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Als Computercodierung ein "Frauenjob" war


Die Schwarz-Weiß-Fotos zeigten elegant gekleidete Frauen, die geschickt Drähte an einer riesigen Maschine konfigurieren – dem ersten vollelektronischen Allzweck-Digitalcomputer. Als Kathy Kleiman, Computerprogrammiererin und Historikerin, auf diese Bilder stieß, war ihr klar, dass diese jungen Frauen wissen, was sie tun.

„Mir wurde gesagt, dass sie Models sind“, sagt sie. "Und das sind sie natürlich nicht."

Diese Frauen, entdeckte Kleiman, waren die Erste moderne Computercoder oder Programmierer in den USA Die beiden Männer, die den Computer namens ENIAC entworfen hatten, waren seit 1946 bekannt. Jahrzehntelang hatten Computerhistoriker jedoch keine Ahnung, wer die Frauen auf diesen Fotos waren, und einfach gingen davon aus, dass sie nichts mit der bahnbrechenden Maschine zu tun hatten. Als die sechs Programmiererinnen endlich öffentliche Anerkennung erhielten, waren die meisten über 70 Jahre alt.

Diese sechs Frauen entwickelten das neue Gebiet der Computerprogrammierung während des Zweiten Weltkriegs, als die Regierung Frauen ermutigte, Kriegsjobs anzunehmen, während männliche Soldaten im Ausland kämpften. Ursprünglich hatte das Militär sie als „Computer“ angeheuert, um ballistische Flugbahnen von Hand zu berechnen. Dies bedeutete, den Winkel zu bestimmen, aus dem Soldaten feuern sollten, basierend auf der Entfernung des Ziels, den Wetterbedingungen an diesem Tag und anderen Faktoren. Bis 1945 waren sie Teil von fast 100 Mathematikerinnen, die als „Computer“ arbeiteten.

Die Berechnung dieser Flugbahnen von Hand nahm eine wirklich, Ja wirklich lange Zeit, und zwei männliche Ingenieure – John Mauchly und J. Presper Eckert – dachten, sie könnten eine spezielle Maschine konstruieren, die sie schneller berechnen würde. Sie nannten die neue Maschine ENIAC oder Electronic Numerical Integrator And Computer und stellten sechs der weiblichen „Computer“ ein, um damit Berechnungen durchzuführen.

Zum Team gehörten Jean Jennings Bartik, der später die Entwicklung von Computerspeicher und -speicher leitete, und Frances Elizabeth „Betty“ Holberton, die später die erste Softwareanwendung entwickelte. Gemeinsam mit Frances Bilas Spence, Marlyn Wescoff Meltzer, Kathleen „Kay“ McNulty Mauchly Antonelli und Ruth Lichterman Teitelbaum legten sie den Grundstein für zukünftige Programmierer und Software-Ingenieure. Und da sie die ersten modernen Programmierer waren, waren sie nach dem Krieg maßgeblich daran beteiligt, anderen das Programmieren beizubringen.

Anfangs durften sie nicht einmal den ENIAC-Raum betreten, weil sie noch keine Sicherheitsfreigabe hatten. Stattdessen wurde von ihnen erwartet, dass sie die Maschine nur mit Papierdiagrammen davon kodieren. Diese Diagramme enthielten keine Anweisungen – sie mussten es ohne Programmiersprachen oder Handbücher selbst herausfinden, weil es keine gab.

Aber während die männlichen Erfinder der ENIAC Auszeichnungen und Werbung erhielten, erhielten diese Frauen keine Anerkennung für ihre Pionierleistungen. Bei der öffentlichen Premiere der ENIAC am 14. Februar 1946 wurden Mauchly und Eckert als die Designer der ENIAC der Presse vorgestellt. Die Frauen wurden nie vorgestellt, und sie wurden auch nicht zum Army-Dinner eingeladen, um das Debüt zu feiern. Als ihre Bilder in der Presse erschienen, erwähnte die Bildunterschrift nicht einmal ihre Namen oder Rollen. Da es sich um Frauen handelte, wurde davon ausgegangen, dass die Arbeit, die sie verrichteten, nicht sehr schwierig gewesen sein musste.

„Am Anfang hatte man das Gefühl, dass der Computer selbst die Arbeit erledigt und der Bau des Computers das wirklich Wichtige war“, sagt Janet Abbate, Professorin für Wissenschaft und Technologie in der Gesellschaft an der Virginia Tech und Autorin von Geschlecht neu kodieren. „Es hat einige Jahrzehnte gedauert, bis wir jetzt wirklich an den Punkt kamen, an dem wir einfach davon ausgehen, dass Software wichtig ist.“

Die Programmierung des ENIAC war eine intellektuell anspruchsvolle Aufgabe, die umfangreiche Vorbereitungen, Planungen, das Erlernen des ENIAC anhand seiner logischen Diagramme und das anschließende Konfigurieren von Kabeln auf einer riesigen Maschine umfasste, die sich über einen 15 mal 30 Fuß großen Raum erstreckte. Oder, wie Bartik es in der Dokumentation formulierte Die Computer, "der ENIAC war ein Mistkerl zu programmieren."

Obwohl von Frauen, die andere Kriegsberufe ausübten, immer erwartet wurde, dass sie die Jobs nach ihrer Rückkehr aus dem Krieg an Männer abgeben würden, war dies beim Programmieren nicht der Fall. Schließlich hatten Männer das noch nie zuvor getan.

„Die Armee hat diese sechs Frauen nicht rausgeschmissen“, sagt Kleiman Die Computer im Rahmen ihres ENIAC Programmers Project. „Weil niemand sonst dieses Ding programmiert hatte. Kein Soldat, der aus dem Krieg zurückkehrte, hatte die Fähigkeiten dieser Frauen.“

Auch neue Frauen betraten das Feld. „Nach dem Krieg gab es einen solchen Boom in der Informatik, dass es mehr Jobs als qualifizierte Leute gab, um sie zu besetzen“, sagt Abbate. "Und das war ein weiterer Grund, warum Frauen nicht rausgedrängt, sondern reingezogen wurden."

Obwohl der Boom mehr Männer als Frauen anzog, war der Frauenanteil in der Programmierung viel höher als in anderen MINT-Bereichen. Doch selbst mit der Einführung der Männer wurde Programmieren oft mit Büroarbeiten auf niedrigem Niveau, die üblicherweise von Frauen verrichtet wurden, wie Tippen oder Archivieren, verwechselt, schreibt Nathan Ensmenger, Professor für Informatik und Computer an der Indiana University.

Diese Stereotypen über den Job trugen dazu bei, sein Gehalt und sein Prestige niedrig zu halten. Die Programmiererin Grace Hopper, die den ersten Compiler für Computersprachen erfand (der mathematischen Code in Maschinencode überführte), nutzte jedoch auch Geschlechterstereotypen, um Frauen zu ermutigen, in das Feld einzusteigen. In einem 1967 Kosmopolitisch In einem Artikel mit dem Titel „The Computer Girls“ witzelte sie, dass Programmieren „wie die Planung eines Abendessens“ sei. Hopper fuhr fort: „Programmieren erfordert Geduld und die Fähigkeit, mit Details umzugehen. Frauen sind ‚Naturtalente‘ in der Computerprogrammierung.“

„Menschen wie Grace Hopper haben sehr bewusst Geschlechterstereotypen mobilisiert, um Frauen zu gewinnen“, sagt Abbate. Programmieren, so argumentierten einige, ähnelte dem Stricken, Nähen oder sogar Kreuzworträtseln, also passten Frauen perfekt.

Im Laufe der Zeit verlagerten sich die Stereotypen in diesem Bereich so weit, dass Computerprogrammierung als ein Job angesehen wurde, der für Männer besser geeignet war als für Frauen. Anstelle eines Jobs, der perfekt für detailorientierte Frauen war, die gerne zusammenarbeiten und planen, wurde es ein Job für asoziale, „geeky“ Jungs. Im Sommer 2017 wurde ein weißer männlicher Programmierer bei Google entlassen, weil er ein weit verbreitetes Memo verfasst hatte, in dem Geschlechterstereotypen verwendet wurden, um zu argumentieren, dass Frauen von Natur aus schlechter beim Programmieren seien als Männer.

Es gibt mehrere wahrscheinliche Faktoren, die dazu beigetragen haben, dass sich die Programmgestaltung von einem frauenfreundlichen zu einem frauenfeindlichen Beruf verlagert. In den 1950er und 60er Jahren begannen Arbeitgeber, sich auf Eignungstests und Persönlichkeitsprofile zu verlassen, die Frauen aussonderten, indem sie stereotypen männlichen Eigenschaften und zunehmend Antisozialität Priorität einräumten. Abbate sagt, dass die Rezession der 1970er Jahre möglicherweise auch zu einem Rückgang der Zahl der Frauen geführt hat, die das Feld betreten, da Programmierer zum ersten Mal nicht so gefragt waren.

Darüber hinaus hat Jane Margolis, Senior Researcher an der University of California-Los Angeles und Autorin von Das Clubhaus aufschließen, nennt die Einführung des Heimcomputers als „Jungenspielzeug“ in den 1980er Jahren als einen Faktor, der mehr Männer als Frauen in die Informatik getrieben habe. Radio Shack schaltete Anzeigen, die zeigten, dass PCs für nerdige (weiße) Jungs und sportliche Jungs großartig sind, weil sie damit Hausaufgaben machen und Videospiele spielen können. Eine weitere Apple-Werbung aus dem Jahr 1985 zeigte, wie sehr ein Computer einem Jungen namens Brian Scott helfen konnte, und demonstrierte gleichzeitig, wie viel Spaß es ihm machen konnte, ein Mädchen zu ärgern, das versuchte, einen Computer zu benutzen.

Wenn Berufe von Männern dominiert zu Frauen dominiert werden, sehen sie in der Regel Gehalts- und Prestigeverluste. Lehrer und Krankenpfleger, einst als Männerberufe angesehen, sind heute weitgehend schlecht bezahlte Berufe. Bei der Computerprogrammierung verlief diese Transformation umgekehrt. Obwohl nicht genau klar ist, wie viel Programmierer in den 40er und 50er Jahren verdienten, war es definitiv nicht mit dem heutigen „Median Payn“ von 106.900 US-Dollar von Google vergleichbar. Frauen könnten in andere technische Berufe befördert werden, aber nicht in „große Verkaufs- und Managementjobs“ aufsteigen, sagt Abbate. 1969 betrug das Durchschnittsgehalt für Computerspezialisten 7.763 US-Dollar, schreibt Abbate in Geschlecht neu kodieren. Im Gegensatz dazu verdienten Männer einen Median von 11.193 US-Dollar als Computerspezialisten und 13.149 US-Dollar als Ingenieure.

Diese unterbezahlten, unterbewerteten Frauen, die eine so entscheidende Rolle bei der Entwicklung ihres Fachs spielten, wären ohne die Arbeit von Historikerinnen wie Kleiman und Abbate möglicherweise nie zu ihrem Recht gekommen. Margot Lee Shetterlys Buch Versteckte Figuren und seine Verfilmung von 2017 half, einige Lücken in der historischen Aufzeichnung einflussreicher schwarzer Mathematikerinnen zu schließen – darunter Dorothy Vaughan, eine Expertin für die FORTRAN-Programmiersprache.

Es gibt wahrscheinlich noch viele weitere „versteckte Figuren“, deren Beiträge noch nicht gefunden wurden. Diese Frauen zu finden ist nicht nur wichtig, weil es Kredit gibt, wo Kredit fällig ist. Es widerspricht auch Erzählungen, dass Frauen in der modernen Programmierung keinen Platz haben.

„Dies ist kein Feld, auf dem Frauen neu sind“, sagt Abbate. "Dies ist ein Feld, in dem sie eine Geschichte haben und dazugehören."


Was die Vergangenheit der Programmierung über das heutige Gender-Pay-Gefälle verrät

Wenn Männer in ein frauenspezifisches Feld eintreten, verbessert sich die Wahrnehmung von Frauen nicht – die Wahrnehmung der Arbeit schon.

„Frauen sind ‚Naturtalente‘ in der Computerprogrammierung.“ Das sagte die bahnbrechende Programmiererin Grace Hopper in einem 1967 Kosmopolitisch Artikel. Programmieren, erklärte sie, sei „wie die Planung eines Abendessens“: Es erfordert Vorarbeit, Geduld und Liebe zum Detail.

Hopper, der 1946 Teil des Teams war, das ENIAC, den ersten elektronischen Digitalcomputer, entwickelte, etablierte sich im Zeitalter der Vor-Brogrammierer. In den 1940er und 50er Jahren waren es vor allem Frauen, nicht Männer, die Code für die ersten Computer des Landes entwickelten, und die damit verbundene Bezahlung und das damit verbundene Prestige waren beide relativ gering. Aber im Laufe des Jahrhunderts und der zunehmend männlichen Computerbranche stiegen sowohl die Vergütung als auch die Wertschätzung steil an – trotz der Tatsache, dass der Job inhaltlich ähnlich blieb.

Wie hat sich das Programmieren von einem weiblichen Bereich zu einem Beruf entwickelt, der für junge Männer mit Kapuzenpullis gleichbedeutend ist, die großzügige Gehälter für das Hacken und Zerstören von Dingen verdienen? Die Geschichte hinter den Schwankungen bei den Gehältern und dem kulturellen Status von Programmierern – sowie denen anderer Berufe, deren Geschlechterzusammensetzung sich im Laufe der Jahre verändert hat – beleuchtet, wie und warum die Arbeit von Frauen in der gesamten Wirtschaft als weniger wertvoll angesehen wird als die von Männern Arbeit. Es widerlegt auch das verbreitete Argument, dass das geschlechtsspezifische Lohngefälle besteht, weil Frauen dazu neigen, weniger anspruchsvolle Jobs zu wählen, die weniger bezahlt werden.

In den Anfangsjahren des Computers war der Bereich, der Respekt erntete, die Hardwareentwicklung, die als Männerarbeit galt. Währenddessen fehlte es der Arbeit, die die meisten Frauen leisteten, dem Programmieren, an Prestige. Die Geschlechterzusammensetzung der Programmierer und der Status des Jobs verstärkten sich gegenseitig. Frauen wurden eingestellt, weil Programmieren als Büroarbeit angesehen wurde, ein bisschen Plug-and-Tuck-Arbeit, bei der Frauen lediglich vorgegebene Pläne in die Tat umsetzen mussten.

Später wurde erkannt, dass die Programmierung komplexe Prozesse der Analyse, Planung, Prüfung und Fehlersuche umfasst. Anfangs wurde der Job jedoch wenig verstanden. Janet Abbate, Professorin für Wissenschaft und Technologie in der Gesellschaft an der Virginia Tech, erklärt in ihrem Buch Geschlecht neu kodieren dass in Ermangelung eines konkreten Verständnisses der Arbeit „Geschlechtsstereotypen dieses Vakuum teilweise füllten, was dazu führte, dass viele Menschen das Qualifikationsniveau der Frauenarbeit und ihre Bedeutung für das Computerunternehmen herunterspielen“. Vor allem dort, wo egalitärere Geschlechterrollen vorherrschten, waren es auch die Joboptionen, die Frauen in der Informatik zur Verfügung standen. Während amerikanische und britische Frauen Mitte des 20.

Zu der Zeit Kosmopolitisch Grace Hopper interviewte, nahm das Feld bereits eine männliche Wendung. Eignungstests und Persönlichkeitsprofile, die in den 1950er und 60er Jahren die wichtigsten Mechanismen waren, um Bewerber im Programmierbereich zu überprüfen und einzustufen, trugen dazu bei, den Wandel des Berufs von der Frau zum Mann zu beschleunigen. Diese von den Personalverantwortlichen als objektiv erachteten Maßnahmen sagten Arbeitgebern oft weniger über die Eignung eines Bewerbers für die Stelle aus als über dessen Besitz von häufig stereotypen Merkmalen. Tests wie das weit verbreitete IBM PAT konzentrierten sich hauptsächlich auf mathematische Fähigkeiten, obwohl Branchenführer argumentierten, dass solche Fähigkeiten für die zeitgenössische Programmierung irrelevant wurden der Job war statistisch nicht signifikant. Die Art der mathematischen Fragen in diesen Multiple-Choice-Prüfungen – die wenig Nuancen oder kontextspezifische Problemlösungen erforderten – testeten oft Fähigkeiten, die Männer eher in der Schule als Frauen gelernt hatten, als Mädchen eher abgelenkt wurden aus MINT-Fächern.

Die zunehmende Abhängigkeit von Persönlichkeitsprofilen – Prüfungen, die die weniger greifbaren Eigenschaften erfahrener Programmierer wie Einfallsreichtum ermitteln sollen – trug nur zu diesem Effekt bei. Nachdem zwei prominente Psychologen festgestellt hatten, dass Programmierer das „auffällige Merkmal“ ihres „Desinteresses an Menschen“ teilten, begannen Unternehmen, nach asozialen Bewerbern zu suchen. Es entstand eine Feedbackschleife. Der Historiker Nathan Ensmenger schreibt in Die Computerboys übernehmen das Ruder dass diese Multiple-Choice-Bewertungen die Überrepräsentation von Arbeitnehmern mit diesen stereotypen männlichen Merkmalen anregten, was „wiederum die populäre Wahrnehmung verstärkte, dass Programmierer“ sollen asozial und mathematisch veranlagt (und daher männlich) zu sein, und so weiter bis ins Unendliche.“ Im Laufe der Zeit kippte das Geschlechterverhältnis weiter zugunsten der Männer. In den 1950er Jahren machten Frauen zwischen 30 und 50 Prozent der Programmierer aus. 2013 machten Frauen etwa ein Viertel aus. Die Übernahme des Feldes durch die Männer in den späten 1960er Jahren war ein immenser Anstieg der Bezahlung und des Prestiges.

Softwareentwicklung ist nur ein Beispiel für einen Beruf, dessen Geschlechterzusammensetzung sich im Laufe der Jahrzehnte völlig verändert hat. Auch in der Lehre kam es zu einem Geschlechterwechsel bei den Lehrkräften, doch der Trend kehrte sich um: Frauen ersetzten Männer als Erzieher. Und als sie es taten, sanken die Gehälter und der Status des Berufs stark.

In den frühen 1800er Jahren dominierten Männer die Klassenzimmer. Mitte des Jahrhunderts, als die öffentliche Bildung weit verbreitet war, waren Lehrer sehr gefragt, und Neueinstellungen wurden aus einem relativ ruhenden weiblichen Arbeitskräftepool gezogen. Als Frauen massenhaft in den Beruf eintraten, entstand ein neues Konzept des Lehrens. Während von männlichen Lehrern erwartet wurde, dass sie Wissen und Disziplin vermitteln, waren Lehrerinnen damit beauftragt, die moralische Entwicklung ihrer Schüler zu lenken. Wie Dana Goldstein in ihrem Buch hervorhebt Die Lehrerkriege, Von weiblichen Erziehern wurde erwartet, dass sie weder autoritär noch disziplinarisch sind, sondern eher ein „Mutterlehrer“-Ideal vertreten, dh die Rolle der Mutter übernehmen, aber im Klassenzimmer statt zu Hause.

Wie beim Programmieren erforderte die bloße Präsenz von Frauen in der Lehre nicht eine Überarbeitung des Frauenbildes, sondern des Berufsbildes. Aspekte des Lehrens, die als weiblicher gelten, wie Erziehung, wurden betont. Goldstein schreibt, dass „während einer Ära tiefer Vorurteile gegen die intellektuellen und beruflichen Fähigkeiten von Frauen die Feminisierung des Lehrens enorme Kosten verursachte: Das Lehren wurde weniger als Karriere denn als philanthropische Berufung oder romantische Berufung verstanden“.

Wie andere Arbeiten, die aus altruistischen Gründen verrichtet wurden, brachte die Lehrtätigkeit – zumindest wenn sie von Frauen verrichtet wurde – nur geringe Löhne. Geschlecht und Bezahlung waren Teil derselben Geschichte. Frauen wurden zum großen Teil in den Beruf zugelassen, weil sie für die gleiche Arbeit weniger entlohnt werden konnten als Männer. Für einige war die armselige Bezahlung sogar ein Verkaufsargument für die Einstellung von Lehrerinnen. Catharine Beecher, eine prominente Befürworterin des Bildungswesens des 19. Ein Schnäppchen machten die Steuerzahler sicher: 1905 verdienten männliche Grundschullehrer doppelt so viel wie ihre Kolleginnen.

Wie sich herausstellt, hat Beecher die Zukunft des Lehramts vorausgesagt: Es sollte ein „weiblicher“ und schlecht bezahlter Beruf werden. Um 1900 war der Lehrerberuf ein überwiegend weiblicher Beruf, obwohl Männer weiterhin die Führungsrollen im Bildungsbereich dominierten. Heute sind 76 Prozent der Lehrer an öffentlichen Schulen Frauen – und das Lehramt wird im Vergleich zu ähnlichen Jobs bescheiden bezahlt.

Skeptiker des Gender-Pay-Gap-Verhältnisses verwerfen die Diskrepanz zwischen den Durchschnittsverdiensten von Männern und Frauen oft mit dem Argument, dass Frauen sich einfach für schlechter bezahlte Berufe entscheiden. In einer Pressemitteilung aus dem Jahr 2014 wendete das Republikanische Nationalkomitee diese Logik an, um die oft zitierte Statistik anzufechten, dass weibliche Vollzeitbeschäftigte nur 77 Cent für jeden Dollar verdienen, den ein Mann verdient: „Es gibt keinen Unterschied, weil Ingenieurinnen weniger verdienen als männliche Ingenieure desselben Unternehmens mit vergleichbarer Erfahrung. Der Unterschied besteht darin, dass eine Sozialarbeiterin weniger verdient als ein männlicher Ingenieur … Der Unterschied liegt nicht im Geschlecht, sondern an ihrer Arbeit.“

Der Kern dieser Argumentation ist richtig. Die berufliche Segregation bleibt bestehen, und die von Frauen dominierten Bereiche zahlen tendenziell weniger. Tatsächlich untersuchten die Ökonomen der Cornell University Francine Blau und Lawrence Kahn in einer aktuellen Studie Daten zwischen 1980 und 2010 und fanden heraus, dass die Geschlechtertrennung in Berufen und Branchen „quantitativ die wichtigsten messbaren Faktoren sind, die das geschlechtsspezifische Lohngefälle erklären“. Lohngleichheit und Geschlechtertrennung haben durchweg eine starke umgekehrte Beziehung, je stärker die Geschlechtertrennung auf dem Arbeitsmarkt ist, desto größer ist die Ungleichheit zwischen den Löhnen von Männern und Frauen. Es ist daher keine Überraschung, dass die USA seit den 1980er Jahren an keiner Front eine Verbesserung gesehen haben.

Der Knackpunkt in dieser Einkommensdebatte ist jedoch, wie Lohnlückenskeptiker das Lohngefälle zwischen frauen- und männerdominierten Branchen interpretieren. Die von der RNC und anderen angewandte Logik geht davon aus, dass die Bezahlung die Schwierigkeit oder Bedeutung eines Arbeitsplatzes klar widerspiegelt, dass von Frauen dominierte Berufe relativ schlecht bezahlt werden, weil die Arbeit weniger herausfordernd oder von geringerem gesellschaftlichem Wert ist.

Aber die Programmier- und Lehrgeschichten, die veranschaulichen, wie derselbe Job im Laufe der Zeit unterschiedlich gestaltet und vergütet werden kann, löchern diese Deutung: Es scheint, dass die Geschlechterzusammensetzung eines Berufes mitbestimmend für Gehalt und Prestige ist.

Wissenschaftler haben versucht zu verstehen, warum Berufe mit einem höheren Frauenanteil weniger zahlen als solche mit einem geringeren Anteil, selbst wenn sie das gleiche Bildungs- und Qualifikationsniveau erfordern. Die Forschung der Soziologen Asaf Levanon, Paula England und Paul Allison präsentiert eine ähnliche Geschichte wie die der Programmierung und des Lehrens. Eine Studie von ihnen, die Volkszählungsdaten von 1950 bis 2000 untersuchte, ergab, dass, wenn Frauen in großer Zahl einen Beruf ergreifen, dieser Job weniger bezahlt wird, selbst nachdem eine Reihe von Faktoren wie Qualifikation, Rasse und Geografie berücksichtigt wurden. Ihre Analyse ergab Hinweise auf eine „Abwertung“ – dass ein höherer Anteil von Frauen in einem Beruf aufgrund der Diskontierung der von Frauen geleisteten Arbeit zu einem niedrigeren Lohn führt.

Frauen- und Männerdominierte Jobs mit ähnlichem Wert wie in einer Organisation werden oft nicht gleich bezahlt. Eine Studie aus dem Jahr 2007, die die für bestimmte Jobs erforderlichen Fähigkeiten untersuchte, ergab, dass die Niedriglohnjobs von Männern in Bezug auf Qualifikation, Bildung und Zertifizierungen weit weniger verlangen als die Niedriglohnjobs von Frauen, aber die von Männern dominierten Jobs haben normalerweise einen höheren Stundenlohn.

In diesem Zusammenhang hat Jessica Pan, Ökonomin an der National University of Singapore, gezeigt, dass es einen Wendepunkt gibt, an dem Männer vor einem Beruf fliehen. Pan schlug vor, dass die Arbeitnehmer in Ermangelung perfekter Informationen den Prozentsatz weiblicher Arbeitnehmer als Stellvertreter für das Prestige eines Berufes nehmen. Auch Kinder nehmen diese unterschiedliche Wertschätzung von Männer- und Frauenarbeit auf. Experimentelle Untersuchungen haben ergeben, dass Kinder, denen Bilder von männlichen Arbeitern bei der Arbeit gezeigt wurden, diese Jobs als einen höheren Status ansahen, als wenn dieselben Jobs mit weiblichen Arbeitern dargestellt wurden.

Es ist klar, dass Vorurteile am Werk sind, aber wie genau funktionieren sie? Zum einen sind Vorstellungen von „Expertise“ untrennbar mit dem Geschlecht verbunden. Judy Wajcman, Soziologieprofessorin an der London School of Economics, hat argumentiert: „Die Einstufung von Frauenberufen als ungelernt und Männerberufen als qualifiziert hat häufig wenig Bezug zum tatsächlichen Umfang an Ausbildung oder Fähigkeiten, die für sie erforderlich sind. Qualifikationsdefinitionen sind mit geschlechtsspezifischen Voreingenommenheiten gesättigt.“ Geschlechterstereotype durchdringen Definitionen von Kompetenz und Status, kontrastierende Arbeit, die Gehirn oder Muskeln erfordert, mathematische oder verbale Fähigkeiten, Individualismus oder Kooperation. Wenn sich in einem Beruf die Geschlechterzusammensetzung ändert, ändert sich die Beschreibung der Stelle oft, um sich besser an das Geschlecht der neu eingestellten Mitarbeiter anzupassen – zum Beispiel, wenn die Programmierung von einer für Frauen geeigneten Büroarbeit zu einer Arbeit wurde, die fortgeschrittene mathematische Fähigkeiten erfordert . Als Frauen die Männer als Schreibkräfte ersetzten, ging es von einem Job, der körperliche Ausdauer erforderte, zu einem Job, der die Geschicklichkeit einer Frau erforderte.

Dies soll nicht heißen, dass die geschlechtsspezifische Segregation auf dem Arbeitsmarkt allein die ungleiche Bezahlung erklärt. Auch wenn Frauen in männerdominierten Bereichen arbeiten, bleibt ein Lohngefälle bestehen. Die Harvard-Ökonomin Claudia Goldin stellte fest, dass der größte Teil des Lohngefälles zwischen Männern und Frauen auf Unterschiede innerhalb der Berufe zurückzuführen ist, nicht zwischen ihnen. Zum Beispiel verdienen Ärztinnen und Chirurginnen 71 Prozent so viel wie ihre männlichen Kollegen, nachdem Alter, Rasse, Arbeitszeit und Ausbildung berücksichtigt wurden. In den bestbezahlten Berufen wie Finanzen und Recht vergrößert sich die Kluft. Auch Frauen, die von Müttern verfolgt werden, und Frauen, die kürzere Arbeitszeiten übernehmen, tragen zum Lohngefälle bei, insbesondere in hochqualifizierten Berufen. Aber diese Entscheidungen über die Arbeitsgestaltung werden kaum frei getroffen. Sie passieren vor dem Hintergrund eines Landes ohne staatlich bezahlten Elternurlaub für Mütter oder Väter, praktisch keine Zuschüsse für die Kinderbetreuung, kaum Möglichkeiten für eine gut bezahlte Teilzeitarbeit, wie sie in europäischen Ländern existiert, und die Erwartung, sich einzubringen anstrengende Arbeitsstunden.

So wichtig diese anderen Faktoren auch sein mögen, das Verständnis der Art und Weise, wie Männer und Frauen in verschiedene Berufe eingeteilt und anschließend unterschiedlich bezahlt werden, ist entscheidend, um das geschlechtsspezifische Lohngefälle zu verstehen. Während es wichtig ist, Mädchen in MINT- und andere hochrangige, von Männern dominierte Bereiche zu schulen, wird eine Erhöhung der Zahl von Ingenieurinnen nicht das Problem lösen, dass diejenigen, die Betreuungsarbeit leisten, am unteren Ende des Arbeitsmarkt-Totempfahls stehen – im Großen und Ganzen Teil, weil die Arbeit mit Frauen verbunden ist.

Wenn die Computerprogrammierung noch immer von Frauen dominiert wird, könnte der Beruf dann ebenso durch Geduld und Liebe zum Detail geprägt sein wie Schnelligkeit und mathematische Fähigkeiten? Wenn Männer im Klassenzimmer präsidierten, würde dann die Führung über die Zuneigung zu Kindern betont werden? Die Geschichte legt nahe, dass, wenn ein Job mit einem einzigen Geschlecht in Verbindung gebracht wird, dies viel damit zu tun hat, wie dieser Job beschrieben wird – und auch mit der Zahl auf dem Gehaltsscheck, der damit verbunden ist.


Herausforderungdie Normen

Treffen Sie Esther Cheebos →

Bildnachweis USAID – Irene Angwenyi

„Ich habe erlebt, wie meine Mutter ein Leben in häuslicher Gewalt ertragen musste, meine Schwester zur Heirat gezwungen wurde, und ich sah, wie meine Freundinnen über Nacht ihre Kindheit verloren. Ich weiß, dass es mein Ziel ist, ein sicheres Umfeld für alle Frauen zu schaffen.“

— Esther Cheebos, Clinical Officer bei Ampath Plus

Treffen Sie Kal Viswanathan →

„Ich sage [meinen Schülern]: ‚Ich war an dem Ort, an dem Sie waren, und das war es, was es brauchte, um daraus herauszukommen und Erfolg zu haben … Und genau das werde ich Ihnen hier beibringen.‘“

— Kal Viswanathan, Gründer der Kal Academy

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Die vergessenen Programmiererinnen, die moderne Technologien geschaffen haben

Jean Jennings (links) und Frances Bilas gründeten 1946 das ENIAC. Bilas organisiert die Programmeinstellungen auf dem Master Programmer.

Mit freundlicher Genehmigung der University of Pennsylvania

Wenn Ihr Bild eines Computerprogrammierers ein junger Mann ist, gibt es einen guten Grund: Es ist wahr. Kürzlich gaben viele große Technologieunternehmen bekannt, wie wenige ihrer weiblichen Angestellten in Programmier- und technischen Berufen arbeiten. Google hatte einige der höchsten Quoten: 17 Prozent seines technischen Personals sind weiblich.

Wie eine Gruppe von Hackern, Genies und Geeks die digitale Revolution schuf

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Ihr Kauf unterstützt die NPR-Programmierung. Wie?

Es war nicht immer so. Vor Jahrzehnten waren es Frauen, die bei der Computerprogrammierung Pionierarbeit geleistet haben – aber allzu oft ist das ein Teil der Geschichte, den selbst die klügsten Menschen nicht kennen.

Ich machte eine Reise zum Ground Zero der heutigen Computerrevolution, der Stanford University, und fragte nach dem Zufallsprinzip über ein Dutzend Studenten, ob sie wüssten, wer die ersten Computerprogrammierer waren. Fast keiner wusste es.

„Ich bin Informatiker“, sagt Stephanie Pham etwas verlegen. "Das ist so traurig."

Einige Schüler, wie Cheng Dao Fan, kommen näher. „Wahrscheinlich ist es eine Frau“, sagt sie und sucht nach einem Namen. "Es ist nicht unbedingt ein elektronischer Computer. Ich denke, es ist eher ein mechanischer Computer."

Sie denkt an Ada Lovelace, auch bekannt als Gräfin von Lovelace, geboren 1815. Walter Isaacson beginnt sein neues Buch, Die Innovatoren: Wie eine Gruppe von Hackern, Genies und Geeks die digitale Revolution geschaffen hat, mit ihrer Geschichte.

Augusta Ada, Gräfin von Lovelace, war die Tochter des Dichters Lord Byron. In Anerkennung ihrer Pionierarbeit mit Charles Babbage wurde die Computersprache ADA nach ihr benannt. Hulton-Archiv/Getty Images Bildunterschrift ausblenden

Augusta Ada, Gräfin von Lovelace, war die Tochter des Dichters Lord Byron. In Anerkennung ihrer Pionierarbeit mit Charles Babbage wurde die Computersprache ADA nach ihr benannt.

Hulton-Archiv/Getty Images

"Ada Lovelace ist Lord Byrons Kind, und ihre Mutter, Lady Byron, wollte nicht, dass sie wie ihr Vater wird, ein romantischer Dichter", sagt Isaacson. Also ließ Lady Byron "sie fast ausschließlich in Mathematik unterrichten, als ob das ein Gegenmittel gegen Poesie wäre."

Lovelace sah die Poesie in Mathematik. Mit 17 ging sie in einen Londoner Salon und lernte Charles Babbage kennen. Er zeigte ihr Pläne für eine Maschine, von der er glaubte, sie könne komplexe mathematische Berechnungen durchführen. Er bat Lovelace, über seine Arbeit für eine wissenschaftliche Zeitschrift zu schreiben. In ihrem Artikel drückt Lovelace eine Vision für seine Maschine aus, die über Berechnungen hinausgeht.

Sie stellte sich vor, dass "ein Computer alles tun kann, was logisch notiert werden kann", erklärt Isaacson. "Wörter, Bilder und Musik, nicht nur Zahlen. Sie versteht, wie man einen Befehlssatz nimmt und in die Maschine lädt, und sie macht sogar ein Beispiel, nämlich Bernoulli-Zahlen zu programmieren, eine unglaublich komplizierte Zahlenfolge."

Babbages Maschine wurde nie gebaut. Aber seine Entwürfe und Lovelaces Notizen wurden ein Jahrhundert später von Leuten gelesen, die den ersten Computer bauten.

Die Frauen, die einen der ersten elektronischen Computer der Welt programmieren würden, wussten jedoch nichts von Lovelace und Babbage.

Als Teil des Oral History-Projekts des Computer History Museums erinnerte sich Jean Jennings Bartik daran, wie sie an den Computer kam. 1945 machte sie Berechnungen von Raketen- und Kanonenflugbahnen von Hand. Ein Job wurde eröffnet, um an einer neuen Maschine zu arbeiten.

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„Diese Ankündigung kam, dass sie Bediener für eine neue Maschine namens ENIAC suchen, die sie bauen“, erinnert sich Bartik. "Natürlich hatte ich keine Ahnung, was es war, aber ich wusste, dass es keine Handberechnung war."

Bartik war eine von sechs Mathematikerinnen, die Programme für einen der ersten vollelektronischen Universalcomputer der Welt erstellten. Isaacson sagt, die Männer hielten es nicht für einen wichtigen Job.

"Männer interessierten sich für das Bauen, die Hardware", sagt Isaacson, "die Schaltungen, die Maschinen. Und die Frauen waren damals sehr gute Mathematiker."

Isaacson sagt, dass in den 1930er Jahren weibliche Mathematik-Majors ziemlich häufig waren – obwohl sie meistens zum Unterrichten gingen. Aber während des Zweiten Weltkriegs meldeten sich diese qualifizierten Frauen, um bei den Kriegsanstrengungen zu helfen.

Bartik sagte einem Live-Publikum im Computer History Museum im Jahr 2008, dass es dem Job an Prestige mangele. Der ENIAC funktionierte am Tag vor seiner ersten Demo nicht. Bartiks Team arbeitete bis spät in die Nacht und brachte es zum Laufen.

"Bei der Ankündigung sind sie alle zum Essen gegangen", sagt sie. "Wir wurden nicht eingeladen und da waren wir. Die Leute haben es nie erkannt, sie haben nie so getan, als ob wir wüssten, was wir tun. Ich meine, wir waren auf vielen Bildern zu sehen."

Damals nannten die Medien die Frauen auf den Bildern jedoch nicht. Nach dem Krieg arbeiteten Bartik und ihr Team an der UNIVAC, einem der ersten kommerziellen Großrechner.

Die Frauen schlossen sich Grace Hopper an, einer fest angestellten Mathematikprofessorin, die während des Krieges der Navy Reserve beigetreten war. Walter Isaacson sagt, Hopper sei ein Durchbruch gelungen. Sie fand einen Weg, Computer mit Worten statt mit Zahlen zu programmieren – vor allem mit einer Programmiersprache namens COBOL.

"Sie würden eine Programmiersprache verwenden, die es Ihnen ermöglicht, ihr fast nur Anweisungen zu geben, fast in normalem Englisch, und sie würde sie für jede beliebige Hardware kompilieren", erklärt Isaacson. "Das machte die Programmierung wichtiger als die Hardware, weil man sie auf jeder Hardware verwenden konnte."

Grace Hopper entwickelte die elektronische Computerautomatik für die Remington Rand Division der Sperry Rand Corp. AP Bildunterschrift ausblenden

Grace Hopper entwickelte die elektronische Computerautomatik für die Remington Rand Division der Sperry Rand Corp.

Hopper zog sich als Konteradmiral aus der Navy Reserve zurück. Ein Gesetz des Kongresses erlaubte ihr, über das obligatorische Rentenalter hinaus zu bleiben. Sie wurde eine Art Persönlichkeit des öffentlichen Lebens und trat 1986 sogar in der David Letterman-Show auf. Letterman fragt sie: "Sie sind als Königin der Software bekannt. Stimmt das?"

"Mehr oder weniger", sagt der 79-jährige Hopper.

Aber gerade zu dieser Zeit begann auch der Anteil der Frauen im Hauptfach Informatik zu sinken, von knapp 40 Prozent auf jetzt rund 17 Prozent. Es gibt viele Theorien darüber, warum das so ist. It was around this time that Steve Jobs and Bill Gates were appearing in the media personal computers were taking off.

Computer science degrees got more popular, and boys who had been tinkering with computer hardware at home looked like better candidates to computer science departments than girls who liked math, says Janet Abbate, a professor at Virginia Tech who has studied this topic.

"It's kind of the classic thing," she says. "You pick people who look like what you think a computer person is, which is probably a teenage boy that was in the computer club in high school."

For decades the women who pioneered the computer revolution were often overlooked, but not in Isaacson's book about the history of the digital revolution.

"When they have been written out of the history, you don't have great role models," says Isaacson. "But when you learn about the women who programmed ENIAC or Grace Hopper or Ada Lovelace . it happened to my daughter. She read about all these people when she was in high school, and she became a math and computer science geek."

Lovelace, the mathematician, died when she was 36. The women who worked on the ENIAC have all passed away, as has Grace Hopper. But every time you write on a computer, play a music file or add up a number with your phone's calculator, you are using tools that might not exist without the work of these women.

Isaacson's book reminds us of that fact. And perhaps knowing that history will show a new generation of women that programming is for girls.


Recoding Gender : Women's Changing Participation in Computing

Today, women earn a relatively low percentage of computer science degrees and hold proportionately few technical computing jobs. Meanwhile, the stereotype of the male “computer geek” seems to be everywhere in popular culture. Few people know that women were a significant presence in the early decades of computing in both the United States and Britain. Indeed, programming in postwar years was considered woman's work (perhaps in contrast to the more manly task of building the computers themselves). In Recoding Gender, Janet Abbate explores the untold history of women in computer science and programming from the Second World War to the late twentieth century. Demonstrating how gender has shaped the culture of computing, she offers a valuable historical perspective on today's concerns over women's underrepresentation in the field.

Abbate describes the experiences of women who worked with the earliest electronic digital computers: Colossus, the wartime codebreaking computer at Bletchley Park outside London, and the American ENIAC, developed to calculate ballistics. She examines postwar methods for recruiting programmers, and the 1960s redefinition of programming as the more masculine “software engineering.” She describes the social and business innovations of two early software entrepreneurs, Elsie Shutt and Stephanie Shirley and she examines the career paths of women in academic computer science.

Abbate's account of the bold and creative strategies of women who loved computing work, excelled at it, and forged successful careers will provide inspiration for those working to change gendered computing culture.


Inhalt

British countess and mathematician Ada Lovelace is often considered to be the first computer programmer, as she was the first to publish part of a program (specifically an algorithm) intended for implementation on Charles Babbage's analytical engine, in October 1842. The algorithm was used to calculate Bernoulli numbers. [1] Because Babbage's machine was never completed as a functioning standard in Lovelace's time, she never had the opportunity to see the algorithm in action.

The first person to execute a program on a functioning, modern, electronic computer was the computer scientist Konrad Zuse, in 1941.

The ENIAC programming team, consisting of Kay McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder, Marlyn Wescoff, Fran Bilas and Ruth Lichterman were the first regularly working programmers. [2] [3]

The first company founded specifically to provide software products and services was the Computer Usage Company, in 1955. Before that time, computers were programmed either by customers or the few commercial computer manufacturers of the time, such as Sperry Rand and IBM. [4]

The software industry expanded in the early 1960s, almost immediately after computers were first sold in mass-produced quantities. Universities, governments, and businesses created a demand for software. Many of these programs were written in-house by full-time staff programmers some were distributed between users of a particular machine for no charge, while others were sold on a commercial basis. Other firms, such as Computer Sciences Corporation (founded in 1959) also started to grow. Computer manufacturers soon started bundling operating systems, system software and programming environments with their machines the IBM 1620 came with the 1620 Symbolic Programming System and FORTRAN. [5]

The industry expanded greatly with the rise of the personal computer (PC) in the mid-1970s, which brought computing to the average office worker. In the following years the PC also helped create a constantly-growing market for games, applications and utilities software. This resulted in increased demand for software developers for that period of time. [6]

In the early years of the 21st century, another successful business model has arisen for hosted software, called software-as-a-service, or SaaS. From the point of view of producers of some proprietary software, SaaS reduces the concerns about unauthorized copying, since it can be accessed only through the Web, and by definition, no client software is loaded onto the end user's PC. SaaS is typically run out of the cloud. [ Zitat benötigt ]

Computer programmers write, test, debug, and maintain the detailed instructions, called computer programs, that computers must follow to perform their functions. Programmers also conceive, design, and test logical structures for solving problems by computer. Many technical innovations in programming — advanced computing technologies and sophisticated new languages and programming tools — have redefined the role of a programmer and elevated much of the programming work done today. Job titles and descriptions may vary, depending on the organization. [7]

Programmers work in many settings, including corporate information technology (IT) departments, big software companies, small service firms and government entities of all sizes. Many professional programmers also work for consulting companies at client sites as contractors. Licensing is not typically required to work as a programmer, although professional certifications are commonly held by programmers. Programming is widely considered a profession (although some [ Wer? ] authorities disagree on the grounds that only careers with legal licensing requirements count as a profession). [7]

Programmers' work varies widely depending on the type of business for which they are writing programs. For example, the instructions involved in updating financial records are very different from those required to duplicate conditions on an aircraft for pilots training in a flight simulator. Simple programs can be written in a few hours, more complex ones may require more than a year of work, while others are never considered 'complete' but rather are continuously improved as long as they stay in use. In most cases, several programmers work together as a team under a senior programmer's supervision. [ Zitat benötigt ]

Programmers write programs according to the specifications determined primarily by more senior programmers and by systems analysts. After the design process is complete, it is the job of the programmer to convert that design into a logical series of instructions that the computer can follow. The programmer codes these instructions in one of many programming languages. Different programming languages are used depending on the purpose of the program. COBOL, for example, is commonly used for business applications that typically run on mainframe and midrange computers, whereas Fortran is used in science and engineering. C++ and Python are widely used for both scientific and business applications. Java, C#, JS and PHP are popular programming languages for Web and business applications. Programmers generally know more than one programming language and, because many languages are similar, they often can learn new languages relatively easily. In practice, programmers often are referred to by the language they know, e.g. wie Java programmers, or by the type of function they perform or the environment in which they work: for example, database programmers, mainframe programmers, or web developers. [ Zitat benötigt ]

When making changes to the source code that programs are made up of, programmers need to make other programmers aware of the task that the routine is to perform. They do this by inserting comments in the source code so that others can understand the program more easily and by documenting their code. To save work, programmers often use libraries of basic code that can be modified or customized for a specific application. This approach yields more reliable and consistent programs and increases programmers' productivity by eliminating some routine steps. [ Zitat benötigt ]

Testing and debugging Edit

Programmers test a program by running it and looking for bugs (errors). As they are identified, the programmer usually makes the appropriate corrections, then rechecks the program until an acceptably low level and severity of bugs remain. This process is called testing and debugging. These are important parts of every programmer's job. Programmers may continue to fix these problems throughout the life of a program. Updating, repairing, modifying, and expanding existing programs is sometimes called maintenance programming. Programmers may contribute to user guides and online help, or they may work with technical writers to do such work.

Application versus system programming Edit

Computer programmers often are grouped into two broad types: application programmers and systems programmers. Application programmers write programs to handle a specific job, such as a program to track inventory within an organization. They also may revise existing packaged software or customize generic applications which are frequently purchased from independent software vendors. Systems programmers, in contrast, write programs to maintain and control computer systems software, such as operating systems and database management systems. These workers make changes in the instructions that determine how the network, workstations, and CPU of the system handle the various jobs they have been given and how they communicate with peripheral equipment such as printers and disk drives.

Qualifications and skills Edit

A programmer needs to have technical expertise with certain aspects of computing. Some positions will require a degree in a relevant field such as computer science, information technology, engineering, programming, or other related studies.

Types of software Edit

Programmers may work directly with experts from different fields to create software – either programs designed for specific clients or packaged software for general use – ranging from video games to educational software to programs for desktop publishing or financial applications. Programming of packaged software constitutes one of the most rapidly growing segments of the computer services industry. Some companies or organizations – even small ones – have set up their own IT team to ensure the design and development of in-house software to answer to very specific needs from their internal end-users, especially when existing software are not suitable or too expensive. This is, for example, the case in research laboratories. [ Zitat benötigt ]

In some organizations, particularly small ones, people commonly known as programmer analysts are responsible for both the systems analysis and the actual programming work. The transition from a mainframe environment to one that is based primarily on personal computers (PCs) has blurred the once rigid distinction between the programmer and the user. Increasingly, adept end-users are taking over many of the tasks previously performed by programmers. For example, the growing use of packaged software, such as spreadsheet and database management software packages, allows users to write simple programs to access data and perform calculations. [ Zitat benötigt ]

In addition, the rise of the Internet has made web development a huge part of the programming field. Currently, more software applications are web applications that can be used by anyone with a web browser. [ Zitat benötigt ] Examples of such applications include the Google search service, the Outlook.com e-mail service, and the Flickr photo-sharing service.

Programming editors, also known as source code editors, are text editors that are specifically designed for programmers or developers for writing the source code of an application or a program. Most of these editors include features useful for programmers, which may include color syntax highlighting, auto indentation, auto-complete, bracket matching, syntax check, and allows plug-ins. These features aid the users during coding, debugging and testing. [8]

Market changes in the UK Edit

According to BBC News, 17% of computer science students could not find work in their field 6 months after graduation in 2009 which was the highest rate of the university subjects surveyed while 0% of medical students were unemployed in the same survey. [9]


Where are the missing women in tech?

You know Mark Zuckerberg, Bill Gates and Steve Jobs. So why haven’t you ever heard of Elsie Shutt, Stephanie Shirley or Dina St Johnston?

In 1958, Elsie Shutt founded one of the first software businesses in the US, CompInc, when Bill Gates and Steve Jobs were both only three years old. Mark Zuckerberg wouldn’t be born for another three decades. A year later, Dina St Johnston founded the first British software company. Stephanie Shirley, another pioneer, started her business in 1962.

Many of the pioneers of computer programming were women. Through the post-war decades women were making key contributions to the birth of a new industry and more and more were choosing to study the subject at university. Then, suddenly, they stopped. What happened?

A woman was the first computer

As men went off to fight in WWII, women were recruited into the workforce. One part of the war effort was calculating trajectories and balistic tables for soldiers in the field and bombardiers in the air. This was done by female mathematicians – or “computers”, as they were called – in secret. The story of these women is the subject of a recent documentary, Top Secret Rosies: The Female Computers of WWII.

A woman’s job

Even after the war, it was still an industry very much dominated by women. When Shutt founded CompInc. in 1958, all her programmers were women: “The thing that I say that surprises everyone is that I thought it was a woman’s field at first, and I do think it was.” In 1967, Cosmopolitan Magazine ran an article called The Computer Girls, which proclaimed: “Now have come the big, dazzling computers – and a whole new kind of work for women: programming.”

By the 1980s, computer programming seemed to be an exciting job opportunity for women. It had surpassed both law and physical sciences as women’s choice for studies. Then, in 1984, it all came to an abrupt end.

Patricia Ordóñez, assistant professor of computer science at the University of Puerto Rico, was a student at Johns Hopkins University at the time. In an interview with NPR, she explained: “I remember this one time I asked a question and the professor stopped and looked at me and said: You should know that by now. And I thought: I am never going to excel.”

The reason that Patricia did not receive the kind of support she would have enjoyed from professors only a decade before was that the narrative of what a computer was, and who was using it, had changed.

Toys for boys

Throughout the 1970s and into the 1980s, technology had progressed enough that personal computers were then both available and affordable to the general public. Nevertheless, these primitive machines were little more than toys. As with any product, especially toys, that meant they needed to be advertised, and marketers saw computers as a “boy’s toy”. Advertisements focused on the narrative that computers were both fun and educational for boys.

Around the same time, movies like Tron (1982), War Games (1983) and Weird Science (1985), featuring male computer hacker heroes, almost certainly contributed to this “boy’s toys” narrative. The result was that by the time young men arrived at university, they had already been exposed to computers and computer programming, while women were often starting from scratch. The uneven playing field left many women discouraged. Female enrollment rates in computer science programmes plummeted. At its 1984 peak, 37% of computer programmers were women. By 2011, it was only 12%.

A return to normal?

When asked why she thought so few women were programmers, Shutt explained: “I think if there have been fewer women than men in computing, it’s because they’ve been discouraged back at the education level from majoring in math, or engineering, or computer science.”

Numbers are increasing, but more needs to be done to encourage girls to study STEM subjects. Programmes like Rails Girls, a global non-profit which began in Finland, are popping up to get more girls into the field.

The role models do exist but they are not getting exposure. When asked what advice she has for young women contemplating computing careers, Shutt had this to say: “Go after it! Don’t be afraid to major in something in college that will lead you to this.”

Author: Donald Armbrecht is a freelance writer and social media producer.


The True Story of 'Hidden Figures' and the Women Who Crunched the Numbers for NASA

While telling the story of three unknown space heroes, Hidden Figures also reveals a greater truth about NASA.

There's a moment halfway into Hidden Figures when head NASA engineer Paul Stafford refuses the request of Katherine Johnson (Taraji P. Henson) to attend an editorial meeting about John Glenn's upcoming mission to become the first American to orbit the Earth. Stafford's response is dismissive&mdash"There's no protocol for women attending." Johnson replies, "There's no protocol for a man circling Earth either, sir."

The quote underlines this based-on-a-true-story movie. For NASA to get John Glenn into space and home safely, institutions that supported prejudices and biases needed to start tumbling down. All hands (and brains) had to be on deck.

Adapted from Margot Lee Shetterly's book Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Mathematicians Who Helped Win the Space Race, the film focuses on three real-life African-American female pioneers: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan, and Mary Jackson, who were part of NASA's team of human "computers." This was a group made up of mostly women who calculated by hand the complex equations that allowed space heroes like Neil Armstrong, Alan Shepard, and Glenn to travel safely to space. Through sheer tenacity, force of will, and intellect, they ensured their stamp on American history&mdasheven if their story has remained obscured from public view until now.

Anmerkung des Herausgebers: After we published this story on Dec. 21, 2016 Hidden Figures was nominated for three Academy Awards, including Best Picture. It didn't win those categories, but did take home Best Movie at the BET Awards, Outstanding Motion Picture at the NAACP Image Awards, Best Action or Adventure Film at the Saturn Awards, and other accolades.

"A Large Capacity for Tedium"

Women working as so-called "human computers" dates back decades before space exploration. In the late 19th century, the Harvard College Observatory employed a group of women who collected, studied, and cataloged thousands of images of stars on glass plates. As chronicled in Dava Sobel's book The Glass Universe, these women were every bit as capable as men despite toiling under less-than-favorable conditions. Williamina Fleming, for instance, classified over 10,000 stars using a scheme she created and was the first to recognize the existence of white dwarfs. While working six-day weeks at a job demanding "a large capacity for tedium," they were still expected to uphold societal norms of being a good wife and mother.

In 1935, the NACA (National Advisory Committee for Aeronautics, a precursor to NASA) hired five women to be their first computer pool at the Langley campus. "The women were meticulous and accurate. and they didn't have to pay them very much," NASA's historian Bill Barry says, explaining the NACA's decision. In June 1941, with war raging in Europe, President Franklin Roosevelt looked to ensure the growth of the federal workforce. First he issued Executive Order 8802, which banned "discrimination in the employment of workers in defense industries or government because of race, creed, color, or national origin" (though it does not include gender). Six months later, after the attack on Pearl Harbor brought the U.S. into the throes of war, NACA and Langley began recruiting African-American women with college degrees to work as human computers.

While they did the same work as their white counterparts, African-American computers were paid less and relegated to the segregated west section of the Langley campus, where they had to use separate dining and bathroom facilities. They became known as the "West Computers." Despite having the same education, they had to retake college courses they had already passed and were often never considered for promotions or other jobs within NACA. Hidden Figures depicts this in a scene in which "computer" Mary Jackson is asked if she's want to be an engineer if she were a white man. Jackson responds, "I wouldn't have too. I would already be one."

Katherine Johnson, the movie's protagonist, was something of a child prodigy. Hailing from the small West Virginian town of White Sulphur Springs, she graduated from high school at 14 and the historically black West Virginia State University at 18. In 1938, as a graduate student, she became one of three students&mdashand the only woman&mdashto desegregate West Virginia's state college. In 1953, Johnson was hired by NACA and, five years later, NACA became NASA thanks to the Space Act of 1958.

The movie muddies the timeline a bit, but Johnson's first big NASA assignment was computing the trajectories for Alan Shepard's historic flight in 1961. Johnson and her team's job was to trace out in extreme detail Freedom 7's exact path from liftoff to splashdown. Since it was designed to be a ballistic flight&mdashin that, it was like a bullet from a gun with a capsule going up and coming down in a big parabola&mdashit was relatively simple in least in the context of what was to come. Nonetheless, it was a huge success and NASA immediately set their sights on America's first orbital mission.

"Get the girl to check the numbers. If she says the numbers are good, I'm ready to go."

The film primarily focuses on John Glenn's 1962 trip around the globe and does add dramatic flourishes that are, well, Hollywood. However, most of the events in the movie are historically accurate. Johnson's main job in the lead-up and during the mission was to double-check and reverse engineer the newly-installed IBM 7090s trajectory calculations. As it shows, there were very tense moments during the flight that forced the mission to end earlier than expected. And John Glenn did request that Johnson specifically check and confirm trajectories and entry points that the IBM spat out (albeit, perhaps, not at the exact moment that the movie depicts). As Shetterly wrote in her book and explained in a September NPR interview, Glenn did not completely trust the computer. So, he asked the head engineers to "get the girl to check the numbers. If she says the numbers are good. I'm ready to go."

While Johnson is the main character, Hidden Figures also follows the trajectories of Dorothy Vaughan and Mary Jackson as they work on the Friendship Seven blast-off. Vaughan (Octavia Spencer) was one of NACA's early computer hires during World War II. She became a leader and advocate for the "West Computers." In 1948, she became NACA's first black supervisorand, later, an expert FORTRAN programmer.

Despite these successes and her capability, she was constantly passed over for promotions herself. As Spencer tells Beliebte Mechanik, Vaughan struggled with the same things all female computers did while at NASA. "The conflict of working outside of the home to provide the best life for your children and, yet, not physically being there. But she knew she was changing the world."

While Mary Jackson (Janelle Monáe) is also considered a "hidden figure," she certainly stood out during her time at NASA. After graduating with dual degrees in math and physical science, she was hired to work at Langley in 1951. After several years as a computer, Jackson took an assignment in assisting senior aeronautical research engineer Kazimierz Czarnecki and he encouraged her to become an engineer herself. To do that, however, she needed to take after-work graduate courses held at segregated Hampton High School. Jackson petitioned the City of Hampton to be able to learn next to her white peers. She won, completed the courses, and was promoted to engineer in 1958, making her NASA's first African-American female engineer&mdashand, perhaps, the only one for much of her career.

"She knew she was changing the world."

John Glenn

While these three women's stories remain front and center, John Glenn's recent death makes this film particularly timely. Featured prominently, Glenn is depicted as a goal-oriented, joke-making, tension-cutting, folksy, equal opportunist. According to Barry, that's pretty much exactly how he was.

"Everybody thinks of John Glenn as this iconic war hero. and astronaut, but what's missed a lot is his humanity," says Berry, "Glenn was in a, classic sense, a gentleman. He was always concerned about the people around him and it didn't matter what package they were in. He was a real people person."

Barry also notes that there's an "easter egg" in the film that most people who aren't deep into NASA history will not catch. There's a short scene where Glenn is talking to reporters, and beside him there's a woman&mdashCece Bibby&mdashpainting the Friendship Seven logo onto the spacecraft. The true story is that NASA officials originally did not allow Bibby access to the launch pad, but Glenn intervened and insisted that his artist be allowed to do her job.


The IT leadership gap

According to IDC, the percentage of women in senior leadership positions grew from 21% to 24% between 2018 and 2019. And that’s good news, because having women in senior leadership positions can positively impact female employee engagement and retention. In organizations where 50% or more senior leadership positions are held by women, they’re more likely to offer equal pay, and female employees are more likely to stay with the company longer than a year, report higher job satisfaction, and feel the company is trustworthy.

Although these statistics are trending upward, women still feel less enthusiastic about their senior leadership prospects than men. The report found that 54% of men said they felt it was likely that they’d be promoted to executive management in their company. Meanwhile, only 25% of women said the same, noting a lack of support, self-confidence, and mentorship, as well as feeling the need to “prove themselves more than men to get promoted.”