zu den bösartigsten des gesamten Bürgerkriegs. Den ganzen Vormittag über stürmten beide Seiten durch die hohen Halme. Robert Shenk

Der morgendliche Kampf an der Nordfront – in den West Woods und den East Woods und dem Cornfield und rund um die Dunker Church – ging ab 6 Uhr morgens in Schüben weiter und war unvorstellbar blutig. Hooker schlug mit seinem First Corps zuerst zu. Anstatt Hooker sofort zu unterstützen, wurde Mansfields Zwölftes Korps zu weit hinten postiert und zu spät aufgezogen. Die Streitkräfte von Hooker und Stonewall Jackson schossen sich ohne Unterbrechung in Stücke.

Erst um 7.30 Uhr drängte das Zwölfte Korps an der zerschmetterten Ersten vorbei, um den Kampf aufzunehmen. Ein früher Toter war General Mansfield, der von einer tödlichen Wunde in die Brust getroffen wurde. General Alpheus Williams übernahm das Kommando. Williams' Männer waren bald in erbitterten Kämpfen auf dem gesamten nördlichen Schlachtfeld verstrickt. Joe Hooker wurde verwundet und beraubte die Armee des Potomac in einem kritischen Moment eines ihrer besten kämpfenden Generäle. Um neun Uhr signalisierte Williams McClellan: „Genl. Mansfield ist lebensgefährlich verwundet. Genl. Nutte schwer am Fuß verletzt. Genl. Sumner, wie ich höre, kommt voran. . . . Bitte geben Sie uns alle Hilfe, die Sie können.“

Sumners großes Zweites Korps – seine 15.200 Mann machten es fast so groß wie das Erste und das Zwölfte Korps zusammen – rückten tatsächlich vor. Aber Sumner musste den Antietam überqueren und zwei Meilen zum Schauplatz der Kämpfe marschieren, damit das Zwölfte Korps wie das Erste seinen Kampf allein führen würde. Selbst bei der Entfesselung von Sumner handelte McClellan mit äußerster Vorsicht. Er erlaubte nur zwei von Sumners drei Divisionen, das Antietam zu überqueren. Er hielt Israel Richardsons Division östlich des Baches, bis eine Division aus dem Reservat auftauchte, um sie zu ersetzen. Erst um neun Uhr würde Richardson dem Rest des Zweiten Korps folgen.

Zu diesem Zeitpunkt war Sumner geradewegs in die Katastrophe marschiert. Wütend über McClellans Verzögerungen führte er persönlich die Division von John Sedgwick auf das Feld – und in einen Hinterhalt. Vierzig Prozent von Sedgwicks Männern wurden in kaum 15 Minuten Opfer. Erschwerend kam hinzu, dass die nachfolgende Division nicht mit Sumner Schritt halten konnte, verlor die Richtung und traf die Rebellenverteidiger der Versunkenen Straße im Zentrum des Schlachtfelds. Richardsons Division, endlich von McClellan freigelassen, ging William French zu Hilfe. Dies verlagerte das Gewicht der Kämpfe auf die versunkene Straße.

Während dieser frühen Morgenstunden, als das Erste Korps, dann das Zwölfte, dann das Zweite getrennt in diesen feurigen Kessel einer Schlacht stürzten, hielt McClellan Burnsides Neuntes Korps zurück. Endlich kam die Nachricht, dass das 6. Korps, das aus Pleasant Valley einberufen wurde, näher rückte. Dies würde die Verteidigung hinter Antietam Creek wieder auffüllen, also ließ McClellan Burnside frei. Der um 9:10 Uhr erfolgte Befehl lautete: „Der Befehl von General Franklin befindet sich innerhalb von anderthalb Meilen von hier. General McClellan möchte, dass Sie Ihren Angriff eröffnen.“

Tote Soldaten entlang der "Sunken Road" bei Antietam. Kongressbibliothek

Während Burnside sich mit dem Problem auseinandersetzte, das Antietam zu überqueren, wendeten sich die Kämpfe an der Sunken Road abrupt zu Gunsten der Federals. Aufgrund einer Verwechslung von Befehlen gab die Infanterie der Konföderierten die Position auf und hinterließ eine große Lücke in der Mitte von Lees Linie. McClellan war Zeuge von all dem von Porters Hauptquartier des Fifth Corps aus, aber inzwischen war ihm jede Aggressivität entzogen. Er befahl den Truppen an der Versunkenen Straße, in die Defensive zu treten.

William Franklins Sechstes Korps war jetzt oben, und Franklin und seine Generäle drängten auf einen Angriff gegen die erschöpften feindlichen Verteidigungsanlagen an der Nordflanke. McClellan ritt zum Tatort, hörte sie aus und hörte dann einem demoralisierten General Sumner zu, der darauf bestand, dass eine Offensive dort „eine totale Niederlage riskieren würde“. McClellan beugte sich vor seinem defätistischen Leutnant und befahl auch hier die Truppen in die Defensive. Einer von Franklins Generälen, William F. Smith, nannte es "den Nagel in McCs Sarg als General".

Die letzte Chance auf einen entscheidenden Sieg hatte Ambrose Burnside. Um ein Uhr, nach Fummelei und Fehlstarts, eroberte Burnside eine Brücke über den Antietam und startete um drei Uhr einen Stoß in Richtung Sharpsburg, um Lees Südflanke zu wenden. Plötzlich, scheinbar aus dem Nichts, griff der konföderierte General A.P. Hill die offene Flanke des Neunten Korps an. Hill hatte seine Division 27 Meilen von Harper's Ferry entfernt marschiert, um genau in dem Moment das Feld zu erreichen, um Burnside aufzuhalten. Korrespondent George Smalley war beim Generalkommandanten im Hauptquartier des fünften Korps. McClellan, schrieb er, „wirft Fitz-John Porter, der an seiner Seite steht, einen halb fragenden Blick zu, und man könnte glauben, dass den beiden Generälen derselbe Gedanke durch den Kopf geht. ‚Sie sind die einzigen Reserven der Armee, die nicht verschont werden können.‘“ Burnside, ohne Unterstützung, zog sich auf seine Brücke zurück.

Dieser letzte Rückschlag der Union war ebenso wie die restlichen Rückschläge des Tages General McClellan zu verdanken. Im Gegensatz zu allen Kanonen des Feldherrn hatte er keine einzige Kavallerie-Vedette, die die Flanken seiner Armee bewachte. Der Angriff von A.P. Hill kam völlig überraschend.

Antietam muss bis zu diesem Tag zweieinhalb Jahre später bei Appomattox als die beste Chance angesehen werden, Robert E. Lee endgültig zu besiegen. Gegen einen Gegner, den er zahlenmäßig besser als zwei zu eins unterlegen war, widmete sich George McClellan der Aufgabe, nicht zu verlieren, sondern zu gewinnen. Er würde es auch nicht wagen, die Schlacht am nächsten Tag zu erneuern. Das letzte Maß seiner Selbsttäuschung ist sein Brief an seine Frau vom 18. September: „Diejenigen, auf deren Urteil ich mich verlasse“, schrieb er, „sagen mir, dass ich den Kampf prächtig gekämpft habe und dass es ein Meisterwerk der Kunst war.“


Heutzutage gibt es einen Schritt, unsere Denkmäler und die Namen, die wir öffentlich ehren, noch einmal zu besuchen. Diese Bewegung ist gut und gerecht. Es ist ein Zeichen unserer reifen Demokratie, dass wir aufhören können, Dinge zu ehren, die nicht unsere amerikanischen Ideale widerspiegeln, und diejenigen feiern, die dies tun. Dabei müssen wir uns jedoch vor der faulen Entscheidung hüten, die Vergangenheit einfach abzustreifen, alles Historische als böse oder unmoralisch darzustellen.

Der Kongress hat das US-Verteidigungsministerium angewiesen, eine Kommission zur Überprüfung der Namen von militärischen Einrichtungen und Schiffen nach konföderierten Figuren oder Siegen einzusetzen. Es heißt Kommission für die Benennung von Gegenständen des Verteidigungsministeriums, die den Konföderierten Staaten von Amerika oder jeder Person, die freiwillig in den Konföderierten Staaten von Amerika gedient hat, gedenken. Die Kommission wird den Verteidigungsminister und den Kongress bis Oktober 2021 über ihre Arbeit unterrichten und bis zum 1. Oktober 2022 einen Abschlussbericht vorlegen.

Unglaublicherweise könnte der Name eines Lenkwaffenzerstörers der US-Marine, der Antietam, in die „breite Überprüfung“ der Namen der Kommission aufgenommen werden, so der pensionierte Admiral, der die Kommission leitet. „Antietam“ in eine Liste von Namen aufzunehmen, die angeblich die Konföderation ehren, ist ein völliges Missverständnis der Geschichte.

Es ist anscheinend ein reflexartiger Anstoß, alles abzulehnen, was mit dem Bürgerkrieg und nicht mit der Konföderation in Verbindung steht. Dies ist ein schwerwiegender Fehler, wie schon die folgende Kurzbeschreibung zeigt.

Obwohl die Mason-Dixon-Linie oft als obere Grenze des Südens bezeichnet wird, sind es in Wirklichkeit der mächtige Potomac und seine Nebenflüsse, die Nord und Süd trennen. Antietam Creek im Washington County, Maryland, ist ein solcher Nebenfluss.

Antietam ist der Unionsname für eine Schlacht, die am 17. September 1862 über diesem Bach ausgetragen wurde. Antietam ist ein Algonkin-Wort, und es war der Name des Baches, lange bevor die Amerikaner im Herbst 1862 dorthin kamen, um sich gegenseitig zu töten.

Die Schlacht von Antietam ist eine der wenigen Bürgerkriegsschlachten im Norden. Unter anderem dachte General Robert E. Lee, die Marylander der landwirtschaftlich reichen Grafschaften West-Marylands würden sich mit Männern und Vorräten für die Sache des Südens sammeln, wenn er seine Armee auf nördliches Territorium bringen würde. Er hat sich sehr geirrt.

Die kleinen, robusten Bauernhöfe und Städte im bergigen West-Maryland waren die Domänen der rauflustigen direkten Nachkommen der revolutionären Generation und hauptsächlich Einwanderer – Deutsche, Niederländer, Schotten, Iren –, die damals wie heute viel mehr mit ihren gemein hatten Appalachen-Cousins ​​im energischen Union West-Pennsylvania und dem bald entstehenden West Virginia als bei den Bewohnern der tiefer gelegenen Baltimore, Alexandria und Richmond.

Sie zeigten Lees Armee eine kalte Schulter und blieben in ihren Häusern, während sie durch ihre Städte marschierten und „Maryland, My Maryland“ sangen. Stattdessen jubelten sie der Potomac-Armee der Union zu, als sie ankam, um Lees Vormarsch zu stoppen.

In der lokalen Folklore stand eine Frau in Frederick, Maryland mit ihrer kleinen Tochter neben ihr in der Tür ihres Hauses und schwenkte trotzig die Unionsflagge vor der Konföderierten Armee, die in Richtung Hagerstown, dem Sitz von Washington County (benannt nach dem Vater des Nation). Ein vorbeigehender Offizier der Konföderierten grüßte sie, obwohl er widersprach: "An Sie, Madam, nicht Ihre Flagge."

Dieser Vorfall wurde später in einem epischen Gedicht verschönert, das einst Schulkindern in Maryland über Barbara Fritchie gelehrt wurde, eine 90-jährige Bewohnerin von Frederick, die den marschierenden Konföderierten trotzig eine amerikanische Flagge aus der Zeit des Unabhängigkeitskrieges von ihrem Schlafzimmer aus schwenkt und sie beschämt. Die berühmte Zeile des Gedichts erklingt: "Schieße, wenn du musst, diesen alten grauen Kopf, aber verschone die Flagge deines Landes", sagte sie.

Im wirklichen Leben war die Schlacht von Antietam blutig, das Blutbad beträchtlich. Sie kämpften einen ganzen Tag lang von Angesicht zu Angesicht über ein Maisfeld eines Bauern, um eine deutsche Baptistenkirche und um die Kontrolle über eine Brücke über den Antietam. Matthew Bradys berühmte Fotos zeigen sie nebeneinander liegend, im Tod eingeschlossen, wo sie gefallen sind.

An diesem Tag starben mehr Amerikaner als an irgendeinem Tag in unserer gesamten Geschichte: 7.650 Mann insgesamt, mehr als 4.000 von ihnen Unionssoldaten, ganze 25 Prozent der Kampfstärke der Unionsarmee an diesem Tag. Mehr als 12.000 weitere Unionssoldaten wurden verwundet und 10.000 für die Konföderierten.

Aber die Unionsarmee hielt Lees am nächsten Tag zum Rückzug gezwungen. So gingen „Burnside Bridge“, „The Cornfield“, „Dunker Church“ und vor allem die versunkene Straße, die für immer als „Bloody Lane“ bekannt wurde, in die Provinz der Geschichte über. Das Schlachtfeld von Antietam war eines der ersten Schlachtfelder des Bürgerkriegs, das 1890 von den Vereinigten Staaten als nationale Stätte eingeweiht wurde.

Soll nun der Name dieses geheiligten Grundstücks, ein Symbol unserer hart erkämpften Union und seiner „neuen Geburt der Freiheit“ für alle, als ein Schandfleck für die amerikanische Nation und ihre Kampfkräfte ausgelöscht werden? Nein! Zum Schämen!

Einige würden argumentieren, dass Antietam kein passender Name für ein amerikanisches Kampfschiff ist, da die Schlacht kein „Sieg“ der Union war. Unsinn. Obwohl die Schlacht selbst eine taktische Pattsituation war, war sie ein durchschlagender strategischer und psychologischer Sieg für den Norden.

Alle strategischen Ziele von Lee wurden vereitelt. Er sammelte weder Männer noch Vorräte, stattdessen erlitt er schwindelerregende Verluste. Es gelang ihm nicht, einen entscheidenden Sieg im Norden zu erringen, der dem Süden internationale Unterstützung hätte verschaffen können. Seine Armee war gezwungen, sich über den Potomac zurückzuziehen. Wenn es kein „Sieg“ ist, alle Ziele Ihres Feindes zu besiegen und ihn aus Ihrem Territorium zu vertreiben, dann hat das Wort jede Bedeutung verloren.

Noch wichtiger war jedoch, dass die Schlacht von Antietam ein aufrüttelndes Ereignis und ein Wendepunkt für den Krieg und die Nation war. Die strategische und psychologische Macht des Sieges ermöglichte es Präsident Abraham Lincoln, die Emanzipationsproklamation herauszugeben. Dies tat er fünf Tage später.

Die beispiellosen Fotografien der Nachwirkungen der Schlacht, die Brady gemacht hat, haben der Nation das immense Menschenopfer, das ihr Volk auf den Altären der Einheit und universellen Freiheit darbrachte, ins Bewusstsein gebrannt. Machen Sie keinen Fehler, diese Unionssoldaten starben „um die Männer frei zu machen“, wie es in der “Battle Hymn of the Republic” heißt, zusätzlich dazu, die Union zusammenzuhalten.

Denn nicht nur in lauten Hymnen wurde das Gefühl der Emanzipation für schwarze Amerikaner als Sammelruf für die Nordländer erklingen lassen und für den die Männer der Unionsarmee kämpften. Die beliebteste Ballade des Tages im Norden war „The Battle Cry of Freedom“, deren dritte Strophe erklingt:

Wir werden in unseren Reihen die Treuen, Wahren und Tapferen begrüßen,
Den Schlachtruf der Freiheit schreien!
Und obwohl er arm sein mag, wird er niemals ein Sklave sein,
Den Schlachtruf der Freiheit schreien!

Die Menschen der Union in den 1860er Jahren wussten genau, wofür Antietam stand. Sie hatten ein enormes Maß an Opfern auf dieses Schlachtfeld geschüttet. Es scheint, dass wir 2021 vergessen haben. Aber wir dürfen nicht. Diesen Namen zu behalten ist eine Möglichkeit, sich immer zu erinnern.


Zwei große amerikanische Armeen: Die gegnerischen Streitkräfte bei Antietam

Am 17. September 1862 führten zwei der größten Armeen Amerikas in der Schlacht von Antietam (oder Sharpsburg) einen tödlichen Kampf. Beide Kräfte steckten noch in den Kinderschuhen. Die Armee des Potomac und die Armee von Nord-Virginia würden auf anderen Gebieten zu größerem Ruhm gelangen. Aber vielleicht würden sie nie wieder so vielen strukturellen Herausforderungen gegenüberstehen wie in den verwirrenden Tagen des Septembers 1862. Ein Vergleich der Armeen hilft, diese Herausforderungen zu verdeutlichen und die Stärken und Schwächen jedes Kommandos zu identifizieren.

General George B. McClellan war der 35-jährige Spross einer bekannten medizinischen Familie aus Pennsylvania mit Wurzeln, die bis ins koloniale Neuengland zurückreichen Maiblume. McClellan war in militärischen Angelegenheiten gut ausgebildet und belegte den zweiten Platz in der berühmten West Point-Klasse von 1846. Er hatte Erfahrung sowohl im Mexikokrieg als auch als Beobachter europäischer Armeen während des Krimkrieges. Dennoch erwies sich seine häufige Vorsicht im Kampf, gepaart mit einer konservativen Einstellung zur Niederschlagung der Rebellion, als sein Verderben als Heerführer. Militärische Erfolge in West-Virginia zu Beginn des Krieges brachten ihm die Gunst der Lincoln-Administration. Dies führte ihn zurück zum Regierungssitz und zur Ernennung zum Kommandeur der Potomac-Armee und bald zum General-in-Chief.

McClellans Peninsula-Feldzug im Frühjahr 1862 brachte die Unionsarmee näher an die konföderierte Hauptstadt Richmond als je zuvor, bis Ulysses S. Grants Overland-Feldzug zwei Jahre später. Aber McClellan konnte sein Ziel nicht erreichen. Dies und anhaltende Meinungsverschiedenheiten mit der Verwaltung kosteten ihn sein Kommando, aber nur vorübergehend. Die anschließende Niederlage der Armee von Union Generalmajor John Pope in der zweiten Kampagne von Manassas im August öffnete McClellan erneut die Tür. Als die Armee von Nord-Virginia sich darauf vorbereitete, den Potomac nach Maryland zu überqueren, war Abraham Lincoln mit seiner schlimmsten Krise seit seinem Amtsantritt konfrontiert. McClellan wurde zum Befehlshaber zurückgekehrt und mit dem Schutz der Hauptstadt und dem Stoppen der Konföderierten beauftragt. Innerhalb weniger Tage organisierte er in den Lagern außerhalb von Washington eine neue Potomac-Armee.

General Robert E. Lee war ein Aristokrat aus Virginia, dessen Abstammung einige der großen politischen und militärischen Persönlichkeiten der frühen Tage der Republik umfasste. Aber hier gehen die Ähnlichkeiten zwischen den beiden Kommandanten schnell auseinander. Lee war zum Zeitpunkt der Maryland-Kampagne 55 Jahre alt. Anders als McClellan, der in den Vorkriegsjahren die Armee verlassen hatte, um lukrative Arbeit in der Eisenbahnindustrie zu suchen, hatte Lee mehr als 30 Jahre in der Armee verbracht. Während dieser Zeit war er Kavalleriekommandant, Ingenieur auf vielen atlantischen Küstenbefestigungen, Superintendent in West Point und Stabsoffizier im Mexikanischen Krieg. In letzterer Position sammelte Lee die wertvollen Erfahrungen, die erforderlich waren, um Armeen im Bürgerkrieg zu führen. Während McClellan oft mit der Lincoln-Regierung stritt, hatte Lee die volle Unterstützung von Präsident Jefferson Davis und dem konföderierten Kongress. Im August 1861 zum General befördert, übernahm er das Feldkommando der Armee von General Joseph E. Johnston, nachdem dieser am 31. Mai 1862 in der Schlacht von Seven Pines schwer verwundet wurde vertrieb McClellan von der Halbinsel und startete dann eine Blitzkampagne in Nord-Virginia, die in der Zerstörung und Niederlage von Popes Armee in Second Manassas gipfelte. Am 4. September 1862 überquerten die Konföderierten den Potomac nach Maryland, in einem Feldzug, der für diese große Armee einer der verzweifeltsten des Krieges sein würde.

Die beiden Armeen, die bei Antietam kämpften, repräsentierten einen Querschnitt der amerikanischen Bevölkerung. Die Soldaten stammten hauptsächlich aus Kleinstädten oder ländlichen Verhältnissen. Unionsregimenter forderten mehr städtische Einberufungen. Etwa ein Viertel der Unionstruppen stammten aus New York. Pennsylvania war die nächstgrößte Gruppe. Fast 25 Prozent von Lees Infanterie stammte aus Virginia, wobei Georgia mit etwa 21 Prozent knapp an zweiter Stelle stand.

Obwohl der Bürgerkrieg im Allgemeinen als Konflikt zwischen weißen angelsächsischen Protestanten angesehen wird, zeigt eine genaue Untersuchung eine interessante ethnische Zusammensetzung unter Johnny Rebs und Billy Yanks gleichermaßen. Auf beiden Seiten fanden sich traditionelle Gruppen wie die Schotten-Iren und die „Pennsylvania“-Deutschen. Viele Südstaatensoldaten beider Ethnien im Shenandoah Valley teilten kulturelle, wirtschaftliche und verwandtschaftliche Beziehungen zu denselben Gruppen im südlichen Zentral-Pennsylvania. Der Zustrom von Einwanderern aus Deutschland und dem katholischen Irland war vor allem im Norden mit Einheiten wie der Irish Brigade und der deutschen 5th Maryland (Union) und 20th New York gut vertreten. Alle diese Einheiten haben sich in Antietam gut bewährt.

Die berühmte Eiserne Brigade bestand aus Deutschen, Norwegern und Métis (Männern französisch-kanadischer und indischer Abstammung). Tatsächlich haben jüngste Untersuchungen des Gelehrten der Iron Brigade, Lance Herdegen, die Existenz von mindestens zwei Mulatten aufgedeckt, die als Weiße galten und in den Reihen dienten. Juden waren in beiden Armeen zu finden. Die 5. Maryland (Union), die fast ausschließlich aus deutschen Einwanderern bestand, kämpfte an der Bloody Lane. Ihr Kommandant war Major Leopold Blumenberg, ein jüdischer Einwanderer aus Ostpreußen. Unter den Konföderierten, die sich dem 5. Maryland in der Sunken Road entgegenstellten, war das 12. Alabama. Hauptmann Adolph Proskauer, ein weiterer jüdischer Einwanderer aus Preußen, diente mit dem 12. und wurde in der Schlacht schwer verwundet.

Sogar ein solides „Anglo“-Kommando wie die Texas Brigade hatte seine Minderheiten. Captain Decimus et Ultimus Barziza von Company C, 4th Texas, war der Sohn italienischer Einwanderer. Sein lateinischer Name bedeutet „der zehnte und der letzte“ (anscheinend hatte seine Mutter genug von der Kindererziehung, als er kam). Beide Louisiana-Brigaden in Lees Armee waren sehr weltoffen. Neben Louisiana-Franzosen sowohl kreolischer als auch akadischer (Cajun)-Abstammung waren die Reihen mit Männern aus der ganzen Welt gefüllt. Eine Studie hat gezeigt, dass in diesen Regimentern mindestens 24 Nationalitäten vertreten waren, darunter Griechen, Italiener, Mexikaner, Brasilianer und Männer aus Martinique. Das 12. South Carolina enthielt eine Reihe von Catawba-Indianern.

McClellans Armee wurde Anfang September 1862 in Rockville, Maryland, in erstaunlich kurzer Zeit zusammengestellt. Aber diese neue Armee des Potomac war eine Mischung aus verschiedenen Befehlen. Es war sicherlich nicht dieselbe Streitmacht, die Richmond im Halbinselfeldzug beinahe eingenommen hätte, noch war es die Armee des Potomac, die in Gettysburg und anderen Orten Sieg und Ruhm erringen würde. Bei Antietam hatte McClellan das II., V. und VI. Korps seiner ursprünglichen Potomac-Armee. Drei Korps von Popes unglückseliger Armee von Virginia waren ebenfalls im Schoß. Sie wurden das I., XI. und XII. Korps. Während das XI. Korps zurückgehalten wurde, um Washington zu bewachen, spielten die anderen beiden eine Schlüsselrolle bei der Eröffnung der Schlacht von Antietam. Das IX. Korps bestand aus Generalmajor Ambrose Burnsides ungebundener Carolina Expeditionary Force und der Kanawha Division.

Das Korpssystem war eine napoleonische Innovation. Der große Kaiser von Frankreich erdachte es als Miniaturarmee mit drei Infanteriedivisionen, Artillerie und Kavallerie. Eine solche Organisation sorgte für eine Vereinfachung der Befehlsgewalt auf Armeeebene und Flexibilität in der Kampfkraft. Dies war ein wesentlicher Grund für den Erfolg der Armeen von Napoleon Bonaparte. Bis zum Bürgerkrieg war die US-Armee zu klein gewesen, um das Korpssystem praktikabel zu machen. Aber 1861-62 war das Korps zum Baustein der gewaltigen Kräfte geworden, die von beiden Seiten aufgestellt wurden.

Die Qualität des Kommandos und die Kampfeffizienz machten die Armee des Potomac, die etwa 86.000 Mann zählte, zu einer Flickwerktruppe. Das durchschnittliche Unionsregiment in Antietam hatte 346 Mann. Viele der neuen Regimenter hatten etwa 800 Mann. Dies war bei der 125. Pennsylvania der Fall. Als die 125. Brig. Gen. General Jubal Earlys Konföderierten in den West Woods dachten die Rebellen, sie hätten es mit einer ganzen Yankee-Brigade zu tun.

Ungefähr ein Viertel von McClellans Truppe bestand aus rohen Rekruten. Dazu gehörten „Neun-Monats-Männer“, die aufgezogen wurden, um die Engpässe zu decken, die durch die vorzeitige und überoptimistische Schließung von Rekrutierungsbüros durch das Kriegsministerium in diesem Sommer verursacht wurden. Achtzehn dieser neuen Regimenter, etwa 15.000 Mann, wurden kurz vor dem Marsch nach Antietam Teil der Armee. Weitere 5.000 neue Rekruten wurden als Ersatz in die Reihen der bestehenden Regimenter aufgenommen. Die Neunmonatsregimenter sowie die Ersatzregimenter waren nicht ausgebildet und behinderten die Armee, indem sie sie auf dem Marsch bremsten. Ihre Unkenntnis von Bohrmaschinen und Schusswaffen erwies sich auf taktischer Ebene als fatal.

McClellans Leutnants waren eine gemischte Masse, wenn es um Kampferfahrung und Kompetenz ging. Die Hälfte seiner Korpskommandeure war neu auf dieser Befehlsebene, darunter der Kommandeur des I. Korps, Generalmajor Joseph Hooker. „Fighting Joe“ war ein Absolvent von West Point und einer der aggressivsten Kommandanten auf dem Feld an diesem Tag. Das I. Korps war Teil von Popes Army of Virginia (als III. Korps) und enthielt einige der besten Kampfeinheiten der Armee, wie die berühmte Iron Brigade und die Pennsylvania Reserves. Hier waren hervorragende Kampfkommandanten zu finden, darunter Brig. Gen. General John Gibbon, Kommandeur der Eisernen Brigade Generalmajor George G. Meade, später Armeekommandant und Brig. Gen. General George Lucas Hartsuff, ein Veteran des Zweiten Seminolenkrieges.

Mit 65 war der Kommandant des II. Korps, Edwin V. Sumner, der älteste aktive Korpskommandant im Bürgerkrieg. Er hatte 43 Jahre Erfahrung in der Armee, darunter mehrere Dienstreisen im Westen und hervorragende Dienste im mexikanischen Krieg. Er hatte das II. Korps im Halbinselfeldzug geführt, wo er zweimal verwundet wurde. Sumner, ein aggressiver Feldkommandant, hatte bei Antietam das Potenzial, Lees linke Flanke zu drehen. Aber stattdessen wurden die eisernen Würfel des Krieges geworfen, und das Glück hatte die Konföderierten. Sumner führte seine 2. Division im sogenannten West Woods Massacre in die Vernichtung. Sein Kommando war mit mehr als 15.000 Mann das größte auf dem Feld. Dieses Korps repräsentierte die beste und schlechteste Kampfkraft der Potomac-Armee. Generalmajor Israel Richardson führte die 1. Division. Dieser Veteran der Seminolen- und Mexiko-Kriege mit dem Spitznamen „Fighting Dick“ war ein aggressiver Kommandant. Seine Veteraneneinheiten, wie die Irish Brigade, ermöglichten den Durchbruch der Union an der Sunken Road. Richardson bleibt einer der großen „Was-wäre-wenn“ von Antietam. Er suchte aktiv nach zusätzlichen Truppen und Artillerie, um den Durchbruch zu verfolgen, als ihn eine Artilleriegranate tödlich verwundete. Die 3. Division wurde von Brig. Gen. General William H. French, dessen Erfahrung als Brigadekommandeur war. Unglaublicherweise war diese Division erst 16 Stunden vor der Schlacht auf dem Marsch aufgestellt worden. Neun seiner zehn Regimenter hatten keine größeren Gefechte gesehen.

Fitz John Porter, der Kommandant des V Corps, hatte von Anfang an großes Potenzial. Der Neuengländer belegte in seiner West Point-Klasse von 1845 den achten Platz und gewann mehrere Brevets für Tapferkeit im mexikanischen Krieg. Später lehrte er Artillerie in West Point und diente als Adjutant von Albert Sidney Johnston bei der Utah-Expedition. Auf der Halbinsel führte Porter eine Division des III. Korps und später des V. Korps. Er hatte Erfolg in Mechanicsville, Gaines’ Mill und Malvern Hill. Nach dem Abzug der Potomac-Armee von der Halbinsel wurden Porter und sein Korps gerade rechtzeitig für den katastrophalen zweiten Manassas-Feldzug der Armee von Virginia zugeteilt. Dort wurde er von Pope beschuldigt, keine angemessene Unterstützung geleistet zu haben, und wurde vor Gericht angeklagt. Zunächst seines Kommandos enthoben, wurde er durch die persönliche Fürsprache McClellans bei Präsident Lincoln wieder eingesetzt. Seit mehr als einem Jahrhundert glauben Lehnsesselgeneräle, dass das V Corps McClellans endgültige Vernichtungswaffe gegen Lee in Antietam gewesen sein könnte. Aber die beiden Veteranendivisionen von Porters Kommando hatten sowohl auf der Halbinsel als auch in Second Manassas schwere Abnutzung erlitten. Eine dritte Division unter Brig. General Andrew Humphreys war unterwegs, um Porter zu verstärken, traf aber am Tag nach der Schlacht ein. Ihre Kampfkraft war zweifelhaft, da die gesamte Division aus neunmonatigen Regimentern bestand.

Wie Porter war auch der Kommandeur des VI. Korps, Generalmajor William Franklin, wegen Ungehorsams in Second Manassas vor einem Kriegsgericht angeklagt. Franklin war in West Point zum Ingenieur ausgebildet worden und machte seinen Abschluss in der Klasse von 1843. Als Kommandant des VI. Korps fehlte ihm die für Kampfhandlungen erforderliche Aggression. Bei Crampton's Gap am 14. September 1862 führte seine Besorgnis dazu, dass die Belagerung von Harpers Ferry nicht aufgehoben werden konnte. Umgekehrt würde er in Antietam erfolglos McClellan um Erlaubnis bitten, am Nachmittag einen Angriff gegen die konföderierte Linke zu starten. Die meisten seiner Männer würden nicht in die Schlacht verwickelt sein.

Die Gründung des Union IX Corps in Antietam war Burnsides Expeditionary Force, die in der ersten Hälfte des Jahres 1862 erfolgreich amphibische Operationen in North Carolina durchgeführt hatte. Diese Einheit kehrte für Second Manassas nach Virginia zurück und wurde mit Brig. Gen. Die Kanawha-Division von General Jacob Cox, die im Kanawha-Tal in West-Virginia tätig war. Am 14. September übertrug McClellan seinem alten Freund Burnside die Verantwortung für den rechten Flügel seiner Armee, bestehend aus dem I. und IX. Korps, und überließ Generalmajor Jesse Reno die Verantwortung für den letztgenannten Befehl. Nach Renos Tod in South Mountain übernahm Cox vorübergehend das Kommando über das IX. Korps.

Bei Antietam gab McClellan diese Vereinbarung abrupt auf und schickte Hooker mit dem I. Korps in Richtung der linken Flanke der Konföderierten, unabhängig von Burnside. So blieb „Burn“, wie er von Freunden genannt wurde, nur mit seinem alten Kommando zurück. Dies erschütterte Burnside, und einige Historiker glauben, dass es ihn bei seinem Bemühen, die Steinbrücke zu erobern, die jetzt seinen Namen trägt, träge bewegte. Das IX. Korps enthielt viele kampferprobte Einheiten, aber auch grüne Truppen. Dementsprechend verwelkte eines dieser Regimenter, das 16. Connecticut, als die Verstärkungen des konföderierten Generalmajors A.P. Hill auf dem Feld eintrafen. Ihre Unerfahrenheit unter Beschuss war ein Faktor für den Zusammenbruch von Burnsides letztem Angriff am späten Nachmittag.

Das schwächste Glied in McClellans Befehlskette war Brig. General J.K.F. Mansfield. Dieser 59-jährige Kommandant hatte einen beeindruckenden militärischen Lebenslauf. Als Zweiter in der West Point-Klasse von 1822 verbrachte er seine frühe Militärkarriere mit dem Bau von Verteidigungsanlagen der Südküste. Im Mexikanischen Krieg gewann er mehrere Brevets für Tapferkeit und führte gelegentlich Truppen im Kampf. 1853 wurde er zum Generaloberst in der Abteilung des Generalinspektors ernannt, eine Position, die er bis Kriegsbeginn innehatte. Als die Kämpfe ausbrachen, verbrachte er die meiste Zeit im Garnisonsdienst. Er wurde zwei Tage vor Antietam zum Befehlshaber des XII. Korps ernannt. Dies würde eines der wenigen Male sein, in dem er jemals Männer in die Schlacht führen würde, und das Korps war die größte Kampfeinheit, die er je befehligt hatte. Mansfield überlebte seinen ersten großen Befehl nicht. Er war einer von sechs Generaloffizieren, drei von jeder Seite, die bei Antietam getötet oder tödlich verwundet wurden.

Das XII. Korps enthielt die größte Komponente der neunmonatigen Regimenter, von denen fünf hauptsächlich in der 1. Brigade der 1. Division konzentriert waren. Es war auch das kleinste Korps der Armee mit weniger als 8000 Mann. Diese offensichtlichen Mängel wurden durch die Anwesenheit von Brig. Gen. General George S. Greene und seine Division - ein erfahrener Befehlshaber unter der Leitung eines erfahrenen Kommandanten. Mit rund 1700 Mann hielt Greene mehr als zwei Stunden lang eine Tasche in den konföderierten Linien in der Nähe der Dunker Church. Ohne Unterstützung und wenig Munition musste er schließlich seine Position aufgeben.

Die Armee von Nord-Virginia

Im Gegensatz zur Patchwork-Qualität der Armee des Potomac war die Armee von Nord-Virginia eine schlanke Kampfmaschine. Dies war eine Armee von Kampfveteranen. Lees Regimenter waren alle kampferprobt und mehr als die Hälfte hatte in drei oder mehr großen Kämpfen teilgenommen. Viele dieser Soldaten hatten im Juli 1861 in First Manassas „den Elefanten gesehen“. Zweiundzwanzig Einheiten waren in fünf Gefechten gewesen. Nur rund 21 Prozent der Regimenter hatten in nur einer Schlacht gekämpft. Die Rebellen waren abgehärtete Veteranen von First Manassas, Jackson's Valley Campaign, Williamsburg, Seven Pines, the Seven Days, Cedar Mountain und Second Manassas. Auch ihre Kommandeure waren erfahrene Veteranen. Lees Oberleutnants, Maj. Gens. James Longstreet und Thomas J. „Stonewall“ Jackson führten Lees zwei Korps in Sharpsburg an, obwohl ihre Kommandos erst nach der Schlacht offiziell als Korps bezeichnet wurden. Das würde eine Gesetzgebung des Konföderierten Kongresses erfordern.

Der in South Carolina geborene Longstreet hatte eine lange militärische Karriere, die den Kampf in Mexiko und gegen die Indianer in Texas umfasste. Er kämpfte in vielen der großen Konflikte des östlichen Theaters und war prominent in den Schlachten der Sieben Tage, wo Lee ihn "den Stab in meiner rechten Hand" nannte. Bei Second Manassas starteten seine Truppen den verheerenden Gegenangriff, der den Rückzug der Armee des Papstes erzwang. Bei Sharpsburg hielt sein Kommando die Konföderierten in der Mitte und rechts.

Lees Infanteriedivisionskommandeure bildeten eine beeindruckende Reihe von Kampfführungen. Hier war Generalmajor John Bell Hood, ein Texaner aus Kentucky, der ein virtueller Pitbull im Kampf war. Seine aggressive Führung spielte eine herausragende Rolle bei der Verhinderung des Zusammenbruchs der konföderierten Linken am Morgen des 17. September. Kurz nach Hoods Angriff half die rechtzeitige Ankunft der Division von Generalmajor Lafayette McLaws, Generalmajor John Sedgwicks Division von Sumner zu zerstören II. Korps. Ein weiterer mutiger Kommandant in der Kampagne, Generalmajor D.H. Hill, kaufte Zeit für Lee in South Mountain, verstärkte Jacksons Flanke in den East Woods und hielt hartnäckig das Zentrum der Konföderierten in der Sunken Road und der Piper Farm.

Jackson war Lees anderer „Flügel“-Kommandant. Dieser Sohn der Bergregion West-Virginia hatte sich seine Kampfsporen schon früh in First Manassas verdient. Seine brillante Valley-Kampagne im Frühjahr 1862 festigte seine Größe weiter. Seine Trägheit im Wahlkampf der Sieben Tage hat seinen Ruf vorübergehend getrübt. Er rehabilitierte sich jedoch, indem er Harpers Ferry einnahm und Lees Linke in Sharpsburg festhielt.

Es wird angenommen, dass Lee in Sharpsburg nicht mehr als 40.000 Mann hatte. Die monatelangen Kampagnen und Kämpfe hatten ihren Tribut gefordert. Das durchschnittliche Regiment der Konföderierten zählte 166 Mann. Manche hatten weniger. Die 8. Georgia führte 85 Offiziere und Männer in die Schlacht, während die 8. Virginia 34 Mann hatte und das 1. Louisiana-Bataillon erstaunliche 17 Kämpfer zählte. Am anderen Ende des Spektrums waren die Regimenter von Longstreet im Durchschnitt rund 360 in den Reihen, und das 3. North Carolina, das kürzlich mit Wehrpflichtigen aufgestockt wurde, zählte 983.

Der durchschnittliche Unionssoldat bei Antietam wäre in der üblichen dunkelblauen 4-Knopf-Bluse mit hellblauen Hosen gekleidet gewesen. Aber in diesem Meer aus Blau finden sich auch ein paar andere Farbtöne und Stile. Hier war die Eiserne Brigade in Gehröcken und hohen schwarzen Hüten, die 72. Pennsylvania trug kurze Jacken im Zouave-Stil, eine Abteilung der 114. Pennsylvania, die „Collis Zouaves“, die dem 2. Massachusetts angegliedert waren, in den traditionellen Turbanen, kurzen Jacken und Rot ausgebeulte Hosen der Zuaven und der 1. und 2. US-Scharfschützen „Berdans“ in waldgrünen Mänteln.

McClellan bemühte sich sehr darum, dass seine Armee nach monatelangen Kampagnen neu ausgerüstet wurde. Dies geschah in den Lagern in Rockville und durch die Einrichtung von Versorgungsdepots in Frederick und Hagerstown, Md. Zwischen dem 12. September und dem 25. Oktober 1862 erhielt die Armee mehr als 100.000 Paar Schuhe und Stiefel, 93.000 Paar Hosen, 10.000 Decken und zahlreiche andere Lieferungen.

Dieser Zustrom von Vorräten war kein bloßer Luxus oder eine krasse Zurschaustellung des Überflusses der Yankees. Sie wurden nach all dem harten Wahlkampf in diesem Sommer dringend gebraucht. Zum Beispiel suchte der Quartiermeister des I. Korps wenige Wochen nach Antietam mehr als 5000 Schuhe für die unbeschuhten Soldaten dieses Kommandos.

Der vielbeschworene „zerlumpte Reb“ war während des Maryland-Feldzugs vielleicht mehr als in jeder anderen Periode des Krieges zu sehen. Das belegen zahlreiche zivile Augenzeugenberichte. Ein Marylander bemerkte: "Sie waren die am rauesten aussehenden Kreaturen, die ich je gesehen habe, ihre Gesichtszüge, Haare und Kleidung waren mit Schmutz und Dreck verfilzt." Angela Kirkham Davis, eine Unionistin aus Funkstown, Maryland, in der Nähe von Hagerstown, erinnert sich: „Sie waren müde, schmutzig, zerlumpt und hatten überhaupt keine Uniformen. Ihre Mäntel bestanden aus fast allem, was man sich vorstellen konnte, wobei die Butternussfarbe vorherrschte. Ihre Hüte sahen schlimmer aus als die der Dunkelmänner. Viele waren barfuß, manche mit Zehen aus den Schuhen, andere in Strumpffüßen. Ihre Decken waren jede Art von Beschreibung, bestehend aus Drogerie, Teppichen, Bettwäsche, eigentlich allem, was sie bekommen konnten, zu einer langen Rolle zusammengebunden und an den Enden zusammengebunden, die ihnen mit ihren Kochutensilien über die Schultern geschlungen wurden.“

Der damals 16-jährige Sharpsburger James Snyder erinnerte sich Jahre nach der Schlacht an ein sehr ergreifendes Beispiel für den Zustand der Konföderierten in Antietam. Am Vorabend der Schlacht floh Snyder mit seiner Mutter auf eine nahegelegene Farm. Am 18. September, dem Tag nach dem Holocaust, ging der Teenager gegen den Willen seiner Mutter zurück in die Stadt. Als er sein Haus betrat, fand er den Ort ein Wrack, mit offenen Türen und Fenstern und durchwühlten Schubladen und Schränken. Auf dem Boden lagen haufenweise zerlumpte Uniformen, die offenbar gegen die saubereren Klamotten der Familie Snyder ausgetauscht wurden. In einem Schlafzimmer fand James einen nackten Soldaten der Konföderierten auf dem Bett liegend, seine schmutzige, zerfetzte Uniform auf dem Boden aufgestapelt. Der junge Snyder forderte den Mann kühn heraus und fragte: „Was machst du in diesem Bett in diesem Zustand?“ Der Soldat antwortete: "Junger Mann, ich bin hier, weil ich krank bin und dieses saubere Bett nicht mit meiner schmutzigen Kleidung beschmutzen wollte, also habe ich sie ausgezogen."

Eine Hauptursache für das zerlumpte Aussehen von Lees Männern war das unzureichende Versorgungssystem der konföderierten Armee. Im Spätsommer 1862 operierten viele Regimenter der Konföderierten noch im sogenannten Kommutierungssystem der Bekleidungsversorgung. Dieses System übertrug jedem Kompaniekommandanten die Verantwortung für die Bekleidung seiner Truppen. Der Beamte sollte dann eine Entschädigung von der Regierung verlangen. Auch einzelne Bundesstaaten unternahmen verschiedene Maßnahmen zur Bekleidung ihrer Männer, während Privatpersonen mit der Beschaffung von Uniformgeldern mitmachten. Inzwischen war die konföderierte Regierung dabei, Quartiermeisterdepots einzurichten. Es war jedoch erst Ende 1862 und Anfang 1863, zu spät für Antietam, als sich die konföderierten Behörden verpflichteten, ihre Truppen durch direkte Regierungsausgaben zu kleiden.

Dementsprechend war auf den Feldern um Sharpsburg ein Sammelsurium von Uniformen zu erkennen. Trotz ziviler Berichte zeigen die spärlichen fotografischen Beweise, die hauptsächlich von Alexander Gardner aufgenommen wurden, nach der Schlacht Konföderierte mit kurzen Jacken, Hosen und Deckenrollen oder Rucksäcken. Die meisten Männer auf diesen düsteren Fotos haben Schuhe. Könnte es sein, dass einige dieser Truppen, wie die toten Louisiana-Soldaten von Starkes Brigade, am 15. September an der Beute der Harpers Ferry teilnahmen? Womöglich. Die meisten dieser Männer kamen jedoch nicht in die Nähe der dort erbeuteten Vorräte, da sie zur Schlacht nach Sharpsburg gebracht wurden. Ein seltenes Bild von Konföderierten in Formation auf dem Marsch, aufgenommen von einem lokalen Fotografen in Frederick, zeigt anscheinend gut ausgerüstete Soldaten, die eine Vielzahl von Kopfbedeckungen tragen. Historiker sind sich nicht sicher, ob dieses Foto im September 1862 oder im Juli 1864 während Earlys Marsch auf Washington aufgenommen wurde.

Eine weitere interessante, aber nicht schlüssige Beobachtung der Uniformen der Konföderierten wurde von dem Unionschirurgen James L. Dunn in einem Brief an seine Frau nach Antietam gemacht. Er schrieb: „All dieses Zeug über ihre extreme Armut ist alles Bash. Ich habe noch keinen Rebel gefunden, der auch nur gemein bekleidet oder beschlagen ist. Sie sind ebenso beschlagen wie unsere eigenen Männer. Sie sind grau gekleidet.“

Wie dem auch sei, die monatelangen Kampagne in Virginia, deren Höhepunkt die Invasion von Maryland war, hinterließen die meisten von Lees Männern in Trümmern. Zwei Wochen nach der Schlacht gruppierte sich Lees Armee um das Dorf Bunker Hill im unteren Shenandoah Valley. Ein Soldat aus dem 4. North Carolina schrieb nach Hause: „Pa, ich möchte, dass du mir ein Paar Stiefel anfertigen lässt. Diese Schuhe, die du für mich gemacht hast, sind in Stücke gerissen. Unser Regiment hat alles benutzt, was wir hatten. Ich habe keine Decke oder Kleidung, aber was ich habe. Ich habe den Anzug, den du mir geschickt hast. Sie kamen zu einer guten Zeit. Ich mag sie sehr gut. Wenn ich ein Paar Schuhe hätte, wäre ich der bestgekleidete Mann im Regiment.“

Während des Krieges waren die Infanteristen der Union in der Regel besser bewaffnet als ihre rebellischen Gegner. Antietam war keine Ausnahme. Der häufigste Schulterarm des Yankee-Fußsoldaten war das Springfield-Gewehr. Dies bedeutet nicht, dass es in den Reihen der Union nicht ein gewisses Maß an Waffenvielfalt gegeben hätte. Zum Beispiel waren einige Einheiten wie die 7th West Virginia mit der britischen Enfield-Gewehrmuskete bewaffnet. Das 20. New York trug das US-Modell 1841 Mississippi-Gewehr mit Säbelbajonett. Die New Yorker Regimenter der Irish Brigade erhielten die Glattrohrmuskete Modell 1842 .69 Kaliber. Dies war eigentlich eine beliebte Waffe beim Kommandanten der Brigade, da sie „Bock and Ball“ (eine Ladung Schrot und Musketenkugel) aus nächster Nähe mit tödlicher Wirkung abfeuern konnte.

Die Korrespondenz, die mehrere Wochen nach der Schlacht von einem Artillerieoffizier der Potomac-Armee an den Chef der Artillerie in Washington geschickt wurde, zeigt, dass Teile von McClellans Armee noch immer 5.000 Glattrohr-Musketen trugen.

Die Fußsoldaten der Konföderierten in Lees Armee stellten eine größere Auswahl an Waffen. Dazu gehörten verschiedene Arten von gezogenen Musketen, wie die .57-Kaliber Enfield und die .58-Kaliber Springfield. Einige der Männer trugen gezogene Musketen des Kalibers .54, darunter das US-amerikanische Harpers Ferry-Gewehr Modell 1855, das US-amerikanische Mississippi-Gewehr Modell 1841 und das österreichische Lorenz-Gewehr. Erbeutete Waffen, die auf den Schlachtfeldern von Virginia gesammelt wurden, halfen dabei, Lees Waffendefizit zu verringern. Eine Schätzung beziffert jedoch die Zahl der .69-Kaliber-Glattrohr-Musketen in der Armee von Nord-Virginia auf etwa 30 Prozent. Obwohl viel über diesen Mangel an neuen Waffen gesprochen wird, zeigen Untersuchungen, dass der größte Teil des gegnerischen Feuers auf Antietam in einer Entfernung von etwa 100 bis 200 Metern stattfand, wo Schusswaffen mit glattem Lauf einigermaßen genau waren. Am Ende war die Versorgung mit Munition für diese Waffen ein logistischer Alptraum für das Bundeswaffendepartement.

Feldartillerie spielte bei Antietam eine wichtige taktische Rolle. Aufgrund der Zerstörung durch die langen Arme der Armeen wurde Antietam sogar treffend als „Artilleriehölle“ bezeichnet. Die Potomac-Armee war quantitativ und qualitativ im Vorteil. Berichte über die Anzahl der an der Schlacht beteiligten Unionsgeschütze schwanken zwischen 286 und 302. Die Hauptartillerie in McClellans Arsenal war der 12-Pfünder Napoleon, das Arbeitspferd der Armee. Es wurden 108 dieser Waffen im Kampf eingesetzt. Mit einer Genauigkeit von bis zu einer Meile waren sie auch tödlich, wenn Kanister auf kürzere Entfernungen abgefeuert wurden. Napoleons wurden en masse mit schrecklicher Wirkung eingesetzt, um in der Morgenphase mehrere Angriffe der Konföderierten auf das nördliche Ende des Schlachtfeldes aufzulösen. Ein bedeutender Teil der Unionsartillerie bestand aus hochmodernen Langstreckengewehren wie dem 10- und 20-Pfünder Parrott. 42 der ersteren und 30 der letzteren wurden mit tödlicher Wirkung auf die Linien der Konföderierten gebracht. An diesem blutigen Mittwoch wurden 57 Unionsbatterien eingesetzt.

Der Artilleriechef der Union, Henry Hunt, schrieb, dass die Artilleriearmee wie andere Teile von McClellans Armee „auf dem Marsch“ und in den Intervallen von Konflikten organisiert war. Tatsächlich musste Hunt nur wenige Wochen vor Antietam die Artillerie reorganisieren. Es gab logistische Probleme, und vielen Batterien fehlte es an Männern, Pferden, Geschützen und anderer Ausrüstung. McClellan hatte auf der Halbinsel Verluste erlitten, und Popes Desaster bei Second Manassas beinhaltete den Verlust von 30 Geschützen, die von den Konföderierten erbeutet wurden. Hunt beseitigte viele dieser Mängel innerhalb kürzester Zeit.

Bei Antietam stand er noch vor einer organisatorischen Herausforderung. Die Batterien von Elementen der Armee des Papstes wurden dem Korps zugeteilt. Umgekehrt zog es McClellan vor, drei oder vier Batterien pro Abteilung anzubringen. Er verteilte die Batterien an die Divisionen des I. Korps, beließ aber das XII. Korps mit dem System, das zuvor unter Papst verwendet wurde. Im Wesentlichen hatten Infanteriedivisionskommandeure (und gelegentlich Brigadekommandeure) die Kontrolle über die ihnen unterstellte Artillerie. Ungefähr ein Drittel der Unionsbatterien in Antietam wurden von Leutnants kommandiert. Dementsprechend wurden diese rangniedrigeren Offiziere für den taktischen Einsatz ihrer Kanonen an Infanteriekommandeure überstellt. Daher war es für die Unionsartillerie schwierig, auf taktischer Ebene massiert zu werden, obwohl dies in einigen Fällen bei Antietam auf Ad-hoc-Basis geschah.

Die Konföderierten hatten bei Sharpsburg rund 246 Stück Feldartillerie. Das Arsenal bestand aus einem Sammelsurium verschiedener Modellkanonen, darunter 41 der veralteten 6-Pfünder Modell 1841. Diese Stücke aus der mexikanischen Kriegszeit waren nur auf kurze Distanz effektiv und hatten einen sehr schwachen Schlag. Lee hatte nur 27 12-Pfünder Napoleons, und gezogene Geschütze waren teuer. Im Gegensatz zu den Federals verfügten die Konföderierten nur über vier 20-Pfünder Parrott-Gewehre und 36 der 10-Pfünder. Lees Probleme verschlimmerten sich durch die Tatsache, dass von den 59 vorhandenen Batterien nur fünf einen einheitlichen Geschütztyp hatten. Lee wurde auch von minderwertiger Munition heimgesucht. Eine große Anzahl von Zündern und Granaten explodierte vorzeitig oder gar nicht.

Wie sein Yankee-Pendant befand sich auch Lees Artillerie in einem Zustand der Reorganisation. Aber wie der Rest seines Kommandos war die Artillerie der Armee von Nord-Virginia besser für den taktischen Einsatz organisiert. Vor Sharpsburg hatte Lee jeder seiner Infanteriedivisionen ein Artilleriebataillon zugeteilt, das im Allgemeinen aus fünf oder sechs Batterien bestand. Dem Korps von Longstreet war ein Bataillon angegliedert. Eine für Jackson würde später kommen. Zur allgemeinen Unterstützung des Heeres stand eine Reserve von vier Bataillonen und diversen Batterien zur Verfügung. Trotz der gemischten Qualität der Kanonen, schlechter Munition und anderer Versorgungsprobleme konnte Lees Artillerie, wie Colonel S.D. Lees Bataillon in der Nähe der Dunker Church war immer noch effektiv bei der Massenbildung von Geschützen und der Unterstützung der Infanterie.

Kavallerie spielte bei Antietam eine begrenzte Rolle. McClellans Reiter standen unter dem Kommando von Brig. General Alfred Pleasonton, ein guter Bürokrat, aber ein schlechter Feldkommandant. Trotz seiner Vorkriegsstudien zur europäischen Kavallerie hatte McClellan auch wenig Ahnung davon, wie man seinen berittenen Arm richtig einsetzte. In einem Artikel von 1895 in Das Kavallerie-Journal, Der angesehene Kavallerieführer General Wesley Merritt schrieb: „Die Kavallerie unter ihm [McClellan] wurde dezimiert, anstatt konzentriert zu werden, und jedes Korps, jede Division und sogar jeder Brigadekommandeur wurde mit einer Streitmacht dieser teuren Waffe versorgt, was notwendigerweise die verfügbare Streitmacht reduzierte.“ der eigentlichen Kavallerie.“ Tatsächlich verringerte diese Ausgliederung der Kavallerie ihre Feldstärke um etwa 17 Prozent.

Aber selbst wenn sie richtig eingesetzt worden wäre, hätte die Unionskavallerie vor erheblichen Herausforderungen gestanden. Viele Einheiten waren schlichtweg untauglich. Die 1. Kavallerie von Massachusetts erhielt vom 2. bis 20. September keine Rationen, so dass sich die Soldaten mit grünem Mais, Äpfeln und der gelegentlichen Großzügigkeit lokaler Bauern versorgen mussten. Das Regiment begann den Feldzug 700 Mann stark, und innerhalb weniger Wochen zählte Antietam weniger als 300 Mann, viele mit Uniformen in Lumpen und ohne Stiefel oder Strümpfe. Außerdem hatte das Regiment keine Zelte. Laut dem Regimentshistoriker begann das 3. Pennsylvania den Marsch nach Antietam als „Skelettregiment“. Die meisten Männer waren ins Lager geschickt worden, und die restlichen Soldaten befanden sich in einem Zustand "an der Kleidung fast bettelarm".

Trotz der Mängel waren McClellans Reitersoldaten im Großen und Ganzen besser bewaffnet als ihre südlichen Gegner. Die meisten Kavallerieregimenter der Union trugen Säbel, Pistolen und Karabiner, hauptsächlich das Modell 1859 Sharps Breechloading Carbine. Die 3. Pennsylvania trug viele der neuen Modelle von Kavalleriekarabinern. McClellan entschied sich dafür, den Großteil von Pleasontons Kavallerie einzusetzen, um das Rebellenzentrum zu untersuchen, während er auf der Gefechtslinie abstieg. Am nördlichen Ende des Feldes dienten Einheiten wie die 12. Pennsylvania-Kavallerie auch als Vorsteherwache, trieben umherstreifende Infanterie zusammen und zwangen sie zurück in den Kampf. Der größte Teil der Unionskavallerie wurde abgesetzt eingesetzt und den ganzen Tag in einer Art „Scheinkrieg“ eingesetzt, um das konföderierte Zentrum auf dem Boonsboro Pike zu untersuchen.

Ende Juli 1862 wurde J.E.B. Stuart wurde zum Generalmajor befördert und erhielt das Kommando über eine konföderierte Kavalleriedivision, die aus drei Brigaden bestand. Der Feldzug in Maryland war das erste Mal, dass Stuart eine so große berittene Streitmacht im Feld befehligte. Lees Kavallerie war gleichgültig bewaffnet – die meisten Soldaten trugen den Standard-US-Kavallerie-Säbel und die Pistole. Ein paar Kompanien hatten Hinterladerkarabiner, die meistens von den Yankees erbeutet wurden. Ein großer Teil von Stuarts Soldaten trug jedoch das kurze Enfield-Gewehr.

Typisch, insbesondere für diese Kriegszeit, wurde die Kavallerie der Konföderierten auf taktischer Ebene aggressiver eingesetzt. Stuarts Kavaliere kämpften am Abend vor der Schlacht mit vorauseilenden Elementen des I. Korps der Union und bewachten am 17. September erfolgreich Lees Flanken. Am Nachmittag waren sie an einer fehlgeschlagenen Aufklärung gegen die Unionsrechte beteiligt.

Die Versorgung und Versorgung einer Armee war im Laufe der Geschichte eine gewaltige Aufgabe. Und so war es im Bürgerkrieg. Erwartungsgemäß hatte die Union in dieser Kategorie einen großen Vorsprung.

Die Männer der Potomac-Armee würden wohlgenährt und gut ausgerüstet auf den Feldern von Antietam ankommen. Soldaten erhielten drei Pfund Rationen pro Tag. Um Nahrung und Futter zu transportieren, brachte die Armee mehr als 3.000 Wagen mit, von denen jeder etwa eine Tonne trug. Dieses Transportsystem umfasste mehr als 30.000 Pferde und Maultiere. Trotz dieser Unterstützung wurden viele Lebensmittel von den lokalen Bauern requiriert, ob sie nun kooperativ waren oder nicht. Eine Woche nach der Schlacht, die Hagerstown Herold und Fackelschein redaktionell über die Nahrungssuche von beiden Seiten: „Die Menge des persönlichen Eigentums – Pferde, Rinder, Schweine, Schafe, Mais, Heu und anderes Futter –, das den Bauern abgenommen wurde, war enorm, der gesamte untere Teil unserer Grafschaft war jeder Beschreibung des Lebensunterhalts beraubt, und was unsere Leute in diesem Teil der Grafschaft tun werden, um im bevorstehenden Winter Nahrung für Mensch und Tier zu beschaffen, weiß Gott allein.“

Für die Eidgenossen war die Versorgungslage akut. Lee hatte nur etwa 16.000 Pferde von gemischter Qualität und Effizienz, um seine Wagen zu ziehen. Wie bereits erwähnt, machten ein Mangel an Schuhen und ein Mangel an Rationen einige Soldaten unfähig, den Marsch nach Maryland fortzusetzen. Dementsprechend fielen Tausende zurück und holten die Armee erst einige Tage oder sogar Wochen nach der Schlacht ein.

Als die Sonne am Abend des 17. September über den Hügeln rund um Sharpsburg unterging, fanden sich die gegnerischen Kräfte von einigen der schlimmsten Gemetzel, die es auf dem nordamerikanischen Kontinent je gesehen hatte, umzingelt wieder. Fast 4.000 Männer wurden sofort getötet.

Die Leichen beider Armeen wurden im Allgemeinen dort begraben, wo sie auf das Feld fielen. Die Bestattungsfeiern der Union brauchten drei oder vier Tage, um die Arbeit zu erledigen. Selbst im Tod würden die gefallenen Krieger dieser gegnerischen amerikanischen Armeen getrennt liegen. 1867 wurden die Toten der Union auf dem Nationalfriedhof Antietam beigesetzt. Die Überreste der Konföderierten wurden erst 1874 vom Feld entfernt. Zu dieser Zeit wurden sie auf dem neu gegründeten Washington Confederate Cemetery in der Nähe von Hagerstown untergebracht.

Rund 19.000 Mann wurden in der Schlacht verwundet. Davon waren etwa 12.400 Union. Tausende würden an ihren Wunden sterben. Einige Berichte erzählen von Soldaten, die zwei oder drei Tage auf dem Schlachtfeld lagen. Nur wenige Wochen vor Antietam war eine Revolution in der kampfmedizinischen Versorgung eingeleitet worden, um dieses Problem zu lindern. Dr. Jonathan Letterman, medizinischer Direktor der Potomac-Armee, organisierte ein Krankenwagenkorps, das an die Front zog, um die Verwundeten zu evakuieren, richtete Feldlazarette ein und schuf ein Verfahren zur Priorisierung der Opfer nach der Schwere ihrer Wunden (das Triage-System für Notfälle). medizinische Teams noch heute verwenden). Die Last, sich um die Verwundeten zu kümmern, stellte ein logistisches Problem dar, das einen Umkreis von mehr als 40 Meilen umfasste. Eine Zeitung berichtete, das Gebiet sei „ein riesiges Krankenhaus“. Ungefähr 100 Häuser und Bauernhöfe in der Umgebung wurden genutzt, um von einigen Hundert bis zu mehr als 1.000 verwundeten Soldaten zu versorgen. Untersuchungen haben ergeben, dass mehrere Tausend verwundete Konföderierten zurückgelassen wurden, die den Chirurgen der Union ausgeliefert waren. Inzwischen wurden in Winchester und anderen Punkten im Shenandoah Valley Krankenhäuser für Lees Armee eingerichtet.

Antietam bleibt eine der großen, aber schrecklichen Soldatenschlachten des Bürgerkriegs. Die Tradition besagt, dass Besucher der jetzt friedlichen Landschaft von Maryland wegen ihrer vielen kostspieligen Fehler keine kunstvollen Statuen und andere Denkmäler für die Generäle sehen. Die begrenzten Monumente auf dem Antietam National Battlefield, die in Größe und Majestät von denen an Stätten wie Gettysburg und Vicksburg weit in den Schatten gestellt werden, stellen den gemeinen Soldaten dar.

Im Jahr 1897 erhielt General Ezra Carman, ein Veteran der Schlacht und Historiker des Antietam Battlefield Board, einen Brief von James Dinkins, einem Veteran der Konföderierten der Schlacht, über Truppenbewegungen und -orte. Carman bereitete den Text für die den Besuchern so vertrauten Gusseisentafeln vor. In der Schlussfolgerung des Briefes schrieb Dinkins versehentlich eine passende Hommage an die Männer der beiden großen amerikanischen Armeen, die bei Antietam kämpften: werden auch den Frieden mehr schätzen, wenn sie von den Schrecken dieses Krieges erfahren.“

Ted Alexander ist Historiker am Antietam National Battlefield und Autor zahlreicher Artikel über den Bürgerkrieg.

Ursprünglich veröffentlicht in der September-Ausgabe 2006 von Zeiten des Bürgerkriegs. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Antietam: Ein wilder Tag in der amerikanischen Geschichte

Zwischen zwei Farmfeldern in Sharpsburg, Maryland, gab es eine versunkene Straße, die die Konföderierten als Gewehrgrube nutzten, bis sie von Bundestruppen überrannt wurden. Die Straße ist seitdem als "Bloody Lane" bekannt. Kongressbibliothek Bildunterschrift ausblenden

An diesem Morgen vor 150 Jahren stießen Truppen der Union und der Konföderierten in der Kreuzungsstadt Sharpsburg, Maryland, zusammen. Die Schlacht von Antietam ist nach wie vor der blutigste Tag in der amerikanischen Geschichte.

Die Schlacht hinterließ 23.000 Tote oder Verwundete auf den Feldern, Wäldern und Feldwegen und veränderte den Verlauf des Bürgerkriegs.

Es wird einfach Kornfeld genannt, und hier schlichen sich im ersten Morgengrauen Unionstruppen – mehr als 1.000 – auf die Linien der Konföderierten zu. Die Stiele befanden sich auf Kopfhöhe und schirmten ihre Bewegungen ab.

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Kanonenfeuer eröffnete die Schlacht mit weißen Rauchwolken, die von der Baumgrenze aufstiegen, genau an der Stelle, an der Männer, die die Schlacht nachstellten, heute Artillerie abfeuern.

Nur 200 Meter vor den Unionstruppen lagen konföderierte Truppen aus Georgia flach auf dem Bauch. Sie richteten ihre Waffen und warteten, und als die Unionstruppen aus dem Mais ausbrachen, erhoben sich alle Georgier und schossen.

"Der Rauch, der Lärm, die Artillerie stürzt aus allen Richtungen ein", sagt Keith Snyder, ein Parkranger in Antietam. "Es ist nur ein konzentrierter Terror."

Es war ein komplettes Chaos in und um das Maisfeld, sagt Snyder, mit schreienden Menschen und Leichen überall. In dieser ersten Phase der Schlacht wurden 10.000 Soldaten getötet und verwundet.

Einer der Männer, die das Maisfeld überlebten, war Cpl. Lewis Reed vom 12. Regiment von Massachusetts. Über diesen Tag schrieb er Jahre später in einem Brief. Er erinnerte sich an all die Männer um ihn herum, die um Hilfe schrien.

"Ich fand mich auf dem Boden mit einem seltsamen Gefühl wieder, das meinen Körper bedeckte. Mein Hemd und meine Bluse füllten sich mit Blut und ich vermutete, dass es mein letzter Tag auf Erden war. Ich hatte die üblichen Gefühle von Zuhause und Freunden und Tausende von Gedanken gingen mir durch den Kopf." auf einmal."

Reed schaffte es, in die Deckung des nahegelegenen Waldes zu taumeln. Er würde 83 Jahre alt werden. Von seinen Kameraden würden 2 von 3 Männern in seiner Einheit bei Einbruch der Dunkelheit tot oder verwundet sein.

Diese Felder oder diese Stadt hatten nichts Besonderes. Es hatte keinen strategischen Wert. Der Plan von General Robert E. Lee war, seine Truppen nach Norden zu drängen, vielleicht nach Pennsylvania, eine entscheidende Schlacht zu schlagen und die Politiker des Nordens unter Druck zu setzen, um Frieden zu bitten. Unionstruppen marschierten von Washington aus und fingen Lee ab.

"Die Sache mit Antietam ist, dass es ein sehr persönlicher Kampf ist", sagt Snyder. „Der überwiegende Teil der Kämpfe findet hier auf sehr kurze Distanz statt – 100 Meter und näher. Es ist wild und persönlich.

Am späten Morgen war der Kampf im Maisfeld ein Patt. Die Union verlagerte ihren Angriff und wandte sich tatsächlich nach Süden und steuerte auf die sogenannte Versunkene Straße zu.

Die Blutige Gasse

Die Sunken Road war eine alte Landstraße, die durch jahrelangen Wagenverkehr und Erosion abgenutzt war. Es war ein paar hundert Meter lang und ungefähr fünf Fuß unter der Erdoberfläche und war eine gebrauchsfertige Festung für die Südstaatler. Die Konföderierten – mehr als 2.000 – saßen zusammen und warteten auf die Unionstruppen.

Die Konföderierten spähten über den Gipfel und beobachteten, wie die Truppen des Nordens über ein offenes Feld kamen. Als die Unionssoldaten in Sicht kamen, erhoben sich die Südstaatler und schossen, wobei sie fast jeden Soldaten in der vordersten Reihe ausschalteten.

Ein General der Union sah, wie seine Truppen in der versunkenen Straße verschwanden, und man hörte ihn sagen: "Gott schütze meine armen Jungs."

Aber nach schrecklichen Verlusten gelang es den Unionstruppen, die Konföderierten einzukreisen, und die versunkene Straße wurde für die Männer darin zur Todesfalle. Männer wie Sgt. James Shinn vom 4. North Carolina Regiment. Er sah Hunderte seiner Kameraden nach hinten flüchten und kratzte diesen Eintrag später in sein Tagebuch.

"Die Minie-Bälle, Schüsse und Granaten regneten aus allen Richtungen außer dem Rücken auf uns. Viele Männer nutzten diese Gelegenheit, um das Feld vollständig zu verlassen. Viele Offiziere wurden getötet und verwundet, und ich bedauere und schäme mich, das Feld unverletzt zu lassen. "

Fast 2.000 Tote und Verwundete der Konföderierten haben sich auf dieser Straße angehäuft, sagt Parkranger Keith Snyder. Die versunkene Straße würde für immer als Bloody Lane bekannt sein und war ein Wendepunkt in der Schlacht.

"Sobald dieses Ding zusammenbricht, ist das Zentrum von Lees gesamter Armee weit aufgebrochen", sagt er. "Es ist absolute Verzweiflung."

Die Burnside-Brücke

Die Schlacht verlagerte sich in die dritte und letzte Phase, neben den Gewässern des Antietam Creek.

In der Nähe überquert eine Steinbrücke den Bach und auf der anderen Seite gibt es eine steile Klippe, 30 Meter geradeaus. Konföderierte Soldaten waren eingegraben, und sie hatten einen perfekten Schuss auf die vorrückenden Truppen unten.

Snyder beschreibt es als Festung für die Konföderierten.

"Das 9. Korps der Union musste eine Burg angreifen", sagt er. "Es ist fast unmöglich, diese Position einzunehmen."

Der Plan war, die Konföderierten von zwei Seiten zu treffen. Einige würden den Fluss flussabwärts überqueren, während andere Bundestruppen direkt über die Brücke stürmen würden. Die Brücke war ein entscheidender Übergang.

Es dauerte drei Angriffe der Union – und fast drei Stunden –, um die Brücke zu erobern. Der letzte Angriff wurde von Brig. Gen. General Edward Ferrero, der Veteranensoldaten aus New York und Pennsylvania anführte.

Ferraro hatte seinen Männern die Whisky-Ration genommen, weil sie in Schwierigkeiten geraten waren, also sagte einer der Soldaten: "Gib uns unseren Whisky und wir nehmen die Brücke."

Sie nahmen die Brücke und bekamen später ein Fass Whisky. Tausende von Unionstruppen erklommen die Klippe, und dann begann der eigentliche Kampf gegen die Hauptstreitmacht der Konföderierten.

General Lees Verstärkung rettete seine Truppen und die Unionstruppen wurden auf die Brücke zurückgedrängt. Aber am Ende des ganzen Kampfes, mit 23.000 Verlusten und 12 Stunden Kampfzeit, sagt Snyder, waren alle ungefähr da, wo sie angefangen haben.

"Die Linien haben sich [ungefähr] hundert Meter verschoben", sagt er.

Es war im Grunde eine Pattsituation.

Spät am nächsten Tag ließ Lee seine Armee über den Potomac gleiten. Der Kommandant der Union, General George McClellan, konnte Lee nicht verfolgen. Er wurde bald von Präsident Lincoln gefeuert.

Der Teilsieg bei Antietam gab Lincoln jedoch, was er brauchte, um die Emanzipationsproklamation herauszugeben, die die Sklaven in den Konföderierten Staaten im folgenden Januar befreien würde.

Nach Antietam würde es im Krieg nicht mehr nur darum gehen, die Union zu erhalten.


Gettysburg, Pennsylvania (1.-3. Juli 1863)

Die vielleicht berühmteste Schlacht des Bürgerkriegs ist die Schlacht bei Gettysburg. Es ist auch die blutigste in Bezug auf die Gesamtzahl der Opfer. Mit mehr als 10.000 Toten steht es auf Platz zwei dieser Liste.

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Gettysburg Statistiken

Truppen insgesamt Nord &ndash 93.921 Süd &ndash 71.699

Verluste: Norden &ndash 23.055 Süden &ndash &ndash 23.231 Total &ndash 46.286

General Robert E. Lee hatte große Hoffnungen in die Gettysburg-Kampagne. Seine Armee von Nord-Virginia war nach dem Erfolg in Chancellorsville im Mai hoch im Kurs, und er hoffte, den Hauptschauplatz der Kämpfe nach Norden nach Pennsylvania zu drängen. Er hoffte, dass die Anhänger der Union das Vertrauen in den Kampf verlieren würden, wenn im Norden mehr gekämpft würde.

Das ist nicht passiert. Stattdessen tobte die Schlacht bei Gettysburg drei Tage lang und war ein Gemetzel auf beiden Seiten. Aus Sicht der Opfer waren, wie Sie an den Zahlen sehen können, beide Seiten ungefähr gleich.

Aus der Perspektive der Dynamik war es jedoch ein glatter Verlust für Lee und seine Armee. Der größte Misserfolg kam am dritten Kampftag, als Lee seine etwa 12.000 Mann starke Kavallerie in einen direkten Angriff der Unionslinie führte. Es wurde zurückgeschlagen und direkt zum Rückzug von Lees Armee geführt.

Historiker unterscheiden sich in Bezug auf den Einfluss, den Gettysburg auf das endgültige Ende des Bürgerkriegs hatte. Einige argumentieren, dass dies der Wendepunkt des Krieges sei, da er Lee aus dem Norden vertrieb und einen strukturierteren Vorstoß der Union in den tiefen Süden ermöglichte. Andere argumentieren jedoch, dass es keinen einzigen Wendepunkt gibt und dass Gettysburg nur eine Schlacht ist, die beim endgültigen Untergang des Südens eine Rolle gespielt hat.

Die Zahlen für diese Schlacht allein kommen einigen der Gesamtzahlen für ganze Kriege nahe, in denen die USA im Laufe ihrer Geschichte gekämpft haben. Gettysburg war im Krieg so einflussreich, dass Präsident Abraham Lincoln den Ort der Schlacht im November 1863 als Ort für eine Ansprache nutzte, eine der berühmtesten Reden, die jemals von einem amtierenden US-Präsidenten gehalten wurden.


Nachwirkungen der Schlacht von Antietam

Die Schlacht von Antietam war der blutigste Tag in der amerikanischen Militärgeschichte. Die Verluste der Union betrugen 2.108 Tote, 9.540 Verwundete und 753 Gefangene / Vermisste, während die Konföderierten 1.546 Tote, 7.752 Verwundete und 1.018 Gefangene / Vermisste erlitten. Am nächsten Tag bereitete Lee sich auf einen weiteren Angriff der Union vor, aber McClellan, der immer noch glaubte, in der Unterzahl zu sein, tat nichts. Eifrig zu entkommen, überquerte Lee den Potomac zurück nach Virginia. Ein strategischer Sieg, Antietam erlaubte Präsident Abraham Lincoln, die Emanzipationsproklamation herauszugeben, die versklavte Menschen in konföderiertem Territorium befreite. McClellan blieb bis Ende Oktober in Antietam untätig, obwohl er vom Kriegsministerium aufgefordert wurde, Lee zu verfolgen. Am 5. November wurde McClellan das Kommando abgesetzt und zwei Tage später durch Burnside ersetzt.


Die Soldaten hatten alle Familien

Dies ist eines der Dinge, die jeder kennt, aber es verdient einfach gesagt zu werden. Alle Soldaten in dieser Schlacht waren Menschen, nicht nur Nummern auf einer Opferliste. Alle hatten Familien, und nicht wenige Berichte über die Schlacht stammen aus Briefen. Viele von ihnen vermissten einfach alle zu Hause, wollten sie nicht mehr sehen, hofften auf Briefe und das Glück, zumindest von ihnen hören zu können (via National Park Service). Oftmals enthielten diese Briefe auch individuelle Dinge, die man verschiedenen Leuten zu Hause mitteilen konnte – persönliche und intimere Antworten.

Und es gibt Geschichten voller Sehnsucht. William Child schrieb an seine Frau über einen Traum, den er hatte, wo er zu Hause war, zurück in seinem normalen Leben, und fühlte sich, als wäre der Traum wahr. Es liest sich wie eine Szene in einem Film, die ein bisschen in dem Moment verweilt, als er mit seiner Frau zusammen war – als sie ihn küsste und ihm sagte, dass sie ihn liebte. Es ist intim und bittersüß, ein Traum mitten in ihm, der sich um so viele Verwundete kümmert.

Auch ein anderer Soldat schrieb nach Hause, nicht traurig oder verzweifelt wegen seiner Wunden, sondern weil ihm jemand etwas Unbezahlbares gestohlen hatte: ein Buch mit einer Haarlocke seiner Frau.


Hastig in flachen Gräbern begraben

So viele Soldaten beider Seiten starben während der Schlacht von Antietam. Die Opfer wurden manchmal hastig in flachen Gräbern begraben und nie auf formelle Friedhöfe gebracht. Erst 2009 wurden die Überreste von Soldaten, die auf dem Feld beigesetzt wurden, ihre letzten Ruhestätten vergessen, wiederentdeckt. Obwohl es meistens unmöglich ist, die Überreste genau zu identifizieren, wurde festgestellt, dass ein Soldat von einem New Yorker Regiment stammte, das im Maisfeld kämpfte. Sein Name wird jedoch nie bekannt sein, die Knöpfe seiner Jacke identifizierten seinen Heimatstaat. Die sterblichen Überreste wurden mit militärischen Ehren geehrt und zur Beerdigung auf einen New Yorker Friedhof zurückgebracht.

Kommentare

Eine schreckliche Lebensverschwendung, viele irische Einwanderer starben auf den Schlachtfeldern, zB am 69.


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